Alles over conjunctuur

Het VBO is bang dat een abrupte stopzetting van de coronasteun tot faillissementen zou leiden, en een sneeuwbaleffect in de hele economie. De ondernemersorganisatie vraagt daarom de steun te laten uitfaseren tegen eind dit jaar. Want het vertrouwen van ondernemers en consumenten staat nu op een erg hoog peil. En dat kunnen we best zo houden, vindt het VBO.

De Belgische economie veert weer op: in het eerste kwartaal is ze met 0.6 procent gegroeid. Da's veel sterker dan verwacht, analisten hadden een krimp of nulgroei voorspeld. Waarschijnlijk is de échte relance begonnen: nu de coronamaatregelen hun einde naderen, lijken de Belgen weer vertrouwen te krijgen in de toekomst.

De economische activiteit in ons land zal tegen komende zomer, binnen 6 maanden, nog tot 5 procent lager liggen dan normaal. In sommige sectoren tot 30 procent lager. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van het VBO. De economische weerslag van de coroncrisis komt eraan, met minder investeringen en meer faillissementen. Maar 2021 brengt ook economische groei, met het vooruitzicht op een normalisering van het economisch leven, eens voldoende mensen gevaccineerd zijn.

Hoewel beleggers in september iets optimistischer werden over de economie, blijven ze voorzichtig in hun uitgavengedrag. Behalve op hun renovatieplannen, daarop beknibbelen de Belgen nauwelijks, zo blijkt. Liefst één op de 2 denkt dan ook dat de vastgoedprijzen ondanks corona het komende jaar verder zullen stijgen.

Volgens de Nationale Bank ziet het ernaar uit de Belgische economie dit kwartaal met 0,2 procent zal groeien, net als in het vorige. Normaal is het voor een inschatting van de kwartaalgroei wachten tot een maand NA de afloop ervan. Voortaan komt de Nationale Bank al in het lopende kwartaal met een groeiraming. Ze heeft daar een nieuw model voor uitgewerkt.

De Belgische economie kan volgend jaar helemaal stilvallen. Kan. Want dat zal vooral afhangen van de Brexit en de handelsoorlog. Dat zegt werkgeversorganisatie VBO in zijn conjunctuurenquête. Als het allemaal wél meevalt, kan de groei oplopen tot een mooie 1,75 procent.

ING voorspelt voor volgend jaar een groeivertraging in de eurozone. Van de huidige 1,9 procent zakken we naar 1,4 procent, om in 2020 op een nog lagere groei uit te komen. De Belgische economie volgt die negatieve trend. En een toekomstige moeilijke regeringsformatie zou nog extra roet in 't eten kunnen gooien.

Onze economie kent wel degelijk een adempauze. Dat stelt het Verbond van Belgische Ondernemingen vast in zijn zesmaandelijkse conjunctuurpeiling. Maar het is ook niet méér dan dat, stelt het VBO. De fundamenten van onze economie blijven gezond.

Voor het VBO mag de lage werkloosheid zeker géén vrijgeleide zijn om de lonen te gaan verhogen. Dat zei de werkgeversorganisatie bij z'n nieuwjaarsvooruitzichten. De Belgische ondernemingen voorspellen dit jaar meer aanwervingen en investeringen. Maar de krapte op de arbeidsmarkt kan het mooie plaatje verstoren.