Alles over China

Vorig jaar zat de economische groei in China op z'n laagste peil in bijna 30 jaar. Dat heeft het Bureau voor Statistiek in Peking bekendgemaakt. Toch blijft de Chinese economie stevig groeien.

China verlaagt op nieuwjaarsdag z'n importtaksen op een hele resem producten, zoals elektronica, medicijnen en vlees. De totale waarde van die geïmporteerde goederen bedroeg vorig jaar 389 miljard dollar. Het is een belangrijk gebaar naar de Verenigde Staten, maar eigenlijk doet China dit vooral uit eigenbelang.

Het iconische automerk MG komt na 15 jaar afwezigheid terug naar België - met een compacte elektrische SUV. Iets helemaal anders dan de Britse sportwagens waar het merk ooit bekend voor stond. Maar MG is ondertussen dan ook overgegaan in Chinese handen.

Is een Chinees-Amerikaanse handelsdeal eigenlijk nog wel voor dit jaar? Uitspraken van de Amerikaanse president Trump en zijn handelsminister Ross wijzen erop dat een akkoord misschien wel veel verder af is dan gedacht. Half december leek een deadline, want dan zouden nieuwe Amerikaanse importtaksen in werking treden. Maar de échte deadline zijn de Amerikaanse verkiezingen in november volgend jaar.

Rusland is begonnen met het leveren van aardgas aan China. Via een drieduizend kilometer lange gaspijpleiding, de eerste tussen de twee landen. Voor China is het een oplossing voor zijn groeiende energiehonger. Rusland wordt dan weer minder afhankelijk van de Europese markt voor z'n gasexport.

De tweede beursnotering van Alibaba in Hongkong is een groot succes geworden. Er was veel vraag van particuliere Chinese beleggers. Het aandeel schoot 6,6% hoger op z'n eerste beursdag. Vijf jaar geleden tekende de Chinese internetreus al voor de grootste beursgang ooit, toen in New York.

Na de handelsmissie in China wil de Belgische voedingsindustrie inzetten op z'n online doorbraak. Al meer dan een derde van de retailverkoop in China gebeurt via het web. Daar liggen dus grote kansen voor onze voedingsbedrijven, aldus sectorfederatie Fevia.

Volgende week vertrekt een record handelsmissie uit ons land naar China. Onder leiding van prinses Astrid. Het intussen al 8 jaar geleden dat de Belgische exporteurs gezamenlijk naar China getrrokken zijn. De glansrol is voor onze voedingsindustrie, maar ook op vlak van gezondheid en cleantech vallen er zaken te doen.

De varkensprijs in China is de voorbije weken enorm opgelopen. Een gevolg van de Afrikaanse varkenspest. De boeren en producenten hebben misschien voordeel bij een hogere prijs, voor de consument is het slecht nieuws.

De Verenigde Staten en China gaan de handelsheffingen die ze elkaar hebben opgelegd stelselmatig afbouwen. Dat heeft het Chinese ministerie van Handel bekendgemaakt. Hoeveel en welke heffingen er eerst zullen verdwijnen, is nog niet duidelijk, maar de ontspanning in het conflict is goed nieuws voor de wereldeconomie De Amerikaanse boeren hopen alvast dat ze eerst in de rij staan.

De Europese beurzen lijken al aan een eindejaarsrally te zijn begonnen. Zo zit de Duitse DAX-index op z'n hoogste peil sinds half juni vorig jaar. Ironisch genoeg veroorzaakt onder meer de angst voor 'n wereldwijde recessie een boost op de beurs.

De financiële markten richten hun ogen op Washington. Nadat ze drie maanden hebben stilgelegen, zijn daar de handelsonderhandelingen tussen de VS en China hervat. Onderhandelingen op topniveau. Wat ervan te verwachten is onduidelijk. Zoals wel vaker geeft president Trump tegenstrijdige signalen.

De Amerikaanse Minister van handel Wilbur Ross zet 28 Chinese bedrijven en instellingen op een nieuw zwarte lijst. Volgens Ross kan de VS niet tolereren dat etnische minderheden brutaal worden onderdrukt. Amerikaanse technologie die daartoe zou bijdragen mag niet meer naar China worden uitgevoerd. Het is de eerste keer dat de VS mensenrechten aanwenden om buitenlandse bedrijven op een zwarte lijst te plaatsen.

De grootste luchthaven ter wereld is zopas geopend nabij de Chinese hoofdstad Peking. Daxing International Airport heeft een oppervlakte van maar liefst 700.000 vierkante meter. Het is een hypermoderne luchthaven, die onder meer gezichtsherkenning en RFID-tags gebruikt om het inchecken te versnellen.

Jack Ma, de Chinese multimiljardair en oprichter van internetreus Alibaba, heeft er z'n laatste werkdag opzitten als voorzitter van het bedrijf. Onder zijn leiding is Alibaba uitgegroeid tot één van de grootste bedrijven ter wereld. Op z'n 55ste is de voormalige docent Engels een levende legende én de rijkste man van China.

Tegen 2022 gaat Louis Vuitton 1500 extra personeelsleden aannemen. Daarbij heeft de Franse producent van luxehandtassen en lederwaren zopas ook een nieuwe fabriek geopend. In z'n thuisland, ook al komt de groei vooral uit landen als China.

Vorig jaar is wereldwijd 273 miljard dollar geïnvesteerd in hernieuwbare energieprojecten. Dat is drie keer meer dan in energiecentrales op fossiele brandstoffen. De cijfers komen uit een rapport dat de Verenigde Naties bestelde bij Bloomberg en de Frankfurt School. Het onderzoek toont aan dat hernieuwbare energie het afgelopen decennium grote opgang maakte.

Het verdict is gevallen bij Punch Powertrain: 188 banen staan op de tocht. Dat is bijna één op de vijf jobs. Dat heeft de directie bekendgemaakt tijdens een bijzondere ondernemingsraad. Maar mogelijk is de herstructurering daarmee nog niet voorbij. In september kan nog een tweede ontslagronde volgen, onder meer in de afdeling onderzoek & ontwikkeling.

Het oplaaiende handelsconflict tussen de VS en China lijkt - alvast voor even - gekalmeerd. Beide landen lieten vandaag weten dat ze bereid zijn om opnieuw aan tafel gaan zitten. Onverwacht, want dit weekend zwaaiden ze nog over en weer met hogere handelstarieven en straffe uitspraken. De beurzen reageren hoopvol.

Werknemers van Punch Powertrain in Sint-Truiden hebben vanmorgen een tijdlang het werk neergelegd. Het bedrijf maakt automatische versnellingsbakken voor de auto-industrie, maar heeft het moeilijk. En dus zou Punch Powertrain over enkele weken een onbekend aantal banen willen schrappen. Spoedoverleg tussen de vakbonden en de directie heeft vanmiddag geen duidelijkheid gebracht.