Alles over economie

Een zware coronaschok impacteert onze economie. Die zit nu in een stevige krimp, die we stilaan kunnen goedmaken zodra de lockdownmaatregelen versoepelen. Eind dit jaar zouden we toch nog op een krimp van 8% zitten. Gezinnen sparen nu volop en de economen van de Nationale Bank hopen dat zij hun verloren consumptie nadien weer zullen inhalen.

Het Amerikaanse banenrapport toont een ongeziene knik. Van kerngezond naar zogwekkend ziek. In twee weken tijd zijn er al 10 miljoen werklozen bijgekomen in de Verenigde Staten. Terwijl het coronavirus er steeds harder toeslaat.

Nu ook India voor 21 dagen in lockdown gegaan is, pakt de overheid uit met een economisch noodplan, dat vooral de armsten moet redden. Het stimuluspakket is goed voor 23 miljard dollar. Een fractie van de 2.000 miljard waar de Amerikanen gisteren mee uitpakten.

De topman van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO heeft ongewoon scherp uitgehaald naar de beleidsmakers in de landen die nu zwaar lijden onder de coronapandemie. Ze hebben de kans verknoeid om tijdig in te grijpen, zo klinkt het. De landen die nu nog gevrijwaard zijn kunnen er maar beter lessen ui trekken.

Het is gelukt! De Amerikaanse politiek is het eens geraakt over een stimuluspakket van een duizelingwekkende 2.000 miljard dollar. Ongezien in de Amerikaanse geschiedenis. Republikeinen en Democraten kunnen uitpakken met hun trofeeën.

Economen maken zich ernstig zorgen over de plannen van Trump om de Amerikaanse economie met Pasen al volledig opnieuw op te starten. De Amerikaanse president heeft z'n standpunt daarover verdedigd bij z'n favoriete nieuwszender, Fox News. Met erg opmerkelijke argumenten.

De Duitse regering pakt uit met een ongezien steunpakket om de coronacrisis te counteren. We zitten intussen al bijna bij de 1.000 miljard euro. Daarbij vergeet de regering ook de Duitse topbedrijven niet. Want die mogen niet omvallen, of voor een prikje in buitenlandse handen verdwijnen.

Het Verbond van Belgische Ondernemingen reageert opgelucht. Bedrijven moeten massaal op zoek naar cash om de coronacrisis te overbruggen. Maar dankzij het akkoord tussen de Nationale Bank, de regering en de banken, moet dat nu ook lukken. Al wil het VBO nu ook geen bankencrisis uitlokken.

Zelfstandigenorganisatie Unizo vindt dat de steunmaatregelen van de Vlaamse overheid verder moeten gaan. Ze zouden uitgebreid moeten worden naar andere getroffen sectoren, zoals het toerisme. En ook het systeem van tijdelijke werkloosheid zou ruimer moeten, vindt de ondernemersorganisatie.

De beurzen veren op na hun dramatische koersval van gisteren. De toon werd vanochtend gezet in Europa en vanmiddag is ook Wall Street flink hoger geopend. Maar daarmee is de remonte nog niet ingezet. De snelle opmars van het coronavirus en bijhorende economische schade, blijven de markten schrik aan jagen.

Intussen blijft het in de Verenigde Staten onduidelijk met welke steunpakket president Trump de economie wil stimuleren tijdens de coronacrisis. Hij heeft daarover dinsdag vergaderd met senatoren van zijn partij, maar concrete maatregelen zijn er voorlopig niet. Die vaagheid weegt op de Amerikaanse beurs.

De Franse minister van Financiën Bruno Le Maire pleit voor een sterke Europese reactie om de economische impact van het coronavirus zoveel mogelijk in te perken. Frankrijk is al fors geïmpacteerd door het virus en door de malaise dreigt z'n economie in recessie te gaan.

De olieprijzen zijn in elkaar geklapt. Zo is de prijs van een vat ruwe Brent-olie tot ruim 30% gezakt, naar het laagste niveau in vier jaar. De kelderende prijzen zijn het gevolg van de dreiging van Saudi-Arabië om de olieproductie op te voeren. Saudi-Arabië wil op die manier Rusland dwingen mee te doen aan het OPEC-plan om de olieproductie juist te beperken.

De Vlaamse overheid neemt voorlopig geen extra maatregelen om de bedrijven te ondersteunen die last hebben van de coronacrisis. Dat is gebleken bij de eerste bijeenkomst van de Taskforce Corona. Daarin zit de Vlaamse regering samen met werkgevers- en werknemersorgnisaties. Momenteel is de impact van het virus vooral psychologisch. De Vlaamse regering roept op om de rust te bewaren.

De ministers van Financiën van de zeven rijkste industrielanden en van de eurogroep gaan deze week overleg plegen. Ze willen gezamelijke maatregelen treffen om de impact van de coronacrisis op de economie te milderen. Het besef groeit dat die impact een stuk groter zal zijn dan eerst ingeschat.

Het coronavirus brengt de wereldeconomie in gevaar. Die onheilspellende waarschuwing komt van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling, de eerste internationale instelling die alarm slaat. De OESO verlaagt de groeivooruitzichten voor de wereldeconomie voorlopg met een half procentpunt. Van 2,9% naar 2,4%. Maar het kan erger worden.

In China herneemt het economische leven zich stilaan, nu nieuwe besmettingen afnemen. Peking belooft opnieuw extra steun voor de economie. Want heel wat bedrijven zijn door het coronavirus in de problemen geraakt. Als daar faillissementen van komen, dan dreigt een kettingreactie, met nog meer impact op de economie.

De Europese beurzen hebben er een bloedrode dag op zitten. Voor de Brusselse Bel20 was het de slechtste dag in vier jaar tijd. Een tweede besmettingsgolf van het coronavirus, buiten China, doet de beurzen schrikken. Want in Italië zijn al meer dan tweehonderd mensen besmet. De beurs van Milaan krijgt dan ook de zwaarste pandoering.

De bouwsector in ons land verwacht dit jaar zo'n drie procent te groeien. Da's dubbel zoveel dan de Belgische economie. De orderboekjes zitten dan ook al behoorlijk vol. Om de vraag bij te benen werft de sector volop personeel aan.

De Japanse economie is in het laatste kwartaal van 2019 sterker gekrompen dan verwacht. 't Is zelfs de sterkste krimp in vijf jaar. Dat komt door een BTW-verhoging, waardoor de Japanners minder uitgaven. Maar intussen begint ook het coronavirus meer te wegen op de Japanse economie. En dus wordt de kans op een recessie almaar groter.