Alles over Batterijen

De Rijn wordt misschien een nóg belangrijker levensader voor de Duitse economie dan nu al het geval is. Duizenden meter onder de rivier bevinden zich warmwaterbronnen met enorme voorraden lithium. Momenteel wordt onderzocht of die schat benut kan worden. Dat zou belangrijk nieuws zijn, want dan kan Europa deze belangrijke grondstof voor batterijen zélf winnen. Iets wat nu vooral gebeurt in Chili, Australië en China.

Een paar weken geleden zorgden ze voor vuurwerk bij GameStop, nu hebben Reddit-beleggers zich massaal op Volkswagen gestort. De Duitse autobouwer zet een turbo op z'n electrificatie en daar smullen ze van op de Amerikaanse internetfora. Volkswagen wordt er neergezet als het Europese Tesla.

'Umicore zal een winnaar blijven in de batterijsector' - dat zegt Thomas Leysen, voorzitter en bezieler van de materialengroep. Hij doet dat in ons programma Z-Talk morgen. Leysen weerlegt dat er een tweespalt is in Umicore met de recyclagedivisie die boomt versus de batterijtak waarvan de winst dit jaar 60 procent terugloopt. 'De vraag naar onze batterijmaterialen gaat enorm toenemen' zegt de voorzitter.

Umicore boekt een opmerkelijk beursherstel: het aandeel wint zo'n negen procent. Beleggers zijn opgelucht omdat de materiaaltechnologiegroep de verwachtingen inlost én zijn winstprognose behoudt. De markt blijft nochtans uitdagend.

In Gent heeft autobouwer Volvo een eerste blik gegund op z'n nieuwe assemblagefabriek voor batterijen. Eén van 5.000 vierkante meter. Eind dit jaar moet ze klaar zijn. Dan zal ook de elektrische variant van de XC40 zijn voorgesteld, de eerste volledig elektrische wagen van Volvo. Gent bouwt dat succesvolle model nu al met een verbrandings- of hybride motor.

Het onderzoekscentrum Energyville, op de oude mijnsite van Waterschei, breidt flink uit. Er is een nieuw lab geopend voor de zoektocht naar de volgende generatie zonnecellen en batterijen. Onderzoeksteams van het Leuvense imec en de universiteit Hasselt zijn naar daar verhuisd, zodat bijna het volledige Vlaamse energie-onderzoek zich intussen in Genk bevindt.

Chemiebedrijf Solvay mikt na een sterke jaarhelft op 8 % winstgroei en trekt daarmee z'n verwachtingen op. Ooit begonnen met plastic zet Slovay almaar meer in op hoogtechnologische chemicaliën. Zoals lichte composietmaterialen voor de luchtvaart, maar ook polymeren voor batterijen van elektrische wagens en smartphones.

Twee Leuvense ingenieurs hebben een revolutionaire manier gevonden om onder meer batterijen en motoren te koelen. Hun software ontwerpt volledig autonoom het meest optimale koellichaam, met tot 30% betere prestaties. Hun start-up Diabatix krijgt binnenkort z'n eerste kapitaalinjectie van zo'n half miljoen euro.

Het Belgische recyclagebedrijf Campine heeft samen met nog twee andere bedrijven een boete van bijna 70 miljoen euro gekregen van de Europese Commissie. De bedrijven recycleren loodbatterijen van auto's en vrachtwagens, maar hun topmannen maakten jarenlang onderling afspraken om de aankoopprijs naar beneden te halen.

De fabriek van Umicore in Olen investeert volop in de modernisering van z'n raffinaderij. Umicore levert de grondstoffen voor lithium-ionbatterijen die in auto's gebruikt worden. De site wil klaar zijn voor wanneer er zich ook in Europa batterijproducenten vestigen.