Fruitbedrijf Van der Velpen in Bierbeek en de KU Leuven experimenteren volop met agrivoltaics, waarbij de productie van voedsel en zonne-energie samengaan. Meer dan 45 procent van de grondoppervlakte in Vlaanderen is landbouwareaal. Als we nog maar een fractie daarvan kunnen inzetten voor de productie van groene stroom zou dat de energietransitie flink vooruit kunnen helpen.

De "zomer van de vrijheid" lonkt, en dat voelen ze in de evenementensector. Heel wat festivals zijn al uitverkocht en allerlei nieuwe initiatieven doen de bestellingen weer binnenstromen. Maar die plotse toestroom stelt de sector voor een probleem. Want heel wat vaste- en freelancemedewerkers zijn intussen vertrokken, vaak richting bouwsector.

D'Ieteren, dat we vooral kennen als importeur van auto's uit de Volkswagen-groep, slaat zijn tweede slag in de fietssector. Het neemt iBike over, de grootste keten in de regio Antwerpen, met acht winkels en 42 werknemers. D'Ieteren wil over vijf jaar een fietsenketen hebben actief in heel het land en wordt dankzij de overname alvast actief in de grootste fietsmarkt Antwerpen. Eerder nam het ook in Brussel al een winkel over, Goodbikes.

73% van de werkende Belgen wil overuren en vakantiedagen kunnen opsparen voor later in de loopbaan. Bijvoorbeeld voor een verbouwing of om eerder met pensioen te gaan. Het systeem van loopbaansparen zou een oplossing kunnen zijn voor de niet-opgebruikte vakantiedagen tijdens de coronapandemie.

De Brusselse start-up Kazidomi, gespecialiseerd in gezonde voeding en welzijnsproducten, heeft 6 miljoen euro opgehaald. De financiële injectie is nodig om de sterke groei van de webwinkel te ondersteunen. Sinds de oprichting in 2016 verdrievoudigde Kazidomi jaarlijks zijn omzet. Die trend hoopt het verder te zetten door - na de Waalse en Franse markt- ook Vlaanderen en Nederland te overtuigen van zijn aanbod gezonde producten.

Mexico, de tweede economie van Latijns-Amerika, krijgt vanaf morgen een linkse president: Andrés Manuel López Obradór, kortweg AMLO. Hij kreeg massale steun van de kiezers met z'n programma tegen corruptie en armoede. Maar de financiële markten zijn erg sceptisch.

Er is heel wat commotie ontstaan over de elektriciteitstarieven die van kracht worden na de uitrol van de digitale meters. Vanaf januari zullen die meters geïnstalleerd worden, in eerste instantie bij eigenaars van zonnepanelen. Zij vrezen nu dat hun panelen door die nieuwe tarieven minder zullen opbrengen.

Onze economie kent wel degelijk een adempauze. Dat stelt het Verbond van Belgische Ondernemingen vast in zijn zesmaandelijkse conjunctuurpeiling. Maar het is ook niet méér dan dat, stelt het VBO. De fundamenten van onze economie blijven gezond.

In zijn eerste speech sinds zijn herverkiezing heeft de Chinese president Xi Jinping een opvallend nationalistisch toon aangenomen. Maar op economisch vlak belooft z'n regering dan weer een grotere openheid.

Wat is een "cobot" of een "e-lancer"? Waarom gooit Leaseplan zijn business plan om, en kopen Alibaba en Amazon supermarktketens? Technologie zet de wereld andermaal op z'n kop. 2017 was het jaar van de disruptie!

2017 was een wonderjaar voor de beurzen. Lage rente, hoge groei en sterke bedrijfswinsten pompen de koersen steeds verder op. Met de technologie-aandelen op kop. Want de nieuwe economie haalt de oude snel in.

2017 was een erg bewogen jaar in de wereldpolitiek, aangevoerd door de bokkesprongen van Amerikaans president Donald Trump. En sinds hij de globalisering in vraag stelde, zien we in Europa een nieuwe breuklijn ontstaan. Van het Verenigd Koninkrijk, over Duitsland, tot in Spanje.

Ook in 2017 stond de autosector niet stil. Elon Musk lanceert een nieuwe roadster, de andere producenten gooien zich eveneens op de elektrische wagen. Belgische bedrijven, zoals Umicore en Melexis, pikken hun graantje mee. Helaas, op onze Belgische wegen staan we hoe langer hoe meer stil. 2017 is wat dat betreft een dieptepunt.

Terreur in onze straten, oorlog in onze achtertuin, vluchtelingen aan onze poorten. De Europese politiek heeft geen antwoorden, angst en onzekerheid voeden populisme en extremisme. Het geloof in een open wereld smelt, Trump en Magnette bieden bescherming. In eigen land voeden besparingen en herstructureringen de sociale onrust. En de onze regering... ze kibbelde voort.

Na dit jaaroverzicht bent u weer helemaal méé. Wat waren de opvallendste hypes en gadgets van het jaar? Waar zijn technologiegiganten Google, Facebook, Apple, Samsung, Amazon en Microsoft mee bezig? Hoe steken hackers stokken in de wielen? En waarom heeft iedereen plots de mond vol over de digitalisering?

Terugblik op een jaar dat begon met grote beursverliezen in China en een zakkende olieprijs, om te eindigen bij een olie-revival, een piekende dollar en Amerikaanse beurzen op recordkoers. Met een heel onverwacht Trump-effect bovenop. Yellen en Draghi moeten nu elk een andere kant uit. 2017 belooft opnieuw vuurwerk.

"We want our country back". Ze meenden het nog ook. Tot grote verrassing van voor- en tegenstanders kiezen de Britten voor een exit uit de Europese Unie. Een plan is er duidelijk niet en de aanstokers nemen snel de biezen. Europa reageert aangeslagen. Was 2016 een kanteljaar? Dat zullen de verkiezingen in Nederland, Frankrijk en Duitsland ons leren in 2017.

De ingedommelde autosector komt plots in een stroomversnelling. Maar ook voor de Belgische luchtvaart was 2016 een heel bewogen jaar, terwijl de Antwerpse haven de grootste sluis ter wereld mocht inhuldigen en een spectaculair nieuw hoofdkwartier. Tegelijk blijven de files aangroeien op onze wegen. Een kilometerheffing dan maar?

2015 begon met een 'big bang' op de financiële markten en daarmee was de toon gezet. Wat volgde was een krachtmeting met Griekenland op het scherp van de snee, een Chinese groeivertraging en kelderende grondstoffenprijzen. En 2016 belooft nog meer spektakel.