Alles over algen

Het is deze maand Vlaamse Algen Maand. Dat is een nieuw initiatief van Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits. Ze wil daarmee de toonaangevende rol van Vlaanderen binnen het algenonderzoek in de verf zetten. Wereldwijd groeit de vraag naar de eiwitrijke, voedzame organismen. Wij gingen langs bij het familiebedrijf Proviron dat een baanbrekende technologie heeft ontwikkeld om microalgen te produceren.

Onderzoekers van het Studiecentrum voor Kernenergie in Mol zijn net terug uit Congo. Niet om daar nucleaire proeven uit te voeren, maar om spirulina te kweken. Dat is een bacterie uit de algenfamilie die bijzonder rijk is aan eiwitten. Het SCK kent de bacterie uit zijn ruimtevaartonderzoek maar zet ze in Congo in tegen ondervoeding.

Textielbedrijf Sioen start samen met 7 andere bedrijven een spin-off in de algenkweek onder de naam At-Sea. Samen hebben ze een doek ontwikkeld waar algen zeer goed op groeien. De 7 partners geloven dat die een revolutie in de algenkweek betekent. Ze verwachten over 2 jaar grote algenboerderijen in onze Noordzee.