Alles over chips

Apple keert Intel de rug toe. Het gaat geen laptops meer produceren met de bekende Intel-processoren. De technologiereus heeft zelf twee nieuwe varianten ontwikkeld van z'n Apple Silicon-chip en bouwt die meteen in, in twee nieuwe versies van de MacBook Pro. Bij de online productvoorstelling lag de nadruk ook nog op muziek.

De twee autofabrieken in ons land moeten hun productie stilleggen door de aanhoudende tekorten aan microchips. Een probleem dat zowat over opduikt in de technologische industrie en wellicht nog tot volgend jaar zal duren. Sectorfederatie Agoria pleit voor massale en onafgebroken investeringen in de productie van microchips, ook in Europa.

De Europese Commissie wil de Europese productiecapaciteit voor chips verdubbelen de komende jaren. Ze kijkt daarvoor onder meer naar ons land, als vestigingsplaats voor een chipfabriek. Dat heeft Eurocommissaris Breton gezegd tijdens een bezoek aan imec, het Vlaamse onderzoekscentrum voor chiptechnologie. De coronacrisis heeft wereldwijd geleid tot grote chiptekorten, die bijvoorbeeld de Europese autoproductie deden haperen.

De Amerikaanse president Joe Biden wil een oplossing voor het tekort aan computerchips. Desnoods wil hij de bouw van nieuwe Amerikaanse chipfabrieken subsidiëren. Het tekort wordt steeds nijpender. General Motors moet 3 Noord-Amerikaanse autofabrieken voor minstens een maand sluiten. En concurrent Ford vreest tot 2,5 miljard dollar omzetverlies, als het probleem de komende weken niet opgelost geraakt.

Françoise Chombar stopt als CEO van Melexis, de specialist in chips voor onder meer auto's. Niet meteen, maar op 1 augustus. Dan wordt ze voorzitter van Melexis, in plaats van Roland Duchâtelet. Het nieuws komt er met de bekendmaking van recordresultaten.

Roger & Roger is een bedrijf dat aardappelchips, tortillachips en aardappelsnacks produceert, zowel onder private label als via het eigen merk Croky. Het bedrijf investeert al sinds zijn oprichting 20 jaar geleden in informatisering en automatisering. Dat heeft ondermeer te maken met het feit dat het 2 miljoen zakjes chips per dag produceert en moet voldoen aan de regels rond traceability in de voedingssector.

Dat zegt Françoise Chombar, CEO en mede-stichter van Melexis, in Z-Talk Goossens. Melexis is één van de toonaangevende chipmakers voor de auto-industrie en maakt ook halfgeleiders voor zelfrijdende wagens. Maar volledig autonoom rijdende wagens ziet de topvrouw bij Melexis niet meteen doorbreken. "De technologie moet nog verfijnd worden, maar de basistechnologie is er. Bij ieder ongeval, zoals bij Uber of Tesla, wordt er echter moord en brand geschreeuwd. Terwijl uit de statistieken blijkt dat autonome wagens veiliger zijn. De belangrijkste remmende factor voor de adoptie van zelfrijdende voertuigen is de mens zelf, die moet aanvaarden dat hij het stuur helemaal afgeeft."

De grootste technologie-overname uit de geschiedenis is wellicht voor eens en altijd begraven. De Amerikaanse president Trump heeft aan Broadcom het verbod uitgevaardigd om Qualcomm over te nemen. Het in Singapore gevestigde Broadcom wilde de chipmaker vijandig overnemen en had daar maar liefst 142 miljard dollar voor over. Trump roept nationale veiligheidsredenen in.

Chipfabrikant Qualcomm krijgt een boete van Europa van bijna een miljárd euro. Het bedrijf gaf Apple jarenlang miljarden dollars korting om als énige communicatiechips te mogen leveren voor de iPhone en iPad. Dat is machtsmisbruik, oordeelt de Europese Commissie, uitgerekend in een markt waar we concurrentie en innovatie goed kunnen gebruiken.

Op de openingsavond van CES liep vooral Intel in de kijker, na de ophef over een groot beveiligingslek in z'n chips. Een knieval kwam er niet, wel een twee uur durende show, waarin het bedrijf z'n rol benadrukt in zowat alle technologische ontwikkelingen.

Ruimtevaartorganisatie ESA werkt met Thales Alenia Space, IC-sense en onderzoekscentrum imec samen voor de ontwikkeling van chips voor de ruimtevaart. Deze chips moeten voldoen aan heel strenge normen: ze moeten hitte-bestendig zijn, ze moeten weerstaan aan straling en zichzelf kunnen herstellen in de ruimte als ze stuk zouden gaan. Deze chips worden in tegenstelling tot chips voor smartphones en andere 'consumer'-toepassingen niet gebouwd in grote chipfabrieken. Geen massa-productie dus maar wel een Belgisch hoogtechnologisch product op maat.

Melexis, het Belgische bedrijf dat chips en sensoren voor de autosector maakt, is in erg goede doen. De eerste jaarhelft steeg de omzet met 14 procent. Ook de rest van het jaar ziet er veelbelovend uit. Net zoals Umicore en Solvay profiteert het Belgische technologiebedrijf volop van de opkomst van de elektrische en de zelfrijdende wagens.

Processorgigant Intel gooit 12.000 medewerkers buiten. Dat moet 1,4 miljard dollar besparingen opleveren, geld dat het bedrijf nodig heeft voor innovatie. Want de chipproducent heeft de nieuwe trend van smartphones en tablets gemist en moet nu achtervolgen. Iets dat wel meer techgiganten de laatste jaren is overkomen.

7 jaar hebben onderzoekers van de KU Leuven eraan gewerkt: een technologie om chips en elektronische circuits bestand te maken tegen sterke straling, bijvoorbeeld in kerncentrales of in de ruimtevaart. Hun onderzoek leidt nu tot de geboorte van een nieuw bedrijfje. Magics Instruments. Onder meer de Japanners hebben al interesse.

Een jeton waar muziek of een brullende leeuw uit komt. Het klinkt science fiction maar b-token heeft het ontwikkeld. Het bedrijf uit Retie linkt fysieke jetons aan een app. Vooral voor marketing zijn de mogelijkheden eindeloos, zeggen ze bij b-token.