Alles over Alphabet

Alphabet, het moederbedrijf van Google, wil zich met een pak nieuwe producten sterker verankeren in ons dagelijkse leven. Op z'n jaarlijkse conferentie voor ontwikkelaars stelt de techreus z'n eerste slimme horloge voor, en ook een nieuwe versie van z'n slimme bril. Die kan simultaan vertalen via ondertitels in je blikveld. Ook opvallend: zoekmachine Google wil voortaan meer aandacht hebben voor diversiteit.

Het Gerecht van de Europese Unie bevestigt dat Google z'n eigen prijsvergelijkingsdienst voordeel heeft gegeven tegenover concurrenten. De Europese Commissie had de zoekgigant daarvoor in 2017 al op de vingers getikt, en een boete gegeven van bijna 2,5 miljard euro. Google en moederbedrijf Alphabet gingen in beroep, maar bijten nu in het zand. Dit is een belangrijk juridisch precedent, zeggen experts. Want ook tegen andere techreuzen als Apple, Facebook en Amazon lopen gelijkaardige onderzoeken.

De techreuzen zoals Apple, Amazon en Netflix houden niet van België. Dat stellen onze collega's van Trends vast. Andere Europese landen zoals Nederland en Ierland slagen er wél in om de techgiganten aan te trekken. Dat levert veel goedbetaalde jobs op, en doet heuse techclusters ontstaan waar ook lokale starters van profiteren. Hoe komt het dat zoiets in België niet lijkt te lukken?

We kijken massaal naar de filmpjes op het sociale netwerk Youtube. Maandelijks bereikt het platform naar eigen zeggen liefst 7,5 miljoen mensen in België ouder dan 18 jaar. Youtube pakt nu volop uit met die cijfers om adverteerders te lokken. Tegelijk wil het platform z'n zwakste punt aanpakken: de ondermaatse kwaliteit van sommige video's.

In de Amerikaanse senaat is een hoorzitting gehouden met de toplui van Facebook, Twitter en Google. Officieel ging die over 'Section 230', de Amerikaanse wet die bepaalt dat internetbedrijven niet verantwoordelijk zijn voor de berichten die gebruikers plaatsen. Maar de hoorzitting ontaardde al gauw in gescheld.

Amazon, Apple, Alphabet en Facebook floreren als nooit tevoren. Alle 4 hebben ze indrukwekkende kwartaalcijfers bekendgemaakt. Zo wist Amazon z'n winst te verdubbelen, terwijl de Westerse economieën inzakten onder het gewicht van de coronacrisis. Sinds begin dit jaar hebben de vier techreuzen samen al 1.000 miljard euro aan marktwaarde gewonnen. Hun dominantie wordt alleen maar groter.

Na Facebook gisteren hebben ook de andere techreuzen op Wall Street hun resultaten bekendgemaakt voor het vierde kwartaal. Amazon, Apple en Alphabet, het moederbedrijf boven Google, blijven aan een hoog toerental groeien. Maar de euforie moet stilaan plaats ruimen voor een gemengder beeld.