Alles over economie

De Europese Centrale Bank wil haar politiek van goedkoop geld nog lang volhouden. Of zoals ECB-voorzitter Christine Lagarde het liever formuleert: de ECB wil haar monetaire beleid niet te vroeg verstrakken. De inflatie zal gedurende "langere tijd" 2% moeten bedragen vooraleer de ECB de rente ooit zou optrekken. Dat komt de overheden goed uit, nu die torenhoge schulden torsen. Maar tegelijk zien spaarders hun geld verder ontwaarden en worden huizen steeds duurder.

Ondertussen wordt ons land zwaar getroffen door wateroverlast. Grote delen van Wallonië en Limburg hebben te kampen met ongeziene overstromingen, waarbij al acht mensen zijn omgekomen. De regering heeft het federaal rampenplan afgekondigd.

Het VBO is bang dat een abrupte stopzetting van de coronasteun tot faillissementen zou leiden, en een sneeuwbaleffect in de hele economie. De ondernemersorganisatie vraagt daarom de steun te laten uitfaseren tegen eind dit jaar. Want het vertrouwen van ondernemers en consumenten staat nu op een erg hoog peil. En dat kunnen we best zo houden, vindt het VBO.

Gisteren vertelden we u al dat de Vlaamse regering haar coronasteun drastisch wil afbouwen. Economieminister Crevits hakt nu de knoop door: enkel uitbaters van discotheken en feestzalen kunnen er nog beroep op doen. Maar blijkbaar is niemand tevreden. De discotheekuitbaters vinden de coronasteun te laag, terwijl heel wat andere ondernemers het plots helemaal zónder moeten doen. Ook bedrijven in de eventsector bijvoorbeeld.

De Vlaamse regering wil haar corona-steunmaatregelen voor bedrijven fors afbouwen. Nu de economie weer draait, zijn die maatregelen minder en minder nodig, vindt de Vlaamse minister van Begroting en Financiën. Unizo reageert gealarmeerd: heel wat bedrijven lijden nog steeds zware verliezen en de steun afbouwen is dan ook veel te vroeg, volgens de ondernemersorganisatie.

De grondstoffenprijzen zullen in 2022 weer wat stoom aflaten. En dat zal zorgen voor een normalisering van de prijzen van allerhande producten. Dat voorspelt ING in zijn financiële en economische vooruitzichten voor de tweede jaarhelft. De inflatie-opstoot die we nu zien, zal dus tijdelijk zijn en een verhoging van de rente is ook niet voor meteen, voorziet hoofdeconoom Peter Vanden Houte.

De Amerikaanse beurzen blijven rond hun recordniveau's zweven, na geruststellende woorden van Jerome Powell. Hij is de voorzitter van de Amerikaanse centrale bank, de Federal Reserve. Powell geeft toe dat de Amerikaanse inflatie onverwacht sterk stijgt en dat de arbeidsmarkt onder stoom komt. Maar dat is een logisch gevolg van de economische relance. Hij ziet nog geen reden om het monetaire beleid sneller te verstrakken.

De Europese Commissie keurt het coronaherstelplan goed dat België bij Europa heeft ingediend. Daardoor kan ons land aanspraak maken op bijna 6 miljard euro. Een eerste schijf van 770 miljoen euro zouden we al over een dikke maand ontvangen. Het Europese geld vloeit vooral naar projecten die de groene en digitale omslag van onze economie moeten bevorderen.

De Fed, de Amerikaanse centrale bank, bereidt het einde voor van haar ondersteuningsbeleid tijdens de coronacrisis. Dat doet ze bijzonder omzichtig, het is op eieren lopen. De Fed verwacht in 2023 twee renteverhogingen, en daar hadden de financiële markten niet op gerekend. Vandaar het erg omfloerste taalgebruik van voorzitter Jerome Powell.

Hoe wordt geld gecreëerd? Waar komt winst vandaan? En is groei echt nodig? Met eenvoudige maar prangende vragen duikt regisseur Carmen Losmann als het ware in de machinekamer van ons monetaire systeem. Haar documentaire "Oeconomia" dingt mee naar de "Weten en geweten"-prijs op Docville, het Leuvense documentaire filmfestival dat zonet gestart is. Oeconomia wordt er morgenavond bovendien uitgeleid door een bekend Kanaal Z-gezicht: KBC-beursexpert Tom Simonts.

Het omzetverlies waar bedrijven mee te kampen hadden in volle coronacrisis maakt plaats voor problemen aan de aanbodzijde. Dat blijkt uit de mei-enquête van de werkgeversorganisaties, die gecoördineerd wordt door de Nationale Bank. Vele bedrijven hebben af te rekenen met toeleveringsproblemen van grondstoffen en half-afgewerkte producten. Ook geschikt personeel vinden, wordt problematisch.

De combinatie van economisch herstel en schaarste doet de inflatie oplopen. In ons land al tot 2,5 procent. In de hele eurozone is de inflatie gestegen tot 2 procent, het hoogste peil in bijna drie jaar. Daarmee zit ze nu nét boven het streefdoel van de Europese Centrale Bank. Al moeten we niet verwachten dat de ECB nu op de rem zal gaan staan. Daarvoor is het nog veel te vroeg.

Wallonië pompt de komende 3 jaar bijna 10 miljard euro in zijn economisch herstel. "Zo'n schok is nodig gezien de ernst van de crisis, en de nieuwe dynamiek die nodig is om Wallonië er bovenop te krijgen", zegt Waals minister-president Elio Di Rupo. Een aanzienlijk deel van het geld gaat naar betere opleidingen en naar de verduurzaming van de economie.

Het Belgisch consumentenvertrouwen is zelden zo fors verbeterd als in mei. Da's te danken aan de coronaversoepelingen en de vaccinaties die op tempo komen. Op Europees vlak is het consumentenvertrouwen deze maand gestegen tot net boven het niveau van vóór de coronacrisis. Dat is goed nieuws voor de economie, want er staat veel spaargeld klaar om uitgegeven te worden.

De Europese Commissie ziet de economische lente aanbreken en trekt haar groeiverwachtingen op. Tegen eind 2022 zit onze welvaart weer op het peil van vóór de coronacrisis, zo voorspelt ze. Goed nieuws dus, maar daarmee is de crisis nog niet overwonnen. Zo groeit de werkloosheid nog aan en blijft de eurozone achter met een staatsschuld die piekt boven de 100% van het bbp. En da's maar een gemiddelde.

Het Verenigd Koninkrijk kende in de maand maart een economische groei van 2,1% tegenover de maand voordien. De sterke heropleving is te danken is aan versoepelingen van de coronamaatregelen en de voortgezette steun aan bedrijven. Het geeft de Britten hoop dat ze snel uit de crisis geraken want het land kende het voorbije jaar de grootste economische terugval van alle G7 landen.

In de Portugese stad Porto is deze middag een opmerkelijke EU-top van start gegaan. De leiders komen fysiek samen, dat waren we niet meer gewoon. En ze gaan het hebben over de sociale kant van Europa. En dat gebeurt nog maar voor de tweede keer. Op de achtergrond woedt het debat over de mogelijke vrijgave van de patenten op de covidvaccins.

Ons land dient vandaag z'n relanceplan in bij de Europese Commissie. Als het wordt goedgekeurd, krijgen we 5,9 miljard euro om de economie uit de coronacrisis te loodsen. Het Belgische relanceplan bevat maar liefst 85 investeringsprojecten, van infrastructuurwerken tot digitalisering van de economie. Het klinkt ambitieus, maar in de praktijk is het maar een druppel op een hete plaat. Dat blijkt uit een onderzoek van weekblad Trends.

Van de 180 projecten uit het Vlaamse relanceplan zijn er inmiddels 168 opgestart. Dat heeft de Vlaamse regering bekendgemaakt bij een eerste stand van zaken. Het investeringsplan van 4,3 miljard moet Vlaanderen helpen om een Europese topregio te worden. Maar behalve investeringen zijn daarvoor ook hervormingen nodig.

De strijd tussen de Champions League en de Super League is ook een strijd tussen het Europese en het Amerikaanse sportmodel. Dat zegt sporteconoom Trudo Dejonghe. Europees topvoetbal is wereldwijd bijzonder populair, maar onze topclubs krijgen daar financieel té weinig voor terug, is zijn verdict. Het Amerikaanse model is voor hen veel aantrekkelijker.