De door schaarste exploderende grondstoffenprijzen laten zich steeds nadrukkelijker voelen. Ook bij onze kmo's. Confiserie Thijs, een 90 jaar oud familiebedrijf in Sint-Niklaas, spreekt van een ware tsunami. Bij elke nieuwe prijsaanvraag weten we al dat de prijs weer hoger zal zijn, zegt de snoepproducent. En de prijsstijgingen doorrekenen naar de retailers zit er niet in.

Ford gaat de deuren van zijn enige Europese testcircuit - gelegen in Lommel - openen voor andere gebruikers. Tot nu toe gebruikte de autobouwer z'n 100 kilometer lange testcircuit exclusief voor proeven op z'n eigen wagens, zoals bij stabiliteits- of vermogenstests. Maar daar moet nu verandering in komen. Het circuit wil nu andere autobouwers aantrekken. En ook de overheid zal gebruik kunnen maken van de testfaciliteiten voor onder meer rijopleidingen.

Tesla topman Elon Musk haalt de toorn van de bitcoinbeleggers op de hals. Via Twitter liet hij weten dat een Tesla dan toch niet met bitcoin kan worden betaald. Hij vindt de cryptomunt te vervuilend in het zogenaamde 'minen' of ontginnen. Een vreemde bocht want Tesla kocht begin dit jaar voor anderhalf miljard dollar bitcoin aan. Maar er is een strategische reden om de bitcoin (voorlopig) te bannen.

De overheid pompt vier miljoen euro in de vernieuwing van het westelijk ringspoor in Brussel. Dat verbindt het station van Schaarbeek met dat van Brussel-Zuid en is erg belangrijk voor het reizigers- en goederenvervoer. De werkzaamheden zijn afgelopen woensdag begonnen en duren tot en met pinkstermaandag.

Het herstel van de Chinese economie na de coronacrisis verliest aan kracht. De economie in China is in april weliswaar nog steeds gegroeid, maar minder sterk dan in maart. Zowel de productie als de consumptie namen minder snel toe dan verwacht. De tweede jaarhelft moet beterschap brengen.

De afgelopen twaalf maanden heeft Ryanair 815 miljoen euro verlies geleden en is zijn omzet met 81 procent gedaald. Dieprode cijfers, die haast volledig toe te schrijven zijn aan de coronacrisis, die de luchtvaart grotendeels lamlegde. Toch kijkt Ryanair optimistisch naar de toekomst. Al in het lopende boekjaar - dat tot eind maart volgend jaar loopt - hoopt de lagekostenmaatschappij dicht bij break-even te zitten.

We sluiten deze week af met de Gentse student-ondernemer van het jaar. Sim Vanlangenhove, een 23-jarige geneeskundestudent z'n stage in het UZ combineert met een start-up die privézwembaden verkoopt. Geen dure inbouwbaden op maat, maar prefab-baden met wat extra aankleding. Een concept dat aanslaat, zo blijkt.

Particulieren die hun zonnepanelen niet aanmelden, om zo geen prosumententarief te moeten betalen, lopen groot risico om betrapt te worden. Stroomnetbeheerder Fluvius gebruikt namelijk sinds kort luchtfoto's om hen op te sporen. Zo liepen vorig jaar ruim 5.000 particulieren tegen de lamp, goed voor meer dan 2,5 miljoen euro achterstallige vergoedingen. Maar dat is niet de grootste energiefraude: die gebeurt met groenestroomcertificaten voor grote zonnepaneleninstallaties.

De digitalisering in de boekhoudsector gaat steeds harder. Het begon met elektronische facturen, maar intussen laat fintechbedrijf Codabox nu ook al toe om kredietkaartafschrfiten automatisch te verwerken. De dienst was al beschikbaar bij Crelan, maar nu zet ook grootbank BNP Paribas Fortis z'n schouders onder het project.

Colonial Pipeline zou zo'n 5 miljoen dollar losgeld betaald hebben aan de hackers die het oliepijpleidingbedrijf vorige week hebben lamgelegd. Dat zeggen althans twee anonieme bronnen aan het persagentschap Bloomberg. Colonial Pipeline zelf heeft altijd geclaimd dat er geen losgeld is betaald. Volgens Amerikaans president Joe Biden toont het incident dat de Vernigde Staten meer moeten investeren in moderne infrastructuur, ook digitaal.

Amerikaanse werkgevers hebben moeite om voldoende personeel te vinden nu de economie in de VS aan hoog tempo herstelt. Verschillende bedrijven waaronder Mc Donald's en Amazon hebben daarom hun minimumloon gevoelig opgetrokken. En dat verhoogt dan weer de druk op de inflatie, die nu al is opgelopen tot meer dan 4%.

KBC gaat al zijn bedrijfsklanten, ook KMO's, aanspreken over hun duurzaamheidsstrategie. In eerste instantie richt de bankverzekeraar zich op bedrijven in acht sectoren, binnen de groep goed voor 40 miljard euro aan kredieten. In die sectoren verwacht KBC de grootst klimaatimpact, niet alleen voor die bedrijven zelf, maar ook voor de bankverzekeraar zelf in termen van kredietrisico's.

Bij IBM België is de hele dag gestaakt. Al begin november kondigde de Amerikaanse IT-reus een grote herstructurering aan waarbij 196 banen geschrapt zouden worden in ons land. Maar na maandenlange onderhandelingen over de vertrekregeling is de verstandhouding tussen directie en vakbonden helemaal zoek. Met een eerste stakingsdag tot gevolg.

Het Belgische laadpalenbedrijf Blue Corner is verkocht aan z'n Amerikaanse beursgenoteerde sectorgenoot Blink Charging, voor 20 miljoen euro. Blue Corner gaat voluit voor expansie in Europa. Dat zal nog dure investeringen vergen in laadinfrastructuur. OCTA+, de vorige meerderheidsaandeelhouder, botste daarbij op z'n limieten. Maar met de diepe zakken van de Amerikanen moet dat wél mogelijk zijn.

De Europese Commissie ziet de economische lente aanbreken en trekt haar groeiverwachtingen op. Tegen eind 2022 zit onze welvaart weer op het peil van vóór de coronacrisis, zo voorspelt ze. Goed nieuws dus, maar daarmee is de crisis nog niet overwonnen. Zo groeit de werkloosheid nog aan en blijft de eurozone achter met een staatsschuld die piekt boven de 100% van het bbp. En da's maar een gemiddelde.

Het Verenigd Koninkrijk kende in de maand maart een economische groei van 2,1% tegenover de maand voordien. De sterke heropleving is te danken is aan versoepelingen van de coronamaatregelen en de voortgezette steun aan bedrijven. Het geeft de Britten hoop dat ze snel uit de crisis geraken want het land kende het voorbije jaar de grootste economische terugval van alle G7 landen.

In de Verenigde Staten roept de minister van Energie automobilisten op om geen benzine in te slaan. Op de Amerikaanse oostkust zijn ze aan het hamsteren geslagen na de cyberaanval op de Colonial Pipeline, een van de belangrijkste brandstofpijpleidingen in de VS. Die ligt nu al sinds vrijdag stil en het zou zeker tot eind deze week of het weekend duren voor ze weer operationeel is.

Het Genkse opleidingsplatform MobieTrain haalt vier miljoen euro op. Twee miljoen daarvan komt van het Brits-Belgische investeringsfonds Force Over Mass Capital. Met het geld gaat MobiTrain zijn applicatie verder ontwikkelen. En zijn internationale expansie versnellen.

Telenet en de Limburgse ICT-specialist EuroSys willen samen de Vlaamse scholen veroveren. Al jarenlang hebben negen op de tien Vlaamse basis- en middelbare scholen toegang tot breedbandinternet via Telenet. Maar nu ze voor een grote digitale sprong staan, hebben ze nood aan een allesomvattend aanbod. En daarvoor neemt Telenet dus een ICT- specialist onder de arm.

Autogroep Stellantis wil de Formule E, het wereldkampioenschap voor elektrisch aangedreven race-auto's, naar België halen. Dat zei de topman van de Belgische afdeling van DS Automobile tijdens de voorstelling van hun nieuwste elektrische bolide. Heel uitzonderlijk mochten enkele mensen van de pers met de racewagen rijden. Wij stuurden onze dapperste reporter op pad.