Alles over defensie

Oostende krijgt een fabriek die ontmijningsdrones gaat bouwen. De haven en de Franse drone-producent ECA Robotics hebben daarvoor het contract ondertekend. De drones komen in de nieuwe generatie mijnenjagers voor het Belgische en Nederlandse leger. De fabriek is een onderdeel van de economische compensatie voor die bestelling.

De Belgische luchtvaartbedrijven Ilias Solutions en SABCA hebben een samenwerkingsakkoord gesloten met de Amerikaanse defensiereus Lockheed Martin. Zij profiteren daarmee van de economische compensaties die afgesproken waren bij de bestelling van de F-35 straaljagers door de Belgische regering. Beide bedrijven werkten ook al als toeleverancier voor de F-16.

De luchtvaartindustrie staat op z'n kop. De Amerikaanse bedrijven Raytheon en United Technologies willen fuseren. Ze worden zo in één klap wereldwijd de nummer drie, na Boeing en Airbus. Tenminste als de Amerikaanse overheid er geen stokje voor steekt, want de twee zijn ook belangrijke leveranciers voor het Amerikaanse leger. President Trump vreest al hogere defensie-uitgaven.

Lockheed Martin, de fabrikant van de F-35, heeft intentieverklaringen ondertekend met een 16-tal Belgische bedrijven die producten en diensten willen leveren voor de bouw van het gevechtsvliegtuig. België koopt 34 van deze toestellen aan, goed voor een uitgave van 4 miljard euro. Maar de Belgische regering rekent op bijna evenveel economische return.

De Amerikaanse F-35's worden dan toch de opvolgers van onze F-16-gevechtsvliegtuigen. Dat heeft de federale regering beslist. De toestellen van Lockheed Martin kosten minder dan wat de regering had vooropgesteld en zouden Belgische toeleveranciers meer opleveren dan concurrent Eurofighter.

Defensie rekruteert op grote schaal computerexperts om een heus 'cyberleger' uit te bouwen. Op termijn zullen er bij Defensie 200 cyberexperts werken. Ze moeten het land verdedigen tegen digitale aanvallen. Vraag is wel waar het leger al die informatici gaat vinden.

De regering heeft de procedure gestart om de 54 F-16-gevechtsvliegtuigen van het Belgische leger te vervangen. Er wordt een aanbesteding gestuurd naar vijf staatsagentschappen voor de levering van 34 nieuwe toestellen. Het gaat om een aankoop van 15 miljard euro, gespreid over 40 jaar. De regering gaat ook compensaties vragen voor de eigen industrie. Voor defensie-uitgaven is dat uitzonderlijk mogelijk.

Dit jaar heeft Defensie zo'n 900 vacatures waarvan één op de drie een technische job is. Daarom heeft de krijgsmacht een jobdag georganiseerd in de kazerne in Peutie. En die mikt specifiek op technische profielen.