Alles over bouw

Luc Hellemans, de topman van Lantis, vreest dat de kosten voor het Oosterweelproject in Antwerpen enorm kunnen oplopen door het gebrek aan duidelijke vergunningen. Hij waarschuwt daarvoor dit weekend in Trends Talk op Kanaal Z. 'Onze wetgeving laat te veel mogelijkheden om op elk moment rechtszaken aan te spannen' vreest Hellemans. En die stokken in de wielen kosten onverantwoord veel geld.

De oplopende leveringstermijnen bezorgen de bouwsector kopzorgen. Bouwprojecten raken niet op tijd klaar. Ook de prijsstijgingen van onder meer hout, beton en isolatie breken de bouwfirma's zuur op. Sommige draaien met verlies. En daar komt bij dat het aartsmoeilijk is geworden om personeel te vinden. Bouwunie lanceert een voorstel om laaggeschoolden en langdurig werklozen naar de sector te krijgen.

Maandag kunnen de werken aan de Oosterweelwerf in Antwerpen deels hervatten. Die lagen stil na een arrest van de Raad van State. Die oordeelde dat de werfzone van de Oosterweelwerken niet correct was afgebakend. Het arrest moest verhinderen dat bouwheer Lantis met PFOS vervuilde grond zou verplaatsen van Linkeroever naar de terreinen van 3M in Zwijndrecht. Lantis heeft nu een noodoplossing uitgewerkt.

Veilinghuis Troostwijk heeft voor meer dan 10 miljoen aan bouw- en landbouwmateriaal verzameld voor z'n eindejaarsveilingen. Die lokken kopers uit meer dan 60 landen. De leveringstermijnen voor nieuwe machines kunnen oplopen tot eind 2022 of zelfs begin 2023, en dat wakkert de interesse voor tweedehands fel aan. Dat stelde onze ploeg vast op de kijkdag in Deinze.

Wordt dit de "houten eeuw" in de bouwsector? De Belgische federatie van de houtindustrie Fedustria gelooft erin en voorspelt de grote comeback van hout als bouwmateriaal. Hout slaat CO2 op en is recycleerbaar. Dat maakt het tot een duurzaam bouwmateriaal. De vraag naar houtskeletbouw neemt gestaag toe in ons land, maar ten opzichte van bijvoorbeeld Nederland hinken we nog achterop.

Gecorrigeerd voor inflatie, is het gemiddelde loon in ons land met 0,79% gestegen tussen 2015 en 2019. Dat blijkt uit een studie van denktank Minerva. Vooral de toplonen zijn sterk toegenomen, terwijl de laagste inkomens wegzakken. Zelfs in de bouwsector, die nochtans kampt met knelpuntberoepen.

Een oude woning afbreken om vervolgens een nieuwe te bouwen tegen amper 6% btw. Nog tot eind volgend jaar kán het in ons land, als uitzondering op de Europese btw-regels. Maar die 30 jaar oude regels krijgen nu een make-over. Daarover zijn de Europese ministers van Financiën het eens geraakt. Het gunsttarief voor sloop en wederopbouw kan daarmee een permanent karakter krijgen in ons land. Tegelijk zou de aankoop van pakweg een fiets goedkoper worden, terwijl meststoffen en pesticiden hun voordeeltarief verliezen.

Waar blijven de beloofde overheidsinvesteringen na de coronacrisis? En de activering van werklozen, die de tekorten in de bouwsector zouden kunnen opvangen? Niko Demeester, de nieuwe topman van de Confederatie Bouw, schopt op zijn eerste werkdag al meteen tegen de schenen van de politiek. Maar de 51-jarige econoom waarschuwt tegelijk zijn eigen leden - de aannemers - dat hun businessmodel de komende jaren sterk zal moeten veranderen.

beSteel, een pionier in staalframebouw, ziet grote kansen in de duurzaamheidsrevolutie. Onder de nieuwe naam BuildUp legt het zich toe op "offsite construction". Weg van de klassieke bouwwerf dus, efficiënter en klimaatvriendelijker. Maar BuildUp ontwikkelt ook technieken om huizen snel en efficiënt te renoveren. Een gigantische groeimarkt. De Belgische bouwreus Besix is helemaal mee in het verhaal en pompt 3,5 miljoen in het bedrijf.

BMB Bouwmaterialen heeft een gloednieuwe vestiging geopend, langs de Schelde, in Antwerpen-Zuid. Klanten kunnen er hun zware bouwmaterialen per schip laten aanleveren. Dat spaart heel wat vrachtwagens uit op de weg. De vestiging in Antwerpen is voor BMB een pilootproject. De groep is in handen is van de Amerikaanse durfkapitalist Blackstone en heeft steile groeiambities in ons land.

Ook woningeigenaars moeten hun steentje bijdragen in het klimaatplan. De Vlaamse regering voert een renovatieplicht in bij de aankoop of verhuur van een woning. En bij nieuwbouw moeten we van aardgas af. "Dit Vlaamse klimaatplan maakt wonen niet duurder", belooft minister-president Jan Jambon. Op voorwaarde dat men de lagere energiefactuur meerekent, want kopers zullen voortaan wél een renovatiebudget moeten incalculeren.

Bij conflicten stappen we nog al te vaak naar de rechter. En dan loopt het vaak vast in aanslepende procedures. Het kan nochtans sneller en efficiënter, via bemiddeling. Het aantal bemiddelingen kent dan ook een forse groei in ons land: + 40% in de eerste jaarhelft. Dat blijkt uit de tweejaarlijkse barometer van de Federale Bemiddelingscommissie.

Recticel verkoopt zijn grootste afdeling 'engineered foams' aan zijn Amerikaanse sectorgenoot Carpenter. Voor 656 miljoen euro. De afdeling maakt technische en speciale schuimen voor ondermeer geluidsisolatie en de industrie. De deal is Recticels tegenzet tegenover het vijandige overnamebod van het Oostenrijkse Greiner en zou ertoe leiden dat de Wetterse groep zich alleen nog concentreert op isolatiematerialen voor de bouw.

Het gaat van kwaad naar erger met de prijsstijgingen en levertermijnen van bouwmaterialen. Dat zegt de Confederatie Bouw op basis van een nieuwe bevraging. Om de aannemers te beschermen vraagt ze de federale regering te erkennen dat de omstandigheden uitzonderlijk zijn. Want vandaag zijn de prijsstijgingen in meer dan de helft van de gevallen nog integraal voor de aannemer. De sector wil dus ook de opdrachtgevers doen bijbetalen.

Proximus en Besix investeren samen in een platform voor intelligent gebouwenbeheer. Met behulp van sensoren en data-analyse willen ze energie besparen, het comfort verhogen en het beheer en onderhoud vergemakkelijken. Hun joint-venture Aug-e bouwt verder op de kennis van een Antwerpse start-up. Maar hun project staat nadrukkelijk open voor andere spelers uit de energie-, ICT- en bouwsector.

In Sint-Amandsberg bij Gent is projectontwikkelaar Istoir gestart met de verbouwingen van kasteel Potuit. Het kasteel en bijhorende nieuwbouwappartementen zullen hun verwarming en warm water uit de ondergrond halen, via een CO2-neutraal warmtenet. Het unieke daaraan is dat het warmtenet volledig in handen is van particuliere investeerders, via een burgercoöperatie. Een primeur voor Vlaanderen.

Wat als je 7.000 vierkante meter dak moet vernieuwen in amper 4 weken tijd? Dan moet er elke dag gewerkt worden. Onmogelijk tijdens zo'n Belgische kwakkelzomer. Bouwbedrijf Wijckaert en onderaannemer Tectum gingen tóch de uitdaging aan. Ze plaatsten een mobiele overkapping, bovenop het dak van de vrachtwagenfabriek van Volvo in Gent.

De wereldwijde grondstoffenschaarste brengt steeds meer bouwbedrijven in de problemen. Terwijl hun orderboeken uitzonderlijk goed gevuld zijn, krijgen ze die orders niet afgewerkt, door uitzonderlijk lange levertermijnen voor bouwmaterialen. Tegelijk gaan de prijzen door het dak. "We moeten opletten dat we niet van de coronacrisis overgaan naar een materialencrisis", aldus de Confederatie Bouw.

Turkije heeft het startschot gegeven voor een ambitieus infrastructuurproject: Kanal Istanbul. Dat is een nieuw kanaal tussen de Zee van Marmara en de Zwarte Zee, dat de drukke Bosporus moet ontlasten. Die zeestraat dwars door Istanboel zit al jaren aan z'n maximale capaciteit. Voor president Erdogan is het alternatieve kanaal een prestigeproject, maar hij oogst er ook kritiek mee.