Alles over begroting

Extra coronabelastingen om het oplopende begrotingstekort te dichten, zijn uit den boze. Dat vindt Staatssecretaris voor Begroting Eva De Bleeker. Een belastingverhoging zou het sterke consumenten- en ondernemersvertrouwen breken. Feit is wel dat de begroting nog sterker ontspoord is dan bij de begrotingsopmaak gedacht. De staatssecretaris rekent vooral op groei en hervormingen om de overheidsfinanciën weer gezond te maken.

De optrekking van de minimumpensioenen en de gelijkschakeling van de pensioenen voor zelfstandigen hebben de toekomstige kosten van de vergrijzing alleen maar duurder gemaakt. Dat stelt de Studiecommissie voor de Vergrijzing vast in haar jaarverslag. De maatregelen zorgen er dan weer wél voor dat het armoederisico voor gepensioneerden daalt.

Onze overheidsschuld heeft vorig jaar zijn hoogste peil bereikt in 21 jaar. Het gevolg van de coronacrisis. Toch blijft onze schuld op korte termijn onder controle, zegt het Agentschap van de Schuld bij de voorstelling van z'n jaarverslag. Of dat ook op langere termijn het geval is, zal nog moeten blijken.

De ministers van Financiën van de G7-groep van rijke landen zijn bijeen in Londen voor een cruciale top rond het bereiken van een mondiaal belastingakkoord. Het idee is om een wereldwijde minimumbelasting van 15% te heffen op bedrijven, om te vermijden dat ze hun winsten volledig wegsluizen naar belastingparadijzen. Ook het belasten van grote techbedrijven staat hoog op de agenda.

Wallonië pompt de komende 3 jaar bijna 10 miljard euro in zijn economisch herstel. "Zo'n schok is nodig gezien de ernst van de crisis, en de nieuwe dynamiek die nodig is om Wallonië er bovenop te krijgen", zegt Waals minister-president Elio Di Rupo. Een aanzienlijk deel van het geld gaat naar betere opleidingen en naar de verduurzaming van de economie.

Voormalig gouverneur van de Nationale Bank -Fons Verplaetse- is gisterenavond op 90 jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van Covid19. Fons Verplaetse verliet de Nationale bank begin jaren '80 om kabinetchef te worden van premier Wilfried Martens. Hij was de man achter de devaluatie van de Belgische frank in 1982. Een mijlpaal, aldus Belfius-hoofdeconoom Véronique Goossens.

Whatever it takes. Dat zal volgens premier De Croo zijn regering doen om de crisis te overwinnen. Dat zei hij vandaag in zijn regeerverklaring. Die vond niet plaats in het federaal, maar in het Europees Parlement. Daar is het halfrond groot genoeg om er ook mét respect van de coronamaatregelen alle parlementsleden te laten bij zijn.

Ze was nog niet eens uit de startblokken of de regering De Croo - de Vivaldicoalitie - kreeg al stevige kritiek over zich heen. Dat het alleen een crisisregering zou zijn, dat ze te veel dossiers in de handen van de sociale partners laat, niet de nodige hervormingen doorvoert. Kritiek die we graag voorleggen aan een aantal van de nieuwe ministers.

Tussen april en juni is Groot-Brittannië één vijfde van z'n bruto binnenlands product kwijtgeraakt. Dat is de slechtste prestatie in heel Europa, vooral door de langzame reactie op de coronapandemie. Analisten verwachten dat het herstel van de Britse economie moeizaam zal verlopen. Temeer daar ook het risico op een no deal-brexit reëel blijft. Die onzekerheid is nefast voor de economie.

De coronacrisis en daarmee gepaard gaande economische terugval hebben een gigantisch gat geslagen in de schatkist. In de eerste helft van het jaar waren er bijna 10 miljard minder belastinginkomsten, ruim 17 procent minder dan in dezelfde periode vorig jaar. En dat zal het begrotingstekort doen oplopen tot ongekende hoogten.

Voor de 4de dag op rij al komen vandaag de Europese leiders samen in Brussel om tot een akkoord te komen over de Europese begroting en een herstelfonds, om de gevolgen van de coronacrisis aan te pakken. Het is 20 jaar geleden dat er nog zo lang werd onderhandeld. Het bedrag van steun-subsidies wordt stukje bij beetje afgeroomd. Nederland, Oostenrijk, Zweden, Finland en Denemarken, de zogenaamde zuinig landen, willen snijden in de geplande uitgaven en halen deels hun slag thuis.

De leiders van de 27 EU-lidstaten zijn vandaag bijeengekomen in Brussel op een echte, fysieke, EU-top. Ze onderhandelen op het scherp van de snee over een economisch herstelfonds voor de coronacrisis, en over de Europese meerjarenbegroting. In totaal gaat het om liefst 1800 miljard euro die moet verdeeld worden.

De coronacrisis doet de vergrijzingskosten zwaarder doorwegen op onze welvaart. Dat blijkt uit het jaarverslag van de Studiecommissie voor de Vergrijzing. Door corona zal de economische groei immers lager zijn dan gehoopt. En de kosten van de vergrijzing blijven snel oplopen. Over vijf jaar zullen ze al 30 miljard euro hoger uitvallen dan vorig jaar.

De federale regering zette vandaag de eerste stap naar een groot relanceplan voor de Belgische economie. Premier Wilmès en haar topministers hebben academici en de top van de -)economische instellingen uitgenodigd voor een eerste consultatieronde. De gesprekken zullen drie weken duren en moeten de krijtlijnen uitzetten van een duurzame, sterke economie na de coronacrisis.

Het zorgpersoneel in de ziekenhuizen krijgt een loonsverhoging van gemiddeld zes procent. De federale regering trekt daar de komende twee jaar 500 miljoen extra voor uit. En voor betere werkomstandigheden in de zorgsector nog 'ns 100 miljoen. Dat staat in een nieuw sociaal akkoord, dat de regering in een paar weken tijd met vakbonden en werkgevers heeft bereikt

De coronacrisis weegt ook op de stads- en gemeentekassen. Maar als er geen tweede lockdown komt zal die financiële impact vrij beperkt blijven. Dat voorspelt Belfius. De buffer die lokale besturen hebben zou ruimschoots moeten volstaan om de coronaschok op te vangen.

Op de Belgische bankrekeningen staan nog tientallen miljarden zwart geld. Dat zegt Steven Vanden Berghe, topman van de regularisatiedienst van de FOD Financiën. Hij pleit daarom voor een nieuwe amnestieronde. Die kan volgens hem de Belgische staat een smak geld opbrengen.

De Vlaamse regering trekt bijna 300 miljoen euro uit om sectoren te ondersteunen die door de coronacrisis 'n extra harde dreun hebben gekregen. 't Gaat om 265 miljoen euro aan subsidies en 31 miljoen aan leningen en kapitaalparticipaties. 'n Hele rist sectoren kan steun ontvangen uit dit noodfonds. 't Gaat van culturele organisaties over siertelers en aardappelboeren tot exploitanten van autocarbedrijven.

We moeten ons geen te grote zorgen maken over de factuur van deze coronacrisis. Dat concluderen economen van zowel de UGent als de KULeuven los van mekaar in twee nieuwe studies. Belangrijk is nu de impact op consumenten en bedrijven te verzachten en nadien de economie zo snel mogelijk weer op volle toeren te laten draaien. Dan zal de schuldenput vanzelf dichten.

Een zware coronaschok impacteert onze economie. Die zit nu in een stevige krimp, die we stilaan kunnen goedmaken zodra de lockdownmaatregelen versoepelen. Eind dit jaar zouden we toch nog op een krimp van 8% zitten. Gezinnen sparen nu volop en de economen van de Nationale Bank hopen dat zij hun verloren consumptie nadien weer zullen inhalen.