Alles over biotech

Het Luikse ZenTech levert een duizendtal tests aan het Universitair Ziekenhuis van Luik om personen met anti-lichamen tegen het coronavirus op te sporen. Het zijn, voor alle duidelijkheid, geen tests op het coronavirus zélf. Maar de tests van ZenTech kunnen helpen bij de screening van patiënten.

Picanol sluit zijn productiesite in Ieper omdat de veiligheid van de werknemers niet voldoende is gegarandeerd en de vraag naar weefgetouwen stil ligt. Ook de biotechsector stelt zijn plannen bij. Galapagos en Bone Therapeutics schorsen klinische tests voor medicijnen omdat dit testpatiënten in deze coronatijden in gevaar brengt.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

Het Waalse biotechbedrijf MaSTherCell is overgenomen door de Amerikaanse groep Catalent. Voor 315 miljoen dollar. Dankzij de overname kan MaSTherCell zijn dienstverlening versterken aan labs en bedrijven die aan celtherapie doen. Tegen 2021 wil MaSTherCell dubbel zoveel werknemers tellen.

Annie Vereecken richt een durffonds op voor start-ups en scale-ups die met medische toepassingen en big data bezig zijn. Een domein dat volgens Vereecken veel kansen biedt. Met het durffonds wil ze 65 miljoen euro ophalen. Vereecken staat bekend om haar talrijke participaties in Vlaamse biotechbedrijven.

Het aandeel Sequana Medical is bijna 12% lager gesloten. Een reactie op de private kapitaalronde van het Belgisch-Zwitsers medisch bedrijf. Sequana Medical heeft negentien miljoen euro opgehaald. Maar het bedrijf heeft de nieuwe aandelen aan een fikse korting moeten verkopen.

Augustine Therapeutics, een nieuwe spin-off van VIB en KU Leuven, haalt een startkapitaal op van 4,2 miljoen euro. 't Geld moet dienen om een medicijn te ontwikkelen tegen CMT, één van de meest voorkomende erfelijke aandoeningen van het zenuwstelsel. Wereldwijd worden tien tot dertig op de 100.000 mensen getroffen door de ziekte.

De toekomst van het Luikse farmabedrijf Asit Biotech ziet er beroerd uit. Het enige middel dat ze in hun portefuille hebben, gp Asit + tegen graspollenalllergie, blijkt niet te werken. Er werd al verschillende keren extra geld in Asit Biotech gepompt in de hoop op een doorbraak. Ook heel wat geld van de belastingbetaler. Maar nu lijkt het doek te vallen.

Waar staat biotech in onze gezondheidszorg vandaag en wat brengt de toekomst? Daar is de hele dag over gepraat op een symposium bij Living Tomorrow in Vilvoorde. Initiatiefnemers waren de Universiteit Gent en het UZ Gent, twee van de biotech-voortrekkers in ons land.

De Leuvense startup Antleron sluit een samenwerkingsakkoord met het Amerikaanse 3D Systems. Dat bedrijf is een pionier in 3D-printing, ook voor de geneeskunde. Antleron kweekt weefsels en organen. Door hun kennis te bundelen, hopen beide bedrijven een doorbraak te forceren in medische bioprinting.

Biocartis, de Mechelse diagnosticagroep, dondert bijna 30% lager op de Brusselse beurs. Oorzaak is de tegenvallende verkoop van z'n dagnosetoestellen in de VS. Het biotechbedrijf kan z'n groeibeloften niet waarmaken en verlaagt z'n verwachtingen voor de rest van het jaar. De overeenkomst met de Amerikaanse distributeur is opgezegd, Biocartis gaat nu zelf de baan op.

Het Luikse Miracor heeft een belangrijke horde genomen bij de FDA, de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond. Z'n systeem voor de behandeling van hartinfarcten krijgt er de status van "baanbrekend product". Daardoor zou het sneller op de markt moeten komen en zal ook de terugbetaling door de ziekteverzekering vlotter verlopen.

Agrosavfe, een biotechbedrijf uit Gent, heeft een revolutionaire gewasbeschermer ontwikkeld: een eiwit. Helemaal natuurlijk en niet giftig, en dus veel duurzamer dan de gangbare pesticides. Om het nieuwe product op de markt te brengen haalt Agrosavfe nu

Het Belgisch-Nederlandse Galapagos tekent voor de grootste alliantie ooit tussen een farma- en een biotechbedrijf. De Amerikaanse farmareus Gilead legt 5 miljard dollar op tafel om een exclusieve samenwerking aan te gaan met Galapagos. De Amerikanen zijn niet alleen geïnteresseerd in het potentieel reumamiddel van Galapagos, maar in z'n hele pijplijn. Tegelijk behoudt het biotechbedrijf z'n onafhankelijkheid.

De celtherapie van het Waalse biotechbedrijf Bone Therapeutics lijkt te werken. Dat tonen goede testresultaten bij 30 patiënten. Bone Therapeutics gebruikt beenmerg van donoren om patiënten met botproblemen te helpen, bijvoorbeeld bij rugklachten.

Het Luikse biotechbedrijf EyeD Pharma wil zijn strijd tegen glaucoom opdrijven. Daarvoor heeft het zopas zo'n 28 miljoen euro opgehaald. Met het geld wil het tegen volgend jaar implantaten tegen glaucoom in een klinische fase brengen. Zo'n 20 miljoen mensen in Europa en de Verenigde Staten kampen met die ziekte.

Biotech beleeft goede tijden, zo bevestigen cijfers van sectorfederatie flanders.bio. Vorig jaar is de beurswaarde van de Belgische biotechbedrijven met ruim twaalf procent gestegen. Het cijfer komt er aan de vooravond van een belangrijk internationaal biotechongres in Gent.