Alles over Big Tech

President Biden wil de concurrentie in de Amerikaanse economie weer aanwakkeren. Gigabedrijven steeds meer macht geven is een nefast experiment gebleken, vindt hij. Daarom ondertekende hij een presidentieel besluit met meer dan 70 initiatieven om de concurrentie te verhogen. "Kapitalisme zonder concurrentie is geen kapitalisme. Het is uitbuiting", aldus een scherpe Biden.

De ministers van Financiën van de G7-groep van rijke landen zijn bijeen in Londen voor een cruciale top rond het bereiken van een mondiaal belastingakkoord. Het idee is om een wereldwijde minimumbelasting van 15% te heffen op bedrijven, om te vermijden dat ze hun winsten volledig wegsluizen naar belastingparadijzen. Ook het belasten van grote techbedrijven staat hoog op de agenda.

Google heeft zijn techfans op de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie niet teleurgesteld. In een twee uur durende online presentatie zijn nieuwe tools, apps en producten voorgesteld die het leven van de consument makkelijker moeten maken. En de omzet van Google moeten verzekeren. We geven u een beknopte inkijk.

De techreuzen zoals Apple, Amazon en Netflix houden niet van België. Dat stellen onze collega's van Trends vast. Andere Europese landen zoals Nederland en Ierland slagen er wél in om de techgiganten aan te trekken. Dat levert veel goedbetaalde jobs op, en doet heuse techclusters ontstaan waar ook lokale starters van profiteren. Hoe komt het dat zoiets in België niet lijkt te lukken?

Facebook zit op ramkoers met de Australische regering. De socialenetwerksite heeft totaal onverwacht alle verwijzingen naar Australische krantenartikels of video's geschrapt. Facebook protesteert zo tegen een nieuwe wet die in Australië in de maak is, en die techreuzen als Google en Facebook wil doen betalen voor het gebruik van Australische media. Google schikt zich daarnaar, maar Facebook dus niet.

Google gaat het Australische Nine Entertainment jaarlijks miljoenen dollars betalen om diens krantenartikels of video's te mogen gebruiken in zoekresultaten. Maandag sloot Google ook al zo'n deal met concurrent Seven West Media. Het Australische parlement wil dergelijke vergoedingen opleggen aan àlle techreuzen. De nieuwsmedia zien de deals graag komen, want hun reclame-inkomsten blijven dalen.

We zijn het eigenlijk gewoon geworden. Technologiereuzen Apple en Facebook hebben 2020 afgesloten met recordresultaten. Facebook zag de advertentie-inkomsten hoge toppen scheren en Apple heeft met de iPhone12 alweer een verkoopshit te pakken. Wat we niet gewoon zijn is dat Tesla jaarwinst boekt. Da's namelijk voor het eerst in z'n bestaan.

Beeld je in: een internet zonder Google, een wereld zonder die meest gebruikte zoekrobot. Voor Australiërs kan het werkelijkheid worden. Google Australië dreigt er immers mee de zoekmachine af te sluiten voor heel Australië. Reden is een nieuwe wetgeving die eraan komt die Google zou verplichten om te betalen voor links naar nieuwsartikelen. Het is een stevig rondje powerplay tussen enerzijds de Australische regering en anderzijds de internetgigant.

Netflix ziet vooral verzadiging op z'n Amerikaanse thuismarkt. Maar ook in z'n andere kernmarkten stijgt de concurrentiedruk. Daarom wil de streamingdienst nu ook het Afrikaanse continent veroveren, met lokale producties. Pionierswerk, waarbij het nog tal van praktische hinderpalen moeten overwinnen.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan omdat het zijn dominante marktpositie zou hebben misbruikt. 't Is de belangrijkste mededingingszaak sinds die tegen Microsoft in de jaren negentig. De klacht tegen Google kan grote gevolgen hebben voor andere techbedrijven.

Amazon, Apple, Alphabet en Facebook floreren als nooit tevoren. Alle 4 hebben ze indrukwekkende kwartaalcijfers bekendgemaakt. Zo wist Amazon z'n winst te verdubbelen, terwijl de Westerse economieën inzakten onder het gewicht van de coronacrisis. Sinds begin dit jaar hebben de vier techreuzen samen al 1.000 miljard euro aan marktwaarde gewonnen. Hun dominantie wordt alleen maar groter.