Alles over ecb

De Europese Centrale Bank belooft haar historisch lage rente nog tot minstens midden volgend jaar aan te houden. Nog zes maanden langer is dat dan ze eerder zei. De beslissing om de basisrente nog langer op nul te houden is ingegeven door de aanslepende onzekerheid.

De EURO bestaat 20 jaar. De gemeenschappelijke munt kreeg al heel wat kritiek te slikken, maar overleefde toch de financiële crisis. Meer nog, de munt kwam er sterker uit. De oorspronkelijke groep van 11 eurolanden is intussen al aangegroeid tot 19.

Waar staan we 10 jaar na de financiële crisis? Die vraag staat centraal op een groot, internationaal congres van economen bij de Nationale Bank, gisteren en vandaag. En volgens het kransje van topeconomen is er nog flink wat werk aan de winkel om de Europese economie schokbestendiger te maken.

De eurozone moet dringend werk maken van een gemeenschappelijke garantie voor de bescherming van deposito's. Dat zegt Danièle Nouy, hoofd toezicht van de Europese Centrale Bank. Als die depositogarantie er is, zullen Europese banken makkelijker kunnen fuseren, zegt Nouy. En beter opgewassen zijn tegen onverwachte schokken.

De Europese Centrale Bank maakt zich weinig zorgen over de afkoeling van de economie in de eurozone. Ook de aanhoudend lage inflatie is volgens de ECB geen reden om haar monetaire plannen bij te stellen. Wél waarschuwt ze de privésector om zich voor te bereiden op een harde Brexit, naarmate de tijd wegtikt zonder akkoord.

Geen vuurwerk na de vergadering van de Raad van bestuur bij de Europese Centrale Bank. Alles blijft lopen zoals gepland en eerder gecommuniceerd. Maar de ECB verlaagt wel opnieuw z'n groeiverwachtingen, omdat de vraag naar Europese producten wat begint te krimpen. En als Trump al zijn dreigementen echt gaat uitvoeren, dan zal de groeivertraging nog een stuk forser zijn.

Naar verwachting zal de Europese Centrale Bank donderdag het einde van haar ultrasoepel geldbeleid aankondigen. Ze zal dan de voorbije 3 jaar het duizelingwekkende bedrag van 2.500 miljard euro in de economie gepompt hebben, om een crisis te vermijden. Heeft dat ook echt geholpen? Het Verbond van Belgische Ondernemingen zegt van wel, en heeft cijfers om dat te bewijzen.

Volgende week of ten laatste in juli zal de ECB aankondigen wanneer het zijn stimulusprogramma stopzet. Die speculaties doen de ronde nadat ECB-hoofdeconoom Peter Praet heeft gezegd dat een exitplan volgende week wordt besproken. Zeker nog tot september koopt de ECB obligaties op voor een maandelijks bedrag van 30 miljard euro.

De Europese Centrale Bank koopt sinds de financiële crisis massaal schuldpapier van Europese lidstaten op. "Is dat wel toegestaan?", zo vraagt het Duitse grondwettelijk hof zich af. Professor Jan Van Hove, hoofdeconoom bij KBC, vindt dat de Duitsers een punt hebben. Strikt genomen doet de ECB hiermee aan financiering van de lidstaten, en eigenlijk heeft Europa afgesproken om dat nooit te doen.

De Europese Centrale Bank laat de geldkraan voorlopig wagenwijd openstaan. Ze laat de rentes in de eurozone op historische minima en blijft massaal liquiditeit in de markten pompen. Mario Draghi wil beleggers met een gerust gemoed in vakantie sturen. Maar of dat gelukt is?

De NEVI Purchasing Managers' Index (PMI) van februari kwam uit op 58.3. Dit is het hoogste cijfer in bijna 6 jaar. De afgelopen weken wezen ook andere macro-indicatoren op gunstige economische vooruitzichten en ook de inflatie loopt op. De lage rentes zijn dan ook echt niet meer te verantwoorden, zegt Piet Lammens (KBC Market Research). De ECB moet in actie komen.

De Europese Centrale Bank mag staatsobligaties opkopen van zwakke eurolanden die in financiële nood verkeren. Dat oordeelt het Grondwettelijk Hof in Duitsland. Eerder waren 37.000 Duitsers, onder meer politici en academici naar de rechtbank getrokken om die zogenaamde bazooka van de ECB aan te klagen, maar zij krijgen nu ongelijk.