Alles over coronavirus

Het Gentse biotechbedrijf Biogazelle lanceert coronaspeekseltests. Die dienen vooral om het coronavirus preventief op te sporen bij werknemers van bedrijven of leden van organisaties. Door die regelmatig te screenen, kunnen grote corona-uitbraken vermeden worden. De speekseltests kosten 17 euro 't stuk. Een pak goedkoper dan de klassieke coronatests. En je hebt geen verpleegkundige nodig om de test uit te voeren.

De Britse farmareus GSK gaat in zijn vaccinfabriek bij ons in Waver 100 miljoen dosissen produceren van het kandidaat-coronavaccin van CureVac. Het Duitse biotechbedrijf en GSK gaan samen ook een mRNA-vaccin ontwikkelen van de volgende generatie. Ook daarin zal Waver een belangrijke rol spelen.

Supermarkten en andere winkels die mogen openblijven kunnen weer kortingen geven en promo-acties voeren. Toch als die voor 18 maart al waren afgesproken met hun leveranciers. Zowat twee weken geleden werden ze nog verboden om hamsteren tegen te gaan. Maar dat leidde ertoe dat winkelen duurder werd.

Woensdag is de laatste volwaardige beursdag, donderdag sluiten de meeste beurzen kort na de middag of gaan helemaal niet open, zoals de beurs van Frankfurt. Tijd voor een terugblik op het woelige voorbije jaar. Dat doen we met beursexpert Tom Simonts.

De coronapandemie heeft heel wat ondernemers gedwongen om snel hun businessmodel bij sturen. Dat geldt ook voor Daniëlle Vanwesenbeeck, ook bekend als columnist bij Trends en voormalig Vlaams Parlementslid. Haar KMO Mastermail maakte naam met gepersonaliseerde bedrijfspost, maar die markt is ingestort door de coronacrisis. Dankzij kennis van zaken en creativiteit draait het bedrijf in deze eindejaarsperiode nu volop overuren.

In zijn vestiging in het Waals-Brabantse Waver, is farmabedrijf GSK begonnen met de productie van adjuvant. Dat is een hulpstof die zal gebruikt worden voor het coronavaccin dat het Britse GSK samen met het Franse farmabedrijf Sanofi ontwikkelt. De stof die ze in Waver ontwikkelen, moet er ondermeer voor zorgen dat de immuunrespons van de gevaccineerde verbetert.

Een tweede lockdown moeten we koste wat kost vermijden. Dat is te horen bij werkgevers en economen. Onze economie is nog lang niet hersteld van de eerste lockdown. Een tweede zou ons economisch weefsel blijvende schade toebrengen.

Bij Lunch Garden staan bijna 140 banen op de tocht. Dat is ruim 1 op de 10. Sluitingen van restaurants komen er voorlopig niet. Lunch Garden had al hoge schulden en daar kwam ook nog 'ns de coronacrisis bovenop. Daardoor komt er niet langer voldoende cash binnen om de kosten te dekken. Volgens de vakbonden is er voor extra besparingen op het personeel geen ruimte meer en zal het ook de fundamentele problemen van de keten niet oplossen.

Sommige landen voelen de malaise in de toeristische sector nog veel harder. Zo duwen de vele reisbeperkingen Zuid-Afrika verder in de problemen. Nog vóór de coronapandemie losbrak, zat het land al in slechte papieren. Door de coronacrisis verwacht het Internationaal Monteair Fonds dat de Zuid-Afrikaanse economie dit jaar met zo'n 6% zal krimpen.

Biocartis, het Mechelse biotechbedrijf dat zich specialiseert in kankerdiagnose, heeft ondanks de pandemiecrisis toch groeicijfers kunnen voorleggen. Ook durft het bedrijf weer een prognose voor het volledige jaar te maken. Ze rekenen op een groei van 30%. Die moet vooral komen van een Covid-test, als is die nog niet goedgekeurd door de bevoegde autoriteiten.

Een opgemerkte guerilla-actie aan verschillende overheidsgebouwen deze ochtend. Activisten uit de eventsector hebben oranje stickers geplakt met de oproep 'disturb the sound of silence'. Ze klagen daarmee de stilte aan van de Belgische politiek, die maar geen duidelijk perspectief biedt aan de sector. Op sociale media is de "sound of silence"-actie in 4 dagen tijd uitgegroeid tot een overdonderend succes.

De Gentse biotech start-up myNEO werkt aan een Covid-19 vaccin, door gebruik te maken van bestaande technologie voor kankerbehandeling. Maar waar een kankerbehandeling gepersonaliseerd is, wil myNEO een Covid-19 vaccin dat inzetbaar is voor 80 procent van de wereldbevolking. Het bedrijf wil de klinische proeven bij mensen begin volgend jaar starten.

De oudste Belgische weverij Calcutta in Evergem onderzoekt of het virusdodende muurbekleding op de markt kan brengen. Viruswerende rolgordijnen heeft ze inmiddels al. En de weverij ontwikkelde ook een stof voor mondmaskers die hoog scoort op het vlak van veiligheid, maar toch bestaat uit maar één laag en waardoor je er makkelijk door kan ademen.

Nu bedrijven heropstarten, neemt ook de vraag naar opleidingen toe. Zeker nu werkgevers en werknemers zich moeten aanpassen aan een nieuwe, postcoronarealiteit. De nood aan bijscholing en omscholing wordt dus alleen maar groter. Bij Cevora, 'n opleidingscentrum dat door de sociale partners wordt gefinancierd, zijn de eerste klassieke lessen hervat sinds de lockdown.

Renault gaat wereldwijd 15.000 banen schrappen. Eén derde daarvan in Frankrijk. Dat moet een bezuiniging van ruim twee miljard euro opleveren. Door de coronacrisis is de vraag naar nieuwe auto's ingestort. Al verkeerde de autobouwer ook daarvoor al in zwaar weer. Het bedrijf heeft de afgelopen jaren te veel geïnvesteerd en te weinig efficiënt gewerkt, klinkt het.

Belgische beleggers zien deze coronacrisis vooral als een opportuniteit. Dat blijkt uit een analyse van beleggingsplatform BinckBank. Particulieren doen bijzonder veel transacties en ze zetten ook extra spaargeld aan het werk. Belgische beleggers zijn dan ook opvallend optimistisch over het verdere verloop van de beurskoersen.

Markten: Amerikaanse olieprijs duikt steeds dieper in de loop van de dag. Eerst naar de 15 dollar, uiteindelijk zelfs onder de VIJF dollar. Ongezien, maar de Amerikaanse opslagtanks zitten vol. Met analist Danny Reweghs kijken we ook naar de prestaties van Philips in coronatijden. En daar zien we een heel gemengd beeld, afhankelijk van de afdeling.

Het is uiteindelijk toch gelukt. De ministers van Financiën van de eurozone zijn het eens geraakt over een stevig crisisbudget dat 540 miljard euro moet mobiliseren. Zo lang lidstaten het geld gebruiken voor medische noden is er geen discussie. Maar over een concreet gemeenschappelijk relanceplan bestaat nog geen eensgezindheid.

De toezichthouders adviseren de verzekeringsmaatschappijen om nu geen dividenden uit te keren. De Belgische verzekeraar Ageas heeft daar wel oren naar, maar stelt het dividend alleeen maar uit. "Uitstel is geen afstel", want Ageas gaat er prat op ruimschoots bestand te zijn tegen deze crisis. We horen de CEO en beursanalist Tom Simonts.