Alles over BBP

De Europese Commissie ziet de economische lente aanbreken en trekt haar groeiverwachtingen op. Tegen eind 2022 zit onze welvaart weer op het peil van vóór de coronacrisis, zo voorspelt ze. Goed nieuws dus, maar daarmee is de crisis nog niet overwonnen. Zo groeit de werkloosheid nog aan en blijft de eurozone achter met een staatsschuld die piekt boven de 100% van het bbp. En da's maar een gemiddelde.

Het eerste kwartaal van dit jaar steeg het Chinese Bruto Binnenlands Product met meer dan 18 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Dat is indrukwekkend maar toch: het blijft onder de verwachtte 19 procent. De afgenomen fiscale steun aan bedrijven en de verhoogde focus op de interne markt in plaats van de export, maakt dat de groei minder groot is. Docent Chinese politiek en economie Dorien Emmers verwacht wel dat die focus-shift in de toekomst zal renderen.

De Belgische economie is in het derde kwartaal liefst 10,7% gegroeid. Een spectaculair cijfer, maar eigenlijk niet meer dan een heropleving na het desastreuze tweede kwartaal. Toen trok de coronacrisis ons economisch de dieperik in. Die schade is nog niet hersteld. En nu krijgen we de tweede coronagolf over ons heen.

Tussen april en juni is Groot-Brittannië één vijfde van z'n bruto binnenlands product kwijtgeraakt. Dat is de slechtste prestatie in heel Europa, vooral door de langzame reactie op de coronapandemie. Analisten verwachten dat het herstel van de Britse economie moeizaam zal verlopen. Temeer daar ook het risico op een no deal-brexit reëel blijft. Die onzekerheid is nefast voor de economie.

De illegale economie in ons land is in 2016 gegroeid naar twee miljard euro. Het gaat om geld uit ondermeer drugshandel, prostitutie en smokkel van sigaretten. Het cijfer vertegenwoordigt een halve procent van ons BBP. Daarmee zit ons land bij de Europese middenmoot. Al gaat het om ramingen, en volgen niet alle lidstaten dezelfde normen.

Economische groei leidt niet automatisch tot een hóger welzijn van de bevolking. Uit een studie van het Planbureau blijkt dat ons BBP sinds de crisis van 2008 is gestegen, terwijl het welzijn van de Belgen gedaald is. Meteen stelt zich de vraag of het bruto binnenlands product nog wel een goede maatstaf is voor maatschappelijke vooruitgang.

Met de verkoop van een kwart van haar aandelen in BNP Paribas wil de regering een signaal geven aan Europa dat het haar ernst is om de schuld af te bouwen. De operatie verlaagt de schuld van een enorme 105,9 procent van het BBP naar een nog altijd enorme 105,4 procent. Maar het is een knik in de goeie richting. De regering hoopt dat Europa haar daardoor weer zal toestaan te investeren in infrastructuur.

Door de lage olieprijs dreigt Saoedi-Arabië binnen de vijf jaar al z'n financiële buffers te verliezen. Daarvoor waarschuwt het IMF. De golfstaat genereert maar liefst 90 procent van z'n BBP uit olie. Maar die inkomstenbron droogt met de dag verder op en het koninkrijk kijkt aan tegen een gigantisch begrotingstekort.

De Eerste Minister van Japan Shinzo Abe heeft een nieuw economisch plan uit de doeken gedaan. Hij wil het BBP met 20 procent doen groeien, dankzij nieuwe steunmaatregelen. Abe is herverkozen als partijvoorzitter, maar verliest aanhang bij de kiezers.