Alles over Duitsland

De Duitse economie is klaar voor een heropleving. Dat gelooft het gerenommeerde Duitse onderzoeksinstituut Ifo. De economen van Ifo verhogen hun groeiverwachtingen voor 2021 en bevestigen de groei voor volgend jaar. Tenzij Brexit of Trump nog roet in het eten gooien.

Met een minieme groei van 0,1% in het afgelopen kwartaal is er technisch gezien geen sprake van een recessie in Duitsland. Maar de belangrijkste economie van de eurozone groeit al een jaar niet meer. Oorzaak zijn de industrie en de export, die zwaar lijden onder de internationale spanningen. Voorlopig kunnen de consumptie en de dienstensector dat nog compenseren, maar de vraag is: voor hoelang nog?

De Duitse industrie blijft krimpen, nu al 15 maanden op rij. Op jaarbasis loopt de productie terug met liefst 6,7 procent. De terugval van de toonaangevende Duitse industrie kan de voorbode zijn van een recessie in heel Europa. Toch denken economen dat we nog een zachte landing kunnen maken.

Barre economische cijfers in Duitsland vandaag. Zowel de industriële productie als de export zijn er fors teruggevallen. Het is bijna vier jaar geleden dat ze nog zo scherp afnamen. De nationale bank van Duitsland, de Bundesbank, heeft dan ook haar groeiverwachting voor dit jaar stevig verlaagd naar een schamele 0,6 procent.

Amerikaans president Trump heeft z'n gevraagde rapport ontvangen over de autoindustrie. Het rapport onderzoekt of de invoer van auto's risico's inhoudt voor de nationale veiligheid. De inhoud kennen we nog niet, maar de klok begint wel te tikken. Trump heeft nu 90 dagen om invoerheffingen op te leggen op auto's en hun onderdelen. Vooral in Duitsland houden ze het hart vast.

De Belgische economie is vorig jaar met 1,4 procent gegroeid. Dat is het laagste groeicijfer in vier jaar. En het ziet ernaar uit dat onze groei dit jaar nog wat verder zal afkalven. Want de terugval is in Duitsland nog sterker, en dat zal wegen op onze export. Bovendien zit de consumptie van de Belgische gezinnen aan z'n plafond, zeggen economen.

De Duitse economie is flink afgekoeld eind vorig jaar, maar een recessie is gelukkig net vermeden. Als exportkampioen ondervindt Duitsland hinder van de wereldwijde groeivertragingen en handelsspanningen. Desondanks verwachten economen dat onze oosterburen dit jaar een goede prestatie zullen neerzetten.

De Duitse industriële bedrijven zagen hun productie in november opnieuw terugvallen. Al voor de derde maand op rij. De productie zakte maand op maand met bijna 2 procent. Op jaarbasis bedraagt de terugval al bijna 5 procent. De grootste krimp in tien jaar. Analisten vrezen voor een technische recessie, waarbij de economie twee kwartalen op rij zou krimpen.

De Duitse economie is tussen juli en september onverwacht gekrompen, en dat is ongezien in de voorbije 5 jaar. Dat is een serieuze tegenvaller voor de eurozone, want Duitsland is daarin de economische motor. De krimp is het zoveelste signaal dat we in Europa een groeivertraging doormaken.

In Duitsland is een politieke aardverschuiving aan de gang. Na achttien jaar stopt de Duitse bondskanselier Angela Merkel als voorzitter van de CDU. En wanneer haar termijn als bondskanselier afloopt in 2021, stopt ze ook daar mee. Allemaal het gevolg van tegenvallende regionale verkiezingen. Het post-Merkel-tijdperk is aangebroken.

Niet alleen in ons land, ook in Duitsland zijn er gisteren verkiezingen geweest. In Beieren gingen kiezers naar de stembus voor een nieuw deelstaatparlement. De CSU en SPD kregen zware klappen; AfD en de Groenen zijn de winnaars van de verkiezingen. 't Resultaat zou wel eens landelijke gevolgen kunnen hebben voor bondskanselier Merkel.

Ondanks alle negatieve signalen van wereldwijde handelsvetes, Turkse perikelen en de Italiaanse ziekte blijft de Europese economie in goede conditie. In het tweede kwartaal groeit ze met 0,4 procent. In dé groeimotor van het continent, Duitsland, is de expansie zelfs opnieuw versneld.

De economische groei in de eurozone stelt teleur. In het voorbije kwartaal is die verder afgekoeld: naar 0,3 procent, het laagste peil in twee jaar. De meeste economen hadden de verdere matiging niet voorspeld.

Van Hool mag 40 hybride waterstofbussen produceren voor Duitsland. Volgens de busbouwer uit Koningshooikt het grootste order voor waterstofbussen ooit buiten China. Van Hool ziet er een bevestiging in van de tewerkstelling hier. Al zijn de vakbonden enigszins sceptisch. In de vestiging in Koningshooikt werken 3.500 mensen.

In Duitsland ligt ruim vier maanden na de verkiezingen eindelijk een regeerakkoord op tafel. Voor wat de Duitsers een GroKo noemen, een grote coalitie tussen christen- en sociaaldemocraten. Die laatste hebben de belangrijkste portefeuilles in de wacht gesleept. Niet alleen houden ze Buitenlandse Zaken, ze krijgen ook Financiën.

De Duitse vakbond IG Metall en werkgévers in het zuidwesten van Duitsland hebben na een marathononderhandeling een akkóórd bereikt over nieuwe arbeidsvoorwaarden in de metaalsector. De nieuwe CAO voorziet onder meer een loonsverhoging van 4,3 procent en arbeidsduurvermindering. Vakbonden in heel Europa reageren verrúkt, maar werkgevers spreken van een pyrrusoverwinning.

In Duitsland hebben de sociaaldemocraten ermee ingestemd een regering te vormen met de christendemocraten. Maar de zegen kwam er met een nipte meerderheid en een opluchting op de financiële markten bleef uit. Dé vraag is of het uiteindelijke regeerakkoord groén licht krijgt van de socialisten.

Er ligt een nieuw, goedkoper tracé op tafel voor de Ijzeren Rijn, de spoorverbinding tussen de haven van Antwerpen en het Roergebied. Al bijna 30 jaar wordt daarover gebakeleid tussen ons land, Nederland en Duitsland. Vlaanderen is vastberaden om het economisch belangrijke dossier uit het slop te trekken.

Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts wil de Ijzeren Rijn nieuw leven in blazen. De spoorverbinding tussen Antwerpen en het Duitse Roergebied. Een studie legt nu een nieuw tracé op tafel dat goedkoper is en dezelfde baten zou hebben voor Vlaamse bedrijven. Er wacht Weyts wellicht wel nog een lange diplomatieke lijdensweg om ook Nederland, Duitsland en de federale regering op de kar te krijgen.

Na een nacht onderhandelen hebben in Duitsland de christendemocraten en de sociaal-democraten een voorakkoord bereikt over de vórming van een nieuwe regering. Ze zijn het eens geworden over een basistekst van 28 pagina's die de basis vormt voor verdere onderhandelingen. Maar dan moet de socialistische leider Schulz zijn achterban wel kunnen overtuigen op het partijcongres van 21 januari.