Alles over computer- en informatietechnologie

Beeld je in: een internet zonder Google, een wereld zonder die meest gebruikte zoekrobot. Voor Australiërs kan het werkelijkheid worden. Google Australië dreigt er immers mee de zoekmachine af te sluiten voor heel Australië. Reden is een nieuwe wetgeving die eraan komt die Google zou verplichten om te betalen voor links naar nieuwsartikelen. Het is een stevig rondje powerplay tussen enerzijds de Australische regering en anderzijds de internetgigant.

De Vlaamse regering start met de oprichting van een groot databedrijf. Dat moet ervoor zorgen dat alle mogelijke data in Vlaanderen samengebracht worden, zowel vanuit de overheid als uit de privé. Data is het nieuwe goud, klinkt het. De regering doet het naar analogie van de oprichting van Telenet, in de jaren negentig, toen internet haar intrede deed. Dat moest toen de impuls geven aan de digitalisering en werd nadien een privébedrijf. Minister-president Jan Jambon licht dit weekend de plannen toe in Trends Talk, ons nieuwe weekendgesprek in samenwerking met het magazine Trends.

Zijn plooibare computerschermen de toekomst? De Chinese computerfabrikant Lenovo gelooft alvast van wel en lanceert de ThinkPad X1 Fold, het allereerste laptopscherm dat je naar wens kan plooien. Z'n ingenieursteam heeft er vier jaar aan gewerkt. Eerder kwamen al de eerste plooibare smartphoneschermen op de markt.

Jonas Dhaenens van het Gentse internetbedrijf Team.blue dingt ook dit jaar mee naar de titel "Manager van het Jaar". Onze collega's van Trends hebben Dhaenens al meermaals genomineerd. Hij rijdt dan ook al jaren een sterk parcours. Door slimme overnames van sterke lokale spelers is Team.blue in geen tijd uitgegroeid tot een Europese internetreus. Het is nog maar de tweede Vlaamse unicorn, een bedrijf met een waarde boven het miljard euro. Een portret van deze ambitieuze Vlaamse whizzkid.

Sofindev, het investeringsfonds van Sofina en de familie Colruyt, stapt in Mediagenix. Dat is een softwarebedrijf dat begin jaren '90 ontstond bij de opstart van VTM, om de zendschema's te sturen. Z'n Whats'on-platform veroverde sindsdien de tv- en streamingwereld. Met klinkende namen als BBC, Disney+ en Al Jazeera onder z'n klanten. Neflix en Apple staan nog op het verlanglijstje. En dan kan een slagkrachtige aandeelhouder helpen.

Het Merelbeekse bedrijf Duvall wil één miljoen euro ophalen. Het bedrijf zoekt investeerders om de internationalisering te versnellen van QuaQua. Dat is z'n nieuwe online vergaderplatform. Er is veel vraag naar het systeem, nu corona de vergader- en evenementenmarkt grondig dooreen schudt.

Voor sommige bedrijven biedt de coronacrisis kansen. Bijvoorbeeld voor de Antwerpse start-up Beeple. Die brengt personeelsplanningssoftware op de markt. Daar is extra vraag naar door de coronacrisis, zo blijkt.

IT-magazine Data News publiceert in z'n nieuwste nummer een artikel dat geschreven is met Artificiële Intelligentie. Het Gentse techbedrijf ML6 ontwikkelde het datamodel en ziet er tal van mogelijkheden mee. Al is het voorlopig toch vooral een hulpmiddel en zijn journalisten van vlees en bloed nog lang niet vervangbaar.

De Leuvense appbeveiliger Guardsquare doet zijn eerste overname. Het neemt het Duits-Oostenrijkse softwarebedrijf App-Ray over. Het product dat App-Ray op de markt brengt, past perfect in het platform van Guardsquare, dat zo nog sneller hoopt te groeien.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan omdat het zijn dominante marktpositie zou hebben misbruikt. 't Is de belangrijkste mededingingszaak sinds die tegen Microsoft in de jaren negentig. De klacht tegen Google kan grote gevolgen hebben voor andere techbedrijven.

Nu de horeca na weken sluiting opnieuw de deuren opent, lanceren ondernemers volop manieren om coronaveilig naar de kroeg of op restaurant te gaan. Eén daarvan is een digitale menukaart. Die heeft voordelen voor de klant én de horeca-ondernemer.

De scale-up BioRICS, een spin-off van de KULeuven, gaat op zoek naar externe investeerders. Het heeft daarvoor een nieuwe CEO aangetrokken. Bedoeling is internationaal door te breken met software die infecties detecteert. Het systeem bouwt voor op een bestaande toepassing die stress meet. De eerste testen zijn succesvol gebleken.

Spoorwegbeheerder Infrabel wil artifiële intelligentie inzetten OM de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Zo heeft het bedrijf bestaande technologie aangepast, die mensen op de werkvloer detecteert, als ze bijvoorbeeld geen veiligheidsbril of helm dragen. Dat wordt nu dan: als ze geen mondmasker dragen.

Er zijn al verschillende apps ontwikkeld die een waarschuwing geven als je in contact bent gekomen met een persoon die besmet is. In sommige landen, zoals China, zijn deze apps al in gebruik. Maar waterdicht voor misbruik van de privacygegevens zijn ze niet. Keuringsbedrijf Vinçotte en start-up Esoptra hebben nu een privacyvriendelijke manier gevonden om werknemers op de werkvloer te verwittigen als een collega besmet blijkt te zijn. Het systeem heet Savitas en werkt met QR Codes.

De technologiebedrijven in ons land zien hun omzet halveren in volle coronacrisis. De vraag valt terug, de bevoorrading stokt en er komt minder personeel opdagen. 1 personeelslid op de 10 is afwezig in de sector. Ondanks de malaise hebben technologiebedrijven nog aanwervingsplannen. Maar het tij is aan het keren.

10.000 laptops verzamelen bij bedrijven die ze niet meer nodig hebben. Dat is het opzet van DigitalForYouth.be. Bedoeling is de laptops tegen het einde van de paasvakantie bij kansarme scholieren te krijgen die er zelf geen in huis hebben. Zodat in deze coronatijden ook voor hen afstandsonderwijs mogelijk wordt.

Het Canadese BlackBerry, dat sterk inzet op beveiligingssoftware, heeft z'n Digital Workplace voorgesteld, een digitale werkplek die werknemers overal toegang geeft tot de toepassingen en bestanden van het werk. Het wil zo de concurrentie aangaan met het almachtige Amerikaanse Citrix. En BlackBerry gebruikt daarvoor Belgische software van het jonge Gentse technologiebedrijf Awingu.

Hackers hebben een resem veiligheidslekken gevonden in ClickShare, het populaire product van Barco om draadloos presentaties te geven. Door de veiligheidsfouten kunnen onbekenden meekijken, of erger nog: computers op het bedrijfsnetwerk besmetten. Barco heeft intussen een softwareupdate uitgebracht, maar beleggers zijn opgeschrikt: het aandeel zakt bijna 3%.

Datacenterbedrijf LCL bouwt een nieuw datacenter in Aalst. 't Doet dat om aan de stijgende vraag naar gegevensbeheer en opslag te voldoen. Het ontwerp van het nieuwe datacenter beantwoordt aan de hoogste standaard voor datacenters. Volgens LCL een primeur in België.

Online Grafics, het Kortrijkse bedrijf achter de Apple-winkels van Lab9, neemt Xpert-IT over. Net als Online Grafics een Apple-specialist voor KMO's en zelfstandigen. Xpert-IT heeft een vestiging in Antwerpen en een in Limburg. Precies waar de West-Vlamingen nog niet actief waren. En het is niet alleen geografisch een goeie match, zo klinkt het.