Alles over biotech

Alweer storten beleggers zich op een mogelijke winnaar in de race naar een coronavaccin. Ditmaal is Novavax aan de beurt. De Amerikaanse biotechspeler meldt goede resultaten met z'n experimenteel coronavaccin, zelfs bij een lage dosis. Novavax is daarmee de vierde biotechspeler die vooruitgang boekt in de zoektocht naar een vaccin. De beleggers belonen het nieuws bij opening met een koerswinst van 21%. Het aandeel is dit jaar al 4.300% hoger gegaan. Duizelingwekkend.

Alweer storten beleggers zich op een mogelijke winnaar in de race naar een coronavaccin. Ditmaal is Novavax aan de beurt. De Amerikaanse biotechspeler meldt goede resultaten met z'n experimenteel coronavaccin, zelfs bij een lage dosis. Novavax is daarmee de vierde biotechspeler die vooruitgang boekt in de zoektocht naar een vaccin. De beleggers belonen het nieuws bij opening met een koerswinst van 21%. Het aandeel is dit jaar al 4.300% hoger gegaan. Duizelingwekkend.

De biotechcluster vlakbij Charleroi zoekt de komende maanden honderden nieuwe werkkrachten. Meer bepaald technisch en biomedisch geschoold personeel. De biotechsector groeit immers als kool en de coronapandemie geeft nog een extra duw in de rug. Het is een opsteker voor de regio, die bekend staat als één met het hoogste aantal werklozen van het land.

Biotechbedrijf Galapagos wil het aantal medewerkers in ons land op termijn verdubbelen. Om dat mogelijk te maken is het gestart met de bouw van een nieuw hoofdkwartier in Mechelen. Labo's en kantoren komer er onder één dak.

Korys, de investeringsvennootschap van de familie Colruyt, richt samen de met Franse ondernemersfamilie Mérieux een biotechfonds op. Dat gaat investeren in innovatieve bedrijven in de gezondheidszorg en de voedingssector. Naast z'n participaties in retailbedrijven is Korys vooral bekend van z'n investeringen in hernieuwbare energie. Maar daarnaast investeerde het ook al volop in life sciences, ondermeer in het Gentse MRM Health.

Het aandeel van biotechbedrijf Gilead stabiliseert zich rond z'n absolute piekprijs van vrijdag. Er zijn verschillende aanwijzingen dat z'n antiviraal middel Remdesivir zou helpen bij patiënten met Covid-19. Dat tonen de eerste testresultaten bij proefdieren en patiënten. Artsen waarschuwen voor overdreven optimisme, maar daar trekken beleggers zich niet veel van aan.

Het Luikse ZenTech levert een duizendtal tests aan het Universitair Ziekenhuis van Luik om personen met anti-lichamen tegen het coronavirus op te sporen. Het zijn, voor alle duidelijkheid, geen tests op het coronavirus zélf. Maar de tests van ZenTech kunnen helpen bij de screening van patiënten.

Picanol sluit zijn productiesite in Ieper omdat de veiligheid van de werknemers niet voldoende is gegarandeerd en de vraag naar weefgetouwen stil ligt. Ook de biotechsector stelt zijn plannen bij. Galapagos en Bone Therapeutics schorsen klinische tests voor medicijnen omdat dit testpatiënten in deze coronatijden in gevaar brengt.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

Het Waalse biotechbedrijf MaSTherCell is overgenomen door de Amerikaanse groep Catalent. Voor 315 miljoen dollar. Dankzij de overname kan MaSTherCell zijn dienstverlening versterken aan labs en bedrijven die aan celtherapie doen. Tegen 2021 wil MaSTherCell dubbel zoveel werknemers tellen.

Annie Vereecken richt een durffonds op voor start-ups en scale-ups die met medische toepassingen en big data bezig zijn. Een domein dat volgens Vereecken veel kansen biedt. Met het durffonds wil ze 65 miljoen euro ophalen. Vereecken staat bekend om haar talrijke participaties in Vlaamse biotechbedrijven.

Het aandeel Sequana Medical is bijna 12% lager gesloten. Een reactie op de private kapitaalronde van het Belgisch-Zwitsers medisch bedrijf. Sequana Medical heeft negentien miljoen euro opgehaald. Maar het bedrijf heeft de nieuwe aandelen aan een fikse korting moeten verkopen.

Augustine Therapeutics, een nieuwe spin-off van VIB en KU Leuven, haalt een startkapitaal op van 4,2 miljoen euro. 't Geld moet dienen om een medicijn te ontwikkelen tegen CMT, één van de meest voorkomende erfelijke aandoeningen van het zenuwstelsel. Wereldwijd worden tien tot dertig op de 100.000 mensen getroffen door de ziekte.

De toekomst van het Luikse farmabedrijf Asit Biotech ziet er beroerd uit. Het enige middel dat ze in hun portefuille hebben, gp Asit + tegen graspollenalllergie, blijkt niet te werken. Er werd al verschillende keren extra geld in Asit Biotech gepompt in de hoop op een doorbraak. Ook heel wat geld van de belastingbetaler. Maar nu lijkt het doek te vallen.

Waar staat biotech in onze gezondheidszorg vandaag en wat brengt de toekomst? Daar is de hele dag over gepraat op een symposium bij Living Tomorrow in Vilvoorde. Initiatiefnemers waren de Universiteit Gent en het UZ Gent, twee van de biotech-voortrekkers in ons land.

De Leuvense startup Antleron sluit een samenwerkingsakkoord met het Amerikaanse 3D Systems. Dat bedrijf is een pionier in 3D-printing, ook voor de geneeskunde. Antleron kweekt weefsels en organen. Door hun kennis te bundelen, hopen beide bedrijven een doorbraak te forceren in medische bioprinting.