Alles over Brexit

Na het schrijnende tekort aan vrachtwagenbestuurders in het Verenigd Koninkrijk en het daarop volgende brandstoffentekort, trekt nu ook de Britse pluimveesector aan de alarmbel. Oost-Europese arbeiders trokken massaal weg uit het VK vanwege de complexe Brexit administratie maar ook door de maandenlange isolatie tijdens de lockdowns. Pluimveehouders bieden nu tegen elkaar op om Britse arbeiders te overtuigen om voor hen te werken.

Logistiek bedrijf ECS waarschuwt voor nieuwe files op de scheepsroutes naar het Verenigd Koninkrijk. Eind dit jaar treedt een nieuwe fase van de Brexit in, die gepaard gaat met nieuwe douaneformaliteiten op voedingsproducten. Aangezien de Britten veel van hun voeding importeren vanuit Europa, en die leveringen bovendien just-in-time moeten gebeuren, kan dat opnieuw voor chaos zorgen.

Sinds de Brexit in januari van dit jaar is de handel tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie ingestort. Volgens het Britse statistiekbureau ONS daalde het handelsvolume in het eerste kwartaal met bijna een kwart tegenover dezelfde periode in 2018. Opvallend ook : voor het eerst is de handel van het Verenigd Koninkrijk met niet-EU-landen groter dan met EU-partners.

Het Verenigd Koninkrijk kende in de maand maart een economische groei van 2,1% tegenover de maand voordien. De sterke heropleving is te danken is aan versoepelingen van de coronamaatregelen en de voortgezette steun aan bedrijven. Het geeft de Britten hoop dat ze snel uit de crisis geraken want het land kende het voorbije jaar de grootste economische terugval van alle G7 landen.

Honderden Franse vissers hebben donderdagavond actiegevoerd in de haven van Boulogne-Sur-Mer. Ze zijn boos omdat de Britse overheid talmt met de uitreiking van visvergunningen voor Britse wateren. Volgens de Britten ligt de vertraging dan weer aan Europa.

Werkgeversorganisatie VOKA vraagt een douanevoorpost, een zogenaamde Green Lane, om bedrijven die via Calais zaken doen met het Verenigd Koninkrijk toe te laten de douaneformaliteiten vooraf af te handelen. Want na 100 dagen Brexit blijkt het tijdverlies in de Franse en Britse havens zó groot, dat handel met de Britten al gemiddeld vijf procent duurder is geworden.

Morgen, 1 januari, is het zover. Dan hebben we weer een harde grens tussen Europa en Groot-Brittanië. Een "slimme grens" zo klinkt het geruststellend bij de douane. De digitalisering moet tijdrovend papierwerk en opstoppingen aan de grensovergangen vermijden. Toch wordt dat een uitdaging. Dagelijks steken voor 1,3 miljard euro goederen de Europees-Britse grens over. Vaak via de 30 kilometer smalle strook tussen Dover en Calais.

Vier en een half jaar nadat de Britten in een historisch referendum besloten hebben om de Europese Unie te verlaten, sluiten beide partijen een handelsverdrag. Nog net op tijd, anders zouden over een week een hele resem importtaksen in werking treden aan beide zijden van het Kanaal. Dat zou de handel tussen beide economieën zware klappen toebrengen. Op 30 december zal het Britse parlement stemmen over de deal. Het Europese parlement volgt waarschijnlijk pas later.

Boris Johnson mag zijn akkoord dan wel op zak hebben, de vraag is waar de winst ligt voor de Britten. De Europese sociale regels en ook milieuregels blijven overeind. Alleen gaan de Britten daar niet meer mee over beslissen. Economisch gezien stond Johnson dan ook met de rug tegen de muur.

De huidige sluiting van de Europese grenzen omwille van corona is voor de Britten een voorproefje van een eventuele harde brexit. In vergelijking met zo'n no-deal brexit is de impact van de pandemie klein bier, zeggen ze bij Belfius. De bank voorziet voor volgend jaar een groei van bijna 6 procent van de Britse economie, maar dat oogt mooier dan het in werkelijkheid is.

Brexit Heel wat landen sluiten hun grenzen voor reizigers uit het Verenigd Koninkrijk, uit schrik om een nieuwe, erg besmettelijke variant van het coronavirus te importeren. Ook ons land verlengt het reisverbod met 24 uur. Maar omdat Frankrijk ook vrachtvervoer over het Kanaal verbiedt, ontstaan er grote logistieke problemen. Enkele duizenden chauffeurs kunnen niet naar het vasteland terugkeren en dreigen Kerstmis op een Britse truckersparking te moeten vieren...

De nakende Brexit zorgt nu al voor logistieke problemen. Tesco, de grootste Britse supermarkt, is massaal niet-bederfbare goederen aan het inslaan, uit vrees voor tekorten vanaf januari. De supermarktketen waarschuwt ook voor prijsstijgingen. Autoproducent Honda heeft dan weer een tekort aan onderdelen voor z'n Britse autofabriek. In ons land was er vanmorgen overleg tussen douane en politie, samen met Minister van Binnenlandse zaken Annelies Verlinden.

Of er nu een akkoord komt of niet, pijn zullen bedrijven die naar het Verenigd Koninkrijk exporteren sowieso lijden. Alleen bij een 'no deal' nog veel meer. Bij de grootste slachtoffers zitten de voedingssector en de textielsector; ZOALS onze grote weverijen en producenten van diepvries-frieten of -groenten. Maar ook de kleine bedrijven houden -zeker nu de ontknoping nadert- hun hart vast. Wij gingen kijken bij een jacquard-weverij in Kortrijk, een kleine en flexibele producent van interieurstoffen.

Wat betekent het voor onze Vlaamse economie, als er geen onderhandelde oplossing komt? Bij Vlaamse bedrijven die handel drijven met het Verenigd Koninkrijk, zal minstens 4% van de totale omzet verloren gaan. Dat blijkt uit een enquete van Voka. De grootste bezorgdheid - meer dan importtarieven - van die exportbedrijven is dat de regelgeving in het Verenigd Koninkrijk sterk zal verschillen van de Europese. Dat kan op termijn een economische schade teweegbrengen, vergelijkbaar met die van de coronacrisis.

De Britse regering pakt uit met haar eerste grote vrijhandelskoord na de Brexit. Terwijl de onderhandelingsmarathon met Europa blijft aanslepen, sluit het Verenigd Konkrijk een deal met economische supermacht Japan. Die zou tot 99% van de handelsstromen vrijmaken van exporttarieven. Maar eigenlijk is de deal grotendeels een kopie van het bestaande vrijhandelsakkoord tussen Japan en de Europese Unie.

Het Verenigd Koninkrijk moet zich klaarmaken voor een harde Brexit, zegt premier Boris Johnson. Hij gelooft niet meer in een akkoord met de EU, na de verklaringen van de Europese leiders op de top in Brussel. Dat zou betekenen dat het V.K. en de EU terugvallen op de regels van de Wereldhandelsorganisatie, met dus eventueel handelsbarrières zoals importtaksen.

In de onderhandelingen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk over hun toekomstige handelsrelatie is nog altijd geen witte rook in zicht. Boris Johnson had komende donderdag nochtans als deadline gesteld. Maar de hoop dat er deze week nog een akkoord komt op de Europese top in Brussel is fameus geslonken.

Een handelsovereenkomst tussen de EU en Groot-Brittannië is in dit stadium onwaarschijnlijk. Dat zegt de Europese brexitonderhandelaars Barnier na een nieuwe overlegronde in Londen. Zijn Britse tegenpool Frost hoopt in september een akkoord te bereiken. Al houdt ook hij rening met een no deal-brexit.

Op weinig historische momenten is zo lang geanticipeerd, maar vannacht is het zo ver. De Britten verlaten dan officieel de Europese Unie. De top 3 van de Unie bezweert dat Europa hier sterker zal uitkomen. En de Britten zullen het zich nog beklagen...