Alles over bitcoin

De komende dagen vindt er in Knokke een groot padeltoernooi plaats. Padel lijkt een beetje op tennis. De sport is de laatste jaren uitgegroeid tot een enorme hype, elk jaar komen er duizenden spelers bij in ons land. En dat trekt investeerders aan. Grote sponsor van padel is Bit4you, een online platform voor cryptocurrency. Het deelt een prijzenpot uit in cryptomunten - een primeur.

Bankverzekeraar KBC plant een eigen, virtuele munt: de KBC Coin. Momenteel loopt al een proefproject. Binnen een jaar wil de bank met de KBC Coin trouwe klanten belonen. De munt zal in een gesloten, beveiligd systeem circuleren en gekoppeld worden aan de KBC Mobile app.

Tesla topman Elon Musk haalt de toorn van de bitcoinbeleggers op de hals. Via Twitter liet hij weten dat een Tesla dan toch niet met bitcoin kan worden betaald. Hij vindt de cryptomunt te vervuilend in het zogenaamde 'minen' of ontginnen. Een vreemde bocht want Tesla kocht begin dit jaar voor anderhalf miljard dollar bitcoin aan. Maar er is een strategische reden om de bitcoin (voorlopig) te bannen.

Autobouwer Tesla verdubbelde bijna zijn omzet in het eerste kwartaal, tot dik 10 miljard euro, en puurde daar bijna 440 miljoen dollar nettowinst uit. Maar een belangrijk deel van die winst komt niet uit de verkoop van elektrische auto's, wel uit nevenactiviteiten. Bijvoorbeeld uit zijn spraakmakende bitcoinbelegging, of uit de verkoop van groene uitstootrechten.

Hoewel de bitcoin geen wettig betaalmiddel is, is de koers van de cryptomunt geëxplodeerd. Beleggers moeten twee keer nadenken, waarschuwt ING-hoofdeconoom Peter Vanden Houte. Het is niet denkbeeldig dat de overheid paal en perk stelt aan de cryptomunten, omdat zij ontsnappen aan de controle van de centrale banken. Beleggers kunnen denken aan de bitcoin als indekking tegen inflatie, zolang ze voorzichtig blijven.

Coinbase, het Amerikaanse handelsplatform voor cryptomunten zoals de bitcoin, is na zijn eerste beursdag gisteren zo'n 86 miljard dollar waard. Dat is meer dan de moederbedrijven achter de New Yorkse beurs en de Nasdaq samen. De beursgang en de populariteit van Coinbase kunnen een mijlpaal zijn: het maakt beleggen in cryptomunten meer mainstream, ook bij klassieke beleggers en zakenbanken.

Meer en meer Belgische beleggers zijn gecharmeerd door de bitcoin en andere cryptomunten, zo blijkt uit een bevraging van ING. Tegelijk geeft 62% van de Belgische beleggers toe dat ze 't een gigantische zeepbel vinden.

De Brusselse start-up Bit4You is van plan de komende weken 6,7 miljoen euro op te halen. Met dat verse geld wil het handelsplatform in cryptomunten zijn actieterrein uitbreiden. Onder meer naar Frankrijk en Nederland.

Sinds gisteren kunnen ook grote investeerders en institutionele beleggers investeren in de bitcoin, via zogenaamde future-contracten. De interesse was zo groot dat de website van de beursuitbater even plat lag. Hoe dan ook, specialisten denken niet dat de bitcoin snel zal uitgroeien tot een voorspelbare belegging.

Dat laat Jan-Willem Burgers van Cap Gemini verstaan in Z-Talk Goossens. Burgers adviseert in Europa grote banken en verzekeraars over hoe ze blockchain technologie kunnen toepassen. De technologie, gebaseerd op hoe de virtuele munt bitcoin werkt, wint stilaan veld bij deze bedrijven.

De koers van de virtuele munt bitcoin is die van de goudprijs voorbij gestoken. Die doorbraak is vooral symbolisch, maar het toont wel dat de bitcoin op korte tijd erg in trek is geraakt. Meer en meer beleggers speculeren met de munt. De eerste bitcoin-beurstracker is zelfs in de maak.