Alles over China

In welke mate gaat de Chinese economie heropenen, na het zerocovidbeleid? 't Is een vraag die analisten en beleggers dit jaar bezighoudt, naast uiteraard de inflatie en energiecrisis door de oorlog in Oekraïne. De eerste stap is alvast gezet, nu het opnieuw eenvoudiger is om van en naar China te reizen, na jarenlange covidbeperkingen.

De Europese beurzen hebben het jaar sterk geopend, met bijna 1,7% dagwinst voor de Euro Stoxx 50. En dat ondanks een sombere economische voorspelling op nieuwjaarsdag door IMF-topvrouw Kristalina Geogieva. Zij verwacht dat een derde van de wereldeconomie dit jaar wegzakt in een recessie, en zelfs de helft van Europa. De markten hebben de magere verwachtingen al ingeprijsd.

Voor het eerst vindt in het Chinese ruimtestation een crewwissel plaats. Drie astronauten -of taikonauten zoals China ze noemt- hebben hun ruimtetuig met succes gekoppeld aan het Tiangong Space Station. Maandag lossen ze het trio af dat er al 175 dagen werkt. Die mogen terug naar huis, want hun missie zit erop: ze hebben het Chinese ruimtestation afgewerkt, anderhalf jaar nadat de bouw ervan begon.

De Cubaanse president is op driedaags staatsbezoek in China. Hij hoopt op economische steun van z'n grote communistische broer. Want de Cubaanse economie heeft zwaar afgezien van de pandemie en de impact daarvan op het toerisme. Bovendien is er nog altijd het Amerikaanse handelsembargo tegen het eiland. Gelukkig, uit politiek en economisch opportunisme reikt China de Cubanen maar al te graag de hand.

Duits bondskanselier Olaf Scholz is met veel vertoon ontvangen in China. Hij is meteen de eerste Westerse leider die op audiëntie mag bij de Chinese leider Xi Jinping, sinds de uitbraak van de coronapandemie. Op z'n daguitstap was Scholz vergezeld door toplui van BASF, Volkswagen, Deutsche Bank en BioNTech. Want geopolitiek en economie gaan hand in hand op deze opmerkelijke bilaterale top.

Coronauitbraken her en der in het land heeft China er niet van weerhouden om het derde en laatste onderdeel van het ruimtestation Tiangong te lanceren. Het ruimtestation is een kleine versie van het internationale ruimtestation ISS, dat het resultaat is van een samenwerking tussen ondermeer NASA, ESA en Rusland. Maar President Xi Jinping wil dat China zelfredzaam is én het land profileren als ruimtemacht.

Ook de komende 5 jaar zal president Xi Jinping China leiden. Dat is gisteren op het partijcongres van de Communistische Partij beslist. Voor het eerst zal een Chinese president drie ambtstermijnen krijgen. Xi trekt meer macht naar zich toe, met een hoop extra regels voor private ondernemers als gevolg. En het ziet ernaar uit dat China meer zal focussen op binnenlandse consumptie en minder naar het buitenland zal uitvoeren.

Het WK-voetbal komt eraan en dat betekent WK-prullaria, zoals vlagjes, petjes en trofeeën. Over een goede maand wordt in Qatar de aftrap gegeven, maar in China draaien de fabrieken al maanden op volle toeren om alle gadgets op tijd klaar te krijgen. De orders zijn niet bij te houden. En met de eindejaarsperiode in zicht draait ook de rest van de speelgoedindustrie in China als een tierelier.

In China rukt een nieuwe trend op: kofferbakverkopen. Maak van je auto of bestelwagen een winkel. Als het ware een kruising tussen een rommelmarkt of garageverkoop enerzijds, en pop-up winkels anderzijds. De kofferbakverkopen zijn vooral populair bij jongeren. Zij starten zo een eigen mini-onderneming. Uit noodzaak vaak, want 1 op de 5 jonge Chinezen is werkloos.

Ondanks de vele coronaperikelen, is de Chinese filmindustrie springlevend. Dat blijkt op het 12e Internationale Filmfestival van Peking. Maar liefst 1400 films hopen er een Tiantan Award, zeg maar een Oscar, binnen te halen en daar zitten ook veel internationale films bij. Ook de streamingmarkt is er aan een opmars bezig. Maar het is niet allemaal peis en vree, want de Chinese censuur blijft veel filmmakers parten spelen.

De PMI-indexen in de grote Europese economieën laten een krimp van de industrie voorspellen. Het is al 10 jaar geleden dat de orders zo fel afnamen, de lockdownmaanden buiten beschouwing gelaten. En het blijft niet bij een Europees probleem, want ook in China staat de industriële barometer op onweer. Het voordeel is wel dat de inflatiedruk nu wat kan afnemen. Zo is de olieprijs vandaag fors lager gedoken.

China duwt het gaspedaal in, in de strijd met de VS om het marktleiderschap in zelfrijdende wagens. In de stad Shenzhen, de grootste tech-hub van het land, gelden vanaf vandaag nieuwe en zeer permissieve regels voor autonome voertuigen of AV's. Met het wetgevend kader geeft de stad de uitbaters van de vele taxi's ruim de baan om hun testen op te schalen.

De Chinese economie kreunt zwaar onder het zerocovidbeleid. De tweede economie ter wereld wordt nu veel harder geraakt dan tijdens de coronagolf met de Deltavariant van vorige zomer. Dat hebben analisten van Belfius becijferd. Nu zit havenstad Shanghai immers op slot. En dat leidt opnieuw tot verstoringen van de wereldwijde toeleveringsketens. Een logistieke nachtmerrie die volgens Belfius nog tot het einde van het jaar kan aanhouden.

Europa roept China op zich actief te engageren voor de vrede in Oekraïne. Onpartijdigheid is niet genoeg, vindt Europa. Maar naast die wat obligate terechtwijzing verliep de virtuele top tussen de twee economische machtsblokken bijzonder beschaafd. Want in tijden van torenhoge inflatie en verstoorde aanvoerketens hebben Europa en China elkaar meer dan ooit nodig.

De V.S. zijn bereid Europa te helpen om op korte termijn minder afhankelijk te worden van Russisch gas. Tegen eind dit jaar zou er 15 miljard kubieke meter vloeibaar Amerikaans aardgas naar Europa komen, per schip. Dat heeft de Financial Times vernomen in de coulissen van de Europese top die deze middag gestart is. Ook Joe Biden gaat daar straks mee aan tafel zitten.

Nogal wat bedrijven kwamen vandaag met hun jaarcijfers. De uitblinker van de dag is Ageas. Een bijzonder sterk vierde kwartaal duwt de winstcijfers van de verzekeraar boven de analistenverwachtingen. Met dank aan groeimotor Azië en dan vooral de activiteiten in China.

China zet alle zeilen bij om het komende jaar z'n economische groei te vrijwaren. Terwijl de Centrale Bank gisteren nog een "aangepast en soepel" monetair beleid beloofde, pakt de minister van Financiën uit met belastingverlagingen. Na een forse inspanning dit jaar, belooft hij nog meer fiscale stimuli in 2022. China kampt volop met de gevolgen van de aanhoudende coronapandemie en een sterke terugval van z'n vastgoedmarkt.

Het aandeel van de Chinese vastgoedreus is sinds begin dit jaar met 88% gedaald. De Chinese vastgoedgroep kondigde aan dat ze de aflossing aan buitenlandse schuldeisers niet kon garanderen. Ook kleinere ontwikkelaars meldden de voorbije dagen met liquiditeitsproblemen te zitten, zoals Sunshine100, dat 170 miljoen dollar niet kan terugbetalen.

De inflatie zit, zoals u weet, op recordhoogtes maar een helpende hand tegen de wereldwijde prijsstijgingen komt er aan: en dan wel uit China. De groeivertraging daar kan een 'geschenk uit de hemel' zijn voor de westerse economieën. Dat zegt hoofdeconoom Koen De Leus, bij de voorstelling van de economische voorspellingen van BNP Paribas Fortis. Hij ziet de inflatie tegen eind volgend jaar afkoelen tot zo'n 2 procent.