Alles over batterij

In Ruien, in de Vlaamse Ardennen, gaat een jong bedrijfje uit Waregem het grootste batterijpark bouwen van ons land, een investering van 12 miljoen. Het doet dat in joint-venture met een grote Japanse engineeringgroep. Het batterijpark kan 25 megawatt aan energie opslaan en zal inspringen bij tekorten op het net.

Om te profiteren van de groei van elektrische wagens bouwt Umicore een nieuwe fabriek voor batterijmaterialen. Helaas niet in ons land, zoals eerst werd gehoopt, maar in Polen. Een investering van honderden miljoenen en minstens 400 jobs die België dus misloopt. Vooral het tekort aan technisch personeel doet ons de das om.

Toyota en Panasonic gaan nauw samenwerken in de ontwikkeling en productie van autobatterijen. Toyota heeft lang ingezet op hybride wagens en wagens die rijden op waterstof. Maar het merkt nu dat de puur elektrisch wagen langzaam maar zeker de overhand krijgt.

De wedren om de grootste fabriek van lithiumbatterijen lijkt nu echt geopend. Terwijl Tesla bouwt aan z'n Gigafactory in de woestijn van Nevada, poot Daimler een megafabriek neer in Duitsland. Een ander Duits concern start in 2019 met de bouw van een enorme batterijfabriek. En nu wil nu ook het Zweedse bedrijf Northvolt zich met volle overgave op de nieuwe groeimarkt gooien.

Samsung stelt de lancering van z'n nieuwe Galaxy S8 voor onbepaalde tijd uit. Het toestel zou voorgesteld worden op het Mobile World Congress eind februari in Barcelona. Maar na de problemen met z'n voorganger, de Note 7, die spontaan kon ontploffen, wil Samsung geen risico's meer nemen.

De grondstof voor de batterij van uw smartphone of laptop is mogelijk door Congolese kinderen ontgonnen. Dat zegt Amnesty International. Het gaat om kobalt, dat vooral in Congo ontgonnen wordt. Volgens een onderzoek van Amnesty International gebeurt dat vaak in mensonterende omstandigheden, waarbij ook kinderen ingezet worden.