Rik Audenaert is de CFO van VIB, het Vlaams Instituut voor Biotechnologie. Het instituut liet door een gespecialiseerd Schots bureau onderzoeken wat de economische return is van de inspanningen die de Vlaamse overheid levert voor de biotech sector. In deze uitzending licht Rik Audenaert de belangrijkste resultaten toe.

Patrik De Haes is CEO van Oxurion, een biotechbedrijf uit Leuven dat gespecialiseerd is in oogziekten aan de achterkant van het oog, voor mensen met diabetes. Oxurion is de opvolger van Thrombogenics, een biotechbedrijf dat erin slaagde een medicijn voor oogziekten te ontwikkelen en op de markt te brengen. Maar het werd geen commercieel succes. We spreken met Patrik De Haes over de lessen uit dat verhaal en de uitdagingen voor de Vlaamse biotechcluster.

De beslissing om het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) op te richten, werd genomen in 1995, onder impuls van toenmalig Vlaams minister-president Luc Van den Brande. Hij beschouwt het nog altijd als één van zijn belangrijkste realisaties. Voor huidig Vlaams vice-minister-president en minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits blijft het VIB en de biotech sector een belangrijk speerpunt in het innovatiebeleid.

Onno van de Stolpe is CEO en oprichter van Galapagos, een Belgisch biotechbedrijf dat beursgenoteerd is. Galapagos werd 22 jaar geleden opgericht en telt intussen 1.100 medewerkers. Het ontwikkelt een reeks nieuwe geneesmiddelen, onder meer tegen reumatoïde artritis, de ziekte van Crohn en psioriasis.

Michel Casselman is algemeen manager van Participatie Maatschappij Vlaanderen. PMV is een investeringsmaatschappij die vooral in beloftevolle technologiebedrijven investeert. Ze is goed voor een portefeuille van circa 1 miljard, waarvan meer dan 10 procent geïnvesteerd werd in de life sciences sector. PMV participeert onder meer in een aantal biotech bedrijven en werkt nauw samen met het VIB.

Jan Steyaert is hoogleraar aan de VUB en wetenschappelijk directeur aan het VIB. Zijn passie ligt in het wetenschappelijk onderzoek, maar tegelijk heeft hij een neus voor valorisatie van biotech ideëen. Hij is dan ook betrokken geweest bij de opstart van verschillende biotechbedrijven in Vlaanderen, zoals Ablynx of Confo Therapeutics.

Als hoogleraar en algemeen beheerder van de KU Leuven is Koenraad Debackere gepassioneerd door valorisatie van wetenschappelijk onderzoek en technologietransfer. Hij is een veelgevraagd adviseur voor het Vlaamse innovatiebeleid en volgt de biotech sector van nabij.

Isabel Vercauteren is CEO van startup Aphea.bio, een biotechbedrijf dat producten ontwikkelt voor de duurzame landbouw. De onderzoekster werkte al mee in verschillende groene biotechbedrijven en hoopt nu met Aphea.bio een nieuw succesverhaal te schrijven.

Ajit Shetty is erevoorzitter van Janssen Pharmaceutica en voorzitter van VIB. Tijdens zijn loopbaan bij het farmaconcern zag hij de biotech als nieuwe sector ontstaan. In dit interview praat hij over de maatschappelijke uitdagingen vandaag, hoe biotechbedrijven mee voor de oplossingen kunnen zorgen en wat de impact van de covid-19 crisis is op de verdere ontwikkeling van de sector.

Argenx is een biotechbedrijf met vestigingen in Gent, Boston en Tokyo. Het specialiseert zich de ontwikkeling van geneesmiddelen voor de behandeling van ernstige ontstekings- en kankerziekten. CEO Tim Van Hauwermeiren vertelt waarom hij voor de biotechsector koos, wat de uitdagingen zijn voor Argenx en wat het succes verklaart van de Vlaamse biotech.