Alles over biotech

Het Gentse Biotalys, dat biologische gewasbeschermers ontwikkelt, vraag nu ook in Europa een registratie aan van een eerste product. Een dat twee veel voorkomende schimmels op fruit en groenten bestrijdt. Eerder deed Biotalys al een aanvraag in de VS. Daar hoopt het z'n schimmelbestrijder eind volgend jaar te kunnen commercialiseren.

Het Vlaams Instituut voor Innovatie en Ondernemen, VLAIO pompt 1,2 miljoen euro in Augustine Therapeutics. Da's een spin-off van de KU Leuven die zoekt naar een geneesmiddel tegen de ziekte die luistert naar de naam Charcot-Marie-Tooth, kortweg CMT. Dat is een aangeboren neurologische spierziekte die wereldwijd zo'n 2,5 miljoen mensen treft.

De aliantie Pfizer/BioNtech denkt dit jaar 20% méér dosissen van z'n coronavaccin te kunnen leveren dan eerder gezegd: tot 2,4 miljard stuks. Bovendien blijkt uit testdata dat het vaccin ook het aantal asymptomatisch zieken fors terugdringt. Dat is belangrijk, omdat zij de onzichtbare motor van deze pandemie zijn. Eens die voorbij is, gaat de prijs voor een coronaprik wél stevig de hoogte in.

Het Duitse farmabedrijf CureVac is in ons land gestart met z'n derde en laatste klinische studie naar een nieuw coronavaccin. In totaal zullen er zo'n 2000 vrijwilligers getest worden. Mensura de externe dienst voor preventie en bescherming op het werk, zal de helft van de tests organiseren. De Universiteit van Antwerpen zorgt voor de medische opvolging van de proefpersonen. België heeft net geen 3 miljoen vaccins besteld bij CureVac.

UCB neemt de Leuvense start-up Handl Therapeutics over. Een biotechbedrijf dat geneesmiddelen ontwikkelt op basis van gentechnologie en zich richt op aandoeningen van het centraal zenuwstelsel. Handl Therapeutics steunt op know-how van de KU Leuven en drie buitenlandse universiteiten.

Galapagos moet jarenlang onderzoek in de vuilbak gooien. Een kandidaat-medicijn tegen artrose in de knie heeft gefaald bij proefpersonen. Het is al de tweede opdoffer dit jaar voor het Mechelse biotechbedrijf. Het aandeel krijgt opnieuw een klap. Maar Galapagos geeft niet op want het heeft nog andere kandidaat-medicijnen in de pijplijn zitten.

Het Waalse Bone Therapeutics, dat werkt aan geneesmiddelen voor botherstel, heeft een contract beet op de Aziatische markt. Dat zal het bedrijf helpen z'n celtherapieproduct Allob te ontwikkelen en te commercialiseren in China en Zuidoost-Azië. 't Gaat om een deal van 55 miljoen euro.

Alweer storten beleggers zich op een mogelijke winnaar in de race naar een coronavaccin. Ditmaal is Novavax aan de beurt. De Amerikaanse biotechspeler meldt goede resultaten met z'n experimenteel coronavaccin, zelfs bij een lage dosis. Novavax is daarmee de vierde biotechspeler die vooruitgang boekt in de zoektocht naar een vaccin. De beleggers belonen het nieuws bij opening met een koerswinst van 21%. Het aandeel is dit jaar al 4.300% hoger gegaan. Duizelingwekkend.

Alweer storten beleggers zich op een mogelijke winnaar in de race naar een coronavaccin. Ditmaal is Novavax aan de beurt. De Amerikaanse biotechspeler meldt goede resultaten met z'n experimenteel coronavaccin, zelfs bij een lage dosis. Novavax is daarmee de vierde biotechspeler die vooruitgang boekt in de zoektocht naar een vaccin. De beleggers belonen het nieuws bij opening met een koerswinst van 21%. Het aandeel is dit jaar al 4.300% hoger gegaan. Duizelingwekkend.

De biotechcluster vlakbij Charleroi zoekt de komende maanden honderden nieuwe werkkrachten. Meer bepaald technisch en biomedisch geschoold personeel. De biotechsector groeit immers als kool en de coronapandemie geeft nog een extra duw in de rug. Het is een opsteker voor de regio, die bekend staat als één met het hoogste aantal werklozen van het land.

Biotechbedrijf Galapagos wil het aantal medewerkers in ons land op termijn verdubbelen. Om dat mogelijk te maken is het gestart met de bouw van een nieuw hoofdkwartier in Mechelen. Labo's en kantoren komer er onder één dak.

Korys, de investeringsvennootschap van de familie Colruyt, richt samen de met Franse ondernemersfamilie Mérieux een biotechfonds op. Dat gaat investeren in innovatieve bedrijven in de gezondheidszorg en de voedingssector. Naast z'n participaties in retailbedrijven is Korys vooral bekend van z'n investeringen in hernieuwbare energie. Maar daarnaast investeerde het ook al volop in life sciences, ondermeer in het Gentse MRM Health.

Het aandeel van biotechbedrijf Gilead stabiliseert zich rond z'n absolute piekprijs van vrijdag. Er zijn verschillende aanwijzingen dat z'n antiviraal middel Remdesivir zou helpen bij patiënten met Covid-19. Dat tonen de eerste testresultaten bij proefdieren en patiënten. Artsen waarschuwen voor overdreven optimisme, maar daar trekken beleggers zich niet veel van aan.

Het Luikse ZenTech levert een duizendtal tests aan het Universitair Ziekenhuis van Luik om personen met anti-lichamen tegen het coronavirus op te sporen. Het zijn, voor alle duidelijkheid, geen tests op het coronavirus zélf. Maar de tests van ZenTech kunnen helpen bij de screening van patiënten.

Picanol sluit zijn productiesite in Ieper omdat de veiligheid van de werknemers niet voldoende is gegarandeerd en de vraag naar weefgetouwen stil ligt. Ook de biotechsector stelt zijn plannen bij. Galapagos en Bone Therapeutics schorsen klinische tests voor medicijnen omdat dit testpatiënten in deze coronatijden in gevaar brengt.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

Het Waalse biotechbedrijf MaSTherCell is overgenomen door de Amerikaanse groep Catalent. Voor 315 miljoen dollar. Dankzij de overname kan MaSTherCell zijn dienstverlening versterken aan labs en bedrijven die aan celtherapie doen. Tegen 2021 wil MaSTherCell dubbel zoveel werknemers tellen.