Alles over ECB

Christine Lagarde wijzigt het beleid van de Europese Centrale Bank niet meteen. Dat is gebleken na de eerste rentevergadering onder haar als voorzitter. De rente en de obligatieaankopen blijven ongewijzigd.

De Europese Centrale Bank kan een grotere rol spelen in de strijd tegen de klimaatverandering. Dat heeft voorzitter Christine Lagarde gesuggereerd in het Europese parlement, waar ze vragen beantwoordde van parlementsleden. Lagarde zinspeelde onder meer op de mogelijkheid om het obligatie-inkoopprogramma van de ECB te vergroenen.

Mario Draghi heeft zijn laatste persconferentie gegeven als voorzitter van de Europese Centrale Bank. Na acht jaar geeft-ie de fakkel door aan Christine Lagarde. Draghi nam zoals verwacht geen nieuwe beslissingen, maar pleitte wel voor een begrotingsbuffer voor de hele eurozone.

Op monetair vlak was het één van de belangrijkste dagen van het jaar. De ECB injecteert opnieuw een flinke dosis stimulus in de economie: ze verlaagt de depositorente en herlanceert haar inkoopprogramma voor obligaties. Da's slecht nieuws voor spaarders, maar ook voor de winstgevendheid van banken en verzekeraars. Bovendien betwijfelen critici of deze maatregelen nog effect hebben.

Het soepele geldbeleid van de ECB staat steeds meer ter discussie. Ook binnen de Centrale Bank groeit de verdeeldheid. Het was daarom extra uitkijken naar de hoorzitting van Christine Lagarde in het Europese parlement. Zij is genomineerd om Mario Draghi op te volgen als voorzitter van de ECB, vanaf 1 november. Maar als het van haar afhangt blijft de ECB de economie wel degelijk stimuleren.

Mario Draghi zwaait in oktober af als voorzitter van de Europese Centrale Bank, maar wellicht niet zonder een stevig afscheidscadeau achter te laten. Hij liet vanmiddag verstaan dat de ECB een renteverlaging voorbereidt tegen september, ook al staat de depositorente nu al op -0,4%. Daarnaast komt de ECB mogelijk met nog andere maatregelen. Een heus stimuluspakket om inflatie en economische groei in de eurozone aan te wakkeren.

Dat Christine Lagarde voorzitter zou worden van de Europese Centrale Bank hebben weinigen zien aankomen. Met haar zal de ECB voor het eerst geen econoom aan het roer hebben. Toch zien waarnemers in Lagarde kwaliteiten die in haar nieuwe baan wel 'ns van pas kunnen komen.

Het zat eraan te komen. Voor het eerst in de geschiedenis heeft ook ons land nu een negatieve langetermijnrente. Het rendement op Belgische overheidsobligaties op 10 jaar is vanmorgen onder nul gezakt. Ons land kan dus op de lange termijn lenen en daar geld aan toe krijgen.

Vanaf vandaag komen er nieuwe biljetten van 100 en 200 euro in omloop. Ze zijn wat kleiner en daardoor praktischer, bovendien beter leesbaar voor slechtzienden, maar vooral: ze bevatten de nieuwste veiligheidstechnieken om valsemunterij tegen te gaan.

De Europese Centrale Bank gaat opnieuw de economie stimuleren. Haar vorige programma is nog maar pas stopgezet, maar nu moet de centrale bank al nieuwe maatregelen nemen. Want de groei in de eurozone neemt een onverwacht diepe duik. De ECB gaat nu onder meer extra leningen geven aan de banken. En ze blokkeert de rente op nul voor de rest van het jaar.

De coöperatie NewB heeft z'n banklicentie aangevraagd. NewB werd opgericht door middenveld-organisaties en burgers, als reactie op de financiële crisis van 2008. NewB wil een coöperatieve en ethische online bank worden, met eenvoudige producten zoals spaarekeningen, verzekeringen en lokale kredieten. De Europese Centrale Bank moet nu oordelen of dat ook een haalbaar business plan is.

De ECB maakt zich zorgen over de langzamere groei. Toch vindt ze de angst voor een recessie overdreven. De centrale bank gaat haar monetair beleid in de eurozone voorlopig dus niet bijsturen.

De Europese Centrale Bank zet eind deze maand een punt achter een historische operatie om de economie in de eurozone te ondersteunen: haar massale inkoop van staatsobligaties en ander schuldpapier. De voorbije vier jaar voor bijna 2.600 miljard. Ze doet dat net nu die economie tekenen van verzwakking vertoont.

Onze schuldenberg is erger dan tijdens de financiële crisis van 2007-2008, waarschuwt Jean-Claude Trichet. Hij moest toen als gouverneur van de ECB de wankelende bankensector recht houden. Pure improvisatie, onder tijdsdruk en met soms foute beslissingen, erkent Trichet nu.

De economische groei in de eurozone stelt teleur. In het voorbije kwartaal is die verder afgekoeld: naar 0,3 procent, het laagste peil in twee jaar. De meeste economen hadden de verdere matiging niet voorspeld.

In de Letse hoofdstad Riga heeft de Europese Centrale Bank een einddatum geplakt op haar ongeziene opkoop van staatsobligaties. Vanaf oktober wordt ie gehalveerd en na december is het gedaan. Maar de ECB neemt een serieuze slag om de arm. Bovendien houdt ze rente nog tot na de zomer van volgend jaar op het extreem lage niveau van nu.

De Europese Centrale Bank heeft een voorzichtig stapje gezet in de afbouw van haar stimulusbeleid. De ECB pompt nog steeds miljarden in de economie door het opkopen van obligaties. Maar die aankopen gaan niet meer opgedreven of verlengd worden.

Dat de rente in de eurozone nog lager gaat zit er niet meer in. Tenzij er ongelukken gebeuren. Dat heeft Mario Draghi, de voorzitter van de Europese Centrale Bank, laten verstaan. De ECB ziet geen deflatiegevaar meer in de eurozone en toont zich bijzonder optimistisch over de economische groei. Het zijn eerste extreem voorzichtige stapjes naar een afbouw van de enorme financiële stimulus.

Volgende maand hebben twee belangrijke meetings plaats van de centrale bankiers in de VS en in Europa. Er zijn aanwijzingen dat de ECB haar toon zal veranderen en zal suggereren dat het expansieve beleid sneller wordt getemperd dan tot nu toe gedacht.