Alles over economie

Als we tegen halfweg deze eeuw van Europa het eerste klimaatneutrale continent willen maken, moeten we onze inspanningen versnellen. Dat heeft voorzitter van de Europese Commissie Ursula Von der Leyen gezegd in het Europees Parlement in Brussel tijdens haar State of the Union. Europa zou z'n CO2-uitstoot tegen 2030 met minstens 55 procent moeten verminderen. Nu ligt het streefdoel nog op 40 procent. Daarnaast wil de Commissie ondermeer inzetten op een digitaks voor techbedrijven en op een minimumloon voor iedereen.

Het Duitse ondernemersvertrouwen is afgelopen maand verder gestegen. Onze oosterburen verwachten niet alleen beterschap, ze zién ook hun omzetcijfers stilaan verbeteren. Maatregelen zoals de btw-verlaging werpen hun vruchten af. Het voedt de hoop op een verder herstel uit de coronacrisis. Maar het is niet zeker dat Duitsland ook dit keer zijn rol als economische locomotief in Europa zal kunnen spelen.

Tussen april en juni is Groot-Brittannië één vijfde van z'n bruto binnenlands product kwijtgeraakt. Dat is de slechtste prestatie in heel Europa, vooral door de langzame reactie op de coronapandemie. Analisten verwachten dat het herstel van de Britse economie moeizaam zal verlopen. Temeer daar ook het risico op een no deal-brexit reëel blijft. Die onzekerheid is nefast voor de economie.

De Amerikaanse president Trump wil dan toch weer praten met de Democraten over het langverwachte steunpakket voor de economie. Afgelopen weekend had hij z'n eigen reddingspakket per decreet doorgeduwd, omdat de besprekingen in het Congres blijven aanslepen. Maar z'n decreet is ongrondwettelijk, volgens de Democraten.

De Chinese economie groeit weer. En da's een hele opluchting voor de rest van de wereld, omdat China ook het eerste slachtoffer was van de coronapandemie. Het BBP is in het tweede kwartaal met 3,2% gegroeid tegenover dezelfde periode vorig jaar. Het cijfer ligt wel nog ruim onder het normale groeitempo van China, ondanks forse stimulus van de overheid.

De coronacrisis heeft de Vlaamse export z'n grootste klap ooit bezorgd, nog erger dan tijdens de financiële crisis van 2009. In april, op het hoogtepunt van de pandemie, exporteerde onze regio voor 20 miljard euro, dat is 28% minder dan een jaar geleden. Dat is slecht nieuws voor de Belgische economie, want Vlaanderen staat in voor meer dan 80 procent van de Belgische export.

De Democratische presidentskandidaat Joe Biden heeft zijn plan voor de economie onthuld, met daarin voor 700 miljard dollar aan investeringen. Hij trok daarvoor naar een metaalfabriek in Pennsylvania. Dat is niet alleen de staat waaruit Biden afkomstig is, het is ook één van de zogeheten "swing states", waar het verschil tussen Democratische en Republikeinse kiezers nipt is. Trump boekte er 4 jaar geleden onverwacht de overwinning, maar Biden wil de kiezers terugwinnen.

De federale regering zette vandaag de eerste stap naar een groot relanceplan voor de Belgische economie. Premier Wilmès en haar topministers hebben academici en de top van de -)economische instellingen uitgenodigd voor een eerste consultatieronde. De gesprekken zullen drie weken duren en moeten de krijtlijnen uitzetten van een duurzame, sterke economie na de coronacrisis.

In Frankrijk is Jean Castex door president Macron aangesteld als nieuwe eerste minister. Hij vervangt Edouard Philippe die vanochtend zijn ontslag indiende. Castex was onder meer adjunct-secretaris-generaal onder voormalig president Sarkozy. Hij kwam de laatste weken op de voorgrond, toen hij de opdracht kreeg om voor de heropstart van Frankrijk te zorgen na de lockdown.

Na het federaal planbureau eerder deze week, voorspelt nu ook het Verbond van Belgische Ondernemingen dat het jaren kan duren voor onze economie de coronacrisis heeft verteerd. Een krachtdadig beleid zal het verschil moeten maken. Het VBO sméékt dan ook om een snelle regeringsvorming. Zodat we de fouten van de late jaren '70 niet herhalen.

De Europese Centrale Bank zet de geldkraan verder open. Ze breidt haar schuldopkoopprogramma verder uit met 600 miljard euro. Om de coronacrisis te lijf te gaan, ondersteunen landen massaal hun economie. Maar dat zadelt ze op met schuld. De noodopkoop door de ECB helpt die schuld draagbaar te maken.

De coronacrisis heeft een zware impact op de toekomstige buitenlandse investeringen in ons land. Bijna negen op de tien bedrijven hebben hun investeringsplannen voor 2020 bijgesteld. Vaak gaat het om uitstel, maar tien procent van de aangekondigde projecten is zelfs geannuleerd. Gelukkig heeft België vorig jaar nog veel nieuwe investeringen kunnen aantrekken, zo blijkt uit de jaarlijkse studie van consultant EY.

Het ondernemersvertrouwen in Duitsland is deze maand aardig opgeveerd na de historische duik van april. Het economisch dieptepunt lijken de Duitsers dus voorbij. Ook wij trouwens. Maar het ziet er niet naar uit dat de economische opleving even snel zal gaan als de neergang. Om het in economenjargon te zeggen: een herstel in V-vorm valt niet te verwachten.

Niet alleen grootbanken vormen een systeemrisico voor onze economie. Ook andere bedrijven kunnen een negatieve kettingreactie in gang zetten. Dat heeft de coronacrisis duidelijk aangetoond. En opnieuw is de overheid de redder in nood. Belfius-econoom Annelies Van Cauwenberge onderzoekt het systeemrisico van bedrijven al langer. Ze vindt het tijd om lessen te trekken uit deze crisis.

Het Chinese Volkscongres is begonnen, de jaarlijkse bijeenkomst van ruim 5.000 partijleden en volksafgevaardigden. Niet begin maart, zoals al 35 jaar het geval is, maar pas nu, eind mei. China wil tonen dat het de coronacrisis heeft overwonnen. Maar de politieke belissingen op het congres verraden dat het nog lang niet zo ver is. De regering durft geen groeicijfer voorop te stellen en voorziet grote uitgaven voor de economische relance.

Ruim zestig procent van de Belgische gezinnen heeft financieel verlies geleden als gevolg van de coronacrisis. Dat blijkt uit een enquête van consumentenorganisatie Test Aankoop. De crisis kost een Belgisch gezin gemiddeld ruim 1.600 euro. Test Aankoop vraagt bijkomende inspanningen van de overheid om de gezinnen bij te staan.

De Japanse economie zit officieel in een recessie. Dat was van 2015 geleden. De derde grootste economie ter wereld kromp in het eerste kwartaal met 0,9% door de coronapandemie. Maar ook voor de virusuitbraak stond de Japanse economie al in het rood. En ook het huidige kwartaal belooft voor exportland Japan weinig goeds.

De Japanse economie zit officieel in een recessie. Dat was van 2015 geleden. De derde grootste economie ter wereld kromp in het eerste kwartaal met 0,9% door de coronapandemie. Maar ook voor de virusuitbraak stond de Japanse economie al in het rood. En ook het huidige kwartaal belooft voor exportland Japan weinig goeds.

Meer dan één op de drie werknemers is in april minstens een dag tijdelijk werkloos geweest. Da's de helft meer dan eind maart. Dat blijkt uit cijfers van hr-dienstverlener Acerta. De dienstensector, de handel en horeca en de productie zijn het hardst getroffen.

De coronacrisis zet een forse rem op de consumptie in ons land. Dat blijkt uit de analyse van ons betaalgedrag door ING. Tijdens de lockdown hebben de Belgen een derde minder geld uitgegeven dan gewoonlijk. En de heropening van de winkels geeft géén aanleding tot een inhaalbeweging. De vinger blijft op de knip.