Alles over e-commerce

Uit cijfers van sectororganisatie Assuralia blijkt dat de onafhankelijke makelaars hun voorsprong nog vergroten, in de verkoop van verzekeringsproducten. Ze hebben nu een marktaandeel van 52%. De bankverzekeraars lijken daarin zichzelf de das om te doen, door de voortdurende afbouw van hun kantorennet. Want voor veel verzekeringsproducten verkiezen klanten toch nog overleg.

Bpost en De Kringwinkel slaan de handen in elkaar. In twee Limburgse Kringwinkels kun je sinds vanochtend ook pakjes verzenden en afhalen. Een extra service, waarmee de Kringwinkels nieuwe klanten hopen aan te trekken. Voor Bpost is het dan weer een manier om zijn distributienetwerk uit te breiden.

Ahold Delhaize wil zijn online-winkel Bol.com apart naar de beurs brengen, midden volgend jaar. De verkoop - waarbij AH de meerderheid van de aandelen behoudt - zou honderden miljoenen kunnen opleveren en past in een nieuwe strategie. Voor het moederbedrijf van supermarkten Albert Heijn en Delhaize wordt de digitale relatie met de klanten belangrijker. En Bol.com kan de groei aanwakkeren.

Op de luchthaven van Luik heeft Cainiao Netwerk - de logistieke tak van het Chinese Alibaba - zijn eerste magazijn in ons land ingehuldigd. Op de 30.000 vierkante meter werken 220 mensen. Dit is een eerste stap: de Chinezen plannen de bouw van nog eens twee nieuwe e-hubs. Goed voor in totaal, op termijn, 1000 directe nieuwe banen.

De voorbije 6 jaar zijn in onze buurlanden - en dus helaas niet hier 20.000 jobs gecreëerd in magazijnen die vaak net over de grens liggen. Dat heeft Comeos berekend, de federatie van Belgische winkelketens. Dat zijn arbeidsplaatsen die er ook in ons land hadden kunnen bijkomen. Comeos wijt dat verschil aan de starre houding van de Belgische vakbonden. Maar ook aan de vele arbeidsbeperkingen en hoge lasten in ons land.

VBO-topman Pieter Timmermans doet een ultieme oproep aan de regeringspartijen om de barrières voor e-commerce in ons land op te heffen. De regels voor flexibele en nachtarbeid zijn in ons land strenger dan in de buurlanden, waardoor grote webshops zich net over de grens vestigen, in Nederland of Duitsland. Dat heeft ons land al tienduizenden banen gekost. Volgens het VBO is het nu of nooit, als ons land de trein van de e-commerce niet wil missen.

Nog deze maand maakt Coolblue zijn intrede op de beurs van Amsterdam. De Nederlandse webwinkel wil vers kapitaal ophalen om door te groeien. In de Benelux, maar ook en vooral in Duitsland, één van de grootste e-commercemarkten. Ook na de beursgang zal CEO en oprichter Pieter Zwart de grootste aandeelhouder blijven van Coolblue. Z'n eigenzinnige aanpak deed Coolblue uitgroeien tot een soort "anti-Bol.com".

Bpost heeft in Willebroek een magazijn geopend van dochterfirma Active Ants, van waaruit kleine en middelgrote webshops hun pakjes kunnen laten verzenden. Het is een hypermodern en sterk geautomatiseerd magazijn, waar zo'n 20 werknemers samenwerken met 50 autonome pakjesrobots. Die aanpak moet de e-commerce logistiek duurzamer, efficiënter en dus ook goedkoper maken.

In de haven van Zeebrugge is het Chinese Lingang gestart met de bouw van een grote logistieke hub. Daarlangs zullen onder meer Chinese webshops hun goederen over heel Europa verspreiden. Maar omgekeerd dient het ook voor de export van Belgische producten naar China. China is momenteel onze op 7 na belangrijkste handelspartner, maar dat zou de komende jaren dus kunnen veranderen.

Vanaf morgen verliezen webwinkels van buiten de EU hun btw-vrijstelling op de levering van pakjes die minder dan 22 euro kosten. Vooral Chinese webwinkels profiteren op grote schaal van dat oneerlijke concurrentievoordeel ten opzichte van Europese handelsplatformen, maar ook ten opzichte van de fysieke winkels. Vraag is wel of de controlediensten opgewassen zijn tegen de groeiende pakjesstroom.

Bij het parket Halle-Vilvoorde lopen verschillende onderzoeken naar ernstige BTW-fraude via Aziatische webwinkels. Die zouden op grote schaal elektronica en andere consumentengoederen naar Europa verzenden met frauduleuze douaneaangiftes. Soms zijn de goederen tot twintig keer meer waard dan aangegeven. Door btw en douanerechten te ontduiken kunnen de webshops ze een stuk goedkoper aanbieden. De douane nam al een berg goederen in beslag.

Supermarktketen Carrefour heeft in Willebroek een nieuw distributiecentrum geopend, uitsluitend gericht op online bestellingen. Het halfautomatische magazijn zal 5000 bestellingen per dag kunnen verwerken. Het aantal artikelen waaruit de online klanten kunnen kiezen, verdubbelt van 8.000 naar 16.000.

Ons land heeft ook een volledig online supermarkt, Hopr. Hun koeriers trokken vandaag voor het eerst op ronde. Hopr wil het verschil maken met een lokaal aanbod én zijn groene, volledig elektrische bestelbusjes. De retailer heeft dus geen enkele fysieke winkel, alleen een website. "Het buitenland bewijst dat zoiets kan, en België is er eindelijk klaar voor", zegt de oprichter.

Vlaanderen telde in maart dit jaar 40% méér startende bedrijven dan in maart vorig jaar, bij de start van de coronacrisis. Al bij al heeft die crisis de ondernemingszin niet kunnen afremmen, zo blijkt uit de Startersatlast- van Unizo en Graydon. Toch schuilt er ook een gevaar in die jonge, kwetsbare bedrijfjes. Zeker mochten de corona-steunmaatregelen bruusk stopgezet worden.

De topman van Ant Group stapt op. Ant Group is de financiële arm van de Chinese internetreus Alibaba, die onder druk is komen te staan van Peking. Concurrent Tencent en 11 andere internetbedrijven hebben dan weer een boete aan hun been voor schending van de monopoliewet. Het is duidelijk dat China z'n greep op z'n interneteconomie versterkt. En dat duwt de Chinese techaandelen in het rood.

DHL Express, het onderdeel van Deutsche Post dat binnen de 24 uur internationale pakjes bezorgt, heeft in Antwerpen een gloednieuw distributiecentrum geopend. Van daaruit belevert het de stad CO2-neutraal: met elektrische bestelwagens en cargofietsen. De enorme groei in de pakjesmarkt resulteert in 600 extra banen bij DHL Express.

2020 was een opmerkelijk jaar voor de e-commerce. In ons land is het aantal webshops met liefst 70% gegroeid. Allemaal samen draaiden de Belgische webshops vorig jaar een omzet van 8,8 miljard euro. De cijfers komen van de jaarlijkse "e-commerce barometer" en zijn gebaseerd op de transactiegegevens van betaalproviders.

Ford Trucks komt naar België. Het merk is al gelanceerd in negentien Europese landen. En krijgt nu dus ook een Belgische importeur en distributienet. Tegelijk mikt Ford Trucks ook op de digitale verkoop van vrachtwagens.

Nooit eerder betaalden we zo vaak elektronisch als in 2020. Dat blijkt uit de jaarcijfers van Bancontact Payconiq Company. Vooral mobiele betalingen breken nu volop door, oók online. Voor de handelaars is er wel een keerzijde, want hoe meer elektronische transacties, hoe duurder.

Kleding en laptops aan huis geleverd krijgen. Dat zijn we inmiddels gewoon. Maar steeds meer mensen willen nu ook dat hun nieuwe auto tot aan hun voordeur wordt gebracht. En dat legt het Franse autoserviceplatform Hiflow geen windeieren. Hiflow heeft nu ook een vestiging in ons land en mikt hier op 1.000 autoleveringen per maand.