Alles over e-commerce

Na de lancering van de Belgische Amazon-website midden oktober, opent de Amerikaanse webgigant nu ook z'n eerste fysieke verdeelhub in ons land. Vanuit het Kiel, in het zuiden van Antwerpen, wil Amazon de ruimere regio beleveren. In totaal komen er een 50-tal nieuwe banen bij en nog eens 200 bij de onderaannemingen van Amazon. Wij waren vanochtend bij de officiële opening.

Webgigant Amazon heeft sinds middernacht z'n Belgische webwinkel geopend. Goed voor een aanbod van ruim 180 miljoen producten, die voortaan Belgisch uitstalraam krijgen, met toelichting in de drie landstalen. De nieuwe country manager wil Amazon meteen agressief in de markt zetten. Eerst klanten winnen, dan pas winst maken.

Na een jaar bouwen heeft bpost in het sorteercentrum Antwerpen X een nieuwe pakjes-sorteermachine in gebruik genomen. Die kan 20.000 pakjes per uur aan, wat de sorteercapaciteit voor e-commerce meer dan verdubbelt. Volgend jaar komt er nóg zo'n uitbreiding bij. Niet alleen is dat nodig om de typische eindejaarspiek in de online verkoop aan te kunnen. Bpost heeft ook de ambitie om dé voorkeurspartner te worden in e-commerce logistiek.

Dit jaar zijn er al opvallend meer pakjeskoeriers failliet gegaan dan in dezelfde periode tijdens de afgelopen jaren. Vooral de kleine bedrijfjes in de sector krijgen rake klappen. Op de erg concurrentiële pakjesmarkt slagen ze er amper in de stijgende kosten door te rekenen. En dus gaan er een heleboel koeriers over de kop.

Het aantal webshops in ons land kent een stevige 13% groei, zo blijkt uit een onderzoek van sectorfederatie BeCommerce. Van de ruim 50.000 webwinkels in ons land is liefst 7 op de 10 Vlaams. Vooral de kmo's zijn in opmars, in steeds meer sectoren. Zij gaan de strijd aan met grote buitenlandse verkoopplatforms als Amazon en Bol.com. Wij trokken op onderzoek.

Bpost heeft een verrassend goed tweede kwartaal achter de rug, met een omzet van een miljard euro en een bedrijfswinst van 83 miljoen. Dat is allebei boven de verwachtingen van analisten. Dat succes dankt het postbedrijf aan de sterke groei van z'n logistiek voor e-commerce in Noord-Amerika, aan nieuwe pakjesklanten in België, maar ook aan verdere besparingen.

Bpost heeft een verrassend goed tweede kwartaal achter de rug, met een omzet van een miljard euro en een bedrijfswinst van 83 miljoen. Dat is allebei boven de verwachtingen van analisten. Dat succes dankt het postbedrijf aan de sterke groei van z'n logistiek voor e-commerce in Noord-Amerika, aan nieuwe pakjesklanten in België, maar ook aan verdere besparingen.

De Gentse start-up Brauzz haalt een miljoen euro op voor z'n duurzame schoonmaakproducten. Die zijn compact, vragen nauwelijks verpakking en zijn daarmee ook geschikt voor e-commerce. Het concept slaat al aan in Vlaanderen, maar nu wil het bedrijf de Europese markt op. Dat vraagt kapitaal, maar ook knowhow. En dat vond Brauzz bij een aantal doorwinterde ondernemers. "Smart equity" dus.

Een van de oorzaken van de achterstand van België op het vlak van e-commerce, is de meertaligheid van ons land. Dat zegt de Centrale Raad voor het Bedrijfsleven. Die bracht met een studie de Belgische online handel in kaart. Ons land is al een kleine markt en wordt door retailers nog eens opgedeeld in een Franstalig en Nederlandstalig gebied, waardoor de e-commerce veel van haar schaalvoordeel verliest. Iets waar Nederland en Frankrijk geen last van hebben. Zij slagen er wél in om grote webshops uit te bouwen.

Uit een studie van handelsfederaties Comeos en SafeShops.be blijkt dat ook na corona Belgen massaal online blijven kopen. De markt stabiliseert nu wat, terwijl de grote platforms dominanter worden. Met Bol.com, Amazon en Zalando als toppers in ons land.

De Nederlandse pakjesbezorger Trunkrs komt naar ons land. Ondermeer met het geld van de familie Colruyt. Die stopt de bezorgdienst, samen met andere investeerders, 15 miljoen euro groeikapitaal toe. Trunkrs is gespecialiseerd in de duurzame levering van pakjes op de dag van bestelling of de dag daarna. Vooral bestellingen van middelgrote e-commercespelers.

Ons land heeft de voorbije jaren meer dan 40.000 jobs en zo'n 7 miljard euro welvaart laten liggen door de nadelige Belgische regeling rond nachtarbeid in de e-commerce. Dat blijkt uit een studie van het VBO. De ondernemersorganisatie lanceert met een studie een nieuw offensief om de regering tot snelle actie aan te zetten, want nu missen we de economische sneltrein van e-commerce, waarschuwt het VBO.

Na z'n boekenwinkels en Whole Foods supermarkten, opent webreus Amazon opnieuw een fysieke winkel: Amazon Style. Dat is een modewinkel van 2.800 vierkante meter in een voorstad van L.A. Het is een poging van Amazon om de moderetail te verjongen en te digitaliseren. Maar ook om nieuw clienteel aan te boren, dat z'n kleding nu nog bij andere online concurrenten shopt.

In het Nederlandse Waalwijk, net over de grens, heeft Bol.com zijn fulfilment center fors uitgebreid. 't Is één van de meest duurzame logistieke gebouwen in Nederland en België. Efficientie en energiezuinigheid gaan er hand in hand.

De krimpende pakjesmarkt lijkt meer en meer gevolgen te hebben voor pakjesbezorgers als PostNL en Bpost. Door de stijgende inflatie letten mensen meer en meer op hun centen. En kopen ze minder online. Ook in de e-commerce groeien de bomen niet meer tot in de hemel, zegt retailexpert Gino Van Ossel.

Inno rolt op z'n 125ste verjaardag een nieuwe strategie uit. Die moet dringend het tij keren, want de Belgische warenhuisketen is verlieslatend, na jaren van terugvallende omzet. Zo vertelden we u maandag al. Door verder terugvallende omzet moest Inno sinds half april nog zo'n 700 werknemers in tijdelijke werkloosheid zetten. Maar die maatregel is in deze verjaardagsweek ingetrokken. Inno wil weer groeien, met z'n unieke netwerk van "department stores" in ons land, maar ook online. De marketingdirecteur van Inno nodigde onze ploeg uit in de opgefriste Inno van Leuven.

Colruyt opent in Elsene z'n eerste Collect and Go Walk In. Da's een afhaalpunt voor online aankopen zonder bijhorende fysieke winkel en zonder voorbehouden parkeerplaats. Volledig gericht op stadsbewoners, die Colruyt met z'n huidige winkelarsenaal niet kan bereiken. Voorlopig nog een experiment.

Koerierdienst PostNL legt de laatste hand aan z'n nieuwe sorteer- en distibutiecentrum in Willebroek. De nieuwe, volautomatische sorteermachine kan er tot 9.000 pakjes per uur verwerken. Zo wordt het centraal gelegen Willebroek binnenkort hét kloppend hart voor PostNL in ons land. Er zullen 400 mensen werken: 150 eigen medewerkers en 250 bezorgers.

E-commercereus Amazon opent z'n eerste bezorgcentrum in ons land, in Antwerpen. Van daaruit wil de webshop zélf pakketjes leveren in de stad en de wijde omgeving. Tot hiertoe kwamen Belgische bestellingen vanuit magazijnen van Amazon in de buurlanden. Maar omdat online shoppen ook bij ons sterk groeit, wil het Amerikaanse bedrijf een groter deel van de distributie in eigen handen nemen. De vakbonden kijken met argusogen toe onder welke voorwaarden dat gebeurt.