Alles over coronavirus

De omikrongolf laat zich volop voelen op de werkvloer. Gemiddeld is al 6 procent van de werknemers in bedrijven afwezig door een covidbesmetting of quarantaine, drie keer meer dan gewoonlijk. Dat meldt Voka op basis van een bevraging. Volgens de ondernemersorganisatie moet de regering nu dringend noodmaatregelen uitwerken om te voorkomen dat bedrijven of sectoren stilvallen.

Pessimistische uitspraken van de Moderna-topman in een interview met de Financial Times zijn hard binnengekomen bij beleggers. Ze staan in schril contrast met het optimisme bij concurrent Pfizer. Die denkt niet dat omikron alle huidige vaccins omzeilt. En zelfs dan nog beweert Pfizer in iets meer dan drie maanden een aangepast coronavaccin klaar te krijgen.

Zowel Horeca Vlaanderen als ondernemersorganisatie Unizo vragen om nieuwe steunmaatregelen, na de verstrengingen van het overlegcomité. En daarbij grijpen ze naar de succesrecepten van de vorige coronagolf. Bovenaan het verlanglijstje staat een verlenging van de tijdelijke werkloosheid. Maar ook een btw-verlaging ligt weer op tafel.

In amper een jaar tijd is bouwen in ons land liefst 8 procent duurder geworden. Dat is de opvallende vaststelling uit een internationale studie van advies- en ontwerpbureau Arcadis. De oorzaak ligt bij de strengere energienormen, in combinatie met steeds duurder wordende bouwmaterialen. En die prijsstijgingen nemen soms fenomenale proporties aan, onder meer door de groeiende schaarste in hout, isolatiemateriaal en aluminium. Het ziet er dus naar uit dat bouwen de komende maanden nóg duurder gaat worden.

Vrijdagnamiddag zijn de regels gepubliceerd die de zogenaamde niet-essentiële winkels vanaf zaterdagmorgen moeten respecteren. Klanten mogen enkel nog binnen op afspraak, zo besliste het Overlegcomité woensdag al. Volgens het ministeriële besluit mogen klanten enkel binnen 'met een bevestiging van het gereserveerde tijdslot', klinkt het. Maar die regel werd pas vrijdagmiddag gepubliceerd. De winkeliers moesten bijgevolg snel uitzoeken hoe ze dat ook praktisch gingen uitwerken.

Europa geeft groen licht voor een vierde coronavaccin, dat van Johnson & Johnson. Het is ontwikkeld bij dochterfirma Janssen Pharmaceutica in Beerse. De Europese Unie heeft al een contract voor de aankoop van 200 miljoen dosissen, en mogelijk zelfs het dubbele. Ons land bestelde ruim 5 miljoen vaccins. Het heeft grote troeven: er is maar 1 prik voor nodig en het kan in de koelkast bewaard worden.

Le Pain Quotidien sluit tijdelijk 13 van z'n 24 filialen in ons land. Het concept van de keten steunt op de combinatie van een bakkerij met een restaurant. De verplichte sluiting van de horeca is dan ook een flinke streep door de rekening. Maar CEO Annick Van Overstraeten hekelt vooral het gebrek aan perspectief. En dat verwijt ze aan onze regeringen.

Het Gentse biotechbedrijf Biogazelle lanceert coronaspeekseltests. Die dienen vooral om het coronavirus preventief op te sporen bij werknemers van bedrijven of leden van organisaties. Door die regelmatig te screenen, kunnen grote corona-uitbraken vermeden worden. De speekseltests kosten 17 euro 't stuk. Een pak goedkoper dan de klassieke coronatests. En je hebt geen verpleegkundige nodig om de test uit te voeren.

De Britse farmareus GSK gaat in zijn vaccinfabriek bij ons in Waver 100 miljoen dosissen produceren van het kandidaat-coronavaccin van CureVac. Het Duitse biotechbedrijf en GSK gaan samen ook een mRNA-vaccin ontwikkelen van de volgende generatie. Ook daarin zal Waver een belangrijke rol spelen.

Supermarkten en andere winkels die mogen openblijven kunnen weer kortingen geven en promo-acties voeren. Toch als die voor 18 maart al waren afgesproken met hun leveranciers. Zowat twee weken geleden werden ze nog verboden om hamsteren tegen te gaan. Maar dat leidde ertoe dat winkelen duurder werd.

Woensdag is de laatste volwaardige beursdag, donderdag sluiten de meeste beurzen kort na de middag of gaan helemaal niet open, zoals de beurs van Frankfurt. Tijd voor een terugblik op het woelige voorbije jaar. Dat doen we met beursexpert Tom Simonts.

De coronapandemie heeft heel wat ondernemers gedwongen om snel hun businessmodel bij sturen. Dat geldt ook voor Daniëlle Vanwesenbeeck, ook bekend als columnist bij Trends en voormalig Vlaams Parlementslid. Haar KMO Mastermail maakte naam met gepersonaliseerde bedrijfspost, maar die markt is ingestort door de coronacrisis. Dankzij kennis van zaken en creativiteit draait het bedrijf in deze eindejaarsperiode nu volop overuren.

In zijn vestiging in het Waals-Brabantse Waver, is farmabedrijf GSK begonnen met de productie van adjuvant. Dat is een hulpstof die zal gebruikt worden voor het coronavaccin dat het Britse GSK samen met het Franse farmabedrijf Sanofi ontwikkelt. De stof die ze in Waver ontwikkelen, moet er ondermeer voor zorgen dat de immuunrespons van de gevaccineerde verbetert.

Een tweede lockdown moeten we koste wat kost vermijden. Dat is te horen bij werkgevers en economen. Onze economie is nog lang niet hersteld van de eerste lockdown. Een tweede zou ons economisch weefsel blijvende schade toebrengen.

Bij Lunch Garden staan bijna 140 banen op de tocht. Dat is ruim 1 op de 10. Sluitingen van restaurants komen er voorlopig niet. Lunch Garden had al hoge schulden en daar kwam ook nog 'ns de coronacrisis bovenop. Daardoor komt er niet langer voldoende cash binnen om de kosten te dekken. Volgens de vakbonden is er voor extra besparingen op het personeel geen ruimte meer en zal het ook de fundamentele problemen van de keten niet oplossen.

Sommige landen voelen de malaise in de toeristische sector nog veel harder. Zo duwen de vele reisbeperkingen Zuid-Afrika verder in de problemen. Nog vóór de coronapandemie losbrak, zat het land al in slechte papieren. Door de coronacrisis verwacht het Internationaal Monteair Fonds dat de Zuid-Afrikaanse economie dit jaar met zo'n 6% zal krimpen.

Biocartis, het Mechelse biotechbedrijf dat zich specialiseert in kankerdiagnose, heeft ondanks de pandemiecrisis toch groeicijfers kunnen voorleggen. Ook durft het bedrijf weer een prognose voor het volledige jaar te maken. Ze rekenen op een groei van 30%. Die moet vooral komen van een Covid-test, als is die nog niet goedgekeurd door de bevoegde autoriteiten.

Een opgemerkte guerilla-actie aan verschillende overheidsgebouwen deze ochtend. Activisten uit de eventsector hebben oranje stickers geplakt met de oproep 'disturb the sound of silence'. Ze klagen daarmee de stilte aan van de Belgische politiek, die maar geen duidelijk perspectief biedt aan de sector. Op sociale media is de "sound of silence"-actie in 4 dagen tijd uitgegroeid tot een overdonderend succes.

De Gentse biotech start-up myNEO werkt aan een Covid-19 vaccin, door gebruik te maken van bestaande technologie voor kankerbehandeling. Maar waar een kankerbehandeling gepersonaliseerd is, wil myNEO een Covid-19 vaccin dat inzetbaar is voor 80 procent van de wereldbevolking. Het bedrijf wil de klinische proeven bij mensen begin volgend jaar starten.