Alles over Amazon

Tijdens een groot herfstevent heeft techreus Amazon een hele serie nieuwe toestellen voorgesteld. Het meest in het oog springt Astro. Een multi-inzetbare huisrobot. Hij kan je huis bewaken, maar bijvoorbeeld ook muziek afspelen. Met de lancering hoopt Amazon de markt van huisrobots open te breken.

Schandalig en obsceen. Zo luidt de kritiek op Amazon-oprichter Jeff Bezos, die na zijn ruimtetrip van afgelopen dinsdag de medewerkers en klanten van Amazon bedankte voor het betalen van zijn reis. Vakbonden en politici schieten met scherp. Ze grijpen de uitspraak aan om onder meer de zware werkomstandigheden en de oneerlijke concurrentiepraktijken bij de distributiegigant aan de kaak te stellen.

Het Amerikaanse ministerie van Defensie gaat een megacontract voor clouddiensten helemaal overdoen. Tot verbazing van velen snoepte Microsoft het miljardencontract 2 jaar geleden weg voor de neus van Amazon. Een politieke beslissing, vond Amazon, ingegeven door de rivaliteit tussen toenmalig president Trump en Amazon-topman Bezos.

Amerikaanse werkgevers hebben moeite om voldoende personeel te vinden nu de economie in de VS aan hoog tempo herstelt. Verschillende bedrijven waaronder Mc Donald's en Amazon hebben daarom hun minimumloon gevoelig opgetrokken. En dat verhoogt dan weer de druk op de inflatie, die nu al is opgelopen tot meer dan 4%.

Amazon Nederland deelt in deze eindejaarperiode z'n eerste prikken uit aan Coolblue en Bol.com. De Amerikaanse internetreus staat erom bekent z'n lokale concurrenten uit te hongeren, door systematisch onder hun prijzen te gaan. Het offensief kan ingrijpende gevolgen hebben op de Nederlandse en Vlaamse retailmarkt, zowel online als offline.

Vinted, de app waarop mensen tweedehandskledij kunnen kopen en verkopen, is de populairste marktplaats binnen Europa. Dat blijkt uit een top 100, opgesteld door Cross-Border Commerce Europe, een organisatie die e-commerce in Europa wil promoten. De eerste Belgische marktplaats prijkt op plaats 29.

Amazon, Apple, Alphabet en Facebook floreren als nooit tevoren. Alle 4 hebben ze indrukwekkende kwartaalcijfers bekendgemaakt. Zo wist Amazon z'n winst te verdubbelen, terwijl de Westerse economieën inzakten onder het gewicht van de coronacrisis. Sinds begin dit jaar hebben de vier techreuzen samen al 1.000 miljard euro aan marktwaarde gewonnen. Hun dominantie wordt alleen maar groter.

In Washington hebben de CEO's van 's werelds grootste techbedrijven Amazon, Apple, Facebook en Google zich moeten verdedigen tegen de beschuldigingen van marktdominantie en monopolisering. De justitiecommissie van het Huis van Afgevaardigden organiseerde daarover een hoorzitting. Mogelijk de aanloop naar wetgevend inititatief om de almacht van "Big Tech" te breken.

Er is al enkele dagen vakbondsprotest bij online reus Amazon. Werknemers leggen spontaan het werk neer omdat ze de arbeidsomstandigheden onaanvaardbaar vinden. Ze werken met te veel op een te kleine oppervlakte, en zelfs de e-commerce specialist heeft een tekort aan ontsmettingsmiddelen. Amazon probeert met een loonsverhoging de gemoederen te bedaren.

VW, Audi, Volvo / Brussels Airlines schrapt lijnvluchten / Rome wil Alitalia nationaliseren / Amazon verhoogt lonen en werft aan

Het hing al een tijdje in de lucht en vandaag is het een feit : de Amerikaanse internetgigant Amazon lanceert zijn vernieuwde en fors uitgebreide Nederlandse webwinkel. In grootte was Amazon totnogtoe de zesde webshop van Nederland. Volgens retaildeskundige Jorg Snoeck zal Amazon.nl zich snel en agressief naar de top knokken.

Twee derde van de spullen die bij vijf Chinese of Amerikaanse webshops te koop zijn, voldoen niet aan de Europese veiligheidsnormen. Dat blijkt uit een grootschalig onderzoek van verschillende consumentenorganisaties. Die roepen Europa op de regels rond productveiligheid aan te scherpen. Want nu ontlopen de webreuzen alle verantwoordelijkheid.

Werknemers van àlle grote techbedrijven nemen deel aan de wereldwijde klimaatmars. Velen krijgen hiervoor zelfs vrijaf. Ze vragen dat de techreuzen sneller werk maken van duurzaamheid. Want de techsector lijkt groen, maar is vervuilender dan we denken.

Facebook brengt nieuwe versies uit van z'n Portal, een toestel waarmee je kan videochatten en dat tegelijk dienst doet als digitale butler. De nieuwe versies ondersteunen ook streaming video en muziek, van onder meer Amazon Prime en Spotify. Facebook begeeft zich zo nog nadrukkelijker op de markt van Amazon, Google en Apple.

Frankrijk heeft z'n "taxe GAFA" ingevoerd, een belasting op de omzet die grote internetbedrijven in Frankrijk realiseren. In de praktijk zullen vooral Amerikaanse internetgiganten als Google, Amazon, Facebook en Apple die belasting moeten betalen. De V.S. dreigen daarom al meteen met tegenmaatregelen.

De Amerikaanse internetreus Amazon koopt zich in bij Deliveroo. De Britse maaltijdbezorger is momenteel actief in 14 landen en meer dan 500 steden wereldwijd. Deliveroo haalt 450 miljoen pond vers kapitaal op, waarvan Amazon het grootste deel voor zijn rekening neemt. En dat opent meteen groeiperspectieven.

De Democrate Elizabeth Warren stelt zich presidentskandidaat met een opmerkelijk voorstel: ze wil Amazon, Facebook en Google in stukken breken. De techreuzen zijn té groot geworden en verhinderen eerlijke concurrentie, vindt ze. Alledrie zijn de techgiganten inderdaad al eens betrapt op oneerlijke praktijken.

Machtige miljardairs lopen in de kijker. Dat heeft ook Jeff Bezos ondervonden. Hij wordt gechanteerd met naaktfoto's. Maar Bezos laat zich niet doen en gooit de dreigmail meteen in de openbaarheid. De mail kwam van een vertrouweling van Trump. En die laatste ligt al langer in conflict met Bezos en z'n Washington Post.

Vanaf eind juni kunnen KBC-klanten via de digitale assistent Alexa het saldo van hun rekeningen opvragen. Een primeur voor Europa, zegt KBC, die daarvoor samenwerkt met Amazon. Het toont aan hoezeer banken inzetten op nieuwe technologieën en digitalisering. Zo blijft KBC ook z'n mobiele app moderniseren.