Alles over BBP

De illegale economie in ons land is in 2016 gegroeid naar twee miljard euro. Het gaat om geld uit ondermeer drugshandel, prostitutie en smokkel van sigaretten. Het cijfer vertegenwoordigt een halve procent van ons BBP. Daarmee zit ons land bij de Europese middenmoot. Al gaat het om ramingen, en volgen niet alle lidstaten dezelfde normen.

Economische groei leidt niet automatisch tot een hóger welzijn van de bevolking. Uit een studie van het Planbureau blijkt dat ons BBP sinds de crisis van 2008 is gestegen, terwijl het welzijn van de Belgen gedaald is. Meteen stelt zich de vraag of het bruto binnenlands product nog wel een goede maatstaf is voor maatschappelijke vooruitgang.

Met de verkoop van een kwart van haar aandelen in BNP Paribas wil de regering een signaal geven aan Europa dat het haar ernst is om de schuld af te bouwen. De operatie verlaagt de schuld van een enorme 105,9 procent van het BBP naar een nog altijd enorme 105,4 procent. Maar het is een knik in de goeie richting. De regering hoopt dat Europa haar daardoor weer zal toestaan te investeren in infrastructuur.

Door de lage olieprijs dreigt Saoedi-Arabië binnen de vijf jaar al z'n financiële buffers te verliezen. Daarvoor waarschuwt het IMF. De golfstaat genereert maar liefst 90 procent van z'n BBP uit olie. Maar die inkomstenbron droogt met de dag verder op en het koninkrijk kijkt aan tegen een gigantisch begrotingstekort.

De Eerste Minister van Japan Shinzo Abe heeft een nieuw economisch plan uit de doeken gedaan. Hij wil het BBP met 20 procent doen groeien, dankzij nieuwe steunmaatregelen. Abe is herverkozen als partijvoorzitter, maar verliest aanhang bij de kiezers.