Alles over 5G

Vorige week is nog een ander 5G-netwerk gelanceerd in Antwerpen: "Minerva". Een samenwerking tussen de stad, z'n havenbedrijf en z'n politie- en brandweerdiensten. Met nadruk op snelheid en betrouwbaarheid. Maar wat daarbij onder de radar bleef: het grootste 5G-netwerk van ons land is gebouwd door een klein en nog onbekend technologiebedrijfje, iSea.

Nu bijna een jaar test telecomoperator Orange in de haven van Antwerpen z'n standalone 5G-netwerk, het eerste in ons land. Dat deed het samen met enkele industriebedrijven waaronder BASF en polymeerfabrikant Covestro. Samen ontwikkelden ze enkele concrete toepassingen van 5G en die hebben ze nu ook voorgesteld aan de buitenwereld.

De regering gaat de kritieke 5G-infrastructuur van ons land beschermen. Hoewel ze dat niet letterlijk zegt, betekent dat in de praktijk dat het Chinese Huawei en ZTE maar in beperkte mate aan de Belgische 5G-netwerken zullen mogen bijdragen.

Technologiefederatie Agoria wil nu al 5G uittesten. In havens, luchthavens en bedrijven moeten 'regelluwe zones' komen, waar bijvoorbeeld minder strenge stralingsnormen gelden. Anders dreigt de uitrol van supersnel mobiel internet in ons land te veel vertraging op te lopen. Het pleidooi van Agoria komt er na een uitgebreide bevraging bij bedrijven.

De Britten kunnen nu al surfen op 5G, het nieuwste mobiel internet. Voorlopig alleen in 6 grote steden, en uitsluitend bij operator EE voor 64 euro per maand. Concurrent Vodafone zou zijn aanbod over 2 maanden uitrollen. De Britse operatoren maken daarvoor gebruik van netwerkapparatuur van het Chinese Huawei. Dat haalt hen de woede van de Amerikanen op de hals.

De Chinese telecomgigant Huawei heeft toelichting gegeven bij z'n rechtszaak tegen de Amerikaanse regering. Die verdenkt Huawei van spionage-activiteiten. En daarom mogen Amerikaanse bedrijven zoals Google hun producten niet meer ter beschikking stellen van Huawei. Ongrondwettelijk, zegt de Chinese telecomreus, die nu z'n argumenten overgemaakt heeft aan de Amerikaanse rechter.

Huawei daagt de Amerikaanse regering voor de rechter in Texas. De Chinese elektronicareus pikt de Amerikaanse boycot niet tegen z'n technologie en z'n dienstverlening. De boycot is vastgelegd in een wet en gebaseerd op de verdenking dat China de telecomapparatuur van Huawei zou inzetten voor spionage. Maar dat is nooit bewezen.

In Barcelona is het Mobile World Congres op gang geschoten met een spervuur aan productlanceringen. Na Samsung vorige week pakken nu ook de andere Aziatische fabrikanten uit met modellen die klaar zijn voor het supersnelle 5G-netwerk. De elektronicareuzen experimenteren ook volop met nieuwe schermformaten.

Samsung heeft in San Francisco de eerste uitvouwbare smartphone voorgesteld. De Koreanen steken daarmee de loef af van hun Chinese concurrent Huawei. Die zou het komende weekend in Barcelona een gelijkaardige gadget voorstellen. In het nieuwe gamma van de Samsung S10 nog een andere opvallende nieuwigheid: een toestel dat al klaar is voor het supersnelle 5G-netwerk.

De huidige stralingsnormen in Brussel maken het onmogelijk om in de toekomst het 5G-netwerk uit te rollen. Dat staat in een pas verschenen technisch rapport van de Belgische telecomregulator BIPT. De regulator stelt voor om de normen te versoepelen. Iets waar Brussels milieuminister Frémault mee bezig is.

Proximus wil in ons land de pionier zijn in 5G. Supersnel mobiel dataverkeer van de vijfde generatie. Wanneer de 5G technologie standaard zal zijn, weten ze bij Poximus nog niet, maar ze zal wel een revolutie ontketenen. Een auto zonder bestuurder behoort dan echt wel tot de mogelijkheden.