Alles over concurrentie

Er is een overaanbod aan supermarkten in ons land en dat leidt tot een moordende concurrentie. Dat zei de topman van Ahold Delhaize onlangs nog bij de kwartaalcijfers, en ook Buurtsuper.be klaagt er nu over. De Unizo-organisatie van zelfstandige supermarkten waarschuwt voor jobverlies en faillissementen. Om dat te vermijden vraagt ze een verbod op overdreven promoties op verse voeding, en een beperking van het aantal supermarkten per regio.

Deze week komt 'De Winstparadox' uit, de Nederlandse versie van 'The Profit Paradox'. In dat boek kaart de gerenommeerde Belgische econoom Jan Eeckhout de kwalijke gevolgen aan van de marktmacht van een aantal supersterbedrijven. Om die macht binnen te perken te houden, pleit Eeckhout voor een krachtige, onafhankelijke concurrentieautoriteit.

President Biden wijst naar de Federal Reserve om de inflatie te bekampen. Dat heeft-ie zelf gezegd op een persconferentie in het Witte Huis. Critici vinden dat Biden de inflatie zelf heeft aangewakkerd door tijdens corona te veel geld in de economie te pompen. Maar volgens Biden zijn er andere oorzaken voor de stijgende prijzen.

De Ondernemingsrechtbank van Brussel heeft het faillissement uitgesproken van de Vlaamse Energieleverancier. De fenomenaal fors gestegen groothandelsprijzen voor gas en elektriciteit nekten de prijsbreker. Die had 70.000 gezinnen en bedrijven als klant. Bij hen 26.000 mensen die zich aansloten bij een groepsaankoop van de provincie Oost-Vlaanderen.

De Amerikaanse lagekostenmaatschappij Jetblue is begonnen met goedkope vluchten tussen New York en Londen. Een opvallende zet in een luchtvaartsector die rake klappen heeft moeten incasseren door corona. Maar volgens Jetblue is net daardoor de tijd rijp om zich als prijsvechter te profileren op de transatlantische markt.

President Biden wil de concurrentie in de Amerikaanse economie weer aanwakkeren. Gigabedrijven steeds meer macht geven is een nefast experiment gebleken, vindt hij. Daarom ondertekende hij een presidentieel besluit met meer dan 70 initiatieven om de concurrentie te verhogen. "Kapitalisme zonder concurrentie is geen kapitalisme. Het is uitbuiting", aldus een scherpe Biden.

Het zal ook 9 winkels volledig vernieuwen en er 10 verhuizen, naar een nieuwe, betere plek. Het past in een grote uitbreidings- en vernieuwingsoperatie van Lidl. En als u de indruk heeft dat er al zo veel supermarkten zijn in uw buurt, dan kan dat kloppen: Retail-magazine Gondola berekent vandaag nog dat het aantal supermarktwinkels in ons land dit jaar de kaap rondt van 4000: het op 1 na hoogste aantal supermarkten per inwoner ter wereld.

De Europese Commissie onderzoekt mogelijke concurrentievervalsing in de sector van het Internet of Things, het geheel aan apparaten die voortdurend gegevens uitsturen via internet. Denk daarbij aan slimme luidsprekers of wearables als smartwatches. De Commissie vreest dat grote spelers in de sector, als Google, Apple en Amazon, werkwijzen hanteren die de concurrentie structureel verstoren en die de consumenten benadelen.

In Europa zijn jarenlang kleding, speelgoed en mokken van ondermeer de Minions en Jurassic World verkocht onder te strikte licenties. Het Amerikaanse NBCUniversal die de licenties uitgaf overtrad daarmee jarenlang de Europese concurrentieregels. De Europese Commissie legt de Amerikanen een boete op van 14,3 miljoen euro.

Kinepolis heeft opnieuw de weg vrij om cinema's te openen in België, zonder dat het eerst toestemming moet vragen aan de concurrentiewaakhond. Kinepolis vocht die beperking jarenlang aan, maar heeft pas enkele dagen geleden gelijk gekregen van het Hof van Beroep. De bioscoopgroep heeft al ideeën waar het nieuwe bioscoopcomplexen zou willen bouwen.

Google ligt opnieuw onder vuur. Nu in de Verenigde Staten. Vijftig Amerikaanse staten voeren een grootschalig kartelonderzoek naar de internetgigant. Onder meer naar de impact van Google op de advertentiemarkt. En het feit dat één bedrijf zoveel informatie over consumenten vergaart. Voorlopig is er van een rechtszaak nog geen sprake.

In Lokeren is vanochtend een nieuw filiaal van Albert Heijn opengegaan. Aan de opening van de nieuwe Lokerse vestiging gaat een heel verhaal vooraf. Nog geen twee jaar geleden moest een Albert Heijn-supermarkt wat verderop nog sluiten van concurrentiewaakhond BMA.

Er is mogelijk een concurrentieprobleem in sommige sectoren, zoals de telecom, de scheepvaart en vakantielogies. Dat blijkt uit een doorlichting van het Prijzenobservatorium van de FOD Economie. Nader onderzoek moet nu duidelijk maken of het gebrek aan concurrentie toeval is, of dat er meer aan de hand is.

De onafhankelijke ziekenfondsen hebben er in vijf jaar 91.000 leden bijgekregen - een stijging van 40 procent. Dankzij een frissere aanpak die zich vooral op jongeren richt, konden ze de concurrentie met de traditionele, verzuilde ziekenfondsen fors opvoeren. Maar die vinden dat de solidaiteit met oudere generaties nu onder druk komt te staan.

De topman van Ahold Delhaize, Dick Boer, heeft aangekondigd dat zijn Belgische keten z'n prijzen gaat verscherpen. Dat is nodig om klanten terug te winnen van concurrenten als Colruyt en van de discounters Aldi en Lidl. Dat kan een prijzenoorlog ontketenen, denken retailkenners.

Ryanair heeft in de aanloop naar de zomervakantie een kwartaalwinst geboekt van bijna 400 miljoen euro. De helft meer dan vorig jaar en ruim boven de verwachtingen. Maar de Ierse luchtvaartmaatschappij tempert meteen het enthousiasme. Toch bij haar beleggers. Want de concurrentie woekert steeds feller. Wél mooie vooruitzichten voor de reiziger dus.

Werknemers die naast hun job nog klusjes doen als bijverdienste, moeten dat onbelast kunnen doen - tot 500 euro netto per maand. Dat is een nieuw voorstel van Open Vld om de arbeidsmarkt soepeler te maken. Maar zelfstandigen en vakbonden zijn niet onder de indruk. Ze vrezen voor oneerlijke concurrentie en te weinig inkomsten voor de sociale zekerheid.

Vlaams minister van Economie Philippe Muyters overweegt om de vestigingswet af te schaffen. Die wet bepaalt wie in ons land een beschermd beroep, zoals bakker of kapper, mag uitoefenen en welke opleiding daarvoor gevolgd moet worden. Maar door een Europese richtlijn geldt die wet niet langer voor andere Europeanen. En dat leidt tot oneerlijke concurrentie.

Minister van Telecommunicatie Alexander De Croo wil telecomprijzen vergelijken gemakkelijker maken. Dat moet voor een scherpere concurrentie zorgen en zo voor lagere prijzen. De tariefvergelijker die nu al bestaat, bestetarief.be, wordt gebruiksvriendelijker. En er komt ook een informatiecampagne midden volgend jaar wanneer van operator veranderen ook voor vaste diensten makkelijk wordt.

Delhaize investeert 143 miljoen in de uitbreiding van z'n distributiecentrum in Ninove. De keten wil logistiek aan de top blijven om de concurrentie aan te kunnen. Het distributiecentrum zal méér geautomatiseerd zijn en efficiënter werken. Er komen dus geen nieuwe jobs bij.