Alles over BTW

Federaal financïënminister Vincent Van Peteghem wil dat de regering het verlaagde btw-tarief van 6% op sloop en werderopbouw ook na eind 2023 verlengt. Daar was onduidelijkheid over omdat er gisteren in het begrotingsakkoord niet over werd gerept. Zonder uitdrukkelijke verlenging stijgt de BTW op sloop en heropbouw weer naar 21 procent, wat voor een gemiddelde gezinswoning een meerkost betekent van 50.000 euro, waarschuwde vanochtend de bouwfederatie Embuild.

De socialistische vakbond heeft in Brussel actiegevoerd voor meer koopkracht. Het ABVV wil dat de regering ingrijpendere maatregelen treft om de stijgende energiekosten en inflatie te milderen. De actie is de start van een campagne, die ook de bijsturing van de loonnormwet opnieuw op de politieke agenda zet.

Het is allicht een van de bekendste btw-regelingen: het gunsttarief van 6 procent voor renovatiewerken aan de woning. Maar dat vraagt een attest. Of beter, vroeg een attest. Wat een standaardverklaring op de factuur volstaat sinds kort. Vanaf juli wordt het zelfs de regel en verdwijnt het attest. Een belangrijke administratieve vereenvoudiging, zowel voor de consument als voor de aannemers.

De federale regering heeft na lang zoeken een akkoord bereikt om de torenhoge energiefactuur te verlichten. Er komt een tijdelijke BTW-verlaging op elektriciteit en elk gezin krijgt een eenmalige verwarmingspremie van 100 euro. Er is ook een akkoord om de koopkracht van de lagere inkomens te verhogen via een minitaxshift. De oppositie schiet met scherp. Too little, too late, luidt de kritiek.

Een oude woning afbreken om vervolgens een nieuwe te bouwen tegen amper 6% btw. Nog tot eind volgend jaar kán het in ons land, als uitzondering op de Europese btw-regels. Maar die 30 jaar oude regels krijgen nu een make-over. Daarover zijn de Europese ministers van Financiën het eens geraakt. Het gunsttarief voor sloop en wederopbouw kan daarmee een permanent karakter krijgen in ons land. Tegelijk zou de aankoop van pakweg een fiets goedkoper worden, terwijl meststoffen en pesticiden hun voordeeltarief verliezen.

Wie een pakje online bestelt buiten de Europese Unie moet soms wekenlang wachten op de levering. Oorzaak is de nieuwe BTW regeling voor pakjes met een waarde van minder dan 22 euro, die ingegaan is vanaf 1 juli. De nieuwe regeling wil het concurentienadeel voor lokale verkopers wegwerken. Maar vooral de kleinere webshops in China zijn niet geregistreerd bij het Europese éénloketsysteem. De meeste van die probleemgevallen komen bij Bpost terecht, maar daar kunnen ze de toestroom niet aan.

Unizo pleit voor een verlaging van de personenbelasting, vooral voor de lage en middeninkomens. Als mensen op 't einde van de maand meer loon overhouden, wordt werken aantrekkelijker, zegt de ondernemersorganisatie. Op die manier komt de ambitie binnen bereik om tegen 2030 een werkzaamheidsgraad van 80 procent te halen. Unizo komt niet toevallig met zijn voorstel op de proppen. De regering werkt immers aan een fiscale hervorming.

Vanaf morgen verliezen webwinkels van buiten de EU hun btw-vrijstelling op de levering van pakjes die minder dan 22 euro kosten. Vooral Chinese webwinkels profiteren op grote schaal van dat oneerlijke concurrentievoordeel ten opzichte van Europese handelsplatformen, maar ook ten opzichte van de fysieke winkels. Vraag is wel of de controlediensten opgewassen zijn tegen de groeiende pakjesstroom.

Bij het parket Halle-Vilvoorde lopen verschillende onderzoeken naar ernstige BTW-fraude via Aziatische webwinkels. Die zouden op grote schaal elektronica en andere consumentengoederen naar Europa verzenden met frauduleuze douaneaangiftes. Soms zijn de goederen tot twintig keer meer waard dan aangegeven. Door btw en douanerechten te ontduiken kunnen de webshops ze een stuk goedkoper aanbieden. De douane nam al een berg goederen in beslag.

We blijven nog even bij de cafés en restaurants. Vanaf morgen moeten die maar zes procent btw afdragen op hun omzet, en geen 21 procent. De horecaondernemers kunnen dus 15 procent meer op zak houden. Alweer een regeringsmaatregel die hun financiële ademruimte moet geven. Maar ook een dure maatregel, die z'n doel dan nog dreigt te missen. Want een deel van de extra marge zou naar de brouwers vloeien. Een café- of restaurantbezoek zou op termijn alleen maar duurder worden.

Vanaf woensdag verliezen Chinese e-commerce spelers stapsgewijs hun voordelige internationale posttarieven. En vanaf volgend jaar zullen ze ook op goedkope spullen BTW moeten aanrekenen aan Europese klanten. Langzaam verdwijnen zo de voordelen die ervoor zorgden dat Chinese webshops de voorbije jaren groot marktaandeel konden winnen.

Maandag kunnen de horecazaken in ons land weer opstarten, maar door de strenge beperkingen na de lange sluiting is de sector niet uit de zorgen. Dit weekend buigt de regering zich daarom over een steunpakket. Maar het parlement trekt het initiatief naar zich toe en keurde vanmiddag in commissievergadering nog snel een resolutie goed met maatregelen. Daarbij een tijdelijke btw-verlaging.

De bouwsector in ons land verwacht dit jaar zo'n drie procent te groeien. Da's dubbel zoveel dan de Belgische economie. De orderboekjes zitten dan ook al behoorlijk vol. Om de vraag bij te benen werft de sector volop personeel aan.

De Japanse economie is in het laatste kwartaal van 2019 sterker gekrompen dan verwacht. 't Is zelfs de sterkste krimp in vijf jaar. Dat komt door een BTW-verhoging, waardoor de Japanners minder uitgaven. Maar intussen begint ook het coronavirus meer te wegen op de Japanse economie. En dus wordt de kans op een recessie almaar groter.

Voor het eerst in vijf jaar verhoogt Japan opnieuw de btw op goederen en diensten. Alleen voedingswaren ontsnappen grotendeels aan de belastingverhoging. Met het geld wil de Japanse regering sociale maatregelen bekostigen. En de torenhoge staatsschuld afbouwen. Eerdere btw-verhogingen zetten een rem op de consumptie. Het is dan ook een delicate operatie.

Dit jaar verwacht de bouwsector een groei van 2,5 procent. Dat blijkt uit de conjunctuurenquête van de Confederatie Bouw. De bouw- en de vastgoedsector vragen tegelijk dat de volgende regeringen maatregelen treffen om energievriendelijk wonen te stimuleren. Anders gaan we de klimaatnormen nooit halen, zo klinkt het.

De Kamer van Volksvertegenwoordigers heeft afgelopen nacht een resem maatregelen goedgekeurd. Een aantal daarvan zal duidelijk impact hebben op de toekomstige begrotingen. Het gaat om btw-verlagingen, belasting-verminderingen en een lastenverlaging. Da's opmerkelijk, met een regering in lopende zaken én met verkiezingen in aantocht.

Op 1 januari gaat de grootste btw-hervorming in 25 jaar in. Het gaat over de verhuur van nieuwe of gerenoveerde kantoren, winkels en ander professioneel vastgoed. Vanaf 2019 kan die verhuur mét btw. Dat zal volgens experts leiden tot een boost in renovatie en bouw én tot lagere huurprijzen

Minister van Financiën Johan Van Overtveldt heeft zijn administratie gevraagd om milder te zijn met btw-boetes. Die waren fors opgetrokken onder de regering Di Rupo. Een pestmaatregel volgens het bedrijfsleven. Experten bevestigen dat de boetes vaak buiten proportie zijn met de inbreuk. Ook naar Europese normen.