Alles over dienstencheques

Huishoudhulpen staan bijzonder kwetsbaar in deze tweede golf van het coronavirus. Zij poetsen bij de mensen thuis, terwijl die soms in quarantaine zijn, zonder dat te laten weten. De socialistische vakbond klaagt het totale gebrek aan extra veiligheidsmaatregelen aan. Maar ook op financieel vlak gaat het van kwaad naar erger.

OZ en Partena bundelen de krachten. De fusie van de 2 onafhankelijke ziekenfondsen zal in fases verlopen en moet tegen 1 januari 2022 helemaal rond zijn. De 2 tellen samen 1 miljoen klanten. De nieuwe groep wil sterk inzetten op thuiszorg en op digitalisering.

Het personeel van de dienstenchequesector krijgt vanaf 1 januari van dit jaar 0,8 procent opslag. De vakbonden en werkgevers hebben daarover een ontwerpakkoord afgesloten. Dat moet nog groen licht krijgen van de basis. In de dienstenchequesector werken ruim 140.000 poetshulpen.

De poetshulpen in de dienstenchequesector willen meer loon en hebben daarvoor luidkeels actie gevoerd. Hun werkgevers trekken de paraplu open. Zij zagen hun marges al krimpen en rekenen nu op extra subsidies van de overheid. Maar die vindt het systeem van de dienstencheques nu al te duur, en wil dat op haar beurt verhalen op de eindgebruiker.

De dienstenchequekantoren van Randstad en Tempo-Team smelten samen onder de merknaam Tempo-Team. De Randstad Group wil met die fusie haar groei stimuleren. Want de markt van huishoudhulp via dienstencheques is nog erg versnipperd, met heel veel kleine aanbieders. Omdat de marges laag zijn, zit er een fusiegolf aan te komen, denkt Randstad.

Gebruikers van dienstencheques zijn vaak veeleisende opdrachtgevers, met weinig oog voor het welzijn van hun huishoudhulp. Veel huishoudhulpen haken daarom af, of melden zich ziek. De uitzendsector lanceert nu een campagne om de opdrachtgevers te sensibiliseren.

Frank Vandenbroucke, een van de founding fathers van de dienstencheque, pleit voor een grondige hervorming van het hele systeem. Hij zou de fiscale aftrek afbouwen, de subsidies voor de cheques bevriezen en de prijszetting overlaten aan de markt. Het huidige systeem wordt steeds duurder en mist een deel van z'n oorspronkelijke doelstellingen.

Er dreigen tot 6.000 ontslagen te vallen in de sector van de dienstenchequebedrijven. Dat vreest althans de Koepel Lokale Diensteneconomie. Dienstenchequebedrijven die personeel uit kwetsbare doelgroepen tewerkstellen, krijgen daarvoor extra subsidies. Maar de Vlaamse regering is van mening dat het om een combinatie van subsidies gaat, die niet mag van Europa. Ze zoekt nu een andere oplossing.