Alles over chemie

Een groep jonge landbouwers van Groene Kring heeft vanmorgen actie gevoerd aan chemiebedrijf Ineos in de Antwerpse haven. Volgens de boeren offert het stikstofakkoord van de Vlaamse regering de landbouwsector helemaal op aan de groei van de industrie. Zo kreeg Ineos onlangs een vergunning voor de bouw van Project One, een mega-investering in een ethaankraker voor de productie van ethyleen.

PFAS komen zowat overal voor in Vlaanderen. Dat meldt de PFAS-opdrachthouder van de Vlaamse overheid in zijn derde rapport. De zware vervuilingen zullen we kunnen aanpakken met mobiele grondwasinstallaties. Maar een deel van de verontreinigde grond zal gestort moeten worden, of hergebruikt bij bijvoorbeeld wegenwerken. Karl Vrancken wil de industrie nu volop helpen om PFAS te vervangen.

De West-Vlaamse ondernemer Luc Tack doet een nieuwe poging om zijn chemiegroep Tessenderlo en weefmachineproducent Picanol te fuseren. Concreet wil hij aandelen van Picanol omruilen in Tessenderlo. In dat bod waardeert hij Picanol op 831 miljoen euro en Tessenderlo op 1,7 miljard. Als het lukt, krijgen referentieaandeelhouders Luc Tack en Patrick Steverlynck 64 procent van de nieuwe fusiegroep in handen.

Er moeten strengere normen komen voor PFAS in de bodem en in het grondwater. Dat staat in het nieuwe rapport van Karl Vrancken, de opdrachthouder die de PFAS-vervuiling in Vlaanderen moet aanpakken. Hij stelt z'n rapport vrijdag voor aan de Vlaamse regering. De opdrachthouder wil het probleem ook aan de bron aanpakken en ervoor zorgen dat de industrie minder PFAS-houdende producten gebruikt.

De onrust groeit bij de 400 personeelsleden van EuroChem in de Antwerpse haven. De fabriek van de kunstmeststoffenproducent ligt al sinds vorige week stil. Dat is het gevolg van de economische sancties tegen Rusland. De eigenaar van Eurochem is namelijk één van de geviseerde oligargen, waardoor nu alle rekeningen geblokkeerd zijn. De vakbonden en de lokale directie vragen de Belgische overheid om het bedrijf onder toezicht te plaatsen en vervolgens de rekeningen vrij te geven.

Ons land is wereldwijde koploper in innovatieve reclyclagetechnieken voor plastics en in de ontwikkeling van bioplastics. Dat blijkt uit de patentaanvragen bij het Europees Octrooibureau. Naast de universiteiten van Leuven en Gent gebeurt de innovatie bij grote bedrijven als Solvay, Agfa Gevaert en Total Energies.

'Duaal leren', kennen we al. Maar sinds vanmorgen bestaat er ook zoiets als 'duaal lesgeven'. Daarbij zijn het niet de leerlingen die naar een bedrijf trekken, maar de bedrijven die naar de scholen komen. Twaalf werknemers van zes chemie- en farmabedrijven combineren hun job dit en komend schooljaar met enkele uren lesgeven in het secundair. De Vlaamse overheid en chemiekoepel Essenscia willen zo de brug slaan tussen onderwijs en bedrijfsleven.

Ineos, de chemiereus van de Britse miljardair Jim Ratcliffe, dient bij de provincie Antwerpen een nieuwe aanvraag in voor een omgevingsvergunning, voor de bouw van een ethyleenfabriek, z'n zogenaamde "Project One". Een mega-investering van 3 miljard euro, die 300 directe banen zou opleveren. Ineos hoopt de installatie in 2026 in gebruik te nemen. Maar de productie van grondstoffen voor plastics in het dichtbevolkte Vlaanderen is controversieel, zo bleek eerder al.

De Antwerpse energiescale-up Qpinch heeft een grote deal in Japan beet. Chiyoda, een dochter van het Mitsubishi-concern, zal de technologie van Qpinch uitrollen bij zijn klanten. Chiyoda ontwikkelt en bouwt wereldwijd grote installaties voor de olie- en gassector en de chemie. De deal zal mogelijk een sneeuwbaleffect veroorzaken en zo de baanbrekende technologie van Qpinch op de wereldkaart zetten.

Voka vraagt om de coronavaccinatie ook mogelijk te maken op de werkvloer. Veel van de grotere bedrijven zijn daar voorstander van. Dat gaat veel efficiënter en heeft minder impact op hun productieplanning. Bedrijven bieden zelfs aan om ook omwonenden op hun site te vaccineren, om de vaccinatiecampagne te versnellen. Eén van de voortrekkers van het idee is BASF in Antwerpen.

De Belgische chemie- en farmasector heeft vorig jaar een recordbedrag geïnvesteerd van bijna 2,4 miljard, een tiende meer dan het jaar ervoor. Ook de werkgelegenheid piekte. Er kwamen meer dan 1.400 jobs bij. En dat ondanks de klap die de omzet kreeg.

In de Antwerpse haven heeft de Duitse chemiereus Lanxess een nieuwe installatie voorgesteld die zijn uitstoot van lachgas terugdringt. Lachgas is een broeikasgas dat veel sterker is dan CO2. Volgens Lanxess komt de uitstootreductie die het dankzij de installatie realiseert overeen met 150.000 ton CO2. Het gaat om een forse investering van 10 miljoen euro.

In deze economisch moeilijke coronatijden is er ook goed nieuws. Zeven op de tien van de chemie een farma-bedrijven in ons land doen evenveel of zelfs MEER aanwervingen dan aanvankelijk gepland voor dit jaar. Dat is een opvallende vaststelling uit de jobbarometer van sectorfederatie Essencia. Onze farmabedrijven boomen en hebben nood aan onder meer vaccinmakers voor de productie van Covid-19-vaccins. In de sector zijn momenteel bijna 1000 openstaande vacatures. De toekomst is aan de moleculebouwers, zegt Essenscia.

Solvay wil tegen eind dit jaar 300 miljoen euro besparen. Een manier om de cashflow op peil te houden. Door de coronacrisis krijgt de Belgische chemiereus klappen. In 't tweede kwartaal is de winst met 30% gekrompen in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. De omzet daalde met 18%. Toch is de schade minder erg dan analisten hadden gevreesd.

Op de voormalige Ford-site in Genk heeft logistiek dienstverlener H.Essers een magazijn in gebruik genomen waar ook licht ontvlambare stoffen voor de chemische en farmaceutische industrie gekoeld kunnen worden opgeslagen. Een investering van 11 miljoen euro. Volgens Essers is de installatie uniek in België.

Carbon capture & utilization, het afvangen van CO2 om die daarna te benutten, is een hot topic. Maar nieuw is het niet. Bij het chemiebedrijf INEOS in Zwijndrecht doet een joint-venture tussen het Duitse Messer en IJsfabriek het nu precies tien jaar. In die tijd hebben ze zo naar eigen zeggen 1 miljoen ton CO2 uit de lucht gehaald.

Er werd op de Brusselse beurs sterk uitgekeken naar de kwartaalresultaten van chemiereus Solvay. Het bedrijf heeft sterke activiteiten in de luchtvaart, de auto en olie-industrie, dus de verwachtingen waren niet hoog gespannen. Toch wist Solvay te verrassen. We hadden een intervieuw met CEO Illham Kadri en Trends-journalist Ilse de Witte geeft commentaar.

Chemiereus Solvay wil tóch z'n beloofde dividend uitkeren. Ook al hakt de coronacrisis fors in z'n activiteiten dit jaar. De reden is niet ver te zoeken, zegt beursanalist Stefaan Genoe: familiale aandeelhouders. CEO Ilham Kadri roept z'n aandeelhouders wel op tot solidariteit.

Vlaanderen huldigt het Britse chemiebedrijf Ineos voor z'n uitzonderlijke investering in de haven van Antwerpen. Dat gebeurt tijdens de 'foreign investment trophy', een prijsuitreiking die buitenlandse investeringen in Vlaanderen wil aanmoedigen. De cere