Alles over chemie

Solvay wil tegen eind dit jaar 300 miljoen euro besparen. Een manier om de cashflow op peil te houden. Door de coronacrisis krijgt de Belgische chemiereus klappen. In 't tweede kwartaal is de winst met 30% gekrompen in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. De omzet daalde met 18%. Toch is de schade minder erg dan analisten hadden gevreesd.

Op de voormalige Ford-site in Genk heeft logistiek dienstverlener H.Essers een magazijn in gebruik genomen waar ook licht ontvlambare stoffen voor de chemische en farmaceutische industrie gekoeld kunnen worden opgeslagen. Een investering van 11 miljoen euro. Volgens Essers is de installatie uniek in België.

Carbon capture & utilization, het afvangen van CO2 om die daarna te benutten, is een hot topic. Maar nieuw is het niet. Bij het chemiebedrijf INEOS in Zwijndrecht doet een joint-venture tussen het Duitse Messer en IJsfabriek het nu precies tien jaar. In die tijd hebben ze zo naar eigen zeggen 1 miljoen ton CO2 uit de lucht gehaald.

Er werd op de Brusselse beurs sterk uitgekeken naar de kwartaalresultaten van chemiereus Solvay. Het bedrijf heeft sterke activiteiten in de luchtvaart, de auto en olie-industrie, dus de verwachtingen waren niet hoog gespannen. Toch wist Solvay te verrassen. We hadden een intervieuw met CEO Illham Kadri en Trends-journalist Ilse de Witte geeft commentaar.

Chemiereus Solvay wil tóch z'n beloofde dividend uitkeren. Ook al hakt de coronacrisis fors in z'n activiteiten dit jaar. De reden is niet ver te zoeken, zegt beursanalist Stefaan Genoe: familiale aandeelhouders. CEO Ilham Kadri roept z'n aandeelhouders wel op tot solidariteit.

Vlaanderen huldigt het Britse chemiebedrijf Ineos voor z'n uitzonderlijke investering in de haven van Antwerpen. Dat gebeurt tijdens de 'foreign investment trophy', een prijsuitreiking die buitenlandse investeringen in Vlaanderen wil aanmoedigen. De cere

De Duitse chemie- en farmareus Bayer is door een Amerikaanse rechtbank veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van liefst 2 miljard dollar. Opnieuw voor een kankergeval dat volgens de rechter veroorzaakt is door glyfosaat. Het werkende bestanddeel van de bekende onkruidverdelger Round-Up.

Het Grimbergse Chemogas is overgenomen door z'n beursgenoteerde Amerikaanse sectorgenoot Balchem. Chemogas verkoopt chemische gassen in meer dan 70 landen en is één van de grootste leveranciers van gas voor medische sterilisatie. Ovenemer Balchem staat sterk in ondermeer de voedings- en de farmaceutische industrie. De krachtenbundeling moet de groei van Chemogas aanwakkeren. De overnamesom is niet bekendgemaakt.

Sinds augustus heeft de Duitse farma- en chemiereus Bayer al dertig miljard euro aan beurswaarde verloren. Het begon bij een Amerikaanse jury, die een kankergeval gelinkt heeft aan de onkruidverdelger Round-Up. Intussen staan al meer dan 13.000 rechtszaken te wachten in de VS. Vandaag moest de top van het bedrijf zich verantwoorden bij z'n aandeelhouders.

De chemie- en de farmasector hebben vorig jaar ruim 1.800 banen gecreëerd. Het hoogste aantal in tien jaar. Beide sectoren zijn goed op dreef, klinkt het. En ook de toekomst oogt goed, want de investeringen zitten op recordhoogte. De belangrijkste zorg is dan weer onze energiepolitiek.

2018 wordt een topjaar voor buitenlandse investeringen in ons land. De chemiesector is veruit de grootste slokop. Het kapitaal komt vooral van Amerikaanse multinationals, en da's meteen ook een bedreiging. Want de dollarstroom dreigt vanaf 2020 terug te vallen.

Warmte die bij het productieproces vrijkomt herbruiken. Dat wil chemiereus Borealis vanaf volgend jaar doen in zijn fabriek in de Antwerpse haven. Het werkt daarvoor samen met de start-up Qpinch. Qpinch heeft een innovatief chemisch proces ontwikkeld, om die industriële restwarmte te recuperen. Dat betekent jaarlijks 2.000 ton minder CO2-uitstoot, wat overeenkomt met zo'n 1.500 kleine gezinsauto's.

Het Belgische Solvay krijgt voor het eerst in z'n 150-jarig bestaan een topvrouw: Ilham Kadri. De Frans-Marokkaanse chemica heeft heel wat ervaring opgebouwd in multinationals. Ze erft van haar voorganger Jean-Pierre Clamadieu een gespecialiseerde chemiereus. Kadri krijgt de taak om de hervormingen van de laatste jare

ExxonMobil viert vandaag het 50-jarig bestaan van z'n onderzoekscentrum in Machelen, het European Technology Center. De oliereus heeft maar vier dergelijke onderzoekcentra voor chemie ter wereld.

In het Kluizendok in Gent heeft Essers een nieuw magazijn geopend, bestemd voor de opslag van chemische producten. De opening past in de groeistrategie van het transportbedrijf, in binnen- en buitenland. Zo hoopt Essers - dat al in 17 landen aanwezig is- de komende jaren uit te breiden naar Frankrijk en Spanje.

Chemieproducent Vynova heeft in Tessenderlo een nieuwe productie-eenheid in gebruik genomen. Een investering van 65 miljoen. De fabriek was vroeger van de Tessenderlo Group van Luc Tack, maar is drie jaar geleden overgenomen door het Duitse ICIG. Vynova telt 1.200 werknemers, waarvan bijna de helft in ons land.

Bij de viering van zijn 20-jarige bestaand kondigt de Britse chemiegroep INEOS een investering aan in een van z'n 6 Belgische vestigingen. Die in Zwijndrecht, in de haven van Antwerpen. De vestiging waarmee het voor INEOS allemaal begon. Het gaat om een investering van 150 miljoen.

Ook dit schooljaar gaan enkele honderden scholieren duaal leren. Daarbij doen ze meteen praktijkkennis op in een bedrijf. De chemiesector begon daar twee jaar geleden mee. Het aantal leerlingen dat kiest voor werkplekleren groeit er opnieuw met 50%. Maar dat volstaat nog lang niet om alle vacatures in te vullen.

De Britse chemiereus Ineos overweegt een investering van 2.7 miljard in de haven van Antwerpen. Maar dat zou ook in de haven van Rotterdam kunnen zijn. Momenteel bestudeert Ineos waar de kaarten het best liggen. Op termijn is de investering in de twee nieuwe fabrieken goed voor 500 banen.