Alles over begroting

De informateurs Joachim Coens van CD&V en Georges-Louis Bouchez van MR spelen verlengingen. Ze gaan op zoek naar een alternatief voor een paars-groene of paars-gele coalitie. Ze krijgen daarvoor van de Koning tot 13 januari. Volgens waarnemers is er voldoende grond te vinden om compromissen te sluiten.

Met een minieme groei van 0,1% in het afgelopen kwartaal is er technisch gezien geen sprake van een recessie in Duitsland. Maar de belangrijkste economie van de eurozone groeit al een jaar niet meer. Oorzaak zijn de industrie en de export, die zwaar lijden onder de internationale spanningen. Voorlopig kunnen de consumptie en de dienstensector dat nog compenseren, maar de vraag is: voor hoelang nog?

De kersverse premier Sophie Wilmès betreurt dat er nog geen inhoudelijke gesprekken zijn gevoerd over de vorming van een federale regering. De tijd tikt, zeker nu de begroting van volgend jaar dreigt te ontsporen. Wilmès heeft gisteren de eed afgelegd als premier. Maar de functie is behoorlijk uitgehold.

Voor het eerst wordt ons land van buitenaf onder druk gezet om snel een nieuwe federale regering te vormen. De Europese commissie tikt België op de vingers over z'n begroting. Zonder een nieuwe regering kan die niet bijgestuurd worden. En maken we te veel schulden. Ontslagnemend minister van Financien De Croo maant iedereen tot spoed aan bij de regeringsvorming.

11,8 miljard. Tot dat gigantische bedrag dreigt het begrotingstekort op te lopen tegen het eind van de regeerperiode in 2024. Dat berekenden de topambtenaren van het Monitoringcomité. Een begrotingsevenwicht wordt steeds verder vooruit geschoven. Ons land heeft dringend een regering nodig die durft saneren.

De Europese Commissie en Nationale Bank hadden er al voor gewaarschuwd, het Monitoringcomité bevestigt het nu: België zit met een tekort op de begroting. Een serieus tekort, zegt econoom Peter Vanden Houte.

De volgende Vlaamse regering moet meer werk maken van investeringen. En tegelijk de begroting onder controle houden. Dat zeggen de sociale partners, verenigd in de SERV. We blijven achter op de buurlanden en dat kost ons economische welvaart, klagen ze.

De Belgische staatsschuld zou volgend jaar kunnen dalen tot onder de 100 procent van het bruto binnenlands product. Dat zou voor het eerst in tien jaar tijd zijn. Dat zegt het Agentschap van de Schuld.

De Italiaanse regering maakt het nu toch te bont met haar gebrek aan begrotingsdiscipline. De Europese Commissie vindt dat er tegen Italië een strafprocedure moet worden opgestart. Voor het eerst ooit op basis van de schuldgraad van een land. Wat de Italianen dan weer onrechtvaardig vinden.

Over twee dagen zijn er verkiezingen. Voor een nieuw Federaal, Europees en regionaal parlement. Heel wat thema's passeerden de revue in de campagne: klimaat, justitie, pensioenen... En vaak zijn ook dure beloftes gedaan. Politicoloog Dave Sinardet analyseert en bekijkt de mogelijke coalities nà zondag.

In Nederland is het al jaren een traditie: het Planbureau becijfert de partijprogramma's voor de verkiezingen. Bij ons gebeurt dit nu ook voor het eerst. Het Planbureau heeft ruim driehonderd maatregelen van de dertien partijen van de Kamer doorgerekend - verdeeld over maar liefst zestig prioriteiten. Een huzarenstuk. Eén ding is alvast duidelijk: een begrotingsevenwicht is in verkiezingstijden geen prioriteit.

Het begrotingsevenwicht moet geen fetisj worden. We moeten vooral onze overheidsfinanciën structureel sterker maken door meer mensen aan 't werk te zetten. Dat schrijft Bart Van Craeynest, de hoofdeconoom van werkgeversorganisatie VOKA. Z'n boek "Terug naar de Feiten" verschijnt volgende week. In volle aanloop naar de verkiezingen dus.

N-VA, bij de vorige verkiezingen de grootste partij van het land, heeft z'n sociaal-economisch verkiezingsprogramma voorgesteld. En wat in de regering Michel niet gelukt is, legt de partij weer op tafel: een begroting in evenwicht tegen het einde van de legislatuur. En dat ondanks een nieuwe tax-shift, een lagere belasting op vermogenswinsten en een belastingkorting voor ondernemers.

De Kamer van Volksvertegenwoordigers heeft afgelopen nacht een resem maatregelen goedgekeurd. Een aantal daarvan zal duidelijk impact hebben op de toekomstige begrotingen. Het gaat om btw-verlagingen, belasting-verminderingen en een lastenverlaging. Da's opmerkelijk, met een regering in lopende zaken én met verkiezingen in aantocht.

De Vlaamse instellingen hebben vorig jaar voor 1,1 miljard belegd in Vlaamse overheidsobligaties. Sinds vorige lente zijn een 50-tal van die instellingen verplicht dat te doen met de vrij beschikbare middelen die ze hebben. Daardoor moet de Vlaamse overheid elders mínder lenen. En dat bespaart interestlasten.

Een dag nadat de N-VA de federale regering heeft verlaten, worden de gevolgen van de nieuwe politieke toestand langzaam duidelijk. De regering heeft nog maar 51 van de 150 zitjes in het parlement. Tot aan de verkiezingen van mei besturen wordt dus moeilijk, maar niet onmogelijk, zegt politicoloog Dave Sinardet.

België krijgt van Europa een waarschuwing omdat het te laks omspringt met zijn begroting. De Belgische regering moet de nodige maatregelen nemen om ervoor te zorgen dat zijn begroting de Europese regels naleeft, vindt Europese Commissie.

De voorraden van het leger worden voor 2,3 miljard euro overgewaardeerd. Dat staat in het 175ste Blunderboek van het Rekenhof, dat de overheidsfinanciën controleert. Ook bij het Nationaal Instituut voor Radio-Elementen, dat medisch radio-actief materiaal verwerkt, loopt één en ander fout.