Alles over de lijn

In Vlaanderen is het bus- en tramverkeer flink verstoord door een staking van de socialistische vakbond. De malaise bij 't personeel van De Lijn is groot. Dat is te wijten aan het jarenlange besparingsbeleid, dat De Lijn aan het wurgen is, zegt mobiliteitsexpert Dirk Lauwers. Volgens hem is er snel driehoeksoverleg nodig tussen de directie, de vakbonden én de overheid.

De inkomsten van De Lijn uit vervoerbewijzen zijn het afgelopen jaar met 1,7 procent gestegen tot bijna 195 miljoen euro. De Lijn wordt ook steeds minder afhankelijk van belastinggeld. De vervoermaatschappij ziet tegelijk wel z'n klantentevredenheid vervaarlijk dalen.

In de noordrand rond Brussel zal De Lijn vanaf september met trambussen rondrijden. Ze hebben 'n potentieel om tot 10.000 wagens per dag van de weg te halen. En moeten dus de mobiliteitsknoop rond Brussel helpen ontwarren.

De Vlaamse regering maakt 20 miljoen euro extra exploitatiebudget vrij voor De Lijn. De helft van dat bedrag gaat naar de uitbreiding van het aanbod met extra lijnen en bussen. De andere helft besteedt De Lijn aan betere reizigersinformatie en digitale vervoersbewijzen.

De Lijn kan een vijfde van haar kosten dekken met eigen inkomsten. Dat is de beste prestatie voor de openbaar vervoersmaatschappij sinds midden jaren '90, vóór de gratis buspolitiek van toenmalig minister Steve Stevaert. De financiële gezondheid van De Lijn is groter dan ooit, zegt het management. Maar daar stopt ook het goede nieuws.

Een veiling van trams, het is eens iets anders dan juwelen of schilderijen. Vervoersmaatschappij De Lijn gaat het uitproberen met 2 trams uit de jaren '70. De instelprijs bedraagt amper 250 euro, zowat de waarde van het oud ijzer. Maar De Lijn hoopt natuurlijk op méér.

Vervoersmaatschappij De Lijn en Radio Nostalgie zijn dit jaar de grote winnaars van de Effie Awards, de prijzen voor meest effectieve reclamecampagnes. Die zijn gisteravond uitgereikt in Bozar in Brussel. Ook bankenfederatie Febelfin en het Centrum ter Preventie van Zelfdoding vielen in de prijzen.