Alles over auto

Rusland heeft auto's nodig en heeft daarom het sovjet-merk Moskvich geherlanceerd. De assemblage gebeurt in een fabriek bij Moskou, die tot kort na de inval in Oekraïne in handen was van Renault. Maar het gaat dus wel degelijk om assemblage, geen echte productie. Want achter het Russiche merk gaat een bestaande Chinese wagen schuil.

Voor het eerst sinds de pandemie is er weer een autosalon in Parijs. Maar korter en kleiner: slechts 1 week, en zonder de grote Duitse automerken. Wél van de partij zijn de Chinese producenten, die hun plaats op de Europese markt opeisen. En ook aanwezig op de openingsdag: president Macron. Hij wil de elektrificatie van de autosector gebruiken als hefboom om Frankrijk te herindustrialiseren.

De Nederlandse universiteiten hebben een sterke reputatie in de autobranche. Zo bouwt elke nieuwe lichting studenten van de TU Eindhoven een innovatieve auto als afstudeerproject. Dit jaar ontwikkelde het 42-koppige team een duurzame sportwagen, de "ZEM". Van de productie tot aan het einde van z'n leven moet de personenauto CO2-neutraal zijn. Onder meer dankzij koolstoffilters die CO2 uit te lucht halen tijdens het rijden.

Al een kwart van de Belgische werknemers rijdt met een bedrijfswagen, zo heeft Securex vastgesteld op basis van een ruime steekproef. Opmerkelijk is dat de bedrijfswagen nog sterk in de lift zit in Vlaanderen en Wallonië, maar op z'n retour is in Brussel. Dat lijkt vreemd, maar is goed te verklaren.

De Grote Prijs van België Formule 1 ontvangt een recordaantal bezoekers dit weekend. 360.000 autosportliefhebbers trekken naar het circuit van Spa-Francorchamps. Misschien voor het laatst, want de Formule 1-organisator slankt de kalender af en de GP van België zou volgens geruchten één van de afvallers zijn. Het Belgische circuit probeert dit weekend aan te tonen dat dàt een historische vergissing zou zijn.

Vastgoed en logistiek combineren met flitsende autosport. Het lijkt een vreemde combinatie, maar Weerts Group doet het met z'n dochter W Racing Team. Dit weekend mikt het team met 5 wagens op winst in de 24 uur van Spa-Francorchamps. Maar daarnaast bouwt Weerts racebolides voor grote merken als Toyota en Volkswagen. Unieke Belgische knowhow.

Door de aanhoudende chiptekorten produceren autobouwers nu vooral hun duurdere modellen. Daar hebben ze een veel grotere marge op, waardoor ze hun omzet en winst op peil kunnen houden. Verderop in de keten, bij de autodealers, is de volumedaling wél een probleem. De bestellingen van klanten laten steeds langer op zich wachten en de showrooms raken niet meer opgevuld. De klanten morren en de cashflow daalt.

Chipmaker Melexis is één van de vele techaandelen die de laatste maanden forse klappen kreeg, uit angst voor een economische terugval. Maar in de cijfers van het voorbije kwartaal is daar niks van te merken. Z'n omzet is met 31 procent gegroeid vergeleken met vorig jaar, en de nettowinst zelfs met 42 procent! Het bedrijf heeft totaal geen last van de gedaalde autoverkoop of van de inflatie. Integendeel, het trekt z'n verwachtingen voor de rest van het jaar nog op.

DATS 24, de energiedochter uit de Colruyt Groep, breidt z'n waterstofnetwerk verder uit. Het opent vandaag z'n derde tankstation, aan de op- en afrit Haasrode van de E40. Tegen eind dit jaar wil het daar nog eens twee stations bovenop doen. Het bedrijf ziet in waterstof een aanvulling op elektrisch rijden. Zeker nu de Europese Unie van plan is om al tegen 2035 de verkoop van auto's met een klassieke verbrandingsmotor te verbieden.

Het Chinese Jidu Auto heeft z'n eerste 'robocar' onthuld, de Robo-01. Binnen 3 jaar zou de zelfrijdende auto al op de markt moeten zijn. En meer modellen zullen volgen. Grote ambities, maar Jidu heeft dan ook twee aandeelhouders van formaat achter zich staan: internetreus Baidu en autogigant Geely. Ze gooien er ruim 7 miljard euro tegenaan.

Het Leuvense onderzoekscentrum imec lanceert de spin-off SOLiTHOR met steile ambities. Over enkele jaren moet die in ons land batterijen bouwen voor elektrische wagens. Het gaat om het batterijtype van de toekomst, de zogeheten vastestofbatterij. imec deed 10 jaar lang onderzoek naar geschikt materiaal daarvoor. Die nanotechnologie is nu rijp voor commercialisatie. SOLiTHOR krijgt daarvoor 10 miljoen euro startkapitaal mee van imec en de fondsen LRM, Nuhma en de Federale Participatie- en Investeringsmaatschappij.

De holding D'Ieteren, groot geworden als auto-distributeur, heeft de 3.000 vierkante meter grote flagshipstore geopend van z'n nieuwe fietswinkelketen "Lucien". De fietsen nemen de ruimte in waar voorheen Audi's stonden te blinken. Een symbool dat kan tellen. Duurzame mobiliteit wordt steeds belangrijker, beseft D'Ieteren. Bovendien raast een consolidatiegolf doorheen de sector. Denk maar aan Colruyt, dat de keten Fiets! opkocht en herdoopte in Bike Republic.

Morgen begint het Autosalon van New York. Daar staan elektrische auto's centraal. Niet verwonderlijk: de torenhoge brandstofprijzen zetten meer en meer autokopers ertoe aan elektrisch te gaan rijden. En dus spelen autobouwers in op de vraag van de klant.

De autogroepen D'Ieteren, Valckenier en de voormalige BMW-verdeler Ginion bundelen de krachten in deelmobiliteit. Samen met Finance & Invest Brussels pompen ze liefst 3,2 miljoen euro in het Brusselse MyMove. Met z'n softwareplatform helpt MyMove concessionarissen de stap te zetten naar deelmobiliteit. De start-up mikt daarnaast ook op autoverhuurders en bedrijven met poolwagens. MyMove ziet het meteen groots, van de V.S. tot het Midden-Oosten.

De Russische auto-industrie is in crisis. Net zoals in Europa is de aanvoerketen verstoord. Bovendien hangen de steeds zwaarder wordende sancties tegen Rusland als een donkere wolk boven de Russische economie. In Kaluga, een stad met verschillende autofabrieken, worden steeds vaker arbeiders naar huis gestuurd omdat er geen werk meer is.

Zelfrijdende vrachtwagens zouden een vliegende start kunnen nemen. Zowel bij ons in Europa, als in de Verenigde Staten is er een nijpend tekort aan chauffeurs. Helaas is de technologie nog niet marktrijp. Maar er wordt wél koortsachtig aan gewerkt, door verschillende bedrijfjes die allemaal als eerste de jackpot hopen te kraken.

De Nederlandse autodealergigant Van Mossel doet een nieuwe grote overname in ons land: het neemt Groep Vereenoghe over, goed voor 9 Mercedes-Benz garages in West-Vlaanderen. Van Mossel is ondertussen de grootste autodealer van ons land. De sector is in volle beweging. Schaalgrootte en een verbreding van de activiteiten bieden duidelijk voordeel.

Hij was al 5 jaar geleden aangekondigd, en nu is hij gelanceerd: de Volkswagen ID. Buzz. Geïnspireerd door het populaire hippiebusje uit de jaren '60, maar volledig gericht op de toekomst. Want voor elektrische bestelwagens ligt nog een gigantische markt open.

Mazaro, de Belgische ontwikkelaar van hoogtechnologische transmissies voor voertuigen, heeft z'n beursdebuut gemaakt op Euronext Access in Brussel. Het ingenieursbedrijf heeft in totaal 3,7 miljoen euro opgehaald via de eerste zogenaamde "crowdlisting" in ons land. Da's de combinatie van een beursgang met een crowdfunding campagne.

Autodienstengroep D'Ieteren heeft een naam geplakt op zijn nieuwe fietsactiviteiten: "Lucien". Een knipoog naar de laatste Belgische tourwinnaar Lucien Van Impe, maar de naam refereert ook naar een stamvader van het beursgenoteerde familiebedrijf, Lucien D'Ieteren. Fietsketen Lucien start met negen winkels, waarvan acht in de Antwerpse regio en één in thuishaven Elsene. En daar zou de auto-knowhow moeten helpen om de fietsketen uit te bouwen.