Alles over duurzaamheid

In Sint-Amandsberg bij Gent is projectontwikkelaar Istoir gestart met de verbouwingen van kasteel Potuit. Het kasteel en bijhorende nieuwbouwappartementen zullen hun verwarming en warm water uit de ondergrond halen, via een CO2-neutraal warmtenet. Het unieke daaraan is dat het warmtenet volledig in handen is van particuliere investeerders, via een burgercoöperatie. Een primeur voor Vlaanderen.

Stop de nucleaire discussie en pak de echte uitdagingen aan. De CO2-reductie bijvoorbeeld. Dat zegt Gerrit-Jan Schaeffer , de nieuwe topman EnergyVille, het onderzoekscentrum van de universiteiten van Leuven en Hasselt, het VITO en imec. Onze energievoorziening staat voor een revolutie. En dus moeten we focussen op innovatie, zegt de topman, niet op ons nucelaire verleden.

Belgische brouwers die met gerst van Belgische bodem hun bier brouwen. Het klinkt de logica zelve, maar dat is het niet. Slechts een klein percentage van de gerst die in ons land gemout wordt, komt van Belgische akkers. Met het project Pure Local wil mouterij Belgomalt daar verandering in brengen. Brouwerij Huyghe, de producent van Delirium Tremens, stapt alvast mee in het verhaal.

TotalEnergies mag 1.500 nieuwe laadpalen plaatsen in Antwerpen, goed voor 3.000 extra laadpunten voor elektrische voertuigen. De Franse energiereus sleepte de openbare aanbesteding daarvoor in de wacht. Het bedrijf investeert zo'n 6 à 7 miljoen euro in het laadnetwerk. Geld dat het hoopt terug te verdienen via de exploitatie ervan. Het gaat natuurlijk ook om marktaandeel. Want de toekomst van de klassieke tankstations is onzeker.

De Amerikaanse president Joe Biden wil dat tegen 2030 de helft van de verkochte wagens in de VS emissievrij is - dus elektrisch, hybride of op waterstof. Een ambitieuze vergroening omwille van het klimaat natuurlijk, maar ook om 'China weg te concurreren' uit de automarkt, zegt Biden. De VS lopen momenteel achter op Europa en China, in de race om elektrische wagens en batterijen te produceren.

Projectontwikkelaar Cores Development heeft de stedenbouwkundige vergunning binnen voor een opmerkelijk vastgoedproject. Dat moet de beschermde voormalige hoofdzetel van de Royale Belge in Brussel omvormen tot een multifunctioneel gebouw van de toekomst. Helemaal afgestemd op een wereld ná corona, waarin we weer naar kantoor gaan, naar de fitness, het zwembad en op hotel.

De Koreaanse hout- en palmoliereus Korindo verliest het FSC-duurzaamheidslabel op z'n hout. Het gevolg van een kaalkap van tienduizenden hectare kostbaar tropisch regenwoud in Indonesië. Het is opnieuw een ontbossing-schandaal waarbij de palmolieindustrie betrokken is. Bijzonder jammer, zo reageert het Belgische palmoliebedrijf Sipef, want palmteelt kan wel degelijk duurzaam.

Biostoom Oostende -een afvalverwerker die groene stroom produceert- neemt een innovatieve batterij in gebruik, die zo groot is als een container. De batterij kan opgewekte stroom opslaan en op het net zetten als de energieproductie schommelt. Een fenomeen dat zich steeds vaker zal voordoen, naarmate we overschakelen naar meer wind- en zonne-energie.

Een primeur in de staalindustrie. Arcelor Mittal heeft vandaag in Gent als eerste bedrijf ter wereld het Responsible Steel-certificaat gekregen. Het wordt daarmee beloond voor z'n inspanningen om tegen 2050 koolstofarm staal te produceren. Alleen al in de site in Gent heeft Arcelor Mittal miljarden geïnvesteerd in de omschakeling naar schoon staal.

De wereldwijde CO2-uitstoot zal in 2023 een nieuwe piek bereiken en zal blijven stijgen. Dat komt door onvoldoende investeringen in groene energie. Ondanks de 16.000 miljard dollar die in de wereldeconomie gepompt is na de coronacrisis. Maar daarvan gaat slechts 2% naar groene energie, zo stelt het Internationaal Energieagentschap IEA vast in z'n nieuwste rapport.

Tegen een natuurramp zoals ons land vorige week heeft beleefd is weinig opgewassen. Maar heel wat overstromingen zijn wel te vermijden. Dat stelt BitaGreen, een spin-off van de VUB. En wel met investeringen in groene infrastructuur, zoals groendaken en regentuinen, op grote schaal. De start-up ontwikkelt software om overheden, maar bijvoorbeeld ook verzekeraars daarbij te adviseren. Het leverde BitaGreen al een Europese Impact Shakers Award op.

Ineos, de chemiereus van de Britse miljardair Jim Ratcliffe, dient bij de provincie Antwerpen een nieuwe aanvraag in voor een omgevingsvergunning, voor de bouw van een ethyleenfabriek, z'n zogenaamde "Project One". Een mega-investering van 3 miljard euro, die 300 directe banen zou opleveren. Ineos hoopt de installatie in 2026 in gebruik te nemen. Maar de productie van grondstoffen voor plastics in het dichtbevolkte Vlaanderen is controversieel, zo bleek eerder al.

China heeft nu ook z'n eigen systeem voor uitstootrechten. De marktplaats om uitstootcertificaten te verhandelen, is officieel van start gegaan. En de prijs om een ton CO2 te mogen uitstoten, is binnen het half uur 10 procent hoger geschoten. Dat is meteen de daglimiet, net zoals bij aandelenhandel. Maar er is nog een lange weg af te leggen, want voorlopig doet enkel de energiesector mee, en strooit Peking nog kwistig met gratis uitstootrechten.

De Europese Centrale Bank gaat huisvestingskosten opnemen in de berekening van de inflatie. En haar inflatiedoel tot 2 procent wordt wat soepeler. Na een periode van lage inflatie, bijvoorbeeld in een crisis als de coronapandemie, mogen de prijzen van goederen en diensten dus gerust wat sneller dan 2 procent per jaar stijgen. Deze nieuwe strategie is één van de eerste grote beleidsdaden van de nieuwe voorzitter Christine Lagarde.

Werchter Parklife, de coronaversie van Rock Werchter zeg maar, is uit de startblokken geschoten. Het festival draait niet op de typische vervuilende en lawaaierige dieselgeneratoren, maar op lokale stroom van energieplatform Bolt. Het bedrijf zet een reuzebatterij in die zich tijdens de daluren oplaadt met zonnepanelen en stroomoverschotten van het net. Door de kleine schaal van Werchter Parklife is het festival de ideale proefuin voor de stroomtechnologie van de toekomst.

Brussel houdt zijn groene ambities vol: vanaf 2030 mogen er geen dieselwagens meer binnen. En vanaf 2035 ook geen benzine- en LPG wagens meer. Brussel breidt dus zijn lage emissie-zone uit, zoals voorzien in het regeerakkoord. De Brusselse regering belooft massale steunmaatregelen en investeringen om de shift naar elektrisch rijden mogelijk te maken.

De Antwerpse energiescale-up Qpinch heeft een grote deal in Japan beet. Chiyoda, een dochter van het Mitsubishi-concern, zal de technologie van Qpinch uitrollen bij zijn klanten. Chiyoda ontwikkelt en bouwt wereldwijd grote installaties voor de olie- en gassector en de chemie. De deal zal mogelijk een sneeuwbaleffect veroorzaken en zo de baanbrekende technologie van Qpinch op de wereldkaart zetten.

Afvalverwerker Indaver, dochterbedrijf van Katoen Natie, heeft een nieuwe hoogtechnologische fabriek in gebruik genomen in Willebroek. Goed voor een investering van zo'n 35 miljoen euro. Maar noodzakelijk, want Indaver verwacht zo'n 100 000 ton extra PET-afval per jaar nu er veel meer in de bekende blauwe vuilniszakken mag. Daardoor zijn er ook heel wat soorten plastic en metaal bijgekomen, en moet de nieuwe fabriek ook een stuk nauwkeuriger sorteren.

België moet nu al met andere landen beginnen te onderhandelen over de import van groene stroom. Dat zegt hoogspanningsnetbeheerder Elia. Ons land zal immers te weinig eigen hernieuwbare energiebronnen hebben om in 2050 een koolstofneutrale samenleving te bereiken. Tegelijk zijn er ook uitdagingen op kortere termijn. Door de kernuitstap moet er dringend 3,6 gigawatt stroomcapaciteit bijkomen. Subsidies zijn daarbij cruciaal.

De Europese Commissie keurt het coronaherstelplan goed dat België bij Europa heeft ingediend. Daardoor kan ons land aanspraak maken op bijna 6 miljard euro. Een eerste schijf van 770 miljoen euro zouden we al over een dikke maand ontvangen. Het Europese geld vloeit vooral naar projecten die de groene en digitale omslag van onze economie moeten bevorderen.