Alles over coronavirus

Passagiers op de luchthaven van Zaventem kunnen zich vanaf maandag vrijwillig laten testen op Covid met de PCR-sneltest van miDiagnostics. De test koppelt betrouwwbaarheid aan snelheid dankzij een miniatuurchip. En die is ontwikkeld door de Leuvense onderzoeksinstelling Imec. Het gaat om een cruciaal proefproject voor miDiagnostics, in aanloop naar de commerciële lancering.

Bijna 5 maanden ver in de vaccinatiecampagne, zijn nog steeds zo'n 80 miljoen Amerikanen geen coronaprik gaan halen. Het coronavirus verspreidt zich daardoor nog altijd erg sterk, met gemiddeld 140.000 besmettingen per dag in de voorbije week. President Joe Biden kondigt daarom drastische maatregelen af. Hij voert een vaccinatieplicht in, in de zorgsector en de federale overheidsdiensten. En personeel in middelgrote en grote bedrijven krijgt de keuze: vaccinatie, of een wekelijkse coronatest.

De kogel is door de kerk. De Europese Centrale Bank gaat de geldkraan stilaan dichtdraaien. Ze gaat obligaties blijven aankopen, maar aan een ietwat lager tempo. Het economisch herstel in de eurozone is volgens voorzitter Lagarde sterk genoeg om het met wat minder steun te kunnen doen.

De Zaventemse specialist in farmalogistiek Medista ziet z'n omzet en winst exploderen. De kmo dankt die groeispurt grotendeels aan het exclusieve overheidscontract voor de verdeling en opslag van coronatests en -vaccins. Het heeft hiervoor een track- en traceplatform ontwikkeld dat de medische produkten per dosis van A tot Z kan volgen. En daar zat de hele farmasector duidelijk op te wachten.

Vanaf vandaag zijn buitenevenementen van 1.500 tot 75.000 personen mogelijk zonder afstandsregels, bubbels, mondmaskers of andere beperkingen. Dat kan als de organisatoren gebruik maken van het Covid Safe Ticket. Eén van de eerste festivals die pionieren met de formule, is Paradise City in Steenokkerzeel.

Het hoeft weinig uitleg, de halfjaarcijfers van Brussels Airlines kleuren dieprood. Doordat de reisbeperkingen langer duurden lagen de inkomsten lager dan verhoopt. Maar door de forse kostenbesparingen kon Brussels Airlines het operationeel verlies terugdringen tot 143 miljoen. De maatschappij is van plan ook het laatste restje van de staatslening van de Belgische overheid op te nemen. Bijkomende steun denkt Brussels Airlines niet nodig te hebben, want de boekingen pikken weer op.

Studio 100 kan een van zijn winstmotoren weer opstarten. In zijn Pop-Up Theater in Puurs vindt vanavond voor het eerst in bijna anderhalf jaar weer een musicalvoorstelling plaats: Daens. Dat betekent weer werk voor 200 werknemers voor en achter de scène. De heropstart gaat gepaard met zo'n half miljoen extra kosten. Om alles coronaproof te maken en om liefst 450.000 tickets van vorig jaar om te boeken.

Bedrijven hebben dit jaar al 260 aanvragen ingediend voor werkbaarheidscheques. In een half jaar tijd zijn dat er evenveel als in heel 2020. Met zo'n werkbaarheidscheque kunnen bedrijven advies inkopen om telewerk beter te organiseren. Of om de job van hun personeelsleden draaglijker te maken. Een bijzonder aandachtspunt in coronatijden.

China blijft kampen met nieuwe corona-uitbraken. 350 besmette personen zijn bekend. Dat is bijzonder weinig op 1,3 miljard inwoners, maar de angst voor een heropflakkering van de pandemie is groot. Slechts 16% van de bevolking is volledig gevaccineerd. De overheid reageert opvallend drastisch.

Vorig jaar lag president Trump nog dwars, maar nu hebben de landen die lid zijn van het Internationaal Monetair Fonds het licht op groen gezet voor een ongeziene financiële injectie van 650 miljard dollar. Het is nog maar de vierde keer ooit dat het IMF zoiets doet en voor een recordbedrag. Bedoeling is de economie er weer bovenop te helpen, vooral in de landen die het meeste lijden onder de pandemie.

Vorig jaar lag president Trump nog dwars, maar nu hebben de landen die lid zijn van het Internationaal Monetair Fonds het licht op groen gezet voor een ongeziene financiële injectie van 650 miljard dollar. Het is nog maar de vierde keer ooit dat het IMF zoiets doet en voor een recordbedrag. Bedoeling is de economie er weer bovenop te helpen, vooral in de landen die het meeste lijden onder de pandemie.

Gisteren vertelden we u al dat de Vlaamse regering haar coronasteun drastisch wil afbouwen. Economieminister Crevits hakt nu de knoop door: enkel uitbaters van discotheken en feestzalen kunnen er nog beroep op doen. Maar blijkbaar is niemand tevreden. De discotheekuitbaters vinden de coronasteun te laag, terwijl heel wat andere ondernemers het plots helemaal zónder moeten doen. Ook bedrijven in de eventsector bijvoorbeeld.

Dankzij alle overheidssteun zijn in coronajaar 2020 netto amper 800 arbeidsplaatsen verloren gegaan in ons land. Dat blijkt uit een rapport van de Hoge Raad voor de Werkgelegenheid. Maar het rapport legt ook een gevaarlijke polarisatie bloot op de arbeidsmarkt. Voor langdurig werklozen is de toestand alleen maar uitzichtlozer geworden.

De Vlaamse regering wil haar corona-steunmaatregelen voor bedrijven fors afbouwen. Nu de economie weer draait, zijn die maatregelen minder en minder nodig, vindt de Vlaamse minister van Begroting en Financiën. Unizo reageert gealarmeerd: heel wat bedrijven lijden nog steeds zware verliezen en de steun afbouwen is dan ook veel te vroeg, volgens de ondernemersorganisatie.

Onze overheidsschuld heeft vorig jaar zijn hoogste peil bereikt in 21 jaar. Het gevolg van de coronacrisis. Toch blijft onze schuld op korte termijn onder controle, zegt het Agentschap van de Schuld bij de voorstelling van z'n jaarverslag. Of dat ook op langere termijn het geval is, zal nog moeten blijken.

Het Overlegcomité hakt de knoop door over de tweede stap in het zomerplan. Vanaf 27 juni is telewerk niet langer verplicht, en zijn er geen beperkingen meer voor wie wil gaan winkelen. De Horeca mag ook weer tafeltjes van 8 zetten en moet de deuren pas om 1 uur sluiten. Huwelijken en begrafenissen kunnen opnieuw met maximum 200 personen binnen en 400 buiten. En er komt opnieuw ruimte voor evenementen.

In Brussel wordt de heropleving van de horeca gevierd. 't Is het hoogtepunt van een crowdfundingactie, die in de winter is opgezet om de zwaargetroffen horeca een duw in de rug te geven. De heropstart verloopt ondertussen redelijk vlot, zo blijkt. Al kijkt de Brusselse horeca uit naar de verdere versoepelingen.

Dankzij de gunstige coronacijfers is stap 1 ingegaan van het zomerplan dat het Overlegcomité uitgestippeld heeft. Daarmee kan de vrijetijdssector weer opstarten. We beginnen ons overzicht bij de cultuurhuizen. Die mogen binnen tot 200 mensen ontvangen of 75% van de zaalcapaciteit. Zittend, met mondmasker en op veilige afstand van elkaar. Maar dat mag de feestvreugde niet drukken.

Ook de Belgische bioscopen mogen opnieuw open. Kinepolis verkocht al 20.000 filmtickets in de voorverkoop voor de komende 7 dagen. De eerste inkomsten zijn welkom, na 7 maanden met enkel uitgaven door de verplichte sluiting. Toch is de Belgische bioscoopreus financieel overeind gebleven.

Tijdens de pandemie hebben veel investeerders hun plannen in de koelkast gestopt. België heeft daardoor voor het tweede jaar op rij minder buitenlandse investeringen aangetrokken. Maar we zijn niet het enige slachtoffer: in heel Europa zijn 13 procent minder investeringsprojecten aangekondigd. Alleen China heeft van de crisis geprofiteerd om z'n invloed uit te breiden, en verdubbelde zelfs z'n investeringen in ons land.