Alles over China

De Chinese economie kreunt zwaar onder het zerocovidbeleid. De tweede economie ter wereld wordt nu veel harder geraakt dan tijdens de coronagolf met de Deltavariant van vorige zomer. Dat hebben analisten van Belfius becijferd. Nu zit havenstad Shanghai immers op slot. En dat leidt opnieuw tot verstoringen van de wereldwijde toeleveringsketens. Een logistieke nachtmerrie die volgens Belfius nog tot het einde van het jaar kan aanhouden.

Europa roept China op zich actief te engageren voor de vrede in Oekraïne. Onpartijdigheid is niet genoeg, vindt Europa. Maar naast die wat obligate terechtwijzing verliep de virtuele top tussen de twee economische machtsblokken bijzonder beschaafd. Want in tijden van torenhoge inflatie en verstoorde aanvoerketens hebben Europa en China elkaar meer dan ooit nodig.

De V.S. zijn bereid Europa te helpen om op korte termijn minder afhankelijk te worden van Russisch gas. Tegen eind dit jaar zou er 15 miljard kubieke meter vloeibaar Amerikaans aardgas naar Europa komen, per schip. Dat heeft de Financial Times vernomen in de coulissen van de Europese top die deze middag gestart is. Ook Joe Biden gaat daar straks mee aan tafel zitten.

Nogal wat bedrijven kwamen vandaag met hun jaarcijfers. De uitblinker van de dag is Ageas. Een bijzonder sterk vierde kwartaal duwt de winstcijfers van de verzekeraar boven de analistenverwachtingen. Met dank aan groeimotor Azië en dan vooral de activiteiten in China.

China zet alle zeilen bij om het komende jaar z'n economische groei te vrijwaren. Terwijl de Centrale Bank gisteren nog een "aangepast en soepel" monetair beleid beloofde, pakt de minister van Financiën uit met belastingverlagingen. Na een forse inspanning dit jaar, belooft hij nog meer fiscale stimuli in 2022. China kampt volop met de gevolgen van de aanhoudende coronapandemie en een sterke terugval van z'n vastgoedmarkt.

Het aandeel van de Chinese vastgoedreus is sinds begin dit jaar met 88% gedaald. De Chinese vastgoedgroep kondigde aan dat ze de aflossing aan buitenlandse schuldeisers niet kon garanderen. Ook kleinere ontwikkelaars meldden de voorbije dagen met liquiditeitsproblemen te zitten, zoals Sunshine100, dat 170 miljoen dollar niet kan terugbetalen.

De inflatie zit, zoals u weet, op recordhoogtes maar een helpende hand tegen de wereldwijde prijsstijgingen komt er aan: en dan wel uit China. De groeivertraging daar kan een 'geschenk uit de hemel' zijn voor de westerse economieën. Dat zegt hoofdeconoom Koen De Leus, bij de voorstelling van de economische voorspellingen van BNP Paribas Fortis. Hij ziet de inflatie tegen eind volgend jaar afkoelen tot zo'n 2 procent.

Didi, de Chinese tegenhanger van Uber, verlaat Wall Street. Het taxibedrijf ruilt de beurs van New York voor die in Hongkong, onder politieke druk van Peking. Nog maar in juni dit jaar haalde Didi 4,4 miljard dollar op met z'n Amerikaanse beursdebuut. Dat wekte ongenoegen bij de Chinese machthebbers. Het nieuws van Didi's vertrek weegt ook op de koersen van andere Chinese techbedrijven, zoals Alibaba in New York en Tencent in Amsterdam.

Het BBP van de tweede grootste economie ter wereld is in het derde kwartaal met 4,9% gegroeid. Dat is onder de verwachtingen én ruim 3% lager dan in het tweede kwartaal. De wereldwijde logistieke problemen, de energieschaarste en de onrusten op de vastgoedmarkt zijn de grote boosdoeners. Die problemen lijken nog niet meteen van de baan: ook voor het vierde kwartaal wordt een vertraging van de groei verwacht.

Het aandeel van de Chinese vastgoedreus Evergrande is nog maar eens meer dan tien procent kwijtgeraakt op de beurs van Hongkong, waardoor het bedrijf dit jaar al 80 procent van zijn beurswaarde is kwijtgespeeld. Het bedrijf dreigt te bezwijken onder een gigantische schuldenberg. Nadat ze al een poos hun ongenoegen op sociale media hebben geuit, is een honderdtal wanhopige beleggers naar de zetel van het bedrijf getrokken.

Eén van de manieren waarop de Chinese regering de welvaart in het land wil herverdelen, is door KMO's meer groeikansen te geven. Makkelijke toegang tot vers kapitaal hoort daarbij. Daarom wil China een nieuwe beurs oprichten, specifiek voor KMO's. President Xi Jinping onthulde dat nieuws terloops in z'n openingstoespraak van een handelscongres. Het benadruk nog 'ns de nieuwe economische koers die het land vaart.

De Chinese autoriteiten willen speculatie in de vastgoedmarkt onder controle houden. Ze nemen tal van maatregelen om huisvestingsproblemen van de nieuwe stadsbewoners en de jonge generatie aan te pakken. Dat lijkt al meteen effect te hebben, want in grootsteden als Shanghai dalen de woningprijzen.

President Xi Jinping hield een speech waarin hij plannen uit de doeken doet om de rijkdom te herverdelen, en hoge inkomens aan te pakken. Een nobel doel . Maar de actie kan niet los gezien worden van de toenemende staatscontrole op bedrijven en op al wie macht heeft.

Dat heeft het kernkabinet beslist. De hoofdstad Kaboel kon afgelopen nacht zonder veel vuurgevechten heroverd worden door de radicaal islamitische taliban, nadat Westerse troepen de afgelopen maanden het land verlieten. En terwijl heel wat Westerse en Afghaanse burgers het land proberen te ontvluchten, trachten Rusland en China hun economische belangen in het mineraalrijke land te verdedigen.an

De Chinese techaandelen die op Wall Street noteren, hebben hun slechtste beursmaand sinds de financiële crisis beleefd. Een gevolg van Chinees overheidsingrijpen. Maar in China zélf staan de techaandelen nog op winst. ChiNext, de Chinese versie van technologiebeurs Nasdaq, won dit jaar al bijna 20% en trekt nog wekelijks nieuwe beursintroducties aan. Misschien is dat wel de bedoeling van Peking...

China blijft kampen met nieuwe corona-uitbraken. 350 besmette personen zijn bekend. Dat is bijzonder weinig op 1,3 miljard inwoners, maar de angst voor een heropflakkering van de pandemie is groot. Slechts 16% van de bevolking is volledig gevaccineerd. De overheid reageert opvallend drastisch.

De afstraffing van de Chinese techsector is nog niet voorbij. Na de e-commerce, de taxidiensten en het online onderwijs, is nu de spelletjessector aan de beurt. Die zaait verderf bij de Chinese jeugd, vindt Peking. Vooral internetreus Tencent ligt onder vuur, als grootste aanbieder van online games. Het aandeel verliest alweer ruim 6% in Hongkong, en is door de overheidsinmenging sinds z'n piek eind januari meer dan 40% aan waarde kwijtgespeeld.

De haperingen in de wereldwijde logistieke ketens zijn duidelijk nog niet opgelost. Ruim 6 op de 10 Duitse industriële bedrijven klagen nu over een materiaaltekort. Dezelfde klachten zijn te horen in de maandelijkse bevraging van Britse aankoopdirecteuren. Het tekort aan maritieme capaciteit is dan weer goed nieuws voor Chinese container- en scheepsproducenten, en voor het vrachtvervoer via het spoor.

De steenkoolprijs is naar zijn hoogtse peil in tien jaar geschoten. Da's opmerkelijk, want steenkool was grotendeels afgeschreven omdat het zo vervuilend is. Wij gingen uitleg vragen bij onze marktenanalist Philippe Gijsels.

China heeft nu ook z'n eigen systeem voor uitstootrechten. De marktplaats om uitstootcertificaten te verhandelen, is officieel van start gegaan. En de prijs om een ton CO2 te mogen uitstoten, is binnen het half uur 10 procent hoger geschoten. Dat is meteen de daglimiet, net zoals bij aandelenhandel. Maar er is nog een lange weg af te leggen, want voorlopig doet enkel de energiesector mee, en strooit Peking nog kwistig met gratis uitstootrechten.