Alles over Begroting

De Vlaamse regering haalt voor iets meer dan 200 miljoen euro heffingen uit de elektriciteitsfactuur. Voor een gemiddeld gezin zal die daardoor volgend jaar 43 euro minder hoog uitvallen. Na de federale regering begin deze week wil zo ook de Vlaamse regering ingrijpen in de stijgende energieprijzen. De korting geldt voor alle Vlaamse huishoudens kleine zelfstandigen. De maatregel geldt niet voor bedrijven en industrie. Maar Vlaams minister van Energie Zuhal Demir belooft om de stroomfactuur structureel verder te verlagen.

De gevreesde shutdown van de Amerikaanse overheid lijkt, voorlopig, afgewend. De Republikeinen hebben een voorstel gedaan om het Amerikaanse schuldenplafond tot in december te verhogen. De Democraten moeten nog instemmen met het plan. Het voorstel komt er nadat president Biden de Republikeinen er nog eens stevig van langs had gegeven.

Door de Covid-crisis is de schuldgraad in de eurozone sterk toegenomen. Die bedraagt nu gemiddeld iets meer dan 100% van het BBP en loopt in Italië zelfs op tot 160% en in Spanje tot 120%. Nochtans leggen de Europese begrotingsregels de schuldengrens op maximaal 60% van het BBP. Een herziening van die begrotingsregels dringt zich dan ook op. Het is één van de thema's op de agenda van de eurogroep, die vandaag is bijeengekomen in Luxemburg.

Met een noodlening van 1,2 miljard euro en enkele fiscale gunstmaatregelen, gaat de federale regering de Waalse overheid ondersteunen bij de wederopbouw na de overstromingsramp. Een federaal solidariteitsfonds komt er dus niet. Premier De Croo wil wel een solidariteitsmechanisme uitwerken tussen de regio's. Maar da's voor toekomstige rampen. Wallonië zal z'n lening moeten terugbetalen.

In vergelijking met de solidariteit in Duisland valt de federale noodlening mager uit. Solidariteit over de regionale grenzen heen ligt bijzonder delicaat is ons land, en volgens waarnemers valt dat moeilijk te verhelpen. Blijft dan nog de vraag of de Waalse kostenraming van 3 miljard euro wel klopt. In het overstromingsgebied blijken heel wat woningen helemaal niet verzekerd te zijn. En ook die slachtoffers wil de Waalse overheid bijstaan.

De financiële markten worden stilaan nerveus. Eind deze week dreigt een "government shutdown" in de V.S. Overheidsdiensten moeten dan de deuren sluiten omdat het geld op is. De Republikeinen blokkeren een financieringswet in de Senaat. Ze willen de discussie openen over de belastingvoordelen en hogere uitkeringen in het investeringsplan van de Democratische president Biden. Socialistische geldverspilling, die de inflatie nog verder zal opdrijven, zo luidt hun kritiek.

De Britse Conservatieve regering wil de inkomstenbelastingen optrekken. Tegen de verkiezingsbeloften in. De belastingverhoging moet in eerste instatie de achterstand in de medische zorgen wegwerken, die ontstaan is door de toestroom aan covid-patiënten. Het geld gaat naar meer ziekenhuiscapaciteit, de opleiding van zorgverstrekkers en extra medische apparatuur. Maar op langere termijn moeten de inkomsten de Britse sociale zekerheid versterken. Vanavond stemt het Britse parlement over Johnsons belastingverhoging.

Ook pensioenexperten vinden de maatregelen die minister Lalieux op tafel legt onvoldoende om de pensioenen betaalbaar te houden. Het plan zaait ook verwarring over de pensioenleeftijd. En het feit dat het voorstel nog vóór de ministerraad op de straatstenen is gegooid, is niet bepaald bevorderlijk voor het klimaat binnen de regering. Terwijl die een resem hervormingen beloofd heeft.

Wie 42 jaar heeft gewerkt, moet op zijn 60ste al met vervroegd pensioen kunnen. En wie minstens 10 jaar effectief werkt, heeft recht op een minimumpensioen. Dat staat in de langverwachte pensioenhervoming van minister Lalieux, die vandaag in de pers verscheen. "Een plan met een duidelijke PS-stempel, dat financieel niet haalbaar lijkt", zo reageert haar collega, de minister van Financiën.

Dat de verzekeraars een groter deel van de overstromingsschade betalen, is goed nieuws voor de Waalse regering. Die zat al krap bij kas voor de ramp. En krijgt er nu de kosten van de wederopbouw bovenop. Onze collega's van Trends trokken naar Wallonië. En merkten dat er daar stemmen opgaan om niet alleen te rekenen op de overheid. Maar om ook privé-spaargeld te mobiliseren voor de heropbouw.

Vlaanderen gaat scherper toezien op zijn subsidiestroom. Nieuwe subsidies zullen na maximaal vijf jaar aflopen. En wie ze toekent mag niet langer vertrekken van de vraag wie ze moet krijgen, maar wel wat het maatschappelijk doel is. Een scherpere doelstelling moet controle makkelijker maken. Er komt ook extra financieel toezicht om fraude en oneigenlijk gebruik van subsidies op te sporen.

Extra coronabelastingen om het oplopende begrotingstekort te dichten, zijn uit den boze. Dat vindt Staatssecretaris voor Begroting Eva De Bleeker. Een belastingverhoging zou het sterke consumenten- en ondernemersvertrouwen breken. Feit is wel dat de begroting nog sterker ontspoord is dan bij de begrotingsopmaak gedacht. De staatssecretaris rekent vooral op groei en hervormingen om de overheidsfinanciën weer gezond te maken.

De optrekking van de minimumpensioenen en de gelijkschakeling van de pensioenen voor zelfstandigen hebben de toekomstige kosten van de vergrijzing alleen maar duurder gemaakt. Dat stelt de Studiecommissie voor de Vergrijzing vast in haar jaarverslag. De maatregelen zorgen er dan weer wél voor dat het armoederisico voor gepensioneerden daalt.

Onze overheidsschuld heeft vorig jaar zijn hoogste peil bereikt in 21 jaar. Het gevolg van de coronacrisis. Toch blijft onze schuld op korte termijn onder controle, zegt het Agentschap van de Schuld bij de voorstelling van z'n jaarverslag. Of dat ook op langere termijn het geval is, zal nog moeten blijken.

De ministers van Financiën van de G7-groep van rijke landen zijn bijeen in Londen voor een cruciale top rond het bereiken van een mondiaal belastingakkoord. Het idee is om een wereldwijde minimumbelasting van 15% te heffen op bedrijven, om te vermijden dat ze hun winsten volledig wegsluizen naar belastingparadijzen. Ook het belasten van grote techbedrijven staat hoog op de agenda.

Wallonië pompt de komende 3 jaar bijna 10 miljard euro in zijn economisch herstel. "Zo'n schok is nodig gezien de ernst van de crisis, en de nieuwe dynamiek die nodig is om Wallonië er bovenop te krijgen", zegt Waals minister-president Elio Di Rupo. Een aanzienlijk deel van het geld gaat naar betere opleidingen en naar de verduurzaming van de economie.

Voormalig gouverneur van de Nationale Bank -Fons Verplaetse- is gisterenavond op 90 jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van Covid19. Fons Verplaetse verliet de Nationale bank begin jaren '80 om kabinetchef te worden van premier Wilfried Martens. Hij was de man achter de devaluatie van de Belgische frank in 1982. Een mijlpaal, aldus Belfius-hoofdeconoom Véronique Goossens.

Whatever it takes. Dat zal volgens premier De Croo zijn regering doen om de crisis te overwinnen. Dat zei hij vandaag in zijn regeerverklaring. Die vond niet plaats in het federaal, maar in het Europees Parlement. Daar is het halfrond groot genoeg om er ook mét respect van de coronamaatregelen alle parlementsleden te laten bij zijn.

Ze was nog niet eens uit de startblokken of de regering De Croo - de Vivaldicoalitie - kreeg al stevige kritiek over zich heen. Dat het alleen een crisisregering zou zijn, dat ze te veel dossiers in de handen van de sociale partners laat, niet de nodige hervormingen doorvoert. Kritiek die we graag voorleggen aan een aantal van de nieuwe ministers.

Tussen april en juni is Groot-Brittannië één vijfde van z'n bruto binnenlands product kwijtgeraakt. Dat is de slechtste prestatie in heel Europa, vooral door de langzame reactie op de coronapandemie. Analisten verwachten dat het herstel van de Britse economie moeizaam zal verlopen. Temeer daar ook het risico op een no deal-brexit reëel blijft. Die onzekerheid is nefast voor de economie.