Alles over brexit

Morgen, 1 januari, is het zover. Dan hebben we weer een harde grens tussen Europa en Groot-Brittanië. Een "slimme grens" zo klinkt het geruststellend bij de douane. De digitalisering moet tijdrovend papierwerk en opstoppingen aan de grensovergangen vermijden. Toch wordt dat een uitdaging. Dagelijks steken voor 1,3 miljard euro goederen de Europees-Britse grens over. Vaak via de 30 kilometer smalle strook tussen Dover en Calais.

Vier en een half jaar nadat de Britten in een historisch referendum besloten hebben om de Europese Unie te verlaten, sluiten beide partijen een handelsverdrag. Nog net op tijd, anders zouden over een week een hele resem importtaksen in werking treden aan beide zijden van het Kanaal. Dat zou de handel tussen beide economieën zware klappen toebrengen. Op 30 december zal het Britse parlement stemmen over de deal. Het Europese parlement volgt waarschijnlijk pas later.

Boris Johnson mag zijn akkoord dan wel op zak hebben, de vraag is waar de winst ligt voor de Britten. De Europese sociale regels en ook milieuregels blijven overeind. Alleen gaan de Britten daar niet meer mee over beslissen. Economisch gezien stond Johnson dan ook met de rug tegen de muur.

De huidige sluiting van de Europese grenzen omwille van corona is voor de Britten een voorproefje van een eventuele harde brexit. In vergelijking met zo'n no-deal brexit is de impact van de pandemie klein bier, zeggen ze bij Belfius. De bank voorziet voor volgend jaar een groei van bijna 6 procent van de Britse economie, maar dat oogt mooier dan het in werkelijkheid is.

Heel wat landen sluiten hun grenzen voor reizigers uit het Verenigd Koninkrijk, uit schrik om een nieuwe, erg besmettelijke variant van het coronavirus te importeren. Ook ons land verlengt het reisverbod met 24 uur. Maar omdat Frankrijk ook vrachtvervoer over het Kanaal verbiedt, ontstaan er grote logistieke problemen. Enkele duizenden chauffeurs kunnen niet naar het vasteland terugkeren en dreigen Kerstmis op een Britse truckersparking te moeten vieren...

De nakende Brexit zorgt nu al voor logistieke problemen. Tesco, de grootste Britse supermarkt, is massaal niet-bederfbare goederen aan het inslaan, uit vrees voor tekorten vanaf januari. De supermarktketen waarschuwt ook voor prijsstijgingen. Autoproducent Honda heeft dan weer een tekort aan onderdelen voor z'n Britse autofabriek. In ons land was er vanmorgen overleg tussen douane en politie, samen met Minister van Binnenlandse zaken Annelies Verlinden.

Of er nu een akkoord komt of niet, pijn zullen bedrijven die naar het Verenigd Koninkrijk exporteren sowieso lijden. Alleen bij een 'no deal' nog veel meer. Bij de grootste slachtoffers zitten de voedingssector en de textielsector; ZOALS onze grote weverijen en producenten van diepvries-frieten of -groenten. Maar ook de kleine bedrijven houden -zeker nu de ontknoping nadert- hun hart vast. Wij gingen kijken bij een jacquard-weverij in Kortrijk, een kleine en flexibele producent van interieurstoffen.

Wat betekent het voor onze Vlaamse economie, als er geen onderhandelde oplossing komt? Bij Vlaamse bedrijven die handel drijven met het Verenigd Koninkrijk, zal minstens 4% van de totale omzet verloren gaan. Dat blijkt uit een enquete van Voka. De grootste bezorgdheid - meer dan importtarieven - van die exportbedrijven is dat de regelgeving in het Verenigd Koninkrijk sterk zal verschillen van de Europese. Dat kan op termijn een economische schade teweegbrengen, vergelijkbaar met die van de coronacrisis.

De Britse regering pakt uit met haar eerste grote vrijhandelskoord na de Brexit. Terwijl de onderhandelingsmarathon met Europa blijft aanslepen, sluit het Verenigd Konkrijk een deal met economische supermacht Japan. Die zou tot 99% van de handelsstromen vrijmaken van exporttarieven. Maar eigenlijk is de deal grotendeels een kopie van het bestaande vrijhandelsakkoord tussen Japan en de Europese Unie.

Het Verenigd Koninkrijk moet zich klaarmaken voor een harde Brexit, zegt premier Boris Johnson. Hij gelooft niet meer in een akkoord met de EU, na de verklaringen van de Europese leiders op de top in Brussel. Dat zou betekenen dat het V.K. en de EU terugvallen op de regels van de Wereldhandelsorganisatie, met dus eventueel handelsbarrières zoals importtaksen.

In de onderhandelingen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk over hun toekomstige handelsrelatie is nog altijd geen witte rook in zicht. Boris Johnson had komende donderdag nochtans als deadline gesteld. Maar de hoop dat er deze week nog een akkoord komt op de Europese top in Brussel is fameus geslonken.

Een handelsovereenkomst tussen de EU en Groot-Brittannië is in dit stadium onwaarschijnlijk. Dat zegt de Europese brexitonderhandelaars Barnier na een nieuwe overlegronde in Londen. Zijn Britse tegenpool Frost hoopt in september een akkoord te bereiken. Al houdt ook hij rening met een no deal-brexit.

Op weinig historische momenten is zo lang geanticipeerd, maar vannacht is het zo ver. De Britten verlaten dan officieel de Europese Unie. De top 3 van de Unie bezweert dat Europa hier sterker zal uitkomen. En de Britten zullen het zich nog beklagen...

Boris Johnson heeft een "landslide-victory" behaald. Z'n conservatieve partij boekt z'n beste verkiezingsresultaat in 30 jaar. Met een absolute meerderheid in het parlement heeft Johnson een duidelijk mandaat om z'n land op 31 januari uit de Europese Unie te halen. Daarna start een overgangsperiode van 11 maanden, waarin alles nog bij het oude blijft. Tegen eind 2020 zou de scheiding dan helemaal rond moeten zijn.

Boris Johnson heeft een "landslide-victory" behaald. Z'n conservatieve partij boekt z'n beste verkiezingsresultaat in 30 jaar. Met een absolute meerderheid in het parlement heeft Johnson een duidelijk mandaat om z'n land op 31 januari uit de Europese Unie te halen. Daarna start een overgangsperiode van 11 maanden, waarin alles nog bij het oude blijft. Tegen eind 2020 zou de scheiding dan helemaal rond moeten zijn.

"Flextension" is het nieuwe ordewoord in de brexit-saga. De Europese lidstaten verlenen de Britten flexibel uitstel om uit de EU te stappen. Met als einddatum 31 januari. Tegen die tijd moet het Britse parlement het eens raken over de uitstapregeling. En in afwachting moet het Verenigd Koninkrijk zich strikt houden aan het Europees Verdrag. Dat betekent dat ze ook een eigen Europese commisaris moeten voordragen, hoe gek dat ook klinkt.

Brits premier Boris Johnson heeft bij Europa z'n voorstel neergelegd om een no-deal-brexit eind deze maand te vermijden. De backstop, de noodoplossing voor de grens tussen Ierland en Noord-Ierland, is geschrapt. Maar Johnson doet in ruil wel een aantal toegevingen. De reacties vanuit de EU en Ierland zijn voorlopig lauw.

In de vroege uurtjes vandaag is het Britse parlement opgeschort. Voor vijf weken ligt het lam. Zoals premier Johnson het wilde. Die werd net daarvoor in het Lagerhuis alweer vernederd. Een tweede keer vroeg ie daar om vervroegde verkiezingen. Maar aan de nodige tweederde-meerderheid kwam hij lang niet.

Het Verbond van Belgische Ondernemingen vindt het ongehoord dat politieke partijen weigeren met elkaar te praten. Nu duidelijk wordt dat de PS elk gesprek met N-VA uitsluit. Politiek immobilisme kunnen we ons niet veroorloven, zegt het VBO.