Alles over biotechnologie

Het Gentse biotechbedrijf Biotalys haalt tien miljoen euro extra op om zijn eerste biologische gewasbeschermingsmiddel te lanceren. Dat zou vanaf 2022 op de Amerikaanse markt komen. Het extra geld komt van een Amerikaans investeringsfonds, dat opgericht is door de voormalige baas van Bayer.

Het Gentse biotechbedrijf MRM Health gaat met veertien miljoen van start om medicijnen te ontwikkelen op basis van darmbacteriën. Een eerste mogelijk medicijn, dat chronische darmontstekingen bestrijdt, zou eind dit jaar klinisch getest kunnen worden. Het zal nog zeker vijf jaar duren voor er een eerste geneesmiddel op de markt komt.

Waar staat biotech in onze gezondheidszorg vandaag en wat brengt de toekomst? Daar is de hele dag over gepraat op een symposium bij Living Tomorrow in Vilvoorde. Initiatiefnemers waren de Universiteit Gent en het UZ Gent, twee van de biotech-voortrekkers in ons land.

Realco, een pionier in reinigingsproducten op basis van enzymen, trekt z'n verwachtingen voor dit jaar op. Het biotechbedrijf uit Louvain-la-Neuve noteert op de Brusselse vrije markt en wist vorig jaar z'n winst te verdubbelen. Voor dit jaar zit er een verdrievoudigiging in. Dankzij een stevige omzetgroei, zowel op de bedrijfsmarkt als bij de consumenten.

Filgotinib, het reumamiddel van het Mechelse biotechbedrijf Galapagos, is geslaagd: het heeft alle tests op patiënten succesvol afgerond. Galapagos gaat nu goedkeuring aanvragen bij de Europese, Japanse en Amerikaanse autoriteiten. Als het middel groen licht krijgt, dan wordt het een blockbuster voor het biotechbedrijf. Want wereldwijd lijden 1 op de 100 mensen aan een vorm van reuma.

Op een rode beursdag valt het des te meer op. Het aandeel MDxHealth ging vandaag bijna 7 procent hoger de dag uit. Het biotechbedrijf met hoofdzetel in Herstal dankt die koersopstoot aan de Europese Vereniging van Urologen. Die heeft namelijk z'n prostaatkankertest opgenomen in haar richtlijnen. Een belangrijke blijk van waardering.

Het Vlaams instituut voor Biotechnologie en het Leuvense CD3 werken samen met Galapagos aan een heel nieuw medicijn voor auto-immuunziektes. De markt van de biotech evolueert erg snel en daarom is permanent academisch onderzoek een noodzaak.

Een nieuw Vlaams biotechbedrijf is geboren: Orionis Biosciences - een spin-off van de Universteit Gent en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie. Orionis wil nieuwe medicijnen gaan ontwikkelen voor ondermeer kanker en auto-immuunziekten. Het bedrijf zal gebaseerd zijn in Gent én in Boston. Vanuit Boston krijgt het trouwens ook kapitaal mee.