Alles over biotech

Het Gentse biotechbedrijf Agomab heeft Pfizer weten te strikken als investeerder. Via zijn durfkapitaalfonds waarmee het investeert in beloftevolle biotechbedrijven pompt Pfizer samen met nog twee andere investeerders ruim 40 miljoen dollar in het bedrijfje. Dat vergroot Agomabs kapitaalronde tot 114 miljoen dollar. Het bedrijf ontwikkelt medicijnen voor ziektebeelden waarbij fibrose een belangrijke rol speelt. Een eerste voor de ziekte van Crohn.

Het Limburgse biotechbedrijf Aneurotech zoekt 60 miljoen euro om in de Verenigde Staten een laatste studie te financieren voor een medicijn tegen depressie. Eigenlijk gaat 't om een bestaand medicijn, dat Aneurotech heruitgevonden heeft. Het bedrijf hoopt daarmee patiënten te helpen bij wie klassieke antidepressiva niet aanslaan.

Het Mechelse biotechbedrijf Galapagos neemt twee sectorgenoten over in één klap. Het Amerikaanse AboundBio en het Nederlandse Cellpoint . Het legt daarvoor een kleine 140 miljoen euro op tafel. De twee overgenomen bedrijven ontwikkelen celtherapieën tegen kanker. Ver buiten het onderzoeksveld van Galapagos, dat medicijnen ontwikkelt tegen ontstekingsziekten. Een stevige bocht dus.

Op het Leuvense Wetenschapspark Arenberg wordt tegelijk de laatste hand gelegd aan Bio-Incubator 4, én de eerste steen gelegd van gebouw nummer 5. Want de vraag naar gespecialiseerde biotechlabo's is niet bij te benen. Al over vier jaar zal het park compleet volgebouwd zijn. Voor een groot deel van de nog te bouwen infrastructuur staan de kandidaat-huurders nu al te trappelen. Een bewijs dat de biotechsector in Vlaanderen een enorme boom kent.

Het Brusselse biotechbedrijf Precirix, het vroegere Camel IDS, heeft liefst 80 miljoen euro vers kapitaal opgehaald. Een voor ons land enorm bedrag zeker voor een niet-beursgenoteerd bedrijf. Precirix gebruikt kleine antistoffen van kameelachtigen als transportmiddel: ze brengen hun radioactieve lading heel precies naar kankercellen om ze zo te bestrijden.

In Gent is een bio-ingenieur er voor haar doctoraatsonderzoek in geslaagd witloof en cichorei te creëren die nauwelijks nog bitter zijn. Het zou de groenten meteen een stuk populairder kunnen maken. Toch zullen die niet snel te koop zijn want ze gebruikte daarvoor de omstreden gentechnologie CRISPR/Cas9.

Aquilon Pharma wil de efficiëntie van inhaleerbare medicijnen verbeteren. Z'n combinatie van een betere verstuiver en een optimale draagmolecule, maakt dat medicijnen diep in de longen geraken. Dankzij die aanpak zouden minder patiënten met griep of Covid-19 in het ziekenhuis moeten belanden. De Luikse farma-start-up geeft z'n onderzoek een stevige impuls met nieuwe labo's en 2,3 miljoen euro subsidies.

Niemand minder dan Paul Stoffels gaat Onno Van de Stolpe opvolgen als CEO van biotechbedrijf Galapagos. De 59-jarige Stoffels is zowat dé farmalegende van ons land. Hij was tot kort de nummer twee van het grootste farmabedrijf ter wereld: Johnson & Johnson. Beleggers juichen z'n komst toe met een indrukwekkende koerssprong van ruim 22%.

Ons land heeft een cruciale rol gespeeld bij de eerste tests van het coronavaccin op mensen. SGS Belgium verdubbelt z'n capaciteit in klinische tests en opent een volledig nieuw onderzoekscentrum. Dat staat op de site van het UZ Antwerpen, waar SGS intensief mee samenwerkt.

Ons land wil zijn leidersplaats in farma en biotech verder uitbouwen. Samen met Europees commissievoorzitter Von der Leyen heeft premier De Croo daartoe de Health & Biotech Valley of Tomorrow gelanceerd. Een krachtenbundeling van overheid, gezondheidssector en universiteiten.

De activiteiten van het Gentse biotechbedrijf Biotalys charmeren de Bill & Melinda Gates Foundation. De stichting draagt de komende vier jaar 6 miljoen dollar bij om verder onderzoek naar biologische schimmelwerende producten te financieren. Vooral kleinschalige boeren die cowpeas en andere peulvruchten verbouwen zullen er baat bij hebben. De bladvlekken-ziekte gaat zeer verwoestend te werk en kan tot 40 procent van de landbouwopbrengst vernietigen.

In Nevele heeft het Vlaams Instituut voor Biotechnologie zijn nieuwe agro-incubator officieel geopend. Agrobedrijven en onderzoeksinstellingen kunnen er hoogtechnologische apparatuur gebruiken om gewassen te verbeteren of duurzame landbouwtoepassingen te ontwikkelen. De agro-incubator wil vooral startende agrotechbedrijven aantrekken.

Het gaat hard voor Rejuvenate. Het biomedische bedrijf uit Limburg haalde een half jaar geleden 3 miljoen euro op en tankt nu nog eens 15,7 miljoen bij. Het bedrijf ontwikkelt medicijnen tegen ouderdomsziekten, zoals sarcopenie, een aandoening die de spieren van oudere mensen aantast. 'Gezond ouder worden' is een markt met veel potentieel en daar willen velen een graantje van meepikken.

Het Gentse Protealis wil de teelt van soja bij ons rendabel maken. Het tankt daarvoor nog 'ns 5,7 miljoen euro. In de lente ging de spin-off van de Vlaamse onderzoekscentra ILVO en VIB van start met 6 miljoen. Maar er is grote belangstelling om te investeren in melk- en vleesvervangers. Zeker als die ggo-vrij zijn en eitwitrijk, en bovendien hier kunnen worden geteeld. Het extra kapitaal komt ondermeer van de familie Colruyt.

Het jonge Limburgse biotechbedrijf My Health heeft een product op de markt gebracht dat onverklaarbare maagklachten moet verminderen, "MyGastric". Het werkt op basis van probiotica, dat zijn goedaardige bacteriën. Een studie van het UZ Leuven naar de effecten van MyGastric is net verschenen in het toonaangevende medisch tijdschrift The Lancet. En dat moet meteen ook de exportmarkt openen voor de start-up.

Inbiose, een Gentse biotechbedrijf dat kunstmatige moedermelksuikers ontwikkelt, krijgt een lening van 15 miljoen euro van de Europese Investeringsbank. Daarmee wil het z'n onderzoek naar nieuwe suikervarianten voortzetten én die voortaan ook zelf produceren. Het geld komt uit het Europees GarantieFonds en maakt deel uit van het coronaherstelplan van Europa.

Janssen Pharmaceutica, dochter van de Amerikaanse farmareus Johnson & Johnson, start nog dit jaar met de bouw van een productiesite voor celtherapie in ons land. In Gent verrijst een gebouw van zo'n 26.000 vierkante meter. Janssen zal er de behandelingen produceren voor bloedkankerpatiënten in heel Europa. In 2023 moet de fabriek operationeel zijn.

Biotech start-up NeuVasQ wil neurologische aandoeningen zoals ALS, of de ziekte van Alzheimer of Parkinson, helemaal anders aanpakken. Een defecte bloed-hersenbarrière speelt volgens de oprichters een cruciale rol. Die barrière herstellen, zou verdere achteruitgang moeten tegenhouden. NeuVasQ is een spin-off van de afdeling moleculaire biologie van de ULB. De start-up krijgt 20 miljoen euro startkapitaal mee.

Een ontgoochelend beursdebuut voor Theravet. De Waalse specialist in bottherapieën voor huisdieren noteert sinds vanmorgen in Brussel én Parijs op Euronext Growth en moest meteen 17% inleveren. De beursgang bracht niettemin iets meer dan 7 miljoen euro op. Theravet zal het vers geld onder meer gebruiken om een middel tegen botkanker bij honden verder te ontwikkelen.

Biocartis heeft er een uitstekende beursdag opzitten. Het Mechelse medtechbedrijf heeft dan ook prima gepresteerd tijdens het afgelopen kwartaal. Bovendien kondigt het een samenwerking aan met een Nederlands bedrijf voor de ontwikkeling en commercialisering van een huidkankertest.