Alles over economie

Iran ligt economisch in puin, maar ziet stilaan een uitweg uit de malaise. Dat is het cynische gevolg van de oorlog in Oekraïne. Iran kan z'n olie nu duurder verkopen aan China en ziet tegelijk z'n geopolitieke macht toenemen. Want ook het Westen lonkt nu volop naar de Iraanse olievoorraden.

België opnieuw naar het clubje van de vijf meest competitieve en meest welvarende landen loodsen. Dàt is het doel van 'Horizon België 2030', de toekomstvisie van het Verbond van Belgische Ondernemingen. Aan het plan is anderhalf jaar gewerkt door experts en sectorfederaties van het VBO. In de late middag is het voorgesteld op een live event in Brussel. Vooraf was er een persconferentie.

Staat onze koopkracht nu echt onder druk, zoals we zo vaak horen en lezen? We vroegen het na bij twee economen en het antwoord voor de gemiddelde Belg is "neen". We kampen alleen met een perceptieprobleem. Op kortere termijn toch.

Met 58,5 procent van de stemmen is de overwinning van Macron minder nipt dan voorspeld. Toch zal zijn tweede ambtstermijn geen walk in the park worden. De uitvoering van zijn economisch hervormingsprogramma wordt niet evident. Extreem rechts werd er sterker op vergeleken met vijf jaar geleden. En in de eerste ronde bleek dat ook extreem links aan kracht heeft gewonnen. Het is ook nog lang geen uitgemaakte zaak dat zijn 'La République en Marche!' in juni de parlementsverkiezingen wint.

Wat als Marine Le Pen aanstaande zondag de Franse presidentsverkiezingen wint? In Frankrijk en verschillende Europese hoofdsteden is men er niet gerust op. De rechts-radicale kandidate wordt in peilingen door Macron geklopt maar de race is nog niet gereden. Wij vroegen Trends-collega en Frankrijk-kenner Alain Mouton wat e economische gevolgen zouden zijn van een keuze voor Le Pen. Het programma van het Rassemblement National zou nefest zijn voor de Franse economie én de Europese eenheid, zegt Mouton.

De Europese Centrale Bank voorspelt dat de inflatie de komende maanden hoog blijft, voornamelijk door de fors gestegen energieprijzen. Toch is de ECB niet van plan om haar stimuli sneller af te bouwen dan voorzien. Over een renteverhoging wil voorzitter Lagarde zelfs nog niet reppen. De oorlog in Oekraïne zorgt voor teveel onzekerheid om zware ingrepen door te voeren.

Het wordt moeilijk om in het lopende kwartaal een economische krimp te vermijden. Zeker als de oorlog in Oekraïne blijft woeden, zullen we een recessie voelen. Dat voorspelt Koen De Leus, de hoofdeconoom van BNP Paribas Fortis. Want door de sterke prijsstijgingen trappen de Belgische consumenten hard op de rem. Dat merkt de bank in haar betaalverkeer.

Dat blijkt uit een internationale bevraging van ING. Opvallend : ondanks de automatische loonindexering bij ons, vinden de Belgen dat hun financiële toestand er even sterk of zelfs sterker op achteruitgaat dan die van hun Europese buren.

Ons land zal zich niet verzetten tegen een Europees embargo op Russische olie. Dat zegt onze financiënminister Vincent Van Peteghem, bij de start van een Europese vergadering.Een importban op olie is één van de extra sancties die de Europese commissie overweegt, nadat dit weekend gruwelbeelden opdoken van gedode burgerslachtoffers in Oekraine. De VS en Groot-Brittanië voerden begin maart al een olieboycot in. Maar de meeste Russische olie wordt naar de EU geëxporteerd. Het risico bestaat dat Rusland als tegenreactie ook de gaskraan dichtdraait.

De Belgische bouwmaterialengroep Etex heeft vorig jaar een recordomzet van bijna drie miljard euro geboekt. Heel wat mensen hebben tijdens corona hun woning verfraaid of gerenoveerd. En daar heeft Etex de vruchten van geplukt. Of 2022 ook zo'n goed jaar wordt, is nog maar de vraag. De Oekraïnecrisis veroorzaakt immers veel onzekerheid op de markt.

Europa roept China op zich actief te engageren voor de vrede in Oekraïne. Onpartijdigheid is niet genoeg, vindt Europa. Maar naast die wat obligate terechtwijzing verliep de virtuele top tussen de twee economische machtsblokken bijzonder beschaafd. Want in tijden van torenhoge inflatie en verstoorde aanvoerketens hebben Europa en China elkaar meer dan ooit nodig.

Vlaanderen heeft nooit zoveel geëxporteerd als in 2021. Dat blijkt uit cijfers van handelsagentschap Flanders Investment and Trade. Vorig jaar exporteerden Vlaamse bedrijven voor ruim 380 miljard euro aan goederen. En daarmee verpulveren ze het vorige exportrecord, van 2018.

De Europese Centrale Bank bouwt haar obligatie-aankopen versneld af. De maatregel diende om de economie te stimuleren na de coronadip, maar dreigt huidige torenhoge inflatie verder aan te wakkeren. Het is een moeilijke evenwichtsoefening, want voorzitter Lagarde erkent dat de oorlog in Oekraïne steeds zwaarder weegt op onze economie.

Onze Vlaamse bedrijven maken zich ernstig zorgen over de oorlog in Oekraïne. Een kwart besluit nu al om investeringsplannen tenminste tijdelijk stop te zetten. Dat blijkt uit een bevraging van Voka. De meeste bedrijven vrezen ook oplopende kosten - en zelfs àls de oorlog eindigt, zullen die kosten niet meteen zakken.

De mondmaskers mogen maandag af, op beperkte uitzonderingen na. Ook de coronapas verdwijnt. Zoals verwacht heeft het Overlegcomité de coronabarometer van code oranje naar code geel geschakeld. De virologische lente kan beginnen.

De oorlog in Oekraïne heeft ook ernstige gevolgen voor de mondiale scheepvaart. Verschillende vrachtschepen die de Zwarte Zee bevaren met goederen en etenswaren zijn al beschoten. De tarieven om een olietanker te huren zijn sinds de aankondiging van het conflict verzeventienvoudigd. Wereldwijd weigeren havens nog Russische schepen te lossen. Met opstoppingen in andere havens tot gevolg.

De zware economische sancties tegen Rusland zullen het land economisch nog verder in de armen drijven van China. En dat zal ten koste gaan van onze Europese economie. Die analyse maakt onze Trends Talk-gast van dit weekend: Johan Vanderplaetse, al dertig jaar zakenman in het land en de voorzitter van de Europese werkgeversvereniging in Rusland. Hij beschouwt de huidige crisis als het gevolg van 20 jaar onbegrip tussen Europa en Rusland.

De Verenigde Staten hebben nieuwe sancties genomen tegen Russische miljardairs, hun families en bedrijven. Ze verhogen daarmee de druk op president Poetin, net als ondermeer Europa en de Britten dat al eerder deden. "We willen samen de grootste economische strijd ooit voeren tegen Poetin", zegt de Amerikaanse president Biden. De Russische oligarchen krijgen visabeperkingen opgelegd, maar ze riskeren ook dat hun speelgoed wordt afgepakt.

De Belgische arbeidsmarkt kende in 2021 z'n sterkste groei sinds het begin van de metingen. Netto kwamen er liefst 93.000 jobs bij. Dat blijkt het nieuwe Dynam-rapport van onderzoeksinstituut HIVA. Maar het rapport legt ook een groot gebrek aan arbeidsmobiliteit bloot. We klampen ons massaal vast aan onze bestaande job. En da's niet gezond.

De explosief stijgende energieprijzen hebben de inflatie in de eurozone de voorbije maand naar een nieuw recordpeil gestuwd van 5,8 procent, terwijl er dus nog meer inflatie zit aan te komen door de oorlog in het nabije Oekraïne. Een bijkomend probleem is de verzwakkende positie van de euro tegenover de dollar, want we betalen onze geïmporteerde olie in harde dollars. Op die manier vloeit steeds meer koopkracht weg uit de eurozone en dreigt een neerwaartse spiraal.