Alles over biotech

De activiteiten van het Gentse biotechbedrijf Biotalys charmeren de Bill & Melinda Gates Foundation. De stichting draagt de komende vier jaar 6 miljoen dollar bij om verder onderzoek naar biologische schimmelwerende producten te financieren. Vooral kleinschalige boeren die cowpeas en andere peulvruchten verbouwen zullen er baat bij hebben. De bladvlekken-ziekte gaat zeer verwoestend te werk en kan tot 40 procent van de landbouwopbrengst vernietigen.

In Nevele heeft het Vlaams Instituut voor Biotechnologie zijn nieuwe agro-incubator officieel geopend. Agrobedrijven en onderzoeksinstellingen kunnen er hoogtechnologische apparatuur gebruiken om gewassen te verbeteren of duurzame landbouwtoepassingen te ontwikkelen. De agro-incubator wil vooral startende agrotechbedrijven aantrekken.

Het gaat hard voor Rejuvenate. Het biomedische bedrijf uit Limburg haalde een half jaar geleden 3 miljoen euro op en tankt nu nog eens 15,7 miljoen bij. Het bedrijf ontwikkelt medicijnen tegen ouderdomsziekten, zoals sarcopenie, een aandoening die de spieren van oudere mensen aantast. 'Gezond ouder worden' is een markt met veel potentieel en daar willen velen een graantje van meepikken.

Het Gentse Protealis wil de teelt van soja bij ons rendabel maken. Het tankt daarvoor nog 'ns 5,7 miljoen euro. In de lente ging de spin-off van de Vlaamse onderzoekscentra ILVO en VIB van start met 6 miljoen. Maar er is grote belangstelling om te investeren in melk- en vleesvervangers. Zeker als die ggo-vrij zijn en eitwitrijk, en bovendien hier kunnen worden geteeld. Het extra kapitaal komt ondermeer van de familie Colruyt.

Het jonge Limburgse biotechbedrijf My Health heeft een product op de markt gebracht dat onverklaarbare maagklachten moet verminderen, "MyGastric". Het werkt op basis van probiotica, dat zijn goedaardige bacteriën. Een studie van het UZ Leuven naar de effecten van MyGastric is net verschenen in het toonaangevende medisch tijdschrift The Lancet. En dat moet meteen ook de exportmarkt openen voor de start-up.

Inbiose, een Gentse biotechbedrijf dat kunstmatige moedermelksuikers ontwikkelt, krijgt een lening van 15 miljoen euro van de Europese Investeringsbank. Daarmee wil het z'n onderzoek naar nieuwe suikervarianten voortzetten én die voortaan ook zelf produceren. Het geld komt uit het Europees GarantieFonds en maakt deel uit van het coronaherstelplan van Europa.

Janssen Pharmaceutica, dochter van de Amerikaanse farmareus Johnson & Johnson, start nog dit jaar met de bouw van een productiesite voor celtherapie in ons land. In Gent verrijst een gebouw van zo'n 26.000 vierkante meter. Janssen zal er de behandelingen produceren voor bloedkankerpatiënten in heel Europa. In 2023 moet de fabriek operationeel zijn.

Biotech start-up NeuVasQ wil neurologische aandoeningen zoals ALS, of de ziekte van Alzheimer of Parkinson, helemaal anders aanpakken. Een defecte bloed-hersenbarrière speelt volgens de oprichters een cruciale rol. Die barrière herstellen, zou verdere achteruitgang moeten tegenhouden. NeuVasQ is een spin-off van de afdeling moleculaire biologie van de ULB. De start-up krijgt 20 miljoen euro startkapitaal mee.

Een ontgoochelend beursdebuut voor Theravet. De Waalse specialist in bottherapieën voor huisdieren noteert sinds vanmorgen in Brussel én Parijs op Euronext Growth en moest meteen 17% inleveren. De beursgang bracht niettemin iets meer dan 7 miljoen euro op. Theravet zal het vers geld onder meer gebruiken om een middel tegen botkanker bij honden verder te ontwikkelen.

Biocartis heeft er een uitstekende beursdag opzitten. Het Mechelse medtechbedrijf heeft dan ook prima gepresteerd tijdens het afgelopen kwartaal. Bovendien kondigt het een samenwerking aan met een Nederlands bedrijf voor de ontwikkeling en commercialisering van een huidkankertest.

Het Gentse Biotalys, dat biologische gewasbeschermers ontwikkelt, vraag nu ook in Europa een registratie aan van een eerste product. Een dat twee veel voorkomende schimmels op fruit en groenten bestrijdt. Eerder deed Biotalys al een aanvraag in de VS. Daar hoopt het z'n schimmelbestrijder eind volgend jaar te kunnen commercialiseren.

Het Vlaams Instituut voor Innovatie en Ondernemen, VLAIO pompt 1,2 miljoen euro in Augustine Therapeutics. Da's een spin-off van de KU Leuven die zoekt naar een geneesmiddel tegen de ziekte die luistert naar de naam Charcot-Marie-Tooth, kortweg CMT. Dat is een aangeboren neurologische spierziekte die wereldwijd zo'n 2,5 miljoen mensen treft.

De aliantie Pfizer/BioNtech denkt dit jaar 20% méér dosissen van z'n coronavaccin te kunnen leveren dan eerder gezegd: tot 2,4 miljard stuks. Bovendien blijkt uit testdata dat het vaccin ook het aantal asymptomatisch zieken fors terugdringt. Dat is belangrijk, omdat zij de onzichtbare motor van deze pandemie zijn. Eens die voorbij is, gaat de prijs voor een coronaprik wél stevig de hoogte in.

Het Duitse farmabedrijf CureVac is in ons land gestart met z'n derde en laatste klinische studie naar een nieuw coronavaccin. In totaal zullen er zo'n 2000 vrijwilligers getest worden. Mensura de externe dienst voor preventie en bescherming op het werk, zal de helft van de tests organiseren. De Universiteit van Antwerpen zorgt voor de medische opvolging van de proefpersonen. België heeft net geen 3 miljoen vaccins besteld bij CureVac.

UCB neemt de Leuvense start-up Handl Therapeutics over. Een biotechbedrijf dat geneesmiddelen ontwikkelt op basis van gentechnologie en zich richt op aandoeningen van het centraal zenuwstelsel. Handl Therapeutics steunt op know-how van de KU Leuven en drie buitenlandse universiteiten.

Galapagos moet jarenlang onderzoek in de vuilbak gooien. Een kandidaat-medicijn tegen artrose in de knie heeft gefaald bij proefpersonen. Het is al de tweede opdoffer dit jaar voor het Mechelse biotechbedrijf. Het aandeel krijgt opnieuw een klap. Maar Galapagos geeft niet op want het heeft nog andere kandidaat-medicijnen in de pijplijn zitten.

Het Waalse Bone Therapeutics, dat werkt aan geneesmiddelen voor botherstel, heeft een contract beet op de Aziatische markt. Dat zal het bedrijf helpen z'n celtherapieproduct Allob te ontwikkelen en te commercialiseren in China en Zuidoost-Azië. 't Gaat om een deal van 55 miljoen euro.

Alweer storten beleggers zich op een mogelijke winnaar in de race naar een coronavaccin. Ditmaal is Novavax aan de beurt. De Amerikaanse biotechspeler meldt goede resultaten met z'n experimenteel coronavaccin, zelfs bij een lage dosis. Novavax is daarmee de vierde biotechspeler die vooruitgang boekt in de zoektocht naar een vaccin. De beleggers belonen het nieuws bij opening met een koerswinst van 21%. Het aandeel is dit jaar al 4.300% hoger gegaan. Duizelingwekkend.

Alweer storten beleggers zich op een mogelijke winnaar in de race naar een coronavaccin. Ditmaal is Novavax aan de beurt. De Amerikaanse biotechspeler meldt goede resultaten met z'n experimenteel coronavaccin, zelfs bij een lage dosis. Novavax is daarmee de vierde biotechspeler die vooruitgang boekt in de zoektocht naar een vaccin. De beleggers belonen het nieuws bij opening met een koerswinst van 21%. Het aandeel is dit jaar al 4.300% hoger gegaan. Duizelingwekkend.