Alles over economie

De Europese Commissie ziet de economische lente aanbreken en trekt haar groeiverwachtingen op. Tegen eind 2022 zit onze welvaart weer op het peil van vóór de coronacrisis, zo voorspelt ze. Goed nieuws dus, maar daarmee is de crisis nog niet overwonnen. Zo groeit de werkloosheid nog aan en blijft de eurozone achter met een staatsschuld die piekt boven de 100% van het bbp. En da's maar een gemiddelde.

Het Verenigd Koninkrijk kende in de maand maart een economische groei van 2,1% tegenover de maand voordien. De sterke heropleving is te danken is aan versoepelingen van de coronamaatregelen en de voortgezette steun aan bedrijven. Het geeft de Britten hoop dat ze snel uit de crisis geraken want het land kende het voorbije jaar de grootste economische terugval van alle G7 landen.

In de Portugese stad Porto is deze middag een opmerkelijke EU-top van start gegaan. De leiders komen fysiek samen, dat waren we niet meer gewoon. En ze gaan het hebben over de sociale kant van Europa. En dat gebeurt nog maar voor de tweede keer. Op de achtergrond woedt het debat over de mogelijke vrijgave van de patenten op de covidvaccins.

Ons land dient vandaag z'n relanceplan in bij de Europese Commissie. Als het wordt goedgekeurd, krijgen we 5,9 miljard euro om de economie uit de coronacrisis te loodsen. Het Belgische relanceplan bevat maar liefst 85 investeringsprojecten, van infrastructuurwerken tot digitalisering van de economie. Het klinkt ambitieus, maar in de praktijk is het maar een druppel op een hete plaat. Dat blijkt uit een onderzoek van weekblad Trends.

Van de 180 projecten uit het Vlaamse relanceplan zijn er inmiddels 168 opgestart. Dat heeft de Vlaamse regering bekendgemaakt bij een eerste stand van zaken. Het investeringsplan van 4,3 miljard moet Vlaanderen helpen om een Europese topregio te worden. Maar behalve investeringen zijn daarvoor ook hervormingen nodig.

De strijd tussen de Champions League en de Super League is ook een strijd tussen het Europese en het Amerikaanse sportmodel. Dat zegt sporteconoom Trudo Dejonghe. Europees topvoetbal is wereldwijd bijzonder populair, maar onze topclubs krijgen daar financieel té weinig voor terug, is zijn verdict. Het Amerikaanse model is voor hen veel aantrekkelijker.

Belgen zijn het afgelopen jaar maar liefst 45 miljard euro rijker geworden - dat blijkt uit cijfers van de Nationale Bank. En dat tijdens een pandemie ... Maar de coronacrisis heeft de Belgen gedwongen om te sparen. Toch gaan achter de cijfers grote ongelijkheden schuil.

Een investering die maar eens in een generatie voorkomt. Zo noemt Amerikaans president Biden zijn langverwachte infrastructuurplan van maar liefst 2000 miljard dollar. Het geld gaat naar de bouw van bruggen en wegen. Maar ook naar de vergroening van de economie. Het moet miljoenen banen scheppen. En zo de economie aanzwengelen na de coronacrisis. In ruil zouden de bedrijven wel meer belastingen moeten betalen.

De verschillende overheden in ons land voeren een zogenaamde "paaspauze" in. Vanaf zaterdag en gedurende 4 weken gaan we met z'n allen opnieuw in een strengere lockdown. Dat moet een derde coronagolf met grote menselijke en economische impact voorkomen. De nieuwe maatregelen van het Overlegcomité treffen ondermeer het onderwijs, de niet-essentiële winkels en de contactberoepen.

In de Verenigde Staten is het reddingsplan van president Biden nu ook door het Huis van Afgevaardigden. Zaterdag keurde de Senaat het al goed. De president kan er nu zijn handtekening onder zetten. Het plan is goed voor liefst 1.900 miljard dollar. En dat is absoluut ongezien.

De Belgische langetermijnrente is vandaag weer onder nul gezakt en ook de langetermijnrentes van andere landen uit de eurozone daalden. De Europese Centrale Bank roept de rentestijging van de voorbije weken een halt toe, met extra obligatie-aankopen. Volgens de ECB kan onze verzwakte economie nog geen stijgende rentes aan.

In de Verenigde Staten is het reddingsplan van president Biden nu ook door het Huis van Afgevaardigden. Zaterdag keurde de Senaat het al goed. De president kan er nu zijn handtekening onder zetten. Het plan is goed voor liefst 1.900 miljard dollar. En dat is absoluut ongezien.

Ook de Australische regering zet volop in op economische relance. Ze gaat vliegtuigtickets voor binnenlandse vluchten subsidiëren. Met die goedkope tickets hoopt de overheid Australiërs het vliegtuig op te krijgen. De maatregel maakt deel uit van een groot steunpakket, dat de belangrijke toeristische sector door de coronacrisis moet loodsen.

De Chinese regering verrast: ze streeft dit jaar "amper" 6 procent groei na. Snelle groei is geen doel meer, zo blijkt bij de opening van het Nationale Volkscongres. Dat Volkscongres buigt zich over een nieuw vijfjarenplan. China legt steeds meer de nadruk op een stijgend inkomen voor z'n bevolking, en op een omschakeling naar een digitale, hoogtechnologische economie.

Europa wil voortrekker zijn in de modernisering van de wereldhandel. De Europese Commissie pleit voor een ingrijpende hervorming van de Wereldhandelsorganisatie, en wil daarbij blok vormen met het Amerika van Joe Biden. De hervorming past ook in de groene en digitale ambities van Europa.

In de coronacrisis hebben alle Belgen samen 23 miljard euro kunnen sparen. Als ze dat uitgeven, kan dat de groei van de consumptie voeden gedurende 5 jaar. Het zou een boost zijn voor het economisch herstel, zegt de Nationale Bank in haar jaarverslag. De bank ziet twee grote uitdagingen voor ons land: het zware overheidsbeslag terugdringen en de lonen meer koppelen aan de productiviteit.

Transportbedrijf Essers mag dan toch een deel van het bos kappen op één van zijn bedrijventerreinen in Genk. Natuurvereniging BOS+ geeft zijn verzet op. In ruil zal Essers elders 17 hectare nieuw bos aanplanten en belooft het geen grote stukken bos meer te kappen, terwijl het meer oog zal hebben voor de biodiversiteit op zijn sites. Het vredesverdrag is opmerkelijk na jaren hardnekkige strijd tussen het transportbedrijf en de milieubeweging.

De culturele en creatieve sector in Vlaanderen is in de afgelopen tien jaar veel sterker gegroeid dan de gemiddelde Vlaamse economie. Dat blijkt uit een studie van het Vlaams departement voor Wetenschap, Economie en Innovatie. De sector stelde in 2018, in pré-coronatijd dus, 6% van alle Vlaamse werknemers te werk en zorgde voor 14 miljard euro toegevoegde waarde aan onze economie. Volgens experts moeten we er dan ook alles aan doen om de sector te helpen om te overleven.

Er is nood aan een nieuwe index, die het budget van arme gezinnen in de gaten houdt. Die conclusie trekt gouverneur Pierre Wunsch uit de eerste luisteroefening van de Nationale Bank van België. De ECB heeft alle centrale banken van de eurozone de opdracht gegeven om de bevolking te bevragen naar de effecten van het geldbeleid. De ECB wil dit najaar haar beleid bijsturen op basis van deze bevragingen.