Alles over coronavirus

Vanaf morgen en tot zondag 29 mei kunnen bouwers en verbouwers opnieuw terecht op Batibouw. Het is de eerste editie van de populaire bouwbeurs op de Heizel sinds de coronapandemie. In 2020 was Batibouw immers de allerlaatste grote beurs vóór ons land in lockdown ging. En corona heeft duidelijk impact gehad. De beurs telt nu minder exposanten en kleinere stands. Ook de economische context zit niet mee, met nog steeds fors oplopende bouwkosten.

De mondmaskers mogen maandag af, op beperkte uitzonderingen na. Ook de coronapas verdwijnt. Zoals verwacht heeft het Overlegcomité de coronabarometer van code oranje naar code geel geschakeld. De virologische lente kan beginnen.

De Belgische arbeidsmarkt kende in 2021 z'n sterkste groei sinds het begin van de metingen. Netto kwamen er liefst 93.000 jobs bij. Dat blijkt het nieuwe Dynam-rapport van onderzoeksinstituut HIVA. Maar het rapport legt ook een groot gebrek aan arbeidsmobiliteit bloot. We klampen ons massaal vast aan onze bestaande job. En da's niet gezond.

Het nachtleven induiken, eindelijk kan het weer. Afgezien van 2 maanden heropening in oktober en november vorig jaar, zijn discotheken en clubs de hele pandemie gesloten gebleven. Zelfs met de overheidssteun en tijdelijke werkloosheid, zitten veel uitbaters op hun tandvlees. Velen hebben hun spaarcenten moeten aanspreken om een faillissement af te wenden. Zij hopen dat hun deuren nu voorgoed open kunnen blijven.

Vanaf volgende week vrijdag geldt code oranje van de coronabarometer. Het Overlegcomité kondigt grondige versoepelingen aan. Zo zal telewerk niet langer verplicht zijn, kunnen nachtclubs weer open en valt de avondklok voor de horeca weg. De terugkeer naar het normale leven lijkt ingezet.

De Belgische economie is vorig jaar volledig hersteld van de coronaklap. De groei bedroeg 6,1 procent. Onze economie doet het daarmee opvallend beter dan bijvoorbeeld de Duitse, die de coronacrisis nog altijd niet achter zich heeft gelaten. Maar een belangrijk aandachtspunt is de inflatie, die maar blijft stijgen. Sterker dan gedacht zelfs. Vooral als gevolg van de dure energie.

Aqualibi in Waver gooit vanavond de deuren weer open, na zeven maanden sluiting. Nu de coronabarometer in werking treedt mogen de attractieparken weer publiek ontvangen, ook al staat de barometer nog op rood. Voor Aqualibi moet het de heropstanding inluiden na een rampzalige zomer.

Handelaars in tuinmeubels verwachten dat hun producten vanaf half februari tien tot twintig procent duurder worden. Omdat ze die prijsstijging niet volledig kunnen doorrekenen aan hun klanten, komen hun winstmarges onder druk te staan. Dat de prijzen van tuinmeubels de hoogte in gaan, is te wijten aan de hogere grondstofprijzen. Maar vooral aan storingen in de productie- en transportketen door de omikronvariant.

Het is een traditie in aanloop naar de jaarlijkse bijeenkomst van het World Economic Forum in Davos: de publicatie van het Global Risk Report. Het rapport dat ons vertelt van welke wereldproblemen we écht wakker moeten liggen. De bijeenkomst van politici en bedrijfsleiders in Davos is afgeblazen vanwege corona, maar het rapport krijgen we wel. Met daarin opvallende nieuwkomers: vaccinatieongelijkheid en de concurrentie in de ruimte. En helemaal bovenaan, op eenzame hoogte, de klimaatopwarming.

Het Overlegcomité ziet een enorme golf aan omikronbesmettingen op ons afkomen, maar houdt het bij de bestaande coronamaatregelen. Tegelijk worden de quarantaineregels vanaf zondag versoepeld, zoals eerder aangekondigd. De omikronvariant is minder ziekmakend en de boostervaccins worden nu volop gezet. Dat zou de druk op de ziekenhuizen wat moeten beperken. Om de situatie nauw op te volgen belooft het Overlegcomité werk te maken van de lang verwachte coronabarometer.

De Belgische fabrikant van FFP2-mondmaskers Medimundi verdubbelt zijn productiecapaciteit. Het bedrijf is in het begin van de pandemie opgericht in de schoot van het bekende kaartspellenbedrijf Cartamundi. De productie draait intussen al op 3 ploegen. FFP2-mondmaskers bieden echtra bescherming aan kwetsbare mensen, zoals kankerpatiënten.

De zelfstandige modewinkeliers blijven kampen met de covidcrisis. De verkoop ligt gemiddeld 15 tot 20% onder het niveau van pre-coronajaar 2019. Thuiswerk in combinatie met minder events en feesten drukken de kooplust van de consument. Dat was dit najaar opnieuw te merken, toen de verkoop scherp terugviel na de invoering van nieuwe coronabeperkingen.

Omikron zorgt voor chaos in de luchtvaartsector. Heel wat vliegend personeel heeft positief getest op het coronavirus of zit uit voorzorg in quarantaine. Daardoor zijn vandaag opnieuw meer dan 2.100 vluchten geschrapt, wereldwijd. Dat meldt trackingwebsite Flightaware. In het voorbije kerstweekend sneuvelden al 8.000 vluchten . Voor heel wat reislustige Amerikanen is het een kerst in mineur geworden.

Het regent verontwaardigde reacties op de beslissing van het Overlegcomité om de cultuursector te sluiten vanaf zondag. De horeca blijft nochtans wél open, waardoor de logica zoek lijkt. "De volksgezondheid had moeten primeren, en niet wie de sterkste lobby heeft, of waar de minste electorale schade dreigt". Dat zegt Eddy Duquenne, de topman van bioscoopreus Kinepolis, die daarmee de de woede binnen de sector verwoordt.

Onze bedrijven gaan volgend jaar aan concurrentiekracht verliezen. Zo waarschuwt de Nationale Bank. Dat is het gevolg van de piekende inflatie, die bij ons automatisch leidt tot loonstijgingen. Toch gelooft gouverneur Wunsch dat het maar om een tijdelijk fenomeen gaat. De inflatie gaat uiteindelijk terugvallen en de lonen in de buurlanden gaan de onze bijbenen. Goed nieuws is ook dat onze economie vanaf de lente opnieuw zou opveren. Na de inzinking die we nu doormaken.

De Europese Centrale Bank heeft haar bocht ingezet. Zij het met de handrem op. Ze gaat haar steun aan de economie in de vorm van obligatieaankopen afbouwen. Maar erg geleidelijk aan. Tegen de lente zullen haar obligatieaankopen zowat gehalveerd zijn vergeleken met nu. En anders dan in de Verenigde Staten zijn renteverhogingen volgend jaar nog bijzonder onwaarschijnlijk.

Na de verstrenging van de coronamaatregelen vorige week is de regering het nu eens geraakt over een nieuw pakket aan steunmaatregelen voor de getroffen bedrijven. Een deel van de bestaande maatregelen wordt verlengd tot 31 maart, waaronder de belangrijkste het regime van de tijdelijke werkloosheid is. Daarnaast zijn gerichte maatregelen voorzien voor de horeca en de evenementensector.

In de strijd tegen het coronavirus sneuvelt opnieuw een taboe. Het Overlegcomité richt de pijlen nu vooral op kinderen, als motor van de vierde besmettingsgolf. Met ingrepen in de kleuter-, lagere en secundaire scholen. Werkende ouders zullen zich moeten voorbereiden op een extra vakantieweek en deeltijds thuisonderwijs van hun kroost. Extra beperkingen komen er daarnaast voor indoorevenementen, terwijl winkels en horeca deze keer buiten schot blijven.

We hebben opnieuw te laat ingegrepen om deze besmettingsgolf te kunnen vermijden. We moeten hier lessen uit trekken en dringend werk maken van een barometer, vindt biostatisticus Geert Molenberghs. Een set vroege alarmsignalen, gekoppeld aan een vooraf afgesproken reeks van coronamaatregelen, moet ons beter wapenen tegen nieuwe golven. Want de omicron-variant komt eraan.

Het Overlegcomité legt vanaf morgen strengere coronabeperkingen op om de hevige opflakkering van het coronavirus in te dijken. De winkels blijven deze keer buiten schot, maar de discotheken en dancings moeten opnieuw sluiten. Cafés en restaurants mogen wel nog klanten ontvangen, tot 23 uur en met maximum 6 per tafel.