Alles over China

Steeds meer westerse kledingmerken raken verwikkeld in een Chinese boycot. Aanleiding is de kritiek vanuit Europa en de VS op China, wegens zorgen over dwangarbeid en discriminatie van de Oeigoeren, een moslimminderheid in het land. Op Chinese sociale media wordt opgeroepen geen westerse kleding meer te kopen. Het begon midden deze week met het Zweedse H&M dat zo'n 500 winkels heeft in het land. En inmiddels worden ondermeer ook Nike, Adidas, Zara en Burberry geviseerd.

De topman van Ant Group stapt op. Ant Group is de financiële arm van de Chinese internetreus Alibaba, die onder druk is komen te staan van Peking. Concurrent Tencent en 11 andere internetbedrijven hebben dan weer een boete aan hun been voor schending van de monopoliewet. Het is duidelijk dat China z'n greep op z'n interneteconomie versterkt. En dat duwt de Chinese techaandelen in het rood.

De Chinese regering verrast: ze streeft dit jaar "amper" 6 procent groei na. Snelle groei is geen doel meer, zo blijkt bij de opening van het Nationale Volkscongres. Dat Volkscongres buigt zich over een nieuw vijfjarenplan. China legt steeds meer de nadruk op een stijgend inkomen voor z'n bevolking, en op een omschakeling naar een digitale, hoogtechnologische economie.

Protectionisme hindert de strijd tegen Covid-19. Die boodschap komt van de nieuwe directeur van de Wereldhandelsorganisatie. Voor het eerst is dat een vrouw, Ngozi Okonjo-Iweala. De 66-jarige econome komt bovendien uit Nigeria. Dat voedt de hoop dat de Wereldhandelsorganisatie meer zal luisteren naar de verzuchtingen van de armere groeilanden, in de handelsclub van 164 staten.

In 2020 is de Chinese economie met 2,3 procent gegroeid. En dat ondanks de coronapandemie. Dat is beter dan analisten hadden verwacht. China is zo de enige grote economie die niet kromp in 2020. Sinds de zomer heeft het land het virus goed onder controle. En draait de economie weer op volle kracht.

China zet de deuren naar z'n binnenlandse markt wijder open voor Europese investeerders. Er komt ook een einde aan een hele reeks beperkingen die zorgden voor oneerlijke concurrentie. De Chinese beloftes zijn een triomf voor de Duitse bondskanselier Angela Merkel: net voor het Duitse voorzitterschap van de Europese Unie afloopt, haalt ze dit handelspact binnen. Het geeft onder meer de Europese automerken meer vrijheid om te investeren in China.

In het Z-Nieuws berichtten we eerder al over kerkhoven voor afgedankte vliegtuigen en cruiseschepen maar ook tourbussen worden nu massaal afgedankt door de coronacrisis. In Hong Kong staan honderden bussen klaar voor de schroothoop. De toeristische sector in Hong Kong leeft van het verkeer met het vasteland China maar die houdt de grenzen hermetisch gesloten tot er geen enkele besmetting meer is vastgesteld. Twee miljoen mensen dreigen zonder inkomen te vallen.

De onderhandelingen hebben acht jaar geduurd, maar zondag is het zover: 15 Aziatische landen ondertekenen het Regional Comprehensive Economic Partnership, een historisch belangrijk handelsakkoord. Gemeten naar bevolking en economisch gewicht wordt het RCEP het grootste handelsblok ter wereld. Het dekt zowat een derde van het wereldwijde bbp.

11 november, ofwel Single's Day leverde de Chinese internetreus Alibaba een recordverkoop op van omgerekend 63 miljard euro. Het had een feestdag moeten zijn voor de beleggers, maar dat viel helemaal anders uit. Alibaba wordt immers té machtig voor het Chinese regime, dat z'n ijzeren greep op de economie dreigt te verliezen. China werkt volgens de Financial Times aan wetgeving om de groeiende dominantie van techreuzen als Alilbaba, JD.com en Tencent te breken.

In China staat de markt van de bruidsmode zwaar onder druk. Trouwfeesten zijn er een erg lucratieve business. Maar nu de meeste feesten geannuleerd worden door de coronapandemie geraken de trouwjurken niet meer verkocht. En ook van de export naar het buitenland blijft niet veel over.

Nu hun inkomen toeneemt, kunnen almaar meer Chinezen zich een huisdier veroorloven. Veel van hen besteden ook aanzienlijke bedragen aan de verzorging van hun harige metgezellen. Verwacht wordt dat de omzet van de huisdierenindustrie in China tegen 2025 zal verdubbelen.

Microsoft gaat door met gesprekken met Bytedance, de Chinese eigenaar van de populaire socialemedia-app TikTok. 't Doel van Microsoft is om de Amerikaanse activiteiten van TikTok te kopen. Voor hoeveel is niet duidelijk. De deal moet voor 15 september rond zijn.

Het nieuwste conflict tussen de VS en China escaleert al meteen. Nadat de Amerikanen het Chinese consulaat in Houston gesloten hebben, doen de Chinezen nu hetzelfde met het Amerikaanse consulaat in Chengdu. Beide grootmachten staan met getrokken messen tegenover elkaar, na een beschuldiging over wetenschappelijke spionage.

De Chinese economie groeit weer. En da's een hele opluchting voor de rest van de wereld, omdat China ook het eerste slachtoffer was van de coronapandemie. Het BBP is in het tweede kwartaal met 3,2% gegroeid tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het cijfer ligt wel nog ruim onder het normale groeitempo van China, ondanks forse stimulus van de overheid.

Het Verenigd Koninkrijk gaat het Chinese Huawei volledig uitsluiten van z'n 5G-netwerken. Nieuwe Huawei-apparatuur kan vanaf eind dit jaar niet meer en apparatuur die er al in zit moet er tegen 2027 uit. De Britten doen dat na druk van de Verenigde Staten en nadat Peking z'n nieuwe veiligheidswet doorvoerde in Hongkong. Volgens de Amerikaanse regering spioneert Huawei via zijn apparatuur voor de Chinese overheid. Al is hiervoor nog nooit bewijs geleverd.

In Europa klagen de autobouwers steen en been. Helemaal anders gaat 't eraan toe in China. Daar is de autosector bezig aan een indrukwekkende comeback.

Het Chinese Volkscongres is begonnen, de jaarlijkse bijeenkomst van ruim 5.000 partijleden en volksafgevaardigden. Niet begin maart, zoals al 35 jaar het geval is, maar pas nu, eind mei. China wil tonen dat het de coronacrisis heeft overwonnen. Maar de politieke belissingen op het congres verraden dat het nog lang niet zo ver is. De regering durft geen groeicijfer voorop te stellen en voorziet grote uitgaven voor de economische relance.

Decennialang is de Chinese economie aan een verschroeiend tempo gegroeid. Door de coronacrisis is daar nu bruusk een einde aan gekomen. In het afgelopen kwartaal is de tweede economie ter wereld met een stevige 6,8 procent gekrompen. En dat is ongezien sinds de tijd van Mao.

In China herneemt het economische leven zich stilaan, nu nieuwe besmettingen afnemen. Peking belooft opnieuw extra steun voor de economie. Want heel wat bedrijven zijn door het coronavirus in de problemen geraakt. Als daar faillissementen van komen, dan dreigt een kettingreactie, met nog meer impact op de economie.

De Europese beurzen hebben er een bloedrode dag op zitten. Voor de Brusselse Bel20 was het de slechtste dag in vier jaar tijd. Een tweede besmettingsgolf van het coronavirus, buiten China, doet de beurzen schrikken. Want in Italië zijn al meer dan tweehonderd mensen besmet. De beurs van Milaan krijgt dan ook de zwaarste pandoering.