Alles over China

In China staat de markt van de bruidsmode zwaar onder druk. Trouwfeesten zijn er een erg lucratieve business. Maar nu de meeste feesten geannuleerd worden door de coronapandemie geraken de trouwjurken niet meer verkocht. En ook van de export naar het buitenland blijft niet veel over.

Nu hun inkomen toeneemt, kunnen almaar meer Chinezen zich een huisdier veroorloven. Veel van hen besteden ook aanzienlijke bedragen aan de verzorging van hun harige metgezellen. Verwacht wordt dat de omzet van de huisdierenindustrie in China tegen 2025 zal verdubbelen.

Microsoft gaat door met gesprekken met Bytedance, de Chinese eigenaar van de populaire socialemedia-app TikTok. 't Doel van Microsoft is om de Amerikaanse activiteiten van TikTok te kopen. Voor hoeveel is niet duidelijk. De deal moet voor 15 september rond zijn.

Het nieuwste conflict tussen de VS en China escaleert al meteen. Nadat de Amerikanen het Chinese consulaat in Houston gesloten hebben, doen de Chinezen nu hetzelfde met het Amerikaanse consulaat in Chengdu. Beide grootmachten staan met getrokken messen tegenover elkaar, na een beschuldiging over wetenschappelijke spionage.

De Chinese economie groeit weer. En da's een hele opluchting voor de rest van de wereld, omdat China ook het eerste slachtoffer was van de coronapandemie. Het BBP is in het tweede kwartaal met 3,2% gegroeid tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het cijfer ligt wel nog ruim onder het normale groeitempo van China, ondanks forse stimulus van de overheid.

Het Verenigd Koninkrijk gaat het Chinese Huawei volledig uitsluiten van z'n 5G-netwerken. Nieuwe Huawei-apparatuur kan vanaf eind dit jaar niet meer en apparatuur die er al in zit moet er tegen 2027 uit. De Britten doen dat na druk van de Verenigde Staten en nadat Peking z'n nieuwe veiligheidswet doorvoerde in Hongkong. Volgens de Amerikaanse regering spioneert Huawei via zijn apparatuur voor de Chinese overheid. Al is hiervoor nog nooit bewijs geleverd.

In Europa klagen de autobouwers steen en been. Helemaal anders gaat 't eraan toe in China. Daar is de autosector bezig aan een indrukwekkende comeback.

Het Chinese Volkscongres is begonnen, de jaarlijkse bijeenkomst van ruim 5.000 partijleden en volksafgevaardigden. Niet begin maart, zoals al 35 jaar het geval is, maar pas nu, eind mei. China wil tonen dat het de coronacrisis heeft overwonnen. Maar de politieke belissingen op het congres verraden dat het nog lang niet zo ver is. De regering durft geen groeicijfer voorop te stellen en voorziet grote uitgaven voor de economische relance.

Decennialang is de Chinese economie aan een verschroeiend tempo gegroeid. Door de coronacrisis is daar nu bruusk een einde aan gekomen. In het afgelopen kwartaal is de tweede economie ter wereld met een stevige 6,8 procent gekrompen. En dat is ongezien sinds de tijd van Mao.

In China herneemt het economische leven zich stilaan, nu nieuwe besmettingen afnemen. Peking belooft opnieuw extra steun voor de economie. Want heel wat bedrijven zijn door het coronavirus in de problemen geraakt. Als daar faillissementen van komen, dan dreigt een kettingreactie, met nog meer impact op de economie.

De Europese beurzen hebben er een bloedrode dag op zitten. Voor de Brusselse Bel20 was het de slechtste dag in vier jaar tijd. Een tweede besmettingsgolf van het coronavirus, buiten China, doet de beurzen schrikken. Want in Italië zijn al meer dan tweehonderd mensen besmet. De beurs van Milaan krijgt dan ook de zwaarste pandoering.

De Chinese beurzen hebben een forse duik gemaakt. Door de uitbraak van het coronavirus waren ze langer dicht na de jaarlijkse sluiting rond het Chinese nieuwjaar. En dus konden de beleggers in China nu pas reageren op de epidemie.

In 18 landen buiten China zijn mensen intussen besmet geraakt met het coronavirus. Ook in India en op de Filipijnen is het virus opgedoken. In China zelf ligt het leven almaar meer stil. Er dreigt een economische schok, die ook bij ons voelbaar zal zijn. Want de impact is groter dan die van het SARS-virus dat eind 2002 opdook in China.

De uitbraak en snelle verspreiding van het coronavirus krijgt steeds meer economische impact. Chinees nieuwjaar mag dan wel achter de rug zijn, heel wat bedrijven willen of kunnen nog niet heropstarten. Daarbij ook bekende namen als Johnson & Johnson en Samsung, die in China vestigingen hebben. De gezondheidscrisis weegt ook op de detailhandel, de binnenlandse vraag en het toerisme.

In de strijd tegen het coronavirus wil China een ziekenhuis bouwen vlakbij de stad Wuhan waar de uitbraak begon. De Chinezen willen de klus klaren op amper tien dagen. En dat levert een hallucinant spektakel op.

Vorig jaar zat de economische groei in China op z'n laagste peil in bijna 30 jaar. Dat heeft het Bureau voor Statistiek in Peking bekendgemaakt. Toch blijft de Chinese economie stevig groeien.

China verlaagt op nieuwjaarsdag z'n importtaksen op een hele resem producten, zoals elektronica, medicijnen en vlees. De totale waarde van die geïmporteerde goederen bedroeg vorig jaar 389 miljard dollar. Het is een belangrijk gebaar naar de Verenigde Staten, maar eigenlijk doet China dit vooral uit eigenbelang.

Het iconische automerk MG komt na 15 jaar afwezigheid terug naar België - met een compacte elektrische SUV. Iets helemaal anders dan de Britse sportwagens waar het merk ooit bekend voor stond. Maar MG is ondertussen dan ook overgegaan in Chinese handen.

Is een Chinees-Amerikaanse handelsdeal eigenlijk nog wel voor dit jaar? Uitspraken van de Amerikaanse president Trump en zijn handelsminister Ross wijzen erop dat een akkoord misschien wel veel verder af is dan gedacht. Half december leek een deadline, want dan zouden nieuwe Amerikaanse importtaksen in werking treden. Maar de échte deadline zijn de Amerikaanse verkiezingen in november volgend jaar.

Rusland is begonnen met het leveren van aardgas aan China. Via een drieduizend kilometer lange gaspijpleiding, de eerste tussen de twee landen. Voor China is het een oplossing voor zijn groeiende energiehonger. Rusland wordt dan weer minder afhankelijk van de Europese markt voor z'n gasexport.