Alles over China

De steenkoolprijs is naar zijn hoogtse peil in tien jaar geschoten. Da's opmerkelijk, want steenkool was grotendeels afgeschreven omdat het zo vervuilend is. Wij gingen uitleg vragen bij onze marktenanalist Philippe Gijsels.

China heeft nu ook z'n eigen systeem voor uitstootrechten. De marktplaats om uitstootcertificaten te verhandelen, is officieel van start gegaan. En de prijs om een ton CO2 te mogen uitstoten, is binnen het half uur 10 procent hoger geschoten. Dat is meteen de daglimiet, net zoals bij aandelenhandel. Maar er is nog een lange weg af te leggen, want voorlopig doet enkel de energiesector mee, en strooit Peking nog kwistig met gratis uitstootrechten.

Australië dient een formele klacht in bij de Wereldhandelsorganisatie tegen China. De Chinezen hebben Australische importwijn 3 keer duurder gemaakt. Sindsdien is de Australische wijnexport gekelderd. Volgens Australië is dat een vergelding voor het feit dat het Chinese Huawei niet mag meebouwen aan het Australische 5G-netwerk. En vooral ook omdat Australië de oorsprong van het coronavirus wil onderzoeken.

Europa en de Verenigde Staten halen de banden aan - dat bleek vandaag tijdens het bezoek van de Amerikaanse president Joe Biden aan de EU-top in Brussel. Die ontmoeting leidde alvast tot een doobraak in het aanslepende handelsgeschil over de staatssteun voor vliegtuigbouwers Airbus en Boeing. Biden verzekerde dat hij terug nauw wil gaan samenwerken.

In de Verenigde Staten heeft de senaat een historische tekst goedgekeurd om de technologiestrijd met grote concurrent China aan te gaan. De VS wil maar liefst 250 miljard dollar investeren in wetenschappelijk onderzoek en de ontwikkeling van hightech-sectoren zoals artificiële intelligentie. En het treft ook maatregelen, om de eigen technologie af te schermen van China.

Tijdens de pandemie hebben veel investeerders hun plannen in de koelkast gestopt. België heeft daardoor voor het tweede jaar op rij minder buitenlandse investeringen aangetrokken. Maar we zijn niet het enige slachtoffer: in heel Europa zijn 13 procent minder investeringsprojecten aangekondigd. Alleen China heeft van de crisis geprofiteerd om z'n invloed uit te breiden, en verdubbelde zelfs z'n investeringen in ons land.

Chinese gezinnen mogen opnieuw drie kinderen hebben. Dat was al sinds eind jaren zeventig niet meer zo, toen de omstreden éénkindpolitiek ingevoerd werd. Een versoepeling naar 2 kinderen, vijf jaar geleden, bracht geen kentering in de stagnerende bevolkingsgroei. De Chinese regering vreest nu voor een snelle vergrijzing zoals in buurland Japan en grijpt in.

Het herstel van de Chinese economie na de coronacrisis verliest aan kracht. De economie in China is in april weliswaar nog steeds gegroeid, maar minder sterk dan in maart. Zowel de productie als de consumptie namen minder snel toe dan verwacht. De tweede jaarhelft moet beterschap brengen.

Het eerste kwartaal van dit jaar steeg het Chinese Bruto Binnenlands Product met meer dan 18 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Dat is indrukwekkend maar toch: het blijft onder de verwachtte 19 procent. De afgenomen fiscale steun aan bedrijven en de verhoogde focus op de interne markt in plaats van de export, maakt dat de groei minder groot is. Docent Chinese politiek en economie Dorien Emmers verwacht wel dat die focus-shift in de toekomst zal renderen.

Steeds meer westerse kledingmerken raken verwikkeld in een Chinese boycot. Aanleiding is de kritiek vanuit Europa en de VS op China, wegens zorgen over dwangarbeid en discriminatie van de Oeigoeren, een moslimminderheid in het land. Op Chinese sociale media wordt opgeroepen geen westerse kleding meer te kopen. Het begon midden deze week met het Zweedse H&M dat zo'n 500 winkels heeft in het land. En inmiddels worden ondermeer ook Nike, Adidas, Zara en Burberry geviseerd.

De topman van Ant Group stapt op. Ant Group is de financiële arm van de Chinese internetreus Alibaba, die onder druk is komen te staan van Peking. Concurrent Tencent en 11 andere internetbedrijven hebben dan weer een boete aan hun been voor schending van de monopoliewet. Het is duidelijk dat China z'n greep op z'n interneteconomie versterkt. En dat duwt de Chinese techaandelen in het rood.

De Chinese regering verrast: ze streeft dit jaar "amper" 6 procent groei na. Snelle groei is geen doel meer, zo blijkt bij de opening van het Nationale Volkscongres. Dat Volkscongres buigt zich over een nieuw vijfjarenplan. China legt steeds meer de nadruk op een stijgend inkomen voor z'n bevolking, en op een omschakeling naar een digitale, hoogtechnologische economie.

Protectionisme hindert de strijd tegen Covid-19. Die boodschap komt van de nieuwe directeur van de Wereldhandelsorganisatie. Voor het eerst is dat een vrouw, Ngozi Okonjo-Iweala. De 66-jarige econome komt bovendien uit Nigeria. Dat voedt de hoop dat de Wereldhandelsorganisatie meer zal luisteren naar de verzuchtingen van de armere groeilanden, in de handelsclub van 164 staten.

In 2020 is de Chinese economie met 2,3 procent gegroeid. En dat ondanks de coronapandemie. Dat is beter dan analisten hadden verwacht. China is zo de enige grote economie die niet kromp in 2020. Sinds de zomer heeft het land het virus goed onder controle. En draait de economie weer op volle kracht.

China zet de deuren naar z'n binnenlandse markt wijder open voor Europese investeerders. Er komt ook een einde aan een hele reeks beperkingen die zorgden voor oneerlijke concurrentie. De Chinese beloftes zijn een triomf voor de Duitse bondskanselier Angela Merkel: net voor het Duitse voorzitterschap van de Europese Unie afloopt, haalt ze dit handelspact binnen. Het geeft onder meer de Europese automerken meer vrijheid om te investeren in China.

In het Z-Nieuws berichtten we eerder al over kerkhoven voor afgedankte vliegtuigen en cruiseschepen maar ook tourbussen worden nu massaal afgedankt door de coronacrisis. In Hong Kong staan honderden bussen klaar voor de schroothoop. De toeristische sector in Hong Kong leeft van het verkeer met het vasteland China maar die houdt de grenzen hermetisch gesloten tot er geen enkele besmetting meer is vastgesteld. Twee miljoen mensen dreigen zonder inkomen te vallen.

De onderhandelingen hebben acht jaar geduurd, maar zondag is het zover: 15 Aziatische landen ondertekenen het Regional Comprehensive Economic Partnership, een historisch belangrijk handelsakkoord. Gemeten naar bevolking en economisch gewicht wordt het RCEP het grootste handelsblok ter wereld. Het dekt zowat een derde van het wereldwijde bbp.

11 november, ofwel Single's Day leverde de Chinese internetreus Alibaba een recordverkoop op van omgerekend 63 miljard euro. Het had een feestdag moeten zijn voor de beleggers, maar dat viel helemaal anders uit. Alibaba wordt immers té machtig voor het Chinese regime, dat z'n ijzeren greep op de economie dreigt te verliezen. China werkt volgens de Financial Times aan wetgeving om de groeiende dominantie van techreuzen als Alilbaba, JD.com en Tencent te breken.

In China staat de markt van de bruidsmode zwaar onder druk. Trouwfeesten zijn er een erg lucratieve business. Maar nu de meeste feesten geannuleerd worden door de coronapandemie geraken de trouwjurken niet meer verkocht. En ook van de export naar het buitenland blijft niet veel over.

Nu hun inkomen toeneemt, kunnen almaar meer Chinezen zich een huisdier veroorloven. Veel van hen besteden ook aanzienlijke bedragen aan de verzorging van hun harige metgezellen. Verwacht wordt dat de omzet van de huisdierenindustrie in China tegen 2025 zal verdubbelen.