Alles over canada

In Washington proberen de Canadezen uit alle macht en onder gigantische tijdsdruk nog een redelijk handelsakkoord met de VS uit de brand te slepen. De Canadezen weten dat ze welvaart kwijtspelen als het niet lukt. Deze week werden ze koud gepakt toen president Trump triomfantelijk vriendschap sloot met Mexico.

In Washington is de heronderhandeling van NAFTA begonnen. Het vrijhandelsakkoord dat in 1994 al is afgesloten tussen de VS, Mexico en Canada. De heronderhandeling ervan was één van Trumps verkiezingsbeloftes en moet, zo beloofde hij, tienduizenden Amerikaanse jobs terughalen die na het akkoord naar Mexico zijn verhuisd.

Amerikaans president Trump lijkt aan te sturen op een handelsoorlog met Canada. Hij voert een heffing in op de import van Canadees hout, tot 24 procent. Vorig jaar voerde Canada voor meer dan 5 miljard dollar aan hout uit naar de Verenigde Staten. De Canadezen beloven dan ook dat ze stevig zullen terugvechten.

Terreur in onze straten, oorlog in onze achtertuin, vluchtelingen aan onze poorten. De Europese politiek heeft geen antwoorden, angst en onzekerheid voeden populisme en extremisme. Het geloof in een open wereld smelt, Trump en Magnette bieden bescherming. In eigen land voeden besparingen en herstructureringen de sociale onrust. En de onze regering... ze kibbelde voort.

Er wordt koortsachtig gezocht naar een manier om België tóch het vrijhandelsakkoord tussen Europa en Canada te laten goedkeuren. Er zijn onderhandelingen tussen het Europese, federale en Waalse niveau, dat het akkoord blokkeert. Werkgeversorganisatie Voka eist zelfs dat de premier het Waalse gewest buitenspel zet.

Wallonië steekt CETA, het vrijhandelsakkoord tussen Canada en de Europese Unie, een stok tussen de wielen. Het geeft de federale regering geen toestemming om het akkoord goed te keuren. Eerder deed ook het Franse Gemeenschapsparlement in Brussel dat al. De internationale pers kijkt verbaasd toe.

De liberaal Justin Trudeau wordt de nieuwe premier van Canada. Hij heeft de verkiezingen met glans gewonnen. De 43-jarige Trudeau is de zoon van Pierre Eliot Trudeau, die van de jaren zestig tot tachtig premier was van Canada. Met de overwinning van Trudeau junior komt er een eind aan negen jaar conservatief beleid.