In de Portugese stad Porto is deze middag een opmerkelijke EU-top van start gegaan. De leiders komen fysiek samen, dat waren we niet meer gewoon. En ze gaan het hebben over de sociale kant van Europa. En dat gebeurt nog maar voor de tweede keer. Op de achtergrond woedt het debat over de mogelijke vrijgave van de patenten op de covidvaccins.

We blijven nog even bij de cafés en restaurants. Vanaf morgen moeten die maar zes procent btw afdragen op hun omzet, en geen 21 procent. De horecaondernemers kunnen dus 15 procent meer op zak houden. Alweer een regeringsmaatregel die hun financiële ademruimte moet geven. Maar ook een dure maatregel, die z'n doel dan nog dreigt te missen. Want een deel van de extra marge zou naar de brouwers vloeien. Een café- of restaurantbezoek zou op termijn alleen maar duurder worden.

De start-up Garvis wil bedrijven slimmer aan stockbeheer laten doen. En dat met behulp van artificiële intelligentie. Al te vaak passen bedrijven statistiek toe op hun verkoopcijfers uit het verleden. Maar in tijden van disruptie, zoals de coronapandemie, is die techniek waardeloos. Garvis is pas in september opgericht, maar op basis van kant-en-klare bouwblokken van de techreuzen Google en Amazon heeft het nu al werkende planningsoftware.

Chemiereus Borealis heeft in z'n fabriek in de Antwerpse haven een revolutionaire installatie in gebruik genomen. Eén die is ontwikkeld door QPinch, een spin-off van de Universiteit Gent. Die heeft een innovatief chemisch proces ontwikkeld om industriële restwarmte op te vangen en te hergebruiken. De technologie kan de CO2-uitstoot in de industrie fors naar beneden krijgen. Een potentiële gamechanger van eigen bodem...

Niet enkel de terrasjes gaan morgen weer open - ook de pretparken mogen weer de deuren openen. We namen een kijkje in Walibi, bij Waver. Een gloednieuwe achtbaan moet daar extra bezoekers trekken - en de klappen van de coronacrisis snel doen vergeten.

Op de luchthaven van Charleroi is na bijna 2 jaar de verlenging van de start- en landingsbaan bijna afgerond. De bedoeling is om vanaf de herfst grotere en voller geladen vliegtuigen te ontvangen. Momenteel is Brussels South Charleroi Airport een luchthaven voor de korte, vooral Europese vluchten. Met de langere tarmac wil de Charleroi ook een grotere, intercontinentale rol opnemen.

Die sociale partners reageren verdeeld op het loonakkoord van de regering. De vakbonden zijn ontevreden : ze vrezen dat de eenmalige coronapremie er alleen zal komen in bedrijven waar de bonden sterk staan. De werkgeversorganisaties zijn daarentegen gematigd positief over wat de regering heeft beslist.

Na overleg tot diep in de nacht is de regering tot een akkoord gekomen in het loonoverleg voor de privésector. Bedrijven die goed hebben geboerd, kunnen hun werknemers een eenmalige coronapremie geven. Dat zal onder de vorm van een consumptiecheque van maximaal 500 euro zijn.

De Gentse constructeur van dieselmotoren voor de scheepvaart ABC heeft een primeur op zak. Hij heeft als eerste Europees bedrijf het lage-emissiecertificaat Stage V behaald voor één van z'n scheepsmotoren. De Stage V-wetgeving stelt strengere eisen aan de uitstoot van binnenvaartschepen. ABC mag nu als eerste bedrijf dieselmotoren bouwen volgens die nieuwe Europese normen en daar is veel vraag naar.

Na maanden van speculatie is het een feit. Bierbrouwer AB Inbev krijgt een nieuwe CEO. Het wordt de Braziliaan Michel Doukeris. Hij is een oudgediende bij de bierbrouwer en momenteel verantwoordelijk voor Noord-Amerika. In juli neemt hij de fakkel over van Carlos Brito, die 32 jaar bij AB Inbev heeft gewerkt, waarvan 15 als CEO. Brito maakte van AB Inbev met voorsprong de grootste brouwer ter wereld.

Mocht u er zin in hebben. Vanaf vandaag kunt u uw aangifte invullen voor de personenbelasting. Toch als u dat elektronisch doet. Op het formulier staan er weer meer codes. In Vlaanderen 18 meer. In Brussel en Wallonië 20 extra. Een gevolg van enkele coronamaatregelen. Nog opvallend: niet meer, maar minder mensen krijgen een voorstel van vereenvoudigde aangifte. Want daar slopen fouten in.

Het imec.istart fonds breidt gevoelig uit. Het heeft nu ruim 30 miljoen euro om startende techbedrijfjes op weg te helpen. Ze krijgen tot 250.000 euro startkapitaal mee en worden intensief begeleid. De voorbije jaren zijn er op die manier al zo'n 70 starters uitgegroeid tot scale-up, die al meerdere miljoenen euro's omzet draaien.

De coronavaccinaties in ons land zullen de komende weken gevoelig versnellen. Als de leveringen vlot blijven binnenkomen, zullen de komende weken miljoenen Belgen hun eerste en eventueel tweede dosis toegediend krijgen. Premier De Croo ging kijken of het vaccinatiecentrum in Charleroi klaar is voor die versnelling.

Op de campus van hogeschool VIVES in Kortrijk is de eerste Voka Digihub officieel geopend. Een plek waar kmo's terecht kunnen voor het testen van digitale technologie. In elke Vlaamse provincie komt er zo'n Digihub. Zo wil Voka minstens 500 kmo's ondersteunen in hun digitale omslag.

De Rijn wordt misschien een nóg belangrijker levensader voor de Duitse economie dan nu al het geval is. Duizenden meter onder de rivier bevinden zich warmwaterbronnen met enorme voorraden lithium. Momenteel wordt onderzocht of die schat benut kan worden. Dat zou belangrijk nieuws zijn, want dan kan Europa deze belangrijke grondstof voor batterijen zélf winnen. Iets wat nu vooral gebeurt in Chili, Australië en China.

Ons land heeft ook een volledig online supermarkt, Hopr. Hun koeriers trokken vandaag voor het eerst op ronde. Hopr wil het verschil maken met een lokaal aanbod én zijn groene, volledig elektrische bestelbusjes. De retailer heeft dus geen enkele fysieke winkel, alleen een website. "Het buitenland bewijst dat zoiets kan, en België is er eindelijk klaar voor", zegt de oprichter.

Na 27 jaar zetten Microsoft-oprichter Bill Gates en zijn vrouw Melinda een punt achter hun huwelijk. Dat nieuws haalt niet alleen de koppen van de roddelbladen. Veel mensen maken zich zorgen hoe het nu verder moet met hun filantropische stichting. Die doneerde wereldwijd al ruim 50 miljard dollar, onder meer in de strijd tegen het coronavirus. Ook het Waalse vaccinbedrijf Univercells kreeg 15 miljoen euro steun van de stichting.

Supermarktketen Carrefour heeft in Willebroek een nieuw distributiecentrum geopend, uitsluitend gericht op online bestellingen. Het halfautomatische magazijn zal 5000 bestellingen per dag kunnen verwerken. Het aantal artikelen waaruit de online klanten kunnen kiezen, verdubbelt van 8.000 naar 16.000.

De werkloosheid in Vlaanderen daalt verder, nadat die vorige maand al op het laagste peil stond sinds het begin van de coronapandemie. Dat blijkt uit cijfers van Vlaams minister van Werk Crevits. Er zijn nu twaalf procent minder werkzoekenden dan één jaar geleden. Maar dat is nog altijd geen reden tot juichen volgens de minister.