Alles over e-commerce

In de haven van Zeebrugge is het Chinese Lingang gestart met de bouw van een grote logistieke hub. Daarlangs zullen onder meer Chinese webshops hun goederen over heel Europa verspreiden. Maar omgekeerd dient het ook voor de export van Belgische producten naar China. China is momenteel onze op 7 na belangrijkste handelspartner, maar dat zou de komende jaren dus kunnen veranderen.

Vanaf morgen verliezen webwinkels van buiten de EU hun btw-vrijstelling op de levering van pakjes die minder dan 22 euro kosten. Vooral Chinese webwinkels profiteren op grote schaal van dat oneerlijke concurrentievoordeel ten opzichte van Europese handelsplatformen, maar ook ten opzichte van de fysieke winkels. Vraag is wel of de controlediensten opgewassen zijn tegen de groeiende pakjesstroom.

Bij het parket Halle-Vilvoorde lopen verschillende onderzoeken naar ernstige BTW-fraude via Aziatische webwinkels. Die zouden op grote schaal elektronica en andere consumentengoederen naar Europa verzenden met frauduleuze douaneaangiftes. Soms zijn de goederen tot twintig keer meer waard dan aangegeven. Door btw en douanerechten te ontduiken kunnen de webshops ze een stuk goedkoper aanbieden. De douane nam al een berg goederen in beslag.

Supermarktketen Carrefour heeft in Willebroek een nieuw distributiecentrum geopend, uitsluitend gericht op online bestellingen. Het halfautomatische magazijn zal 5000 bestellingen per dag kunnen verwerken. Het aantal artikelen waaruit de online klanten kunnen kiezen, verdubbelt van 8.000 naar 16.000.

Ons land heeft ook een volledig online supermarkt, Hopr. Hun koeriers trokken vandaag voor het eerst op ronde. Hopr wil het verschil maken met een lokaal aanbod én zijn groene, volledig elektrische bestelbusjes. De retailer heeft dus geen enkele fysieke winkel, alleen een website. "Het buitenland bewijst dat zoiets kan, en België is er eindelijk klaar voor", zegt de oprichter.

Vlaanderen telde in maart dit jaar 40% méér startende bedrijven dan in maart vorig jaar, bij de start van de coronacrisis. Al bij al heeft die crisis de ondernemingszin niet kunnen afremmen, zo blijkt uit de Startersatlast- van Unizo en Graydon. Toch schuilt er ook een gevaar in die jonge, kwetsbare bedrijfjes. Zeker mochten de corona-steunmaatregelen bruusk stopgezet worden.

De topman van Ant Group stapt op. Ant Group is de financiële arm van de Chinese internetreus Alibaba, die onder druk is komen te staan van Peking. Concurrent Tencent en 11 andere internetbedrijven hebben dan weer een boete aan hun been voor schending van de monopoliewet. Het is duidelijk dat China z'n greep op z'n interneteconomie versterkt. En dat duwt de Chinese techaandelen in het rood.

DHL Express, het onderdeel van Deutsche Post dat binnen de 24 uur internationale pakjes bezorgt, heeft in Antwerpen een gloednieuw distributiecentrum geopend. Van daaruit belevert het de stad CO2-neutraal: met elektrische bestelwagens en cargofietsen. De enorme groei in de pakjesmarkt resulteert in 600 extra banen bij DHL Express.

2020 was een opmerkelijk jaar voor de e-commerce. In ons land is het aantal webshops met liefst 70% gegroeid. Allemaal samen draaiden de Belgische webshops vorig jaar een omzet van 8,8 miljard euro. De cijfers komen van de jaarlijkse "e-commerce barometer" en zijn gebaseerd op de transactiegegevens van betaalproviders.

Ford Trucks komt naar België. Het merk is al gelanceerd in negentien Europese landen. En krijgt nu dus ook een Belgische importeur en distributienet. Tegelijk mikt Ford Trucks ook op de digitale verkoop van vrachtwagens.

Nooit eerder betaalden we zo vaak elektronisch als in 2020. Dat blijkt uit de jaarcijfers van Bancontact Payconiq Company. Vooral mobiele betalingen breken nu volop door, oók online. Voor de handelaars is er wel een keerzijde, want hoe meer elektronische transacties, hoe duurder.

Kleding en laptops aan huis geleverd krijgen. Dat zijn we inmiddels gewoon. Maar steeds meer mensen willen nu ook dat hun nieuwe auto tot aan hun voordeur wordt gebracht. En dat legt het Franse autoserviceplatform Hiflow geen windeieren. Hiflow heeft nu ook een vestiging in ons land en mikt hier op 1.000 autoleveringen per maand.

L'Oréal gaat zijn activiteiten in de Benelux reorganiseren. Het cosmeticaconcern schrapt 125 van de 486 banen op zijn Brusselse kantoor. Een honderdtal banen verhuist naar Amsterdam. Dat is gezegd op een bijzondere ondernemingsraad.

In de eerste negen maanden van 2020 kocht de Belg voor bijna 5 miljard euro aan producten online. Dat is een derde meer dan een jaar eerder, zo blijkt uit een onderzoek van BeCommerce. Maar wat vooral opvalt is dat de groei geen vaart minderde toen de klassieke winkels weer open gingen.

Amazon Nederland deelt in deze eindejaarperiode z'n eerste prikken uit aan Coolblue en Bol.com. De Amerikaanse internetreus staat erom bekent z'n lokale concurrenten uit te hongeren, door systematisch onder hun prijzen te gaan. Het offensief kan ingrijpende gevolgen hebben op de Nederlandse en Vlaamse retailmarkt, zowel online als offline.

De digitalisering maakt een spectaculaire sprong vooruit. Telecomoperator Telenet zag ons internetgebruik tijdens de coronacrisis exploderen. Afgelopen dinsdag piekte het internetverkeer op 3 terrabit per seconde. Daarmee hebben we de piek die voorspeld was voor 2022 nú al bereikt. Maar niet alleen hebben we dit jaar 83% meer videocalls gedaan, we telefoneren ook als nooit tevoren.

De Brusselse start-up Kazidomi, gespecialiseerd in gezonde voeding en welzijnsproducten, heeft 6 miljoen euro opgehaald. De financiële injectie is nodig om de sterke groei van de webwinkel te ondersteunen. Sinds de oprichting in 2016 verdrievoudigde Kazidomi jaarlijks zijn omzet. Die trend hoopt het verder te zetten door - na de Waalse en Franse markt- ook Vlaanderen en Nederland te overtuigen van zijn aanbod gezonde producten.

Bpost gaat voortaan maximaal de helft van zijn nettowinst uitkeren aan zijn aandeelhouders. Het bedrijf wil een groter deel van de winst investeren, in pakjesverkeer en e-commerce. Dat blijkt uit een nieuwe strategische visie van de postgroep. Bpost wil de daling van klassiek briefverkeer compenseren met e-commerce en nieuwe, extra diensten.

AB InBev verwacht dat de horeca het volgend jaar nog steeds moeilijk zal hebben. Maar wat wel in de lift zit, is thuisconsumptie en online bestellingen. De bierbrouwer zal daar de komende maanden nog meer op inspelen. Dat zei Fabio Sala vanmiddag in Leuven. Sala is de topman van AB InBev in de Benelux en Frankrijk. Een ander, blijvend consumptiepatroon - als gevolg van de coronacrisis en de beperkende maatregelen - ziet hij in de toekomst ook in de horeca zelf.

Ondernemers die hun klanten ook online willen bereiken, via social media bijvoorbeeld of een webshop, kunnen daar straks gratis individuele begeleiding voor krijgen. Vlaams minister van Economie Crevits heeft daar geld voor vrijgemaakt. Unizo begint in januari met zo'n coaching voor driehonderd ondernemers die wat web-'wijzer' willen worden.