Alles over economie

Europa wil voortrekker zijn in de modernisering van de wereldhandel. De Europese Commissie pleit voor een ingrijpende hervorming van de Wereldhandelsorganisatie, en wil daarbij blok vormen met het Amerika van Joe Biden. De hervorming past ook in de groene en digitale ambities van Europa.

In de coronacrisis hebben alle Belgen samen 23 miljard euro kunnen sparen. Als ze dat uitgeven, kan dat de groei van de consumptie voeden gedurende 5 jaar. Het zou een boost zijn voor het economisch herstel, zegt de Nationale Bank in haar jaarverslag. De bank ziet twee grote uitdagingen voor ons land: het zware overheidsbeslag terugdringen en de lonen meer koppelen aan de productiviteit.

Transportbedrijf Essers mag dan toch een deel van het bos kappen op één van zijn bedrijventerreinen in Genk. Natuurvereniging BOS+ geeft zijn verzet op. In ruil zal Essers elders 17 hectare nieuw bos aanplanten en belooft het geen grote stukken bos meer te kappen, terwijl het meer oog zal hebben voor de biodiversiteit op zijn sites. Het vredesverdrag is opmerkelijk na jaren hardnekkige strijd tussen het transportbedrijf en de milieubeweging.

De culturele en creatieve sector in Vlaanderen is in de afgelopen tien jaar veel sterker gegroeid dan de gemiddelde Vlaamse economie. Dat blijkt uit een studie van het Vlaams departement voor Wetenschap, Economie en Innovatie. De sector stelde in 2018, in pré-coronatijd dus, 6% van alle Vlaamse werknemers te werk en zorgde voor 14 miljard euro toegevoegde waarde aan onze economie. Volgens experts moeten we er dan ook alles aan doen om de sector te helpen om te overleven.

Er is nood aan een nieuwe index, die het budget van arme gezinnen in de gaten houdt. Die conclusie trekt gouverneur Pierre Wunsch uit de eerste luisteroefening van de Nationale Bank van België. De ECB heeft alle centrale banken van de eurozone de opdracht gegeven om de bevolking te bevragen naar de effecten van het geldbeleid. De ECB wil dit najaar haar beleid bijsturen op basis van deze bevragingen.

De aanslepende coronacrisis weegt steeds zwaarder op de financiële toestand van onze bedrijven. Gemiddeld verwachten die in 2021 nog steeds 9% minder omzet te draaien dan normaal. Dat blijkt uit de maandelijkse enquête van de Economic Risk Management Group, opgericht in de schoot van de Nationale Bank. Zelfs 2022 zou nog geen verlossing brengen. En dat leidt tot liquiditeitstekorten.

De Amerikaanse "president-elect" Joe Biden heeft z'n langverwachte economisch reddingsplan voorgesteld. Hij wil liefst 1.900 miljard dollar in de strijd gooien om de pandemie klein te krijgen en de economische ravage aan te pakken. Een deel daarvan is zogenaamd helikoptergeld. De meeste Amerikanen zouden een cheque krijgen van 1.400 dollar, bovenop de 600 dollar die ze pas onlangs kregen.

De coronacrisis heeft vorig jaar op de Duitse economie een impact gehad die vergelijkbaar is met de financiële crisis in 2009. Het Duitse BBP is in 2020 met 5 procent gekrompen, in 2009 was dat 5,7 procent. Maar al bij al valt de coronaschade nog mee. Vergeleken met andere grote Europese landen heeft Duitsland erg goed stand gehouden.

Het bedrag dat ons land krijgt toegewezen uit het Europese herstelfonds, bijna zes miljard, is verdeeld. Premier De Croo en onze andere regeringsleiders zijn het daarover eens geraakt. Zonder communautaire heibel. Of toch bijna. Binnen de Brusselse regering gingen de Franstalige groenen vandaag dwarsliggen. Maar uiteindelijk gingen ze toch akkoord.

De coronacrisis heeft de woningprijzen fors hoger gestuwd. In Vlaanderen is de gemiddelde prijs met meer dan zes procent gestegen. Volgens de Notarisfederatie de grootste stijging sinds 2010. Ze is ondermeer een gevolg van de forse inhaalbeweging van kandidaat-kopers die stonden te trappelen om hun slag te slaan.

De economische activiteit in ons land zal tegen komende zomer, binnen 6 maanden, nog tot 5 procent lager liggen dan normaal. In sommige sectoren tot 30 procent lager. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van het VBO. De economische weerslag van de coroncrisis komt eraan, met minder investeringen en meer faillissementen. Maar 2021 brengt ook economische groei, met het vooruitzicht op een normalisering van het economisch leven, eens voldoende mensen gevaccineerd zijn.

En dat is te merken aan de koersenborden : niet alleen in Europa, ook in Azië en Australië eindigen die grotendeels in het groen. Bij ons is er het goede nieuws dat de industrie in de eurozone volop groeit. Ook de vaccinatiecampagnes stemmen hoopvol. Maar nieuwe en uitermate besmettelijke virusvarianten manen dan weer aan tot de nodige realiteitszin.

België sluit 2020 af met een recordaantal actieve bedrijven: maar liefst 1.522.000. Dat komt omdat er een pak minder faillissementen en stopzettingen waren - amper 7.500 bedrijven gingen dit jaar failliet. Dat blijkt uit cijfers van Trends Business Information. Toch is dat geen goed nieuws: maar liefst één op de vijf bedrijven is momenteel virtueel failliet - ze overleven enkel door de steunmaatregelen van de overheid. Analisten verwachten dan ook een piek aan faillissementen in 2021.

Zondagnacht heeft de Amerikaanse president verrassend genoeg zijn goedkeuring gegeven voor het coronasteunpakket. Eerder had hij de voorgestelde maatregelen "een schande" genoemd en de ondertekening geweigerd. Hij wou een coronacheque van liefst 2.000 dollar per Amerikaan, maar tegelijk de verspilling en onnodige elementen uit het pakket schrappen. Waarom hij nu plots inbindt, is niet duidelijk, maar 't is een opluchting voor de miljoenen werkloze Amerikanen.

Vier en een half jaar nadat de Britten in een historisch referendum besloten hebben om de Europese Unie te verlaten, sluiten beide partijen een handelsverdrag. Nog net op tijd, anders zouden over een week een hele resem importtaksen in werking treden aan beide zijden van het Kanaal. Dat zou de handel tussen beide economieën zware klappen toebrengen. Op 30 december zal het Britse parlement stemmen over de deal. Het Europese parlement volgt waarschijnlijk pas later.

De huidige sluiting van de Europese grenzen omwille van corona is voor de Britten een voorproefje van een eventuele harde brexit. In vergelijking met zo'n no-deal brexit is de impact van de pandemie klein bier, zeggen ze bij Belfius. De bank voorziet voor volgend jaar een groei van bijna 6 procent van de Britse economie, maar dat oogt mooier dan het in werkelijkheid is.

In het derde kwartaal, toen de tweede coronagolf over ons land raasde, hebben de Belgische bedrijven samen 15% minder krediet aangevraagd. Dat blijkt uit cijfers van de bankenkoepel Febelfin. De Europese Centrale Bank doet er nochtans alles aan om via de banken zoveel mogelijk geld bij de bedrijven te krijgen. Dat moet onze economie draaiend houden. Maar in volle crisistijd snoeien de bedrijven volop in hun investeringplannen.

De financiële markten kunnen op beide oren slapen: de Amerikaanse centrale bank zal nog heel lang elke maand 120 miljard dollar injecteren. Er ligt geen einde vast: pas als de werkgelegenheid zo goed als terug op peil is, en de inflatie rond de 2 procent hangt, zal de Federal Reserve z'n soepel geldbeleid beginnen afbouwen. Die boodschap heeft voorzitter Jerome Powell de wereld in gestuurd.

In het derde kwartaal, toen de tweede coronagolf over ons land raasde, hebben de Belgische bedrijven samen 15% minder krediet aangevraagd. Dat blijkt uit cijfers van de bankenkoepel Febelfin. De Europese Centrale Bank doet er nochtans alles aan om via de banken zoveel mogelijk geld bij de bedrijven te krijgen. Dat moet onze economie draaiend houden. Maar in volle crisistijd snoeien de bedrijven volop in hun investeringplannen.