Alles over CO2

Een streng klimaatbeleid is geen economische zelfmoord. Dat blijkt uit onderzoek van onze collega's bij Trends. Het zakenblad verdiepte zich in de materie in de aanloop naar de VN-klimaatconferentie die eind deze maand van start gaat in het Schotse Glasgow.

Deze ochtend zijn 4000 Belgische bietentelers begonnen met het rooien van hun bieten. Samen zullen ze liefst 3,3 miljoen ton bieten leveren aan de fabrieken van Tiense suiker. De suikersector investeert volop in verduurzaming, maar voelt zich in de steek gelaten door de overheid.

ArcelorMittal gaat de komende jaren ruim één miljard euro investeren om zijn fabriek in Gent groener te maken. De staalreus wil tegen 2050 klimaatneutraal zijn in Europa, en dat vraagt dus mega-investeringen. De top van de staalreus en van de Belgische politiek verzamelde vanochtend in het Gentse stadhuis. ArcelorMittal rekent dan ook op gulle overheidssteun.

De steenkoolprijs is naar zijn hoogtse peil in tien jaar geschoten. Da's opmerkelijk, want steenkool was grotendeels afgeschreven omdat het zo vervuilend is. Wij gingen uitleg vragen bij onze marktenanalist Philippe Gijsels.

China heeft nu ook z'n eigen systeem voor uitstootrechten. De marktplaats om uitstootcertificaten te verhandelen, is officieel van start gegaan. En de prijs om een ton CO2 te mogen uitstoten, is binnen het half uur 10 procent hoger geschoten. Dat is meteen de daglimiet, net zoals bij aandelenhandel. Maar er is nog een lange weg af te leggen, want voorlopig doet enkel de energiesector mee, en strooit Peking nog kwistig met gratis uitstootrechten.

Europa pakt uit met het sluitstuk van z'n Green Deal: CBAM, het Carbon Border Adjustment Mechanism. Niet alleen onze eigen zware industrie zal betalen voor z'n CO2-uitstoot, ook op import zullen uitstootrechten moeten betaald worden. Een wereldprimeur, waarmee we wel een aantal grote handelspartners tegen de haren in strijken.

Terwijl we hier met overstromingen kampen, heeft het westen van de Verenigde Staten af te rekenen met bosbranden door de aanhoudende droogte. Een ware ramp voor de landbouw in de streek. Deskundigen waarschuwen dat dergelijke weerfenomenen plaatselijke landbouwgemeenschappen voorgoed dreigen te ontwrichten.

In de ruime regio rond Tienen rijden voortaan tien nieuwe elektrische lijnbussen rond. Niet van De Lijn zelf, maar van onderaannemer Multiobus. Die heeft nu in totaal 12 elektrische bussen rondrijden en steekt daarmee De Lijn voorbij in elektrificatie. Want nog geen half procent van de vloot van De Lijn rijdt momenteel puur elektrisch. De ambitie in het Vlaamse regeerakkoord is nochtans volledig uitstootvrije bussen over minder dan 15 jaar.

"Onze Belgische landbouw is bij de besten van de klas wat betreft CO2-reductie". Dat zegt Eric Lauwers, CEO van Arvesta, dit weekend in Trends Talk. De topman van de grootste agro-bedrijvengroep van het land, de vroegere Groep Aveve, noemt de toenemende politieke polarisering tussen natuur en landbouw totaal verkeerd. Volgens hem zouden we beter paal en perk stellen aan de import van producten uit landen met minder strenge normen.

Drie Vlaamse regio's willen in drie jaar ruim 3.000 private woningen renoveren en energiezuinig maken. Dat moet de CO2-uitstoot verminderen en de werkgelegenheid in de bouw opkrikken. Om eigenaars bij de renovatie van hun woning te helpen, komen er twaalf zogeheten renovatiecoaches in dienst. Het project wordt voor een stuk gefinancierd met Europees geld.

Het inmiddels vier generaties oud familiebedrijf in Meise zag zijn productie dit jaar al met een kwart stijgen. Dankzij de forse gestegen online vraag naar diepvriesvoeding. En daar komt de vraag naar droogijs voor het transport van coronavaccins nog bij.

In de haven van Gent gaat men de CO2-uitstoot van enkele grote bedrijven opvangen om er groene methanol van te maken. Die methanol kan dan weer dienen als basis voor andere bedrijven. Het is niet het eerste dergelijke project, wél nieuw is de schaalgrootte. North Sea Port en zijn partners investeren liefst 140 miljoen. Over tien jaar zou het project de CO2-uitstoot in de Gentse haven jaarlijks met 10 procent moeten terugdringen.

Californië zet een nieuwe stap in z'n strijd tegen de klimaatverandering. Over 15 jaar, in 2035, moeten alle nieuw verkochte auto's er emissievrij zijn. En vanaf 2045 geldt dat ook voor vrachtwagens. Tegen dan wil Californië z'n economie koolstofneutraal hebben. Californië is de eerste Amerikaanse staat die een vervaldatum zet op verbrandingsmotoren voor nieuwe wagens. Eerder deden ook landen als Frankrijk, Nederland, Zweden en het VK dat.

Unilever belooft om over 10 jaar te stoppen met het gebruik van koolstof uit fossiele brandstoffen, voor z'n schoonmaakmiddelen. De Brits-Nederlandse multinational zal 1 miljard euro investeren in onderzoek naar alternatieve, meer duurzame chemicaliën en in de ondersteuning van z'n leveranciers. Unilever noemt dat z'n Clean Future programma.

De Antwerpse chemiereus Solvay zal zijn productieproces van materialen die ze voor Apple produceren, volledig koolstofneutraal maken. Dat is een eis die Apple stelt aan àl zijn leveranciers. Tegen 2030 wil Apple volledig conform aan de eisen van het Verdrag van Parijs produceren, 20 jaar vroeger dan het verdrag als streefdoel stelt.

Carbon capture & utilization, het afvangen van CO2 om die daarna te benutten, is een hot topic. Maar nieuw is het niet. Bij het chemiebedrijf INEOS in Zwijndrecht doet een joint-venture tussen het Duitse Messer en IJsfabriek het nu precies tien jaar. In die tijd hebben ze zo naar eigen zeggen 1 miljoen ton CO2 uit de lucht gehaald.

De Vlaamse overheid gaat z'n personeel op een boekenkast laten zitten. Een oude boekenkast omgebouwd tot zitmeubel wel te verstaan. Ze heeft namelijk twee contracten gesloten met het Vilvoordse familiebedrijf NNOF, wat staat voor Nearly New Office Facilities. Van oud kantoormeubilair maken ze daar weer nieuw. Zo wil de Vlaamse overheid haar CO2-uitstoot én haar uitgaven verkleinen.

Beleidsmakers leggen te veel nadruk op klimaatregelen die geen CO2 uitsparen. Dat is de conclusie van Metaforum, een denktank van de KU Leuven. Elf professoren uit verschillende disciplines staken de koppen bij elkaar. En gingen na hoe België een duurzaam én efficiënt energiebeleid kan ontwikkelen.

Het komende Autosalon in Brussel heeft een wereldpremière, met de nieuwe Opel Insignia. Die heeft een strakkere look dan zijn voorganger en is ook schoner. Toch voorziet Opel geen elektrische versie van z'n topmodel.

Janssen Pharmaceutica heeft het startschot gegeven voor diepe geothermieboringen op z'n campus in Beerse. Het bedrijf investeert 40 miljoen in een groen energieproject op basis van aardwarmte. Daarbij gaat het meer dan 2 kilometer diep boren, om daar gloeiend heet water op te pompen.