Alles over consumptie

Het wordt moeilijk om in het lopende kwartaal een economische krimp te vermijden. Zeker als de oorlog in Oekraïne blijft woeden, zullen we een recessie voelen. Dat voorspelt Koen De Leus, de hoofdeconoom van BNP Paribas Fortis. Want door de sterke prijsstijgingen trappen de Belgische consumenten hard op de rem. Dat merkt de bank in haar betaalverkeer.

Dat blijkt uit een internationale bevraging van ING. Opvallend : ondanks de automatische loonindexering bij ons, vinden de Belgen dat hun financiële toestand er even sterk of zelfs sterker op achteruitgaat dan die van hun Europese buren.

Steeds meer mensen hebben een afbetalingsplan nodig om hun energieschuld af te lossen. Het gaat ook om steeds hogere bedragen. Dat merken ze bij Intrum. Het incassobureau int schulden voor grote klanten, onder wie heel wat energieleveranciers. In een half jaar tijd zag Intrum de vraag naar afbetalingsplannen voor de energiefactuur verdubbelen. En de grote golf moet nog komen, omdat de jaarafrekeningen nu volop verstuurd worden.

Valentijn komt dichter en dat zwengelt telkens de vraag naar diamanten aan. Liefde is blind, maar de consument moet wel duidelijk weten of hij een natuurlijke diamant aankoopt of een synthetische. Want het verschil in waarde is groot. De Antwerpse diamantsector en staatssecretaris voor Consumentenbescherming Eva De Bleeker willen daarom samen een wettelijk kader uitwerken. Zodat de juwelier niet langer mist kan spuien met termen als "cultivated diamond".

De inflatie in de VS is nu al opgelopen tot 7 procent. Zo'n fikse gemiddelde prijsstijging in een jaar tijd is geleden van begin jaren '80 van de vorige eeuw. Economen zijn nu vrijwel zeker dat de Amerikaanse centrale bank de rente snel zal optrekken. Wellicht de eerste keer al in maart, en mogelijk volgen er zelfs vier rentestijgingen dit jaar.

De inflatie zit, zoals u weet, op recordhoogtes maar een helpende hand tegen de wereldwijde prijsstijgingen komt er aan: en dan wel uit China. De groeivertraging daar kan een 'geschenk uit de hemel' zijn voor de westerse economieën. Dat zegt hoofdeconoom Koen De Leus, bij de voorstelling van de economische voorspellingen van BNP Paribas Fortis. Hij ziet de inflatie tegen eind volgend jaar afkoelen tot zo'n 2 procent.

In het Gentse Industriemuseum opent vrijdag "Kassa Kassa". Een tijdreis door het winkellandschap en de consumptie in ons land. Van vandaag terug naar 1850, van e-commerce naar de kruidenierswinkeltjes zeg maar. Een trip down memory lane.

Heel wat bedrijven en landen overwegen "reshoring", nu ze geconfronteerd worden met haperende aanvoerketens. Ze willen de productie dus weer weghalen uit China en de lageloonlanden. Maar zo'n omschakeling vraagt geduld, zeggen economen. Intussen moeten we rekening houden met stockbreuken en prijsverhogingen.

Modeketen e5 verwacht dit jaar al mooie winstcijfers. Dat zeggen de nieuwe eigenaars zowat een half jaar nadat ze ruim 50 winkels redden van de ondergang. Over twee jaar mikken ze op minstens 60 winkels, terwijl de bestaande nog dit jaar een make-over krijgen. Zoals de winkel in Ternat, waar we een kijkje mochten nemen en meer uitleg kregen.

Ook de Belgische bioscopen mogen opnieuw open. Kinepolis verkocht al 20.000 filmtickets in de voorverkoop voor de komende 7 dagen. De eerste inkomsten zijn welkom, na 7 maanden met enkel uitgaven door de verplichte sluiting. Toch is de Belgische bioscoopreus financieel overeind gebleven.

Het Belgisch consumentenvertrouwen is zelden zo fors verbeterd als in mei. Da's te danken aan de coronaversoepelingen en de vaccinaties die op tempo komen. Op Europees vlak is het consumentenvertrouwen deze maand gestegen tot net boven het niveau van vóór de coronacrisis. Dat is goed nieuws voor de economie, want er staat veel spaargeld klaar om uitgegeven te worden.

ENGIE pakt als eerste uit met een elektriciteitstarief voor particulieren, waarbij de stroomprijs elk uur kan verschillen. Gezinnen met een groot verbruik kunnen hun elektriciteitsvraag dan sturen, om te profiteren van de daluren. Bijvoorbeeld als er een overaanbod aan zonnestroom of windenergie is, of 's nachts. Het dynamische stroomtarief geldt wel alleen in Vlaanderen, en voor wie al een digitale meter heeft.

Tijdens de eerste lockdown vorig jaar gingen Belgen massaal hun huis opruimen. Dat blijkt nu ook uit cijfers van Recupel. Tijdens de versoepelingen in juni werd tot 50% meer oud elektro en lampen binnen gebracht. Op jaarbasis bracht elke Belg gemiddeld 11kilo afval binnen; dat is ruim 1% meer dan het vorige recordjaar 2019.

In de coronacrisis hebben alle Belgen samen 23 miljard euro kunnen sparen. Als ze dat uitgeven, kan dat de groei van de consumptie voeden gedurende 5 jaar. Het zou een boost zijn voor het economisch herstel, zegt de Nationale Bank in haar jaarverslag. De bank ziet twee grote uitdagingen voor ons land: het zware overheidsbeslag terugdringen en de lonen meer koppelen aan de productiviteit.

De Belgische economie is in het derde kwartaal liefst 10,7% gegroeid. Een spectaculair cijfer, maar eigenlijk niet meer dan een heropleving na het desastreuze tweede kwartaal. Toen trok de coronacrisis ons economisch de dieperik in. Die schade is nog niet hersteld. En nu krijgen we de tweede coronagolf over ons heen.

De elektriciteitsfactuur van een doorsnee Belgisch gezin is sinds 2007 liefst 66% duurder geworden. Dat komt vooral door het toevoegen van allerlei taksen en heffingen. Test-Aankoop vraagt om die extra kosten te schrappen en het geld te halen bij milieubelastingen. Want vooral de gezinnen en KMO's moeten die heffingen betalen. De grote stroomverbruikers krijgen vrijstelling en dat is niet eerlijk, vindt Test-Aankoop.

De Belgische water- en frisdranksector vraagt dat de btw-verlaging op niet-alcoholische dranken in de horeca behouden blijft na nieuwjaar. En wil ook een globale herziening van de lasten op water en frisdrank. De sector heeft een forse dreun moeten incasseren als gevolg van de coronamaatregelen.

In het voorbije kwartaal was er geen inflatie in ons land. In hun totaliteit stegen de consumptieprijzen dus niet vergeleken met vorig jaar. En dat is al vijf-en-een-half jaar geleden. Net als toen is dat een gevolg van de energieprijzen. Die zakten hier vorig kwartaal met een forse 16 procent.

De Japanse economie zit officieel in een recessie. Dat was van 2015 geleden. De derde grootste economie ter wereld kromp in het eerste kwartaal met 0,9% door de coronapandemie. Maar ook voor de virusuitbraak stond de Japanse economie al in het rood. En ook het huidige kwartaal belooft voor exportland Japan weinig goeds.

Fase 2 van de exitstrategie is een feit. Dat betekent ondermeer dat na twee maanden contactberoepen als kappers en schoonheidsspecialisten weer aan de slag zijn gegaan. En dat markten weer mogen plaatsvinden. Wél moeten ze voldoen aan een aantal voorschriften.