Alles over China

Het BBP van de tweede grootste economie ter wereld is in het derde kwartaal met 4,9% gegroeid. Dat is onder de verwachtingen én ruim 3% lager dan in het tweede kwartaal. De wereldwijde logistieke problemen, de energieschaarste en de onrusten op de vastgoedmarkt zijn de grote boosdoeners. Die problemen lijken nog niet meteen van de baan: ook voor het vierde kwartaal wordt een vertraging van de groei verwacht.

Het aandeel van de Chinese vastgoedreus Evergrande is nog maar eens meer dan tien procent kwijtgeraakt op de beurs van Hongkong, waardoor het bedrijf dit jaar al 80 procent van zijn beurswaarde is kwijtgespeeld. Het bedrijf dreigt te bezwijken onder een gigantische schuldenberg. Nadat ze al een poos hun ongenoegen op sociale media hebben geuit, is een honderdtal wanhopige beleggers naar de zetel van het bedrijf getrokken.

Eén van de manieren waarop de Chinese regering de welvaart in het land wil herverdelen, is door KMO's meer groeikansen te geven. Makkelijke toegang tot vers kapitaal hoort daarbij. Daarom wil China een nieuwe beurs oprichten, specifiek voor KMO's. President Xi Jinping onthulde dat nieuws terloops in z'n openingstoespraak van een handelscongres. Het benadruk nog 'ns de nieuwe economische koers die het land vaart.

De Chinese autoriteiten willen speculatie in de vastgoedmarkt onder controle houden. Ze nemen tal van maatregelen om huisvestingsproblemen van de nieuwe stadsbewoners en de jonge generatie aan te pakken. Dat lijkt al meteen effect te hebben, want in grootsteden als Shanghai dalen de woningprijzen.

President Xi Jinping hield een speech waarin hij plannen uit de doeken doet om de rijkdom te herverdelen, en hoge inkomens aan te pakken. Een nobel doel . Maar de actie kan niet los gezien worden van de toenemende staatscontrole op bedrijven en op al wie macht heeft.

Dat heeft het kernkabinet beslist. De hoofdstad Kaboel kon afgelopen nacht zonder veel vuurgevechten heroverd worden door de radicaal islamitische taliban, nadat Westerse troepen de afgelopen maanden het land verlieten. En terwijl heel wat Westerse en Afghaanse burgers het land proberen te ontvluchten, trachten Rusland en China hun economische belangen in het mineraalrijke land te verdedigen.an

De Chinese techaandelen die op Wall Street noteren, hebben hun slechtste beursmaand sinds de financiële crisis beleefd. Een gevolg van Chinees overheidsingrijpen. Maar in China zélf staan de techaandelen nog op winst. ChiNext, de Chinese versie van technologiebeurs Nasdaq, won dit jaar al bijna 20% en trekt nog wekelijks nieuwe beursintroducties aan. Misschien is dat wel de bedoeling van Peking...

China blijft kampen met nieuwe corona-uitbraken. 350 besmette personen zijn bekend. Dat is bijzonder weinig op 1,3 miljard inwoners, maar de angst voor een heropflakkering van de pandemie is groot. Slechts 16% van de bevolking is volledig gevaccineerd. De overheid reageert opvallend drastisch.

De afstraffing van de Chinese techsector is nog niet voorbij. Na de e-commerce, de taxidiensten en het online onderwijs, is nu de spelletjessector aan de beurt. Die zaait verderf bij de Chinese jeugd, vindt Peking. Vooral internetreus Tencent ligt onder vuur, als grootste aanbieder van online games. Het aandeel verliest alweer ruim 6% in Hongkong, en is door de overheidsinmenging sinds z'n piek eind januari meer dan 40% aan waarde kwijtgespeeld.

De haperingen in de wereldwijde logistieke ketens zijn duidelijk nog niet opgelost. Ruim 6 op de 10 Duitse industriële bedrijven klagen nu over een materiaaltekort. Dezelfde klachten zijn te horen in de maandelijkse bevraging van Britse aankoopdirecteuren. Het tekort aan maritieme capaciteit is dan weer goed nieuws voor Chinese container- en scheepsproducenten, en voor het vrachtvervoer via het spoor.

De steenkoolprijs is naar zijn hoogtse peil in tien jaar geschoten. Da's opmerkelijk, want steenkool was grotendeels afgeschreven omdat het zo vervuilend is. Wij gingen uitleg vragen bij onze marktenanalist Philippe Gijsels.

China heeft nu ook z'n eigen systeem voor uitstootrechten. De marktplaats om uitstootcertificaten te verhandelen, is officieel van start gegaan. En de prijs om een ton CO2 te mogen uitstoten, is binnen het half uur 10 procent hoger geschoten. Dat is meteen de daglimiet, net zoals bij aandelenhandel. Maar er is nog een lange weg af te leggen, want voorlopig doet enkel de energiesector mee, en strooit Peking nog kwistig met gratis uitstootrechten.

Australië dient een formele klacht in bij de Wereldhandelsorganisatie tegen China. De Chinezen hebben Australische importwijn 3 keer duurder gemaakt. Sindsdien is de Australische wijnexport gekelderd. Volgens Australië is dat een vergelding voor het feit dat het Chinese Huawei niet mag meebouwen aan het Australische 5G-netwerk. En vooral ook omdat Australië de oorsprong van het coronavirus wil onderzoeken.

Europa en de Verenigde Staten halen de banden aan - dat bleek vandaag tijdens het bezoek van de Amerikaanse president Joe Biden aan de EU-top in Brussel. Die ontmoeting leidde alvast tot een doobraak in het aanslepende handelsgeschil over de staatssteun voor vliegtuigbouwers Airbus en Boeing. Biden verzekerde dat hij terug nauw wil gaan samenwerken.

In de Verenigde Staten heeft de senaat een historische tekst goedgekeurd om de technologiestrijd met grote concurrent China aan te gaan. De VS wil maar liefst 250 miljard dollar investeren in wetenschappelijk onderzoek en de ontwikkeling van hightech-sectoren zoals artificiële intelligentie. En het treft ook maatregelen, om de eigen technologie af te schermen van China.

Tijdens de pandemie hebben veel investeerders hun plannen in de koelkast gestopt. België heeft daardoor voor het tweede jaar op rij minder buitenlandse investeringen aangetrokken. Maar we zijn niet het enige slachtoffer: in heel Europa zijn 13 procent minder investeringsprojecten aangekondigd. Alleen China heeft van de crisis geprofiteerd om z'n invloed uit te breiden, en verdubbelde zelfs z'n investeringen in ons land.

Chinese gezinnen mogen opnieuw drie kinderen hebben. Dat was al sinds eind jaren zeventig niet meer zo, toen de omstreden éénkindpolitiek ingevoerd werd. Een versoepeling naar 2 kinderen, vijf jaar geleden, bracht geen kentering in de stagnerende bevolkingsgroei. De Chinese regering vreest nu voor een snelle vergrijzing zoals in buurland Japan en grijpt in.

Het herstel van de Chinese economie na de coronacrisis verliest aan kracht. De economie in China is in april weliswaar nog steeds gegroeid, maar minder sterk dan in maart. Zowel de productie als de consumptie namen minder snel toe dan verwacht. De tweede jaarhelft moet beterschap brengen.

Het eerste kwartaal van dit jaar steeg het Chinese Bruto Binnenlands Product met meer dan 18 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Dat is indrukwekkend maar toch: het blijft onder de verwachtte 19 procent. De afgenomen fiscale steun aan bedrijven en de verhoogde focus op de interne markt in plaats van de export, maakt dat de groei minder groot is. Docent Chinese politiek en economie Dorien Emmers verwacht wel dat die focus-shift in de toekomst zal renderen.

Steeds meer westerse kledingmerken raken verwikkeld in een Chinese boycot. Aanleiding is de kritiek vanuit Europa en de VS op China, wegens zorgen over dwangarbeid en discriminatie van de Oeigoeren, een moslimminderheid in het land. Op Chinese sociale media wordt opgeroepen geen westerse kleding meer te kopen. Het begon midden deze week met het Zweedse H&M dat zo'n 500 winkels heeft in het land. En inmiddels worden ondermeer ook Nike, Adidas, Zara en Burberry geviseerd.