Alles over auto

De Japanse bandenfabrikant Bridgestone bundelt de krachten met het Nederlandse Lightyear. Da's de ontwikkelaar van een zogenaamde zonnewagen, die onlangs nog 48 miljoen dollar wist op te halen voor z'n commerciële lancering, eind dit jaar. Voor die Lightyear One heeft Bridgestone een nieuw type banden ontwikkeld: die moet langer meegaan, herbruikbaar zijn én de actieradius van de wagen verhogen. De banden van de toekomst voor de auto van de toekomst, da's toch het concept.

De Japanse bandenfabrikant Bridgestone bundelt de krachten met het Nederlandse Lightyear. Da's de ontwikkelaar van een zogenaamde zonnewagen, die onlangs nog 48 miljoen dollar wist op te halen voor z'n commerciële lancering, eind dit jaar. Voor die Lightyear One heeft Bridgestone een nieuw type banden ontwikkeld: die moet langer meegaan, herbruikbaar zijn én de actieradius van de wagen verhogen. De banden van de toekomst voor de auto van de toekomst, da's toch het concept.

Bedrijfswagens betaalbaar houden. Maar ze tegelijk vergroenen. Die twee doelstellingen probeert minister van Financiën Van Peteghem te verenigen in zijn voorstel, dat hij bij de regering heeft ingediend. Tegen 2026 zullen alleen nog elektrische wagens voor honderd procent fiscaal aftrekbaar blijven.

EDI - het elektrische laadpalenfilaal van D'Ieteren - investeert bijzonder fors in z'n groei. Het bedrijf wil wekelijks ruim honderd laadpalen voor elektrische auto's installeren bij mensen thuis en op het werk. Goed voor 5.600 nieuwe oplaadpunten in ons land tegen het einde van het jaar.

De Amerikaanse president Joe Biden wil een oplossing voor het tekort aan computerchips. Desnoods wil hij de bouw van nieuwe Amerikaanse chipfabrieken subsidiëren. Het tekort wordt steeds nijpender. General Motors moet 3 Noord-Amerikaanse autofabrieken voor minstens een maand sluiten. En concurrent Ford vreest tot 2,5 miljard dollar omzetverlies, als het probleem de komende weken niet opgelost geraakt.

Françoise Chombar stopt als CEO van Melexis, de specialist in chips voor onder meer auto's. Niet meteen, maar op 1 augustus. Dan wordt ze voorzitter van Melexis, in plaats van Roland Duchâtelet. Het nieuws komt er met de bekendmaking van recordresultaten.

We zijn het eigenlijk gewoon geworden. Technologiereuzen Apple en Facebook hebben 2020 afgesloten met recordresultaten. Facebook zag de advertentie-inkomsten hoge toppen scheren en Apple heeft met de iPhone12 alweer een verkoopshit te pakken. Wat we niet gewoon zijn is dat Tesla jaarwinst boekt. Da's namelijk voor het eerst in z'n bestaan.

Gevraagd naar wat voor wagen hun volgende wordt antwoordt een op de drie Belgen: een elektrische, of minstens toch hybride. Dat blijkt uit de jaarlijkse consumentenstudie die consultant Deloitte elk jaar uitvoert rond de auto. Maar er blijven barrières. De grootste is de prijs. Twee op de drie wil onder de 30.000 euro blijven.

De tweede volledig elektrische auto van Mercedes is in wereldpremière gegaan: de EQA. Een compacte SUV. De Duitse constructeur komt dit jaar met liefst vier elektrische premières. Want Mercedes heeft achterstand in het halen in het elektrische segment.

Kleding en laptops aan huis geleverd krijgen. Dat zijn we inmiddels gewoon. Maar steeds meer mensen willen nu ook dat hun nieuwe auto tot aan hun voordeur wordt gebracht. En dat legt het Franse autoserviceplatform Hiflow geen windeieren. Hiflow heeft nu ook een vestiging in ons land en mikt hier op 1.000 autoleveringen per maand.

Bij Volvo Scancar in Wilrijk pakken ze uit met een nieuw garageconcept. Klanten zullen rechtstreeks contact hebben met hun mecanicien. En er is een fotostudio voor de onlineverkoop. Met de gloednieuwe garage van de toekomst -7.450 vierkante meter groot- speelt Volvo Scancar in op de veranderende vraag van de klant.

In Munchen is het proces gestart tegen de voormalige Audi-baas Rupert Stadler. Hij is de eerste in een reeks van voormalige toplui van de Volkswagen-groep die zich moeten verantwoorden voor hun verantwoordelijkheid in het dieselschandaal. Dat kostte de groep al minstens 32 miljard euro. Stadler beroept zich op een drukke agenda en ingenieurs die alles verborgen hielden.

Ondanks de coronacrisis proberen de automerken hun nieuwe aanbod zo goed en zo kwaad het gaat onder de aandacht te brengen. Daarbij ligt de klemtoon op elektrische wagens. Zij zouden dit jaar wel eens definitief kunnen doorbreken, voorspellen auto-experts.

Tien grote Belgische autodealers van voornamelijk Renault, stampen een gezamenlijk platform uit de grond voor elektrische deelauto's: Share4Mobility. Nu steeds meer particulieren geen eigen wagen meer kopen, maar aan autodelen doen, kunnen ze niet achterblijven. Het nieuwe deelplatform wil de lokale naamsbekendheid van de garages uitspelen, maar dat onder éénzelfde merk, van aan de kust tot in de Ardennen.

Nu er door corona geen autosalon is, passen automerken hun verkoopstrategie aan. Zo organiseert BMW van 18 januari tot 8 februari 'BMW Goes Phygital'. Een fysiek en digitaal commercieel offensief. Het Duitse automerk kijkt vol vertrouwen naar 2021. BMW hoopt dit jaar in ons land vijf procent te groeien.

Met alle kortingen en saloncondities die je om de oren vliegen zou je het haast niet merken dat er dit jaar geen Autosalon is. Door corona besliste organisator Febiac de hoogmis van de autoliefhebber te schrappen. Maar de merken zitten niet stil en verzinnen andere manieren om de klant te bereiken. Zo organiseert PSA, met merken als Peugeot en Opel, een coronaproof minisalonnetje. Wel alleen voor zijn fleetklanten.

ECA, een specialist in autobekleding, wil de grootste mondmaskerproducent van Europa worden. Het bedrijf investeerde al 5 miljoen in de nieuwe afdeling. De maskers zijn 98% Belgisch, inclusief de grondstoffen. ECA vindt wel dat de overheid de import van kwalitatief minderwaardige mondmaskers uit Azië moet stoppen, nu er voldoende aanbod is, in eigen land.

De markt van de elektrische voertuigen is hot - dus ook die van elektrische bestelwagens. Addax Motors in Deerlijk, West-Vlaanderen, is de enige Belgische fabrikant van kleine, elektrische bestelwagens en daar is steeds meer vraag naar door de boom in e-commerce. Het bedrijf krijgt nu steun van de overheid, dat met de Federale Participmatiemaatschappij meestapt in een financieringsronde van in totaal 10 miljoen euro, waarvan 8 miljoen kapitaalinjectie. Addax wil de hele Europese markt veroveren.

De Zweedse autofabrikant Volvo pakt uit met een mixed reality rijsimulator. Die maakt gebruik van de meest geavanceerde gamingtechnologie. Niet bestemd voor gamers, maar voor testpiloten. Die worden blootgesteld aan gevaarlijke verkeerssituaties, maar dan enkel virtueel. Volvo leert eruit hoe het z'n veiligheidsssytemen verder op punt kan stellen.

Ford heeft er lang mee gewacht, maar pakt nu toch uit met een volledig elektrische bestelauto: de E-Transit. De Amerikaanse autobouwer speelt zo in op de toenemende vraag naar bedrijfswagens die geschikt zijn voor de emissievrije zones in steden. En volgens Ford-topman Jim Farley is hij 40% goedkoper in onderhoud dan de dieselversie.