Alles over armoede

Nu ook India voor 21 dagen in lockdown gegaan is, pakt de overheid uit met een economisch noodplan, dat vooral de armsten moet redden. Het stimuluspakket is goed voor 23 miljard dollar. Een fractie van de 2.000 miljard waar de Amerikanen gisteren mee uitpakten.

De Voedselbanken hebben in ons land bijna 170.000 mensen geholpen vorig jaar, alweer een record. Gelukkig was ook de aanvoer van voedsel nooit zo hoog. Maar die aanvoer zou wel eens fors kunnen slinken, vrezen ze. Een groot deel ervan, bijna 40 procent, financieren de Voedselbanken namelijk met Europese subsidies. En die dreigen bijna te halveren.

De socialistische vakbond heeft actie gevoerd voor een hoger minimumloon. Een actie die kadert in een wereldwijde beweging, Fight for 15. Die begon in de VS en vroeg een minimumloon van vijftien dollar in de fastfoodketens. In België voert het ABVV een gelijkaardige actie. De socialisten vragen een minimumloon van veertien euro per uur.

De vijftigste Nobelprijs voor Economie gaat naar een trio dat onderzoek doet naar de bestrijding van armoede. Eén van hen is de Frans-Amerikaanse Esther Duflo. Ze is nog maar de tweede vrouw die een Nobelprijs voor Economie krijgt. En de jongste laureaat.

Het is de meest welvarende staat in de VS en ook de 5de grootste economie in de wereld, groter dan het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk. We hebben het over Californië. Toch is de armoede in de golden state nog niet uitgeroeid. Een jonge burgemeester is vastberaden om daar werk van te maken, op een ongebruikelijke manier.

Jobs blijken niét het beste wapen tegen armoede. Want ondanks de grote jobcreatie de voorbije jaren, is de armoede niet gedaald, zo zegt het Leuvense Hoger Instituut voor de Arbeid. We creëren niet het juiste soort jobs voor mensen in armoede, luidt de verklaring.

Het aantal mensen dat moet rondkomen met een leefloon blijft stijgen. Voor België gaat het om een stijging van zo'n tien procent, in Vlaanderen zelfs 13 procent. En dat is de grootste stijging sinds de invoering van het leefloon in 2003. De alarmerende cijfers komen van het departement Maatschappelijke Integratie.

Een aantal vakbonden en armoede-organisaties maakt brandhout van het sociale beleid van zowel de Vlaamse als de federale regering. Het zijn vooral de laagste inkomens die getroffen worden door de nieuwe maatregelen. In plaats van de armoede te doen dalen, zien we net het omgekeerde, aldus het platform.

Dat zegt Frank Vandenbroucke, thans hoogleraar aan de Universiteit van Amsterdam, in Z-Talk Goossens. Hij gaat in discussie met Marc De Vos, die net het boek "Ongelijk maar fair" schreef. De Vos is niet zo opgezet met het ongelijkheidsdiscours dat vandaag wordt gevoerd. In zijn boek probeert hij naar diepere oorzaken te zoeken van ongelijkheid.