Alles over chemie

Ineos, de chemiereus van de Britse miljardair Jim Ratcliffe, dient bij de provincie Antwerpen een nieuwe aanvraag in voor een omgevingsvergunning, voor de bouw van een ethyleenfabriek, z'n zogenaamde "Project One". Een mega-investering van 3 miljard euro, die 300 directe banen zou opleveren. Ineos hoopt de installatie in 2026 in gebruik te nemen. Maar de productie van grondstoffen voor plastics in het dichtbevolkte Vlaanderen is controversieel, zo bleek eerder al.

De Antwerpse energiescale-up Qpinch heeft een grote deal in Japan beet. Chiyoda, een dochter van het Mitsubishi-concern, zal de technologie van Qpinch uitrollen bij zijn klanten. Chiyoda ontwikkelt en bouwt wereldwijd grote installaties voor de olie- en gassector en de chemie. De deal zal mogelijk een sneeuwbaleffect veroorzaken en zo de baanbrekende technologie van Qpinch op de wereldkaart zetten.

Voka vraagt om de coronavaccinatie ook mogelijk te maken op de werkvloer. Veel van de grotere bedrijven zijn daar voorstander van. Dat gaat veel efficiënter en heeft minder impact op hun productieplanning. Bedrijven bieden zelfs aan om ook omwonenden op hun site te vaccineren, om de vaccinatiecampagne te versnellen. Eén van de voortrekkers van het idee is BASF in Antwerpen.

De Belgische chemie- en farmasector heeft vorig jaar een recordbedrag geïnvesteerd van bijna 2,4 miljard, een tiende meer dan het jaar ervoor. Ook de werkgelegenheid piekte. Er kwamen meer dan 1.400 jobs bij. En dat ondanks de klap die de omzet kreeg.

In de Antwerpse haven heeft de Duitse chemiereus Lanxess een nieuwe installatie voorgesteld die zijn uitstoot van lachgas terugdringt. Lachgas is een broeikasgas dat veel sterker is dan CO2. Volgens Lanxess komt de uitstootreductie die het dankzij de installatie realiseert overeen met 150.000 ton CO2. Het gaat om een forse investering van 10 miljoen euro.

In deze economisch moeilijke coronatijden is er ook goed nieuws. Zeven op de tien van de chemie een farma-bedrijven in ons land doen evenveel of zelfs MEER aanwervingen dan aanvankelijk gepland voor dit jaar. Dat is een opvallende vaststelling uit de jobbarometer van sectorfederatie Essencia. Onze farmabedrijven boomen en hebben nood aan onder meer vaccinmakers voor de productie van Covid-19-vaccins. In de sector zijn momenteel bijna 1000 openstaande vacatures. De toekomst is aan de moleculebouwers, zegt Essenscia.

Solvay wil tegen eind dit jaar 300 miljoen euro besparen. Een manier om de cashflow op peil te houden. Door de coronacrisis krijgt de Belgische chemiereus klappen. In 't tweede kwartaal is de winst met 30% gekrompen in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. De omzet daalde met 18%. Toch is de schade minder erg dan analisten hadden gevreesd.

Op de voormalige Ford-site in Genk heeft logistiek dienstverlener H.Essers een magazijn in gebruik genomen waar ook licht ontvlambare stoffen voor de chemische en farmaceutische industrie gekoeld kunnen worden opgeslagen. Een investering van 11 miljoen euro. Volgens Essers is de installatie uniek in België.

Carbon capture & utilization, het afvangen van CO2 om die daarna te benutten, is een hot topic. Maar nieuw is het niet. Bij het chemiebedrijf INEOS in Zwijndrecht doet een joint-venture tussen het Duitse Messer en IJsfabriek het nu precies tien jaar. In die tijd hebben ze zo naar eigen zeggen 1 miljoen ton CO2 uit de lucht gehaald.

Er werd op de Brusselse beurs sterk uitgekeken naar de kwartaalresultaten van chemiereus Solvay. Het bedrijf heeft sterke activiteiten in de luchtvaart, de auto en olie-industrie, dus de verwachtingen waren niet hoog gespannen. Toch wist Solvay te verrassen. We hadden een intervieuw met CEO Illham Kadri en Trends-journalist Ilse de Witte geeft commentaar.

Chemiereus Solvay wil tóch z'n beloofde dividend uitkeren. Ook al hakt de coronacrisis fors in z'n activiteiten dit jaar. De reden is niet ver te zoeken, zegt beursanalist Stefaan Genoe: familiale aandeelhouders. CEO Ilham Kadri roept z'n aandeelhouders wel op tot solidariteit.

Vlaanderen huldigt het Britse chemiebedrijf Ineos voor z'n uitzonderlijke investering in de haven van Antwerpen. Dat gebeurt tijdens de 'foreign investment trophy', een prijsuitreiking die buitenlandse investeringen in Vlaanderen wil aanmoedigen. De cere

De Duitse chemie- en farmareus Bayer is door een Amerikaanse rechtbank veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van liefst 2 miljard dollar. Opnieuw voor een kankergeval dat volgens de rechter veroorzaakt is door glyfosaat. Het werkende bestanddeel van de bekende onkruidverdelger Round-Up.

Het Grimbergse Chemogas is overgenomen door z'n beursgenoteerde Amerikaanse sectorgenoot Balchem. Chemogas verkoopt chemische gassen in meer dan 70 landen en is één van de grootste leveranciers van gas voor medische sterilisatie. Ovenemer Balchem staat sterk in ondermeer de voedings- en de farmaceutische industrie. De krachtenbundeling moet de groei van Chemogas aanwakkeren. De overnamesom is niet bekendgemaakt.

Sinds augustus heeft de Duitse farma- en chemiereus Bayer al dertig miljard euro aan beurswaarde verloren. Het begon bij een Amerikaanse jury, die een kankergeval gelinkt heeft aan de onkruidverdelger Round-Up. Intussen staan al meer dan 13.000 rechtszaken te wachten in de VS. Vandaag moest de top van het bedrijf zich verantwoorden bij z'n aandeelhouders.

De chemie- en de farmasector hebben vorig jaar ruim 1.800 banen gecreëerd. Het hoogste aantal in tien jaar. Beide sectoren zijn goed op dreef, klinkt het. En ook de toekomst oogt goed, want de investeringen zitten op recordhoogte. De belangrijkste zorg is dan weer onze energiepolitiek.

2018 wordt een topjaar voor buitenlandse investeringen in ons land. De chemiesector is veruit de grootste slokop. Het kapitaal komt vooral van Amerikaanse multinationals, en da's meteen ook een bedreiging. Want de dollarstroom dreigt vanaf 2020 terug te vallen.

Warmte die bij het productieproces vrijkomt herbruiken. Dat wil chemiereus Borealis vanaf volgend jaar doen in zijn fabriek in de Antwerpse haven. Het werkt daarvoor samen met de start-up Qpinch. Qpinch heeft een innovatief chemisch proces ontwikkeld, om die industriële restwarmte te recuperen. Dat betekent jaarlijks 2.000 ton minder CO2-uitstoot, wat overeenkomt met zo'n 1.500 kleine gezinsauto's.

Het Belgische Solvay krijgt voor het eerst in z'n 150-jarig bestaan een topvrouw: Ilham Kadri. De Frans-Marokkaanse chemica heeft heel wat ervaring opgebouwd in multinationals. Ze erft van haar voorganger Jean-Pierre Clamadieu een gespecialiseerde chemiereus. Kadri krijgt de taak om de hervormingen van de laatste jare