Alles over economie

De federale regering zette vandaag de eerste stap naar een groot relanceplan voor de Belgische economie. Premier Wilmès en haar topministers hebben academici en de top van de -)economische instellingen uitgenodigd voor een eerste consultatieronde. De gesprekken zullen drie weken duren en moeten de krijtlijnen uitzetten van een duurzame, sterke economie na de coronacrisis.

In Frankrijk is Jean Castex door president Macron aangesteld als nieuwe eerste minister. Hij vervangt Edouard Philippe die vanochtend zijn ontslag indiende. Castex was onder meer adjunct-secretaris-generaal onder voormalig president Sarkozy. Hij kwam de laatste weken op de voorgrond, toen hij de opdracht kreeg om voor de heropstart van Frankrijk te zorgen na de lockdown.

Na het federaal planbureau eerder deze week, voorspelt nu ook het Verbond van Belgische Ondernemingen dat het jaren kan duren voor onze economie de coronacrisis heeft verteerd. Een krachtdadig beleid zal het verschil moeten maken. Het VBO sméékt dan ook om een snelle regeringsvorming. Zodat we de fouten van de late jaren '70 niet herhalen.

De Europese Centrale Bank zet de geldkraan verder open. Ze breidt haar schuldopkoopprogramma verder uit met 600 miljard euro. Om de coronacrisis te lijf te gaan, ondersteunen landen massaal hun economie. Maar dat zadelt ze op met schuld. De noodopkoop door de ECB helpt die schuld draagbaar te maken.

De coronacrisis heeft een zware impact op de toekomstige buitenlandse investeringen in ons land. Bijna negen op de tien bedrijven hebben hun investeringsplannen voor 2020 bijgesteld. Vaak gaat het om uitstel, maar tien procent van de aangekondigde projecten is zelfs geannuleerd. Gelukkig heeft België vorig jaar nog veel nieuwe investeringen kunnen aantrekken, zo blijkt uit de jaarlijkse studie van consultant EY.

Het ondernemersvertrouwen in Duitsland is deze maand aardig opgeveerd na de historische duik van april. Het economisch dieptepunt lijken de Duitsers dus voorbij. Ook wij trouwens. Maar het ziet er niet naar uit dat de economische opleving even snel zal gaan als de neergang. Om het in economenjargon te zeggen: een herstel in V-vorm valt niet te verwachten.

Niet alleen grootbanken vormen een systeemrisico voor onze economie. Ook andere bedrijven kunnen een negatieve kettingreactie in gang zetten. Dat heeft de coronacrisis duidelijk aangetoond. En opnieuw is de overheid de redder in nood. Belfius-econoom Annelies Van Cauwenberge onderzoekt het systeemrisico van bedrijven al langer. Ze vindt het tijd om lessen te trekken uit deze crisis.

Het Chinese Volkscongres is begonnen, de jaarlijkse bijeenkomst van ruim 5.000 partijleden en volksafgevaardigden. Niet begin maart, zoals al 35 jaar het geval is, maar pas nu, eind mei. China wil tonen dat het de coronacrisis heeft overwonnen. Maar de politieke belissingen op het congres verraden dat het nog lang niet zo ver is. De regering durft geen groeicijfer voorop te stellen en voorziet grote uitgaven voor de economische relance.

Ruim zestig procent van de Belgische gezinnen heeft financieel verlies geleden als gevolg van de coronacrisis. Dat blijkt uit een enquête van consumentenorganisatie Test Aankoop. De crisis kost een Belgisch gezin gemiddeld ruim 1.600 euro. Test Aankoop vraagt bijkomende inspanningen van de overheid om de gezinnen bij te staan.

De Japanse economie zit officieel in een recessie. Dat was van 2015 geleden. De derde grootste economie ter wereld kromp in het eerste kwartaal met 0,9% door de coronapandemie. Maar ook voor de virusuitbraak stond de Japanse economie al in het rood. En ook het huidige kwartaal belooft voor exportland Japan weinig goeds.

De Japanse economie zit officieel in een recessie. Dat was van 2015 geleden. De derde grootste economie ter wereld kromp in het eerste kwartaal met 0,9% door de coronapandemie. Maar ook voor de virusuitbraak stond de Japanse economie al in het rood. En ook het huidige kwartaal belooft voor exportland Japan weinig goeds.

Meer dan één op de drie werknemers is in april minstens een dag tijdelijk werkloos geweest. Da's de helft meer dan eind maart. Dat blijkt uit cijfers van hr-dienstverlener Acerta. De dienstensector, de handel en horeca en de productie zijn het hardst getroffen.

De coronacrisis zet een forse rem op de consumptie in ons land. Dat blijkt uit de analyse van ons betaalgedrag door ING. Tijdens de lockdown hebben de Belgen een derde minder geld uitgegeven dan gewoonlijk. En de heropening van de winkels geeft géén aanleding tot een inhaalbeweging. De vinger blijft op de knip.

De Vlaamse export heeft een zware uppercut gekregen door de coronacrisis. Volgens werkgeversorganisatie Voka draait die nu al twee maanden een derde onder het normale niveau. Bovendien verwachtten heel wat ondernemers pas beterschap na de zomer.

Zowel de economische recessie als het herstel zullen ongelijk verlopen in de Europese lidstaten. En die verschillen vormen een ernstige bedreiging voor de eurozone en de interne markt. Die opmerkelijke waarschuwing komt van de Europese Commissie, bij de voorstelling van haar lentevooruitzichten.

Zuid-Korea staat al een stap verder bij de heropstart van z'n economie. Het land heeft de corona-epidemie succesvol onder controle gehouden. Nu probeert het vooral z'n consumptie aan te wakkeren, want de andere economische motoren sputteren nog volop.

We moeten ons geen te grote zorgen maken over de factuur van deze coronacrisis. Dat concluderen economen van zowel de UGent als de KULeuven los van mekaar in twee nieuwe studies. Belangrijk is nu de impact op consumenten en bedrijven te verzachten en nadien de economie zo snel mogelijk weer op volle toeren te laten draaien. Dan zal de schuldenput vanzelf dichten.

Decennialang is de Chinese economie aan een verschroeiend tempo gegroeid. Door de coronacrisis is daar nu bruusk een einde aan gekomen. In het afgelopen kwartaal is de tweede economie ter wereld met een stevige 6,8 procent gekrompen. En dat is ongezien sinds de tijd van Mao.

In de Thaise hoofdstad Bangkok is het aanschuiven bij de goudhandelaars. Niet om te kopen, maar om te verkopen. Want de goudprijs piekt en de geldhonger is groot in deze crisistijden. Want de Thaise economie moet het nu zonder z'n toeristen stellen.