Alles over cultuur

Ondanks de vele coronaperikelen, is de Chinese filmindustrie springlevend. Dat blijkt op het 12e Internationale Filmfestival van Peking. Maar liefst 1400 films hopen er een Tiantan Award, zeg maar een Oscar, binnen te halen en daar zitten ook veel internationale films bij. Ook de streamingmarkt is er aan een opmars bezig. Maar het is niet allemaal peis en vree, want de Chinese censuur blijft veel filmmakers parten spelen.

Met maar zo'n driekwart van het bezoekersaantal, wist Kinepolis in de eerste jaarhelft toch evenveel omzet te draaien als in de eerste helft van 2019. De bioscoopgroep sneed in de pandemie immers overtollige kosten weg en kan tegelijk bezoekers verleiden om meer uit te geven. Bijvoorbeeld aan duurdere luxezetels. Nieuwe blockbusterfilms dit najaar moeten een turbo zetten op die cashmachine. Een dividend komt dan opnieuw in zicht.

Kunst in Huis heeft 2021 afgesloten met 1.250.000 zogenaamde uitleendagen, 11% meer dan het jaar voordien. Het gaat om het totaal aantal dagen waarop kunstwerken uitgeleend zijn aan abonnees. Intussen lopen zo'n 3.000 abonnementen, zowel bij particulieren als bij organisaties en bedrijven. Ook daar tekent heel deelplatform een stevige groei op van 14%. De formule slaagt erin om de elitaire kunstmarkt toegankelijk te maken voor een ruimer publiek.

Vertrekkende passagiers van Brussels Airlines konden vanochtend een verrassingsoptreden meepikken van Hooverphonic. Een publiciteitsstunt die past in een ongewone samenwerking tussen de Belgische popgroep en de nationale vliegtuigmaatschappij. De twee hebben namelijk een origineel veiligheidsfilmpje uitgewerkt, met een knipoog naar het Belgische surrealisme. Een staaltje van co-creatie en co-marketing.

Pianobouwer Chris Maene en de bekende architect Rafael Viñoly presenteren een nieuw type piano: één met gekromd klavier. Dat is niet alleen veel ergonomischer, het geeft het instrument ook een bijzondere klank. De voorbije 6 jaar investeerde de pianobouwer uit Ruiselede al 2,5 miljoen euro in een nieuwe generatie piano's, die de concurrentie moeten aangaan met het wereldmerk Steinway & Sons. Dat zet al 150 jaar de toon in de pianowereld.

Het beheer van een theatergezelschap is bijzonder complex, terwijl de sector kampt met een tekort aan zakelijke leiders. Een aantal grote theaterhuizen heeft daarom de krachten gebundeld. Met het initiatief En Avant begeleiden ze jonge theatermakers in hun eerste stappen naar cultureel ondernemerschap. Zo neemt Compagnie Cecelia het jonge gezelschap Wolf Wolf onder de vleugels. Artistiek zit het alvast goed. "Lentefris theater", zo oordeelde De Standaard.

Amazon heeft de overname afgerond van de legendarische MGM studio's. Met Amazon Prime heeft het webwinkelconcern al een eigen streamingdienst maar in strijd om de kijker zijn meer topfilms en -series nodig. Content is king, klinkt het in de streamingoorlog; inhoud is koning. En inhoudt zit er, in de catalogus van MGM. Amazon betaalt er 8.45 miljard dollar voor, de op een na duurste aankoop van het bedrijf.

De "zomer van de vrijheid" lonkt, en dat voelen ze in de evenementensector. Heel wat festivals zijn al uitverkocht en allerlei nieuwe initiatieven doen de bestellingen weer binnenstromen. Maar die plotse toestroom stelt de sector voor een probleem. Want heel wat vaste- en freelancemedewerkers zijn intussen vertrokken, vaak richting bouwsector.

We gebruiken ze allemaal. Dag in dag uit. Ze zitten overal in. Maar we weten er weinig over. Grondstoffen. Het thema van de nieuwe tentoonstelling Made in X van Kunsthal Extra City in Antwerpen. Op de expo gaan 8 hedendaagse kunstenaars aan de slag met de moeilijke relatie die we hebben tot grondstoffen. We putten ze uit, maar we kunnen ook niet zonder.

Illustrator Kristof Devos heeft in Los Angeles een internationale prijs voor illustratoren gewonnen, voor z'n cover van het kinderboek 'De Wind en Wij'. Het is meteen de vijfde award voor het boek. Het biedt uitgeverij De Eenhoorn een unieke kans om er het buitenland mee te veroveren. Want het kinderboek snijdt een universeel thema aan.

De coronabarometer is een feit. De regering heeft niet langer willen wachten, bijvoorbeeld op meer duidelijkheid over het effect van de oprukkende omikronvariant. De barometer start trouwens meteen in het rood. Voor de cultuursector is dat een teleurstelling, want die hoopte op een versoepeling. De horeca krijgt wél een lichte toegift: cafés en restaurants mogen een uur langer open blijven.

Het regent verontwaardigde reacties op de beslissing van het Overlegcomité om de cultuursector te sluiten vanaf zondag. De horeca blijft nochtans wél open, waardoor de logica zoek lijkt. "De volksgezondheid had moeten primeren, en niet wie de sterkste lobby heeft, of waar de minste electorale schade dreigt". Dat zegt Eddy Duquenne, de topman van bioscoopreus Kinepolis, die daarmee de de woede binnen de sector verwoordt.

Muziekleraren, koorleden of muzikanten hebben het allicht tijdens corona vergeefs geprobeerd: lesgeven of repeteren via een vergadertool. Een afknapper, door de vertraging die daarop zit. De overkoepelende organisatie Koor & Stem ontwikkelde daarom de Music Box, een doosje dat de vertraging wegwerkt. De Music Box ontstond uit een samenwerking met onderzoekscentrum imec en softwareontwikkelaar Delta Source.

'Un Monde' van cineaste Laura Wandel wordt door ons land ingezonden voor de Oscars. De debuutfilm heeft 1,1 miljoen euro gekost. Niet veel in filmtermen. Toch lijkt de prent op weg naar een internationale lancering.

In tijden van streaming een nieuwe bioscoop openen. De Lumière Groep gaat de uitdaging aan en opent vanavond 3 cinemazalen in de gerenoveerde stadsfeestzaal van Mechelen. Lumière mikt op minstens 60.000 bezoekers per jaar. De cinemagroep is vooral actief in de productie en distributie van films, maar ziet in ons land maar weinig stadsbioscopen als afzetkanaal. Daarom doen ze het zelf maar.

Het beursgenoteerde Proximus is niet alleen de grootste telecomoperator van ons land, het is ook één van de belangrijkste kunstverzamelaars. De 'Proximus Art Collection' viert z'n 25ste verjaardag en daarom kunnen liefhebbers ze vanaf dit weekend gaan bewonderen in de Proximus-torens. Met Belgische en internationale topnamen. Van Panamarenko tot Warhol.

Vastgoedmagnaat Harry Macklowe stuntte in 2019 met een reuzegrote foto van zichzelf en z'n nieuwe vlam op z'n kantoorgebouw op Park Avenue in New York. Een boodschap van formaat aan z'n ex Linda, waarmee hij na ruim 50 jaar huwelijk in een vechtscheiding verwikkeld was. De aanslepende ruzie leidt nu tot de veiling van een ongeziene kunstcollectie. Die zou ruim 600 miljoen dollar moeten opleveren.

De Vlaamse regering bekijkt dan weer in hoeverre Pukkelpop aanspraak kan maken op lening van 1,8 miljoen euro die ze al toegezegd had. De terugbetaling zou wegvallen indien overheidsmaatregelen het festival dwarsbomen. De lening was voorzien om de toeleveranciers te betalen. Voor hen is de afgelasting een nieuwe opdoffer in een erg mager jaar.

Hoe wordt geld gecreëerd? Waar komt winst vandaan? En is groei echt nodig? Met eenvoudige maar prangende vragen duikt regisseur Carmen Losmann als het ware in de machinekamer van ons monetaire systeem. Haar documentaire "Oeconomia" dingt mee naar de "Weten en geweten"-prijs op Docville, het Leuvense documentaire filmfestival dat zonet gestart is. Oeconomia wordt er morgenavond bovendien uitgeleid door een bekend Kanaal Z-gezicht: KBC-beursexpert Tom Simonts.

Dankzij de gunstige coronacijfers is stap 1 ingegaan van het zomerplan dat het Overlegcomité uitgestippeld heeft. Daarmee kan de vrijetijdssector weer opstarten. We beginnen ons overzicht bij de cultuurhuizen. Die mogen binnen tot 200 mensen ontvangen of 75% van de zaalcapaciteit. Zittend, met mondmasker en op veilige afstand van elkaar. Maar dat mag de feestvreugde niet drukken.