Alles over biotech

Biocartis, de Mechelse ontwikkelaar van minilabo's die snel testresultaten moeten geven in allerlei ziektedomeinen, wil 66 miljoen ophalen. Het moment waarop het bedrijf winstgevend zou worden, laat namelijk langer op zich wachten. Een kapitaalinjectie drong zich dan ook op. Of die zal volstaan wil de CEO niet beloven. Maar volgens hem zit Biocartis wel op het goeie pad.

Het Gentse biotechbedrijf myNEO gaat samenwerken met de Duitse vaccingigant CureVac. MyNEO is een jong bedrijf, dat nog maar sinds eind 2018 bestaat. Het specialiseert zich in kankerbehandelingen. CureVac is koploper in de nieuwe mRNA-technologie, vooral bekend van de covidvaccins. De samenwerking is een belangrijke, nieuwe stap voor myNEO.

Gent verstevigt z'n positie als biotechcluster met een nieuwe bio-incubator. Die komt opnieuw in Zwijnaarde en biedt 14.400 vierkante meter aan lab- en kantoorruimte over negen verdiepingen. Goed voor een vijftiental startende biotechbedrijven, en dus voor de toekomst van de sector.

VIB, het Vlaams Instituut voor Biotechnologie, gaat nu ook op zoek naar start-ups buiten eigen huis. Het lanceert daarvoor een nieuw incubatorprogramma: biotope (op zijn Engels). Dat wil een beperkt aantal prille bedrijfjes helpen met ondernemen, maar ook met hun technologie zodat die verder ontwikkelt. Zijn eerste oproep is er een naar innovatieve ideeën in landbouw- en voedingsbiotech.

En we keren nog even terug naar de biotechsector met OneLife. Het biomedische bedrijf uit Louvain-La-Neuve zet enzymen in bij de reiniging van medische hulpmiddelen. Die enzymen lossen hardnekkige biofilms van bacteriën op. Hygiëne heeft fors aan belang gewonnen in de gezondheidssector, waardoor OneLife zijn omzet alweer met 20% ziet groeien. Om die groei bij te benen zoekt de nieuwe Vlaamse CEO nu volop naar investeerders.

EsoBiotec, een nieuw Waals biotechbedrijf, haalt zes miljoen euro op bij het Waals Gewest en het Nederlandse durfkapitaalfonds Thuja Capital. Het bedrijf werkt aan kankerbehandelingen gebaseerd op innovatieve celtherapie. Met het geld gaat EsoBiotec de ontwikkeling van de nieuwe kankerbehandelingen versnellen.

Onno Van de Stolpe, de oprichter van Galapagos geeft na 23 jaar de fakkel door als CEO en gaat vervroegd met pensioen. Met Galapagos stond Van de Stolpe mee aan de wieg van de Belgische biotech. Hij verzilverderde z'n pioniersrol in een miljardendeal met de Amerikaanse biotechreus Gilead. Het leverde hem in 2019 de titel van Manager van het Jaar op. Maar na de grote overwinning volgde een reeks nederlagen. In nog geen anderhalf jaar tijd kelderde de beurskoers van Galapagos van een forse 16 miljard tot onder de 4 miljard euro. De beleggers onthalen z'n vertrek nu op applaus. Het aandeel Galapagos wint ruim 7%.

Het aandeel Biotalys is zijn beursdebuut meteen fors hoger gekoerst. Ook al zijn de marktomstandigheden niet ideaal, zo bleek in de aanloop naar de IPO. Het Gentse biotechbedrijf is een spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie en ontwikkelt gewasbeschermers op basis van eiwitten.

Pulsify Medical, een spin-off van de KULeuven en onderzoeksinstituut imec, haalt ruim 5 miljoen euro op voor het ontwikkelen van een revolutionaire pleister. Hartpatiënten zullen die op hun borstkas geplakt krijgen, om continu hun hartfunctie in de gaten te houden. Dus ook thuis, niet alleen in het ziekenhuis. Het is een huzarenstuk, want in de pleister zit een miniatuur-echografietoestel.

Het Gentse biotechbedrijf Biogazelle lanceert coronaspeekseltests. Die dienen vooral om het coronavirus preventief op te sporen bij werknemers van bedrijven of leden van organisaties. Door die regelmatig te screenen, kunnen grote corona-uitbraken vermeden worden. De speekseltests kosten 17 euro 't stuk. Een pak goedkoper dan de klassieke coronatests. En je hebt geen verpleegkundige nodig om de test uit te voeren.

Het Gentse durfkapitaalfonds V-Bio Ventures heeft een tweede investeringsfonds in de steigers gezet. Een van 78 miljoen. Net als zijn eerste fonds zal het investeren in Europese, voornamelijk Belgische biotech. De focus ligt op startende bedrijven of projecten die inzetten op de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen of op duurzame landbouw.

De Britse farmareus GSK gaat in zijn vaccinfabriek bij ons in Waver 100 miljoen dosissen produceren van het kandidaat-coronavaccin van CureVac. Het Duitse biotechbedrijf en GSK gaan samen ook een mRNA-vaccin ontwikkelen van de volgende generatie. Ook daarin zal Waver een belangrijke rol spelen.

Nieuwe ontwikkelingen in de zaak rond de Luikse intercommunale Nethys. Drie voormalige toplui, onder wie de vroegere CEO Stéphane Moreau, zijn vanochtend opgepakt door de Centrale Dienst voor de Bestrijding van Corruptie. Donderdagavond was François Fornieri al aangehouden. Hij was voorzitter van het vergoedingscomité bij Nethys. Maar hij is ook dé man achter het Luikse biotechbedrijf Mithra.

Het Vlaams Instituut voor Biotechnologie koopt in Nevele een gigantische serre. Het gaat om de CropDesign-site, die sinds 2006 eigendom was van chemieconcern BASF. De site wordt een incubator voor beginnende én bestaande agrobiotechbedrijven.

TheraVet, een Waals biotech bedrijf gespecialiseerd in de behandeling van botziekten bij kleine huisdieren, haalt 4 miljoen euro op. Deze fondsen worden ingezet voor de twee productlijnen die ze in het tweede trimester van 2021 lanceren.

Astanor Ventures heeft 275 miljoen euro aan durfkapitaal opgehaald. Geld dat het wereldwijd gaat investeren in bedrijven die focussen op gezonde voeding en duurzame landbouw. Het is daarmee naar eigen zeggen het grootste Europese fonds in voedings- en landbouwtechnologie. Bij de eerste investeringen zit ook een Vlaams biotechbedrijf: Aphea.Bio. Een spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie.

In Zwijnaarde wil Animab het antibioticagebruik bij biggen terugdringen. De kersverse spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie heeft daarvoor eetbare antistoffen ontwikkeld. Voor een eerste product tegen een E.coli-bacterie heeft Animab een proof of concept. Voor de verdere ontwikkeling en de eerste tests op dieren heeft het biotechbedrijf bij verschillende investeerders nu 3,4 miljoen euro startkapitaal opgehaald.