Alles over auto

Gevraagd naar wat voor wagen hun volgende wordt antwoordt een op de drie Belgen: een elektrische, of minstens toch hybride. Dat blijkt uit de jaarlijkse consumentenstudie die consultant Deloitte elk jaar uitvoert rond de auto. Maar er blijven barrières. De grootste is de prijs. Twee op de drie wil onder de 30.000 euro blijven.

De tweede volledig elektrische auto van Mercedes is in wereldpremière gegaan: de EQA. Een compacte SUV. De Duitse constructeur komt dit jaar met liefst vier elektrische premières. Want Mercedes heeft achterstand in het halen in het elektrische segment.

Kleding en laptops aan huis geleverd krijgen. Dat zijn we inmiddels gewoon. Maar steeds meer mensen willen nu ook dat hun nieuwe auto tot aan hun voordeur wordt gebracht. En dat legt het Franse autoserviceplatform Hiflow geen windeieren. Hiflow heeft nu ook een vestiging in ons land en mikt hier op 1.000 autoleveringen per maand.

Bij Volvo Scancar in Wilrijk pakken ze uit met een nieuw garageconcept. Klanten zullen rechtstreeks contact hebben met hun mecanicien. En er is een fotostudio voor de onlineverkoop. Met de gloednieuwe garage van de toekomst -7.450 vierkante meter groot- speelt Volvo Scancar in op de veranderende vraag van de klant.

In Munchen is het proces gestart tegen de voormalige Audi-baas Rupert Stadler. Hij is de eerste in een reeks van voormalige toplui van de Volkswagen-groep die zich moeten verantwoorden voor hun verantwoordelijkheid in het dieselschandaal. Dat kostte de groep al minstens 32 miljard euro. Stadler beroept zich op een drukke agenda en ingenieurs die alles verborgen hielden.

Ondanks de coronacrisis proberen de automerken hun nieuwe aanbod zo goed en zo kwaad het gaat onder de aandacht te brengen. Daarbij ligt de klemtoon op elektrische wagens. Zij zouden dit jaar wel eens definitief kunnen doorbreken, voorspellen auto-experts.

Tien grote Belgische autodealers van voornamelijk Renault, stampen een gezamenlijk platform uit de grond voor elektrische deelauto's: Share4Mobility. Nu steeds meer particulieren geen eigen wagen meer kopen, maar aan autodelen doen, kunnen ze niet achterblijven. Het nieuwe deelplatform wil de lokale naamsbekendheid van de garages uitspelen, maar dat onder éénzelfde merk, van aan de kust tot in de Ardennen.

Nu er door corona geen autosalon is, passen automerken hun verkoopstrategie aan. Zo organiseert BMW van 18 januari tot 8 februari 'BMW Goes Phygital'. Een fysiek en digitaal commercieel offensief. Het Duitse automerk kijkt vol vertrouwen naar 2021. BMW hoopt dit jaar in ons land vijf procent te groeien.

Met alle kortingen en saloncondities die je om de oren vliegen zou je het haast niet merken dat er dit jaar geen Autosalon is. Door corona besliste organisator Febiac de hoogmis van de autoliefhebber te schrappen. Maar de merken zitten niet stil en verzinnen andere manieren om de klant te bereiken. Zo organiseert PSA, met merken als Peugeot en Opel, een coronaproof minisalonnetje. Wel alleen voor zijn fleetklanten.

ECA, een specialist in autobekleding, wil de grootste mondmaskerproducent van Europa worden. Het bedrijf investeerde al 5 miljoen in de nieuwe afdeling. De maskers zijn 98% Belgisch, inclusief de grondstoffen. ECA vindt wel dat de overheid de import van kwalitatief minderwaardige mondmaskers uit Azië moet stoppen, nu er voldoende aanbod is, in eigen land.

De markt van de elektrische voertuigen is hot - dus ook die van elektrische bestelwagens. Addax Motors in Deerlijk, West-Vlaanderen, is de enige Belgische fabrikant van kleine, elektrische bestelwagens en daar is steeds meer vraag naar door de boom in e-commerce. Het bedrijf krijgt nu steun van de overheid, dat met de Federale Participmatiemaatschappij meestapt in een financieringsronde van in totaal 10 miljoen euro, waarvan 8 miljoen kapitaalinjectie. Addax wil de hele Europese markt veroveren.

De Zweedse autofabrikant Volvo pakt uit met een mixed reality rijsimulator. Die maakt gebruik van de meest geavanceerde gamingtechnologie. Niet bestemd voor gamers, maar voor testpiloten. Die worden blootgesteld aan gevaarlijke verkeerssituaties, maar dan enkel virtueel. Volvo leert eruit hoe het z'n veiligheidsssytemen verder op punt kan stellen.

Ford heeft er lang mee gewacht, maar pakt nu toch uit met een volledig elektrische bestelauto: de E-Transit. De Amerikaanse autobouwer speelt zo in op de toenemende vraag naar bedrijfswagens die geschikt zijn voor de emissievrije zones in steden. En volgens Ford-topman Jim Farley is hij 40% goedkoper in onderhoud dan de dieselversie.

De Vlaamse regering vergroent de autofiscaliteit opnieuw vanaf 1 januari. Auto's zullen daarbij belast worden op basis van hun reële CO2-uitstoot in plaats van de theoretische. Door de nieuwe Europese WLTP-test ligt die een pak hoger. Vlaanderen moest dus wel bijsturen. Het is daarbij de bedoeling dat de 30% meest vervuilende auto's zwaarder belast zullen worden, ten voordele van de 70% properdere wagens.

Hyundai lanceert z'n waterstoftrucks in Europa, en op korte termijn volgen ook China en Noord-Amerika. De Zuid-Koreaanse producent is overtuigd dat waterstof de toekomst is voor duurzaam goederenvervoer. Elektrische trucks op batterijen zijn te zwaar en hebben en te kleine actieradius. Waterstof heeft die belangrijke nadelen niét. Hyundai al enkele belangrijke retailklanten daarvan overtuigd.

De Nederlandse uitbater van snellaadstations Fastned heeft een supersonische koersopstoot beleefd. Op de beurs van Amsterdam ging het aandeel 30 procent hoger de dag uit. Te danken aan Tesla. Het bedrijf opende vandaag samen met Tesla het grootste snellaadstation in Duitsland. En de naam Tesla was genoeg om de beurskoers van Fastned omhoog te piloteren.

Audi Brussels heeft een robot in gebruik genomen van Vlaamse makelij, die kwaliteitstest uitvoert op de carrosserie van de e-tron, de elektrische SUV van Audi. De robot kan de tests een pak nauwkeuriger, sneller en goedkoper uitvoeren. Audi is zó tevreden met het resultaat, dat de robot ook in andere Audi-fabrieken zal geïnstalleerd worden, en misschien ook in de andere merken van de Volkswagen Groep.

Volvo start met de levering van z'n allereerste elektrische auto. En die loopt in Gent van de band. Het model is gebaseerd op de populaire XC40. Om die elektrisch te kunnen produceren investeerde de autobouwer 24 miljoen euro in de fabriek. De Vlaamse overheid steunt voor 2 miljoen. En daarmee is de fabriek klaar voor de toekomst.

Polestar, het elektrische zustermerk van Volvo, heeft in Brussel een eerste vestiging geopend in ons land. In de Space, zoals het concept heet, kun je de elektrische auto's bekijken, maar niet kopen. Dat kan énkel digitaal. Hiermee zet Polestar het retailmodel van de autosector volledig op z'n kop.

Uit angst voor corona wil bijna de helft van de Belgen de komende maanden het openbaar vervoer vermijden. Dat blijkt uit een mobiliteitsonderzoek van consultant Deloitte. De kans is dus groot dat mensen meer de auto gaan gebruiken. Met meer files tot gevolg.