Alles over aardgas

De Europese aardgasprijzen zijn vanmorgen flink gezakt. De prijs op de Amsterdamse gasbeurs daalde met 16% tot 286 euro per megawattuur. Enkele uren later schommelde de prijs weer rond de 300 euro, maar dat is nog steeds fors lager dan vrijdag. De dalingen zijn een reactie op het nieuws dat Duitsland zijn gasvoorraden sneller aanvult dan verwacht.

Voor het eerst is de belangrijkste referentieprijs voor elektriciteit in Europa boven de 500 euro per megawattuur geschoten. Midden in de zomer krijgt de Europese economie de ergste energiecrisis in decennia te slikken. Da's vooral het gevolg van het Russische rantsoen op z'n gasleveringen naar Duitsland. Op de Duitse termijnmarkt noteert de stroomprijs nu ruim 500% boven het peil van vorig jaar. En zelfs nóg duurder is de Franse stroom, omdat de kerncentrales het er laten afweten.

De lidstaten van de Europese Unie zijn bereid hun aardgasverbruik tussen 1 augustus en april volgend jaar met 15 procent te verminderen. Dat moet ons helpen de winter door te komen met zo weinig mogelijk Russisch gas. De vermindering gebeurt wel op vrijwillige basis en er zijn nogal wat uitzonderingen voorzien. Of we er een strenge winter mee doorkomen valt af te wachten. Een gemiddelde winter moet wél lukken.

De lidstaten van de Europese Unie zijn bereid hun aardgasverbruik tussen 1 augustus en april volgend jaar met 15 procent te verminderen. Dat moet ons helpen de winter door te komen met zo weinig mogelijk Russisch gas. De vermindering gebeurt wel op vrijwillige basis en er zijn nogal wat uitzonderingen voorzien. Of we er een strenge winter mee doorkomen valt af te wachten. Een gemiddelde winter moet wél lukken.

Duitsland krijgt sinds vanmorgen geen Russisch gas meer via de Nord Stream 1-pijpleiding. Die is afgeschakeld voor onderhoud. Maar de vrees is dat ook nadat de geplande werken tegen 21 juli zijn afgerond, de gaskraan dicht blijft. Dat Rusland dus politieke spelletjes speelt, bijvoorbeeld door te beweren dat er een technisch mankement is opgedoken. Dan wordt het wel héél moeilijk om de Europese gasvoorraden te vullen tegen deze winter.

Het spervuur aan sancties van de Westerse economische grootmachten zal Poetin niet snel van koers doen veranderen. Enerzijds omdat hij en zijn entourage niet meer zo vatbaar zijn voor financiële restricties. Anderzijds omdat Europa té afhankelijk blijft van Poetins belangrijkste bron van inkomsten: olie en gas.

Rusland is bereid om meer gas te leveren aan Europa als die vraag komt. Dat heeft president Vladimir Poetin gezegd. Het idee dat Rusland de gasleveringen inzet als politiek wapen, noemt de president onzin.

Ondanks z'n naamsverandering, om de omslag naar meer hernieuwbare energie te benadrukken, investeert Total Energies de komende jaren fors in de olie- en gaswinning in Irak. De Franse energiereus sluit daarvoor een contract van 27 miljard dollar met het land. De Fransen gaan de olieproductie helpen opkrikken en de nood aan gasimport verminderen. En ook wel een groot zonnepark installeren.

De komende jaren schakelen grote delen van België voor hun aardgasvoorziening over van zogenaamd arm gas uit de Nederlandse ondergrond naar rijk gas uit andere landen. Om die overschakeling op een vlotte manier te laten verlopen, wordt ze gespreid in de tijd, van nu tot eind 2029.

Vlaams energieminister Bart Tommelein wil de lasten op gas en stookolie doen stijgen, om zo de lasten op elektriciteit naar beneden te halen. Met die groene tax shift hoopt hij de omslag naar groene energie te versnellen. Want op dat vlak is onze achterstand aanzienlijk.

Zes grote Europese energiebedrijven pleiten voor een afgesproken prijs voor CO2-uitstoot en voor het stimuleren van aardgas ten nadele van steen- en bruinkool. In aanloop naar de VN-klimaattop in december nemen ze een gemeenschappelijk standpunt in. Hun Amerikaanse concurrenten onderschrijven de voorstellen niet.