Alles over Duitsland

Europees zwaargewicht Duitsland trekt een spurtje in de wereldwijde wedloop op vloeibaar gas. Energiereus ConocoPhilips heeft een contact getekend met LNG-producent QatarEnergy om jaarlijks 2 miljoen ton LNG aan te voeren naar Duitsland. En dat meteen voor 15 jaar lang. Goed voor de lange termijn, niet voor de korte. Want de leveringen starten pas in 2026.

Duits bondskanselier Olaf Scholz is met veel vertoon ontvangen in China. Hij is meteen de eerste Westerse leider die op audiëntie mag bij de Chinese leider Xi Jinping, sinds de uitbraak van de coronapandemie. Op z'n daguitstap was Scholz vergezeld door toplui van BASF, Volkswagen, Deutsche Bank en BioNTech. Want geopolitiek en economie gaan hand in hand op deze opmerkelijke bilaterale top.

De Europese aardgasprijzen zijn vanmorgen flink gezakt. De prijs op de Amsterdamse gasbeurs daalde met 16% tot 286 euro per megawattuur. Enkele uren later schommelde de prijs weer rond de 300 euro, maar dat is nog steeds fors lager dan vrijdag. De dalingen zijn een reactie op het nieuws dat Duitsland zijn gasvoorraden sneller aanvult dan verwacht.

De Duitsers hopen dat de Canadezen hen zullen helpen om van het Russische gas af te raken. Canada is immers rijk aan olie en gas. De Duitse bondskanselier Scholz is daarom naar Montreal gereisd. De Canadese premier Trudeau heeft hem daar beloofd om mee te werken en de regels rond LNG-export desnoods te versoepelen. Maar Trudeau ziet nog veel praktische bezwaren om Canadees aardgas naar Duitsland te kunnen verschepen.

De sterke reisdrang na de coronapandemie is een opsteker voor de economieën in de zuiderse eurolanden. Onder meer Frankrijk, Spanje en Italië profiteren daarvan. Ze houden de Europese groei overeind. Duitsland daarentegen, in normale tijden de industriële motor van Europa, laat het afweten. Door een perfecte storm van sputterende aanvoerlijnen, hoge inflatie en een tekort aan Russisch gas valt de Duitse groei stil. Dat belooft economisch onweer in Europa nà de zomervakantie.

In Duitsland staakt nog tot morgenochtend het grondpersoneel van Lufthansa. Een waarschuwingsstaking van de grootste bediendenvakbond. Die eist een hogere loonsverhoging dan de luchtvaartmaatschappij tot nog toe op tafel heeft gelegd. Door de staking moest Lufthansa alleen al in Frankfurt en München meer dan duizend vluchten schrappen. En ook in andere Duitse luchthavens veel 'annuliert'-bordjes op het vertrekbord.

De Duitse regering schakelt over naar de alarmfase in haar noodplan voor de gasbevoorrading. De aanleiding is de sterk verminderde toevoer van gas vanuit Rusland, al 9 dagen lang. Volgens Gazprom door technische problemen. Duitsland dreigt er niet meer in te slagen om z'n gasvoorraden voldoende aan te vullen voor de winter eraan komt. En dat kan zware economische gevolgen hebben.

Nooit eerder hebben de bedrijven in de eurozone hun verkoopprijzen aan de consument zo fors opgetrokken als deze maand. Dat blijkt uit de maandelijkse PMI-peiling bij zowat 5.000 bedrijven. En het Duits bureau voor Statistiek tekende in januari de sterkste stijging van de producenten-prijzen op die het ooit heeft gemeten.

De beurs in Duitsland blijft vanaf vandaag langer open. Wie aandelen of obligaties wil verhandelen op de Deutsche Börse, kan dat voortaan tot tien uur 's avonds, het moment waarop Wall Street de deuren sluit. De beursuitbater hoopt zo vooral meer particuliere beleggers aan te trekken. De kans is niet onbestaande dat ook andere Europese beurzen het Duitse voorbeeld zullen volgen.

De centrumlinkse partij SPD met Olaf Scholz als boegbeeld won de verkiezingen nipt met 25,7 procent van de stemmen. De conservatieve partij CDU/CSU eindigt met 24,1 procent op een historisch dieptepunt. Welke partij ook aan zet komt om een formatie te vormen, een samenwerking met de Groenen én de Liberalen is zo goed als zeker. De beurzen reageerden alvast positief.

Duitsland staat voor een historisch verkiezingsweekend. Niet alleen omdat de Duitsers na 16 jaar een opvolger aanduiden voor bondskanselier Angela Merkel. Maar ook omdat de peilingen voorspellen dat voor het eerst in decennia minstens 3 partijen nodig zijn voor een meerderheidscoalitie. Terwijl Duitsland snakt naar een krachtdadig beleid en hervormingen, om zijn leiderspositie in Europa niet te verliezen.

In Duitsland is een nieuwe vastgoedreus in de maak. De grootste woningverhuurder Vonovia wil de nummer twee, Deutsche Wohnen, overnemen voor 18 miljard euro. Het gaat om de grootste vastgoeddeal ooit in Duitland. En tot nog toe is het ook de grootste overnamedeal in Europa dit jaar.

De coronacrisis heeft vorig jaar op de Duitse economie een impact gehad die vergelijkbaar is met de financiële crisis in 2009. Het Duitse BBP is in 2020 met 5 procent gekrompen, in 2009 was dat 5,7 procent. Maar al bij al valt de coronaschade nog mee. Vergeleken met andere grote Europese landen heeft Duitsland erg goed stand gehouden.

Het Duitse ondernemersvertrouwen is afgelopen maand verder gestegen. Onze oosterburen verwachten niet alleen beterschap, ze zién ook hun omzetcijfers stilaan verbeteren. Maatregelen zoals de btw-verlaging werpen hun vruchten af. Het voedt de hoop op een verder herstel uit de coronacrisis. Maar het is niet zeker dat Duitsland ook dit keer zijn rol als economische locomotief in Europa zal kunnen spelen.

Kan een basisinkomen ons door de coronacrisis loodsen? Dat willen Duitse wetenschappers weten. Ze starten daarom een pilootproject: 120 Duitsers krijgen drie jaar lang 1.200 euro per maand, zonder dat er iets tegenover staat. Maar ze mogen dat naar hartelust aanvullen met een loon of ander inkomen.

Duits minister van Financiën Scholz pleit in de nasleep van het Wirecard-schandaal voor grondige hervormingen bij BaFin, de waakhond van de financiële sector. Scholz werd gisteren over de grootschalige fraudezaak geïnterpelleerd in het Duitse parlement.

De Duitsers eten steeds minder vlees. Het aantal vegetariërs in het land neemt toe en steeds meer Duitsers zijn bereid om meer te betalen voor vlees van betere kwaliteit. De corona-uitbraken in enkele Duitse slachthuizen hebben de discussie over goedkoop vlees op scherp gezet.

De Duitse economie is klaar voor een heropleving. Dat gelooft het gerenommeerde Duitse onderzoeksinstituut Ifo. De economen van Ifo verhogen hun groeiverwachtingen voor 2021 en bevestigen de groei voor volgend jaar. Tenzij Brexit of Trump nog roet in het eten gooien.

Met een minieme groei van 0,1% in het afgelopen kwartaal is er technisch gezien geen sprake van een recessie in Duitsland. Maar de belangrijkste economie van de eurozone groeit al een jaar niet meer. Oorzaak zijn de industrie en de export, die zwaar lijden onder de internationale spanningen. Voorlopig kunnen de consumptie en de dienstensector dat nog compenseren, maar de vraag is: voor hoelang nog?

De Duitse industrie blijft krimpen, nu al 15 maanden op rij. Op jaarbasis loopt de productie terug met liefst 6,7 procent. De terugval van de toonaangevende Duitse industrie kan de voorbode zijn van een recessie in heel Europa. Toch denken economen dat we nog een zachte landing kunnen maken.