Alles over coronavirus

Het Duitse farmabedrijf CureVac is in ons land gestart met z'n derde en laatste klinische studie naar een nieuw coronavaccin. In totaal zullen er zo'n 2000 vrijwilligers getest worden. Mensura de externe dienst voor preventie en bescherming op het werk, zal de helft van de tests organiseren. De Universiteit van Antwerpen zorgt voor de medische opvolging van de proefpersonen. België heeft net geen 3 miljoen vaccins besteld bij CureVac.

De Vlaamse regering verschuift de focus van haar coronasteun, van "liquiditeit verschaffen" naar "solvabiliteit versterken". Ze trekt ruim één miljard euro uit voor leningen en kapitaalsverhogingen, en anderhalf miljard voor waarborgen. Op die manier moeten bedrijven en zelfstandigen over een sterkere kapitaalbuffer beschikken, om hun zaak te kunnen heropstarten.

Neckermann vraagt aan de ondernemingsrechtbank vier maanden respijt om te onderhandelen met potentiële overnemers. De reisorganisator staat opnieuw op de rand van een faillissement omdat het Spaanse moederbedrijf Wamos niet met geld over de brug komt. Wamos zit zelf in de problemen door de coronacrisis. Een investeringsfonds uit de Benelux dat nog niet actief is in de reissector zou interesse hebben.

Morgen heropenen niet alleen de kappers, maar ook de dierenparken. Pairi Daiza pakt meteen uit met nieuwe dieren en nog eens 100 nieuwe hotelkamers. En die zijn meteen al grotendeels volzet.De periode van verplichte sluiting was financieel een harde noot om kraken, omdat de vaste kosten van het park hoog oplopen.

KBC heeft de winst in het voorbije coronajaar met 1 miljard euro zien dalen ten opzichte van 2019. Door de coronacrisis moest de bankverzekeraar heel wat geld opzij zetten voor kredieten die mogelijk niet terugbetaald zullen worden. Zoals gevraagd door de toezichthouder zal KBC tijdelijk ook z'n dividend beperken.

Kredietverzekeraar Credendo, voorheen bekend als Delcredere, viert zijn 100ste verjaardag. De kredietverzekeraar werd opgericht door de Belgische overheid om onze exportbedrijven in te dekken tegen risico's zoals wanbetalingen of contractbreuk. Credendo is intussen uitgegroeid tot een Europese topper, actief in 15 landen. Goed geplaatst dus om de gevolgen in te schatten van de coronacrisis op de internationale handel.

De Europese Commissie heeft fouten gemaakt in haar vaccinatiestrategie. Dat heeft commissievoorzitter Von der Leyen toegegeven in het Europees Parlement. Europa besteedt 2,7 miljard euro aan haar vaccinatiecampagne. Maar de massaproductie van de vaccins hapert, waardoor de campagne maar moeizaam van de grond komt.

Het overlegcomite heeft vanmiddag beslist dat de kapsalons wel degelijk vanaf zaterdag 13 februari opnieuw mogen openen. Voor andere contactberoepen, zoals massagesalons of nagelstudio's is dat 1 maart. Er komt ook meer ruimte voor ontspanning: de campings en vakantieparken kunnen vanaf maandag weer opstarten, terwijl volgend weekend ook de dierenparken weer open gaan.

Ondernemersorganisatie Unizo vraagt nieuw overleg met bankenkoepel Febelfin en de overheid over de kredietverstrekking aan kmo's. Die komt volgens Unizo in het gedrang omdat banken maar met mondjesmaat overbruggingskredieten zouden toekennen. Ook aan gezonde bedrijven, die door corona liquiditeitsproblemen hebben.

Barco heeft zwaar te lijden gehad onder de coronacrisis en sluit 2020 af met 4,4 miljoen euro verlies. Da's het eerste jaarverlies in meer dan een decennium. De Kortrijkse beeldvormingsgroep hoopt dit jaar uit het dal te kruipen. Z'n topman kijkt alvast hoopvol naar de Chinese markt, waar de ellende begonnen was, maar de crisis al verteerd is.

Midden maart zou de overheid ook beslissen over de culturele zomer in ons land. Vooral voor de grote zomerfestivals zijn er vraagtekens. Gisteren zette het Britse mega-festival Glastonbury de toon, door zelf de komende editie af te blazen. Toch denken kleinere festivalorganisatoren dat de zomer voor hen nog niet verloren is. Voor podiumbouwer Stageco uit Haacht, een wereldspeler in massa-events, wacht dan weer een moeilijk jaar.

De Brusselse regering maakt 73,5 miljoen euro vrij voor z'n horeca en uitgaansleven. Dat moet het levendige karakter van Brussel in stand houden, zo klinkt het. De uitbaters van cafés, restaturants, hotels en nachtclubs zullen premies krijgen in functie van de grootte en omzet van het bedrijf. Zij moesten wel een pak langer wachten op die overheidssteun dan hun collega's in Vlaanderen en Wallonië.

Vanaf vanavond hebt u er een nieuwe TV-zender bij: Podium 19. Het is een tijdelijk, maar volwaardig TV-kanaal van de cultuursector. Op de zender zullen de komende weken meer dan 240 -veelal nieuwe- producties te zien zijn van Vlaamse en Brusselse cultuurhuizen, zoals Brussels Philharmonic, de Singel en Concertgebouw Brugge. Die stampten de nieuwe zender in enkele weken tijd uit de grond, samen met enkele mediapartners.

Razer, een Amerikaans-Singaporese fabrikant van gamebenodigdheden, pakt uit met een elektronisch mondmasker. Het bevat een ingebouwde microfoon en heeft actieve ventilatie, waardoor verse lucht wordt binnengeblazen. Voorlopig gaat het om een prototype.

De aanslepende coronacrisis weegt steeds zwaarder op de financiële toestand van onze bedrijven. Gemiddeld verwachten die in 2021 nog steeds 9% minder omzet te draaien dan normaal. Dat blijkt uit de maandelijkse enquête van de Economic Risk Management Group, opgericht in de schoot van de Nationale Bank. Zelfs 2022 zou nog geen verlossing brengen. En dat leidt tot liquiditeitstekorten.

Het is nooit zo druk geweest op de Brusselse beurs als afgelopen corona-jaar. Vooral in maart piekte de beurshandel. Heel wat particuliere beleggers, die tijdens de lockdown thuis zaten, vonden hun weg naar de beurs. Om die ertoe aan te zetten meer in kmo's te gaan investeren, pleit Euronext-topman Van Dessel voor een gerichte verlaging van de roerende voorheffing.

In 2020 is de Chinese economie met 2,3 procent gegroeid. En dat ondanks de coronapandemie. Dat is beter dan analisten hadden verwacht. China is zo de enige grote economie die niet kromp in 2020. Sinds de zomer heeft het land het virus goed onder controle. En draait de economie weer op volle kracht.

De Amerikaanse "president-elect" Joe Biden heeft z'n langverwachte economisch reddingsplan voorgesteld. Hij wil liefst 1.900 miljard dollar in de strijd gooien om de pandemie klein te krijgen en de economische ravage aan te pakken. Een deel daarvan is zogenaamd helikoptergeld. De meeste Amerikanen zouden een cheque krijgen van 1.400 dollar, bovenop de 600 dollar die ze pas onlangs kregen.

De coronacrisis heeft vorig jaar op de Duitse economie een impact gehad die vergelijkbaar is met de financiële crisis in 2009. Het Duitse BBP is in 2020 met 5 procent gekrompen, in 2009 was dat 5,7 procent. Maar al bij al valt de coronaschade nog mee. Vergeleken met andere grote Europese landen heeft Duitsland erg goed stand gehouden.

Nog de hele maand zullen er fors meer controles plaatsvinden op thuiswerk, vooral dan in de dienstenbedrijven. Tot 1.000 inspecteurs, het dubbele van normaal, rijden het land rond voor deze zogenaamde flitscontroles. Ze hanteren daarbij een checklist, om ook de hygiëne- en afstandsregels te controleren. Bij ernstige inbreuken kunnen de inspecteurs de activiteiten stilleggen en het dossier overmaken aan de arbeidsrechtbank.