Alles over afval

Afvalverwerker Indaver, dochterbedrijf van Katoen Natie, heeft een nieuwe hoogtechnologische fabriek in gebruik genomen in Willebroek. Goed voor een investering van zo'n 35 miljoen euro. Maar noodzakelijk, want Indaver verwacht zo'n 100 000 ton extra PET-afval per jaar nu er veel meer in de bekende blauwe vuilniszakken mag. Daardoor zijn er ook heel wat soorten plastic en metaal bijgekomen, en moet de nieuwe fabriek ook een stuk nauwkeuriger sorteren.

In het Oost-Vlaamse Buggenhout is de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij OVAM gestart met de sloop van de Alvat-site, een blackfield. Dat is een terrein dat zo verontreinigd is dat geen investeerder er een rendabel project in ziet. OVAM heeft al 26 dergelijke blackfields voor een symbolische euro gekocht van curatoren om ze te saneren en zo een nieuwe bestemming te geven. Samen zijn ze goed voor meer dan 60 hectare.

Fost Plus schakelt een versnelling hoger in het sorteren, verwerken en recycleren van plastic. Vanaf 2021 zullen in heel het land alle plastics in de blauwe pmd-zak mogen. Dat vraagt een investering van 300 miljoen euro in 3 nieuwe sorteerinstallaties en moet zo'n 250 nieuwe banen opleveren. Naast de ecologische winst.

Van bierafval brood maken. Verrassend, maar Brussels Beer Project doet het. De Brusselse brouwer puurt uit zijn bierdraf bloem, dat bakkers in de buurt voor hun brood gebruiken. Een mooi voorbeeld van circulaire economie.

De recyclage van harde plastic zit in de lift. Dat heeft onder meer te maken met China, dat geen afval meer wil uit Europa en Amerika. Een familiebedrijf uit het Limburgse Lanaken ziet volop brood in de plasticrecyclage.

We zijn al Europees koploper in het recycleren van huishoudelijk afval maar wat betreft plastic moéten we beter zegt afvalorganisatie Fost Plus. Niet door statiegeld op PET-flessen en blikjes in te voeren, zoals milieuminister Schauvliege voorstelt wel door onder meer de PMD-zak uit te breiden naar alle soorten plastic.

Colruyt investeert 700.000 euro in de aanpak van zwerfvuil. Uit tests aan enkele van z'n supermarkten is immers gebleken dat kleine ingrepen het afvalprobleem serieus kunnen terugdringen. Dat heet nudging: gewenst gedrag bij mensen subtiel stimuleren.

Het milieutechnologiebedrijf Keppel Seghers gaat op een kunstmatig eiland voor de kust van Hong Kong een afvalverwerkingsinstallatie bouwen. Zo'n afvaleiland is een primeur. Het bedrijf heeft daarvoor een joint-venture opgericht met een Chinees bedrijf dat de baggerwerken voor zijn rekening neemt. Door die constructie is twee derde van het contract van 3,3 miljard euro bestemd voor Keppel Seghers.

We hebben ze in Vlaanderen, echte vernieuwers. Mensen die het alledaagse in vraag durven stellen. In een nieuw boek gaat starterscoach Eric Kenis op zoek naar ondernemers met een hoek af. Collega Ellen Vermorgen ging mee in zijn kielzog. Vandaag bezoekt ze ex-topambtenaar Johan Jacobs, die larven kweekt op afvalstromen, om er duurzame dierenvoeders van te maken.

In Wervik, in West-Vlaanderen, mogen de inwoners nu ook botervlootjes en yoghurtpotjes in de PMD-zak stoppen. Het is een proefproject van FostPlus, de organisatie die instaat voor de recyclage van huishoudelijk afval. De resultaten zijn veelbelovend. Voor de gelegenheid zijn de PMD-zakken niet blauw, maar paars.

Het plastic afval van bedrijven wordt nergens in de wereld beter gerecycleerd dan in ons land. 56 procent gaat terug in de keten. Dat zegt Val-I-Pac, de VZW die de afvalstromen organiseert. Steeds meer bedrijven laten hun afval selectief inzamelen, en dat werpt ook financieel z'n vruchten af.

In Antwerpen vindt momenteel het wereldafvalcongres plaats. Een internationale bijeenkomst van ngo's, academici en bedrijven om te praten over het groeiende afvalprobleem. Vlaanderen is voortrekker in de materie, zeker onze privésector, met een aantal toonaangevende recyclagebedrijven.