Alles over bouw

De bouwsector en Fedasil, het federaal agentschap voor de opvang van asielzoekers, hebben vandaag een samenwerkingsakkoord gesloten. De bedoeling is om zoveel mogelijk asielzoekers te begeleiden naar een job in de bouw. De sector smeekt om arbeidskrachten. Asielzoekers mogen in ons land werken vanaf 4 maanden nadat ze hun asielaanvraag hebben ingediend en dit zolang hun procedure loopt. Staatssecretaris voor asiel en migratie Sammy Mahdi wil hen in die tijd zoveel mogelijk activeren.

Vanaf morgen en tot zondag 29 mei kunnen bouwers en verbouwers opnieuw terecht op Batibouw. Het is de eerste editie van de populaire bouwbeurs op de Heizel sinds de coronapandemie. In 2020 was Batibouw immers de allerlaatste grote beurs vóór ons land in lockdown ging. En corona heeft duidelijk impact gehad. De beurs telt nu minder exposanten en kleinere stands. Ook de economische context zit niet mee, met nog steeds fors oplopende bouwkosten.

De grootste bouwbedrijven van het land gaan voortaan zélf nieuwe werknemers opleiden. Het tekort aan geschikt personeel is zo nijpend, dat ze ConstruLab oprichten. Tegen begin volgend jaar moet iedereen die wil, daar één van de 6 basisopleidingen kunnen volgen, bijvoorbeeld voor metser, bekister of wegenwerker. Want er staan momenteel liefst 20.000 vacatures open in de bouwsector.

De Belgische bouwmaterialengroep Etex heeft vorig jaar een recordomzet van bijna drie miljard euro geboekt. Heel wat mensen hebben tijdens corona hun woning verfraaid of gerenoveerd. En daar heeft Etex de vruchten van geplukt. Of 2022 ook zo'n goed jaar wordt, is nog maar de vraag. De Oekraïnecrisis veroorzaakt immers veel onzekerheid op de markt.

De KU Leuven heeft een innovatief bouwconcept ontwikkeld, dat het mogelijk maakt op enkele weken tijd een duurzame woning te bouwen. Die is niet alleen energiezuinig in gebruik, maar ook in productie. Aannemers, die mee in het project zijn gestapt, willen het bouwconcept gaan toepassen voor private en sociale woningbouw. En op termijn ook voor de bouw van noodwoningen.

Etex, een Belgische fabrikant van bouwmaterialen, heeft ruime modulaire huizen ontwikkeld voor de slachtoffers van de overstromingen van vorige zomer. De bouw ervan kan snel. Een ideale oplossing dus voor mensen die dringend nieuw onderdak nodig hebben. Maar de gebruikte bouwtechniek is ook duurzamer. En dat opent toekomstperspectieven, ook voor de reguliere woningbouw.

De Vlaamse regering trekt 1,6 miljard euro uit voor de bouwshift, de vroegere betonstop. Die bouwshift moet ervoor zorgen dat er tegen 2040 geen open ruimte meer wordt aangesneden. Het bouwshiftfonds moet de steden en gemeenten financieel ondersteunen wanneer ze een andere bestemming geven aan potentiële bouwgronden. De Vlaamse regering wil de grondeigenaars daarbij voor 100% gecompenseerd zien.

Het is allicht een van de bekendste btw-regelingen: het gunsttarief van 6 procent voor renovatiewerken aan de woning. Maar dat vraagt een attest. Of beter, vroeg een attest. Wat een standaardverklaring op de factuur volstaat sinds kort. Vanaf juli wordt het zelfs de regel en verdwijnt het attest. Een belangrijke administratieve vereenvoudiging, zowel voor de consument als voor de aannemers.

Luc Hellemans, de topman van Lantis, vreest dat de kosten voor het Oosterweelproject in Antwerpen enorm kunnen oplopen door het gebrek aan duidelijke vergunningen. Hij waarschuwt daarvoor dit weekend in Trends Talk op Kanaal Z. 'Onze wetgeving laat te veel mogelijkheden om op elk moment rechtszaken aan te spannen' vreest Hellemans. En die stokken in de wielen kosten onverantwoord veel geld.

De oplopende leveringstermijnen bezorgen de bouwsector kopzorgen. Bouwprojecten raken niet op tijd klaar. Ook de prijsstijgingen van onder meer hout, beton en isolatie breken de bouwfirma's zuur op. Sommige draaien met verlies. En daar komt bij dat het aartsmoeilijk is geworden om personeel te vinden. Bouwunie lanceert een voorstel om laaggeschoolden en langdurig werklozen naar de sector te krijgen.

Maandag kunnen de werken aan de Oosterweelwerf in Antwerpen deels hervatten. Die lagen stil na een arrest van de Raad van State. Die oordeelde dat de werfzone van de Oosterweelwerken niet correct was afgebakend. Het arrest moest verhinderen dat bouwheer Lantis met PFOS vervuilde grond zou verplaatsen van Linkeroever naar de terreinen van 3M in Zwijndrecht. Lantis heeft nu een noodoplossing uitgewerkt.

Veilinghuis Troostwijk heeft voor meer dan 10 miljoen aan bouw- en landbouwmateriaal verzameld voor z'n eindejaarsveilingen. Die lokken kopers uit meer dan 60 landen. De leveringstermijnen voor nieuwe machines kunnen oplopen tot eind 2022 of zelfs begin 2023, en dat wakkert de interesse voor tweedehands fel aan. Dat stelde onze ploeg vast op de kijkdag in Deinze.

Wordt dit de "houten eeuw" in de bouwsector? De Belgische federatie van de houtindustrie Fedustria gelooft erin en voorspelt de grote comeback van hout als bouwmateriaal. Hout slaat CO2 op en is recycleerbaar. Dat maakt het tot een duurzaam bouwmateriaal. De vraag naar houtskeletbouw neemt gestaag toe in ons land, maar ten opzichte van bijvoorbeeld Nederland hinken we nog achterop.

Gecorrigeerd voor inflatie, is het gemiddelde loon in ons land met 0,79% gestegen tussen 2015 en 2019. Dat blijkt uit een studie van denktank Minerva. Vooral de toplonen zijn sterk toegenomen, terwijl de laagste inkomens wegzakken. Zelfs in de bouwsector, die nochtans kampt met knelpuntberoepen.

Een oude woning afbreken om vervolgens een nieuwe te bouwen tegen amper 6% btw. Nog tot eind volgend jaar kán het in ons land, als uitzondering op de Europese btw-regels. Maar die 30 jaar oude regels krijgen nu een make-over. Daarover zijn de Europese ministers van Financiën het eens geraakt. Het gunsttarief voor sloop en wederopbouw kan daarmee een permanent karakter krijgen in ons land. Tegelijk zou de aankoop van pakweg een fiets goedkoper worden, terwijl meststoffen en pesticiden hun voordeeltarief verliezen.

Waar blijven de beloofde overheidsinvesteringen na de coronacrisis? En de activering van werklozen, die de tekorten in de bouwsector zouden kunnen opvangen? Niko Demeester, de nieuwe topman van de Confederatie Bouw, schopt op zijn eerste werkdag al meteen tegen de schenen van de politiek. Maar de 51-jarige econoom waarschuwt tegelijk zijn eigen leden - de aannemers - dat hun businessmodel de komende jaren sterk zal moeten veranderen.

beSteel, een pionier in staalframebouw, ziet grote kansen in de duurzaamheidsrevolutie. Onder de nieuwe naam BuildUp legt het zich toe op "offsite construction". Weg van de klassieke bouwwerf dus, efficiënter en klimaatvriendelijker. Maar BuildUp ontwikkelt ook technieken om huizen snel en efficiënt te renoveren. Een gigantische groeimarkt. De Belgische bouwreus Besix is helemaal mee in het verhaal en pompt 3,5 miljoen in het bedrijf.

BMB Bouwmaterialen heeft een gloednieuwe vestiging geopend, langs de Schelde, in Antwerpen-Zuid. Klanten kunnen er hun zware bouwmaterialen per schip laten aanleveren. Dat spaart heel wat vrachtwagens uit op de weg. De vestiging in Antwerpen is voor BMB een pilootproject. De groep is in handen is van de Amerikaanse durfkapitalist Blackstone en heeft steile groeiambities in ons land.

Ook woningeigenaars moeten hun steentje bijdragen in het klimaatplan. De Vlaamse regering voert een renovatieplicht in bij de aankoop of verhuur van een woning. En bij nieuwbouw moeten we van aardgas af. "Dit Vlaamse klimaatplan maakt wonen niet duurder", belooft minister-president Jan Jambon. Op voorwaarde dat men de lagere energiefactuur meerekent, want kopers zullen voortaan wél een renovatiebudget moeten incalculeren.