Alles over economie

De Brexit kost de Britse economie zo'n 114 miljard euro per jaar. Dat blijkt uit een rapport dat Bloomberg Economics uitbrengt, dag op dag 3 jaar nadat het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie officieel verlaten heeft. Zo staan de export en de investeringen onder druk en kampen Britse ondernemingen met een groot tekort aan arbeidskrachten.

In de Verenigde Staten is het leven in december iets goedkoper geworden dan in november. De inflatie is er sinds de tweede helft van vorig jaar aan het dalen, ook al liggen de prijzen eind vorig jaar nog altijd 6,5 procent hoger dan een jaar eerder. Het is nu afwachten of de dalende inflatie een signaal is voor de Amerikaanse centrale bank om haar renteverhogingen te vertragen.

In welke mate gaat de Chinese economie heropenen, na het zerocovidbeleid? 't Is een vraag die analisten en beleggers dit jaar bezighoudt, naast uiteraard de inflatie en energiecrisis door de oorlog in Oekraïne. De eerste stap is alvast gezet, nu het opnieuw eenvoudiger is om van en naar China te reizen, na jarenlange covidbeperkingen.

De Europese beurzen hebben het jaar sterk geopend, met bijna 1,7% dagwinst voor de Euro Stoxx 50. En dat ondanks een sombere economische voorspelling op nieuwjaarsdag door IMF-topvrouw Kristalina Geogieva. Zij verwacht dat een derde van de wereldeconomie dit jaar wegzakt in een recessie, en zelfs de helft van Europa. De markten hebben de magere verwachtingen al ingeprijsd.

De economische malaise in Iran neemt toe, tegen de achtergrond van protesten tegen het aartsconservatieve bewind die nu al meer dan 3 maanden aan de gang zijn. De Iraanse munt is naar een nieuw dieptepunt gezakt tegenover de Amerikaanse dollar. Met een inflatie van 43% zien de Iraniërs hun spaargeld verdampen terwijl het leven met rasse schreden duurder wordt.

De druk op onze regeringen om dringend te besparen komt opnieuw van een buitenlandse instelling. "Minstens 4 miljard euro", zo oordeelt het IMF in z'n jaarlijkse doorlichting van ons land. De zware inflatiegolf heeft een hele reeks bijwerkingen die onze zwaktes extra in de verf zetten. Terwijl hervormingen uitblijven in pensioenen, arbeidsmarkt en belastingen. Een gevaarlijke mix voor een land dat al zwaar in de schulden zit.

Toyota voert de nieuwste Trends Top 5000 aan, de jaarlijkse lijst van grootste ondernemingen, opgesteld door Trends Business Information. Die 5000 bedrijven samen zagen de winst in 2021 verdubbelen. Maar na dat topjaar dreigt nu een snelle terugval. En dat leidt haast onvermijdelijk tot jobverlies vanaf komend jaar.

Zondag begint het twintigste partijcongres van de communistische partij van China. Wellicht wordt daar aangekondigd dat Xi Jinping vijf jaar langer president blijft. Sinds de coronapandemie plooit China zich meer dan ooit op zichzelf terug. Door zijn strenge gezondheidsbeleid beknot het land zijn eigen economische groei. En daar ondervinden een heleboel jonge Chinezen de gevolgen van.

De regering-De Croo heeft in de late namiddag een akkoord bereikt over financiële steun aan burgers en bedrijven die lijden onder de energiecrisis. Een groot aantal gezinnen kan nog dit jaar rekenen op zo'n 400 euro korting op de energiefacturen. De regering voert daarbij wel inkomensgrenzen in. Ook voor zelfstandigen en bedrijven is extra steun voorzien, net zoals tijdens de coronacrisis. Met ondermeer een soepel systeem van tijdelijke werkloosheid, fiscale kortingen en verschillende vormen van uitstel van betaling.

Topman Max Jadot ziet nog geen problemen ontstaan in de kredietportefeuille van BNP Paribas Fortis. De bank legt ook geen bijkomende voorzieningen aan voor wanbetalingen, ook al is de kredietverstrekking nog fors gegroeid in de eerste jaarhelft. De bankier verwacht ook géén economisch rampscenario door de energiecrisis. Dat zei hij bij de voorstelling van sterke halfjaarcijfers.

De Belgische inflatie ligt iets hoger dan het gemiddelde van de eurozone. Dat vertellen cijfers van Eurostat voor de maand augustus. Volgens de Europese berekeningsmethode bedraagt de Belgische inflatie 10,5 procent, tegenover 9,1 procent gemiddeld. Maar in Nederland en zeker in enkele Oost-Europese landen stijgen de consumptieprijzen nog een pak sneller dan bij ons.

Voor het eerst is de belangrijkste referentieprijs voor elektriciteit in Europa boven de 500 euro per megawattuur geschoten. Midden in de zomer krijgt de Europese economie de ergste energiecrisis in decennia te slikken. Da's vooral het gevolg van het Russische rantsoen op z'n gasleveringen naar Duitsland. Op de Duitse termijnmarkt noteert de stroomprijs nu ruim 500% boven het peil van vorig jaar. En zelfs nóg duurder is de Franse stroom, omdat de kerncentrales het er laten afweten.

De Zuid-Koreaanse president gratie verleend aan Lee Jae-yong. Da's de erfgenaam en de feitelijke topman van technologiereus Samsung. Lee liep een zware veroordeling op wegens corruptie. Inclusief een beroepsverbod van vijf jaar. Hij kan nu toch weer aan de slag, onder het mom dat hij Zuid-Korea moet helpen om de economische groei aan te zwengelen met z'n bedrijf. De hele zaak ruikt naar klassejustitie.

Tegenstrijdige signalen bij KBC. De kwartaalwinst ligt een stuk hoger dan verwacht en de bankverzekeraar trekt z'n inkomstenprognose voor heel het jaar op. Maar de waarschuwing van CEO Johan Thijs zindert na. De grootste impact van de aanslepende oorlog in Oekraïne op onze economie moet nog komen. En dan moeten we vooral naar de Russische gaskraan kijken, aldus de topbankier.

Zo'n dertig procent van de mensen die het afgelopen halfjaar een woning hebben gekocht, zijn tussen 18 en 30 jaar. Jongeren zijn opvallend actiever op de vastgoedmarkt omdat ze de stijgende rente en inflatie voor willen zijn. Ze kopen niet alleen vaker, maar ook duurder. Al dwingt hun beperktere budget hen wel bewuste keuzes te maken.

Na 27 uur debatteren heeft de Amerikaanse senaat de Inflation Reduction Act uiteindelijk goedgekeurd. Het gaat om een ongezien pakket van ruim 700 miljard dollar aan maatregelen, waarover 18 maanden lang strijd gevoerd is, ook binnen de Democratische fractie. Opvallend is het budget van 369 miljard dollar voor klimaatmaatregelen, die de Amerikaanse CO2-uitstoot tegen 2030 met 40% moeten terugdringen.

De Bank of England heeft de rente verhoogd met 50 basispunten. Het is de zesde verhoging sinds december en ook de grootste rentestap in 27 jaar. Dat halve procentpunt lag in de lijn van de verwachting. Meer opmerkelijk waren de bijzonder sombere vooruitzichten van gouverneur Andrew Bailey. Die voorspelt dat de Britse inflatie nog stevig zal stijgen van de huidige 9,4 tot 13,3 procent in oktober. Samen met een recessie betekent dat de grootste welvaartsval voor de Britten in 60 jaar.

De PMI-indexen in de grote Europese economieën laten een krimp van de industrie voorspellen. Het is al 10 jaar geleden dat de orders zo fel afnamen, de lockdownmaanden buiten beschouwing gelaten. En het blijft niet bij een Europees probleem, want ook in China staat de industriële barometer op onweer. Het voordeel is wel dat de inflatiedruk nu wat kan afnemen. Zo is de olieprijs vandaag fors lager gedoken.