Alles over Australië

Twintig ingenieursstudenten van de KU Leuven, samen het "Agoria Solar Team", hebben vanmorgen hun nieuwe zonnewagen voorgesteld. Een elektrische auto op drie in plaats van vier wielen. Daarmee gaan ze hun wereldtitel van twee jaar geleden verdedigen. En anders dan gewoonlijk gebeurt dat niet in Australië, maar in Marokko. Daar wacht hen een toch wel uitdagend parcours.

Australië dient een formele klacht in bij de Wereldhandelsorganisatie tegen China. De Chinezen hebben Australische importwijn 3 keer duurder gemaakt. Sindsdien is de Australische wijnexport gekelderd. Volgens Australië is dat een vergelding voor het feit dat het Chinese Huawei niet mag meebouwen aan het Australische 5G-netwerk. En vooral ook omdat Australië de oorsprong van het coronavirus wil onderzoeken.

Ook de Australische regering zet volop in op economische relance. Ze gaat vliegtuigtickets voor binnenlandse vluchten subsidiëren. Met die goedkope tickets hoopt de overheid Australiërs het vliegtuig op te krijgen. De maatregel maakt deel uit van een groot steunpakket, dat de belangrijke toeristische sector door de coronacrisis moet loodsen.

Facebook zit op ramkoers met de Australische regering. De socialenetwerksite heeft totaal onverwacht alle verwijzingen naar Australische krantenartikels of video's geschrapt. Facebook protesteert zo tegen een nieuwe wet die in Australië in de maak is, en die techreuzen als Google en Facebook wil doen betalen voor het gebruik van Australische media. Google schikt zich daarnaar, maar Facebook dus niet.

Beeld je in: een internet zonder Google, een wereld zonder die meest gebruikte zoekrobot. Voor Australiërs kan het werkelijkheid worden. Google Australië dreigt er immers mee de zoekmachine af te sluiten voor heel Australië. Reden is een nieuwe wetgeving die eraan komt die Google zou verplichten om te betalen voor links naar nieuwsartikelen. Het is een stevig rondje powerplay tussen enerzijds de Australische regering en anderzijds de internetgigant.

De Australische premier Scott Morisson hoopt de Australische filmindustrie nieuw leven in te blazen met een financiële impuls van omgerekend 245 miljoen euro. Dat geld komt in een Location Incentive Fund, dat buitenlandse filmproducten met belastingvoordelen moet overtuigen de opnames in Australië te laten doorgaan. De initiële investering van 245 miljoen euro kan 1,8 miljard opbrengen volgens premier Morisson.

General Motors trekt dit jaar de stekker uit z'n Australische automerk Holden. 600 werknemers zullen hun baan verliezen. De Australische regering zegt diep teleurgesteld te zijn. Jarenlange subisidiestromen mochten niet baten. Voor General Motors was het verlieslatende Holden een blok aan het been geworden.

In Australië is het grootste bankenschandaal ooit losgebarsten. De financiële waakhond ontdekte dat de Westpac Bank, de op één na grootste bank van het land, een serieus oog dicht kneep voor witwaspraktijken. Van de 23 miljoen illegale transacties zijn er ook die kindermisbruik financierden. Het schandaal veroorzaakt grote ophef in Australië.

In Australië hebben meer dan 1000 vrouwen na 7 jaar een rechtzaak gewonnen tegen farmareus Johnson & Johnson. De vrouwen kregen vaginale matjes ingeplant om bekkenbodemverzakking en incontinentie te verhelpen. Maar in plaats daarvan veroorzaakten de matjes ernstige gezondheidsproblemen. De implantaten -die in 2017 van de markt zijn gehaald- bleken nooit degelijk getest.

Producent van medicijnen en huishoudproducten Reckitt Benckiser moet van een Australische rechter een aantal van zijn pijnstillers van de markt halen. Het Britse bedrijf heeft consumenten bedrogen door verschillende soorten van de pijnbestrijder Nurofen op de markt te brengen terwijl de inhoud telkens dezelfde was.