Alles over economie

De regering-De Croo heeft in de late namiddag een akkoord bereikt over financiële steun aan burgers en bedrijven die lijden onder de energiecrisis. Een groot aantal gezinnen kan nog dit jaar rekenen op zo'n 400 euro korting op de energiefacturen. De regering voert daarbij wel inkomensgrenzen in. Ook voor zelfstandigen en bedrijven is extra steun voorzien, net zoals tijdens de coronacrisis. Met ondermeer een soepel systeem van tijdelijke werkloosheid, fiscale kortingen en verschillende vormen van uitstel van betaling.

Topman Max Jadot ziet nog geen problemen ontstaan in de kredietportefeuille van BNP Paribas Fortis. De bank legt ook geen bijkomende voorzieningen aan voor wanbetalingen, ook al is de kredietverstrekking nog fors gegroeid in de eerste jaarhelft. De bankier verwacht ook géén economisch rampscenario door de energiecrisis. Dat zei hij bij de voorstelling van sterke halfjaarcijfers.

De Belgische inflatie ligt iets hoger dan het gemiddelde van de eurozone. Dat vertellen cijfers van Eurostat voor de maand augustus. Volgens de Europese berekeningsmethode bedraagt de Belgische inflatie 10,5 procent, tegenover 9,1 procent gemiddeld. Maar in Nederland en zeker in enkele Oost-Europese landen stijgen de consumptieprijzen nog een pak sneller dan bij ons.

Voor het eerst is de belangrijkste referentieprijs voor elektriciteit in Europa boven de 500 euro per megawattuur geschoten. Midden in de zomer krijgt de Europese economie de ergste energiecrisis in decennia te slikken. Da's vooral het gevolg van het Russische rantsoen op z'n gasleveringen naar Duitsland. Op de Duitse termijnmarkt noteert de stroomprijs nu ruim 500% boven het peil van vorig jaar. En zelfs nóg duurder is de Franse stroom, omdat de kerncentrales het er laten afweten.

De Zuid-Koreaanse president gratie verleend aan Lee Jae-yong. Da's de erfgenaam en de feitelijke topman van technologiereus Samsung. Lee liep een zware veroordeling op wegens corruptie. Inclusief een beroepsverbod van vijf jaar. Hij kan nu toch weer aan de slag, onder het mom dat hij Zuid-Korea moet helpen om de economische groei aan te zwengelen met z'n bedrijf. De hele zaak ruikt naar klassejustitie.

Tegenstrijdige signalen bij KBC. De kwartaalwinst ligt een stuk hoger dan verwacht en de bankverzekeraar trekt z'n inkomstenprognose voor heel het jaar op. Maar de waarschuwing van CEO Johan Thijs zindert na. De grootste impact van de aanslepende oorlog in Oekraïne op onze economie moet nog komen. En dan moeten we vooral naar de Russische gaskraan kijken, aldus de topbankier.

Zo'n dertig procent van de mensen die het afgelopen halfjaar een woning hebben gekocht, zijn tussen 18 en 30 jaar. Jongeren zijn opvallend actiever op de vastgoedmarkt omdat ze de stijgende rente en inflatie voor willen zijn. Ze kopen niet alleen vaker, maar ook duurder. Al dwingt hun beperktere budget hen wel bewuste keuzes te maken.

Na 27 uur debatteren heeft de Amerikaanse senaat de Inflation Reduction Act uiteindelijk goedgekeurd. Het gaat om een ongezien pakket van ruim 700 miljard dollar aan maatregelen, waarover 18 maanden lang strijd gevoerd is, ook binnen de Democratische fractie. Opvallend is het budget van 369 miljard dollar voor klimaatmaatregelen, die de Amerikaanse CO2-uitstoot tegen 2030 met 40% moeten terugdringen.

De Bank of England heeft de rente verhoogd met 50 basispunten. Het is de zesde verhoging sinds december en ook de grootste rentestap in 27 jaar. Dat halve procentpunt lag in de lijn van de verwachting. Meer opmerkelijk waren de bijzonder sombere vooruitzichten van gouverneur Andrew Bailey. Die voorspelt dat de Britse inflatie nog stevig zal stijgen van de huidige 9,4 tot 13,3 procent in oktober. Samen met een recessie betekent dat de grootste welvaartsval voor de Britten in 60 jaar.

De PMI-indexen in de grote Europese economieën laten een krimp van de industrie voorspellen. Het is al 10 jaar geleden dat de orders zo fel afnamen, de lockdownmaanden buiten beschouwing gelaten. En het blijft niet bij een Europees probleem, want ook in China staat de industriële barometer op onweer. Het voordeel is wel dat de inflatiedruk nu wat kan afnemen. Zo is de olieprijs vandaag fors lager gedoken.

De sterke reisdrang na de coronapandemie is een opsteker voor de economieën in de zuiderse eurolanden. Onder meer Frankrijk, Spanje en Italië profiteren daarvan. Ze houden de Europese groei overeind. Duitsland daarentegen, in normale tijden de industriële motor van Europa, laat het afweten. Door een perfecte storm van sputterende aanvoerlijnen, hoge inflatie en een tekort aan Russisch gas valt de Duitse groei stil. Dat belooft economisch onweer in Europa nà de zomervakantie.

De Belgische economie is in het tweede kwartaal toch nog gegroeid: met 0,2 procent. Dat blijkt uit de flashraming van de Nationale Bank. In het eerste kwartaal was er nog een groei van 0,5 procent. Maar aan de negatieve impact van de Oekraïne-crisis valt uiteindelijk niet te ontkomen. Te meer omdat de inflatie blijft hangen op een torenhoge 9,6 procent. En dat sijpelt ook steeds meer door in de voedingsprijzen.

De Fed, de Amerikaanse centrale bank, heeft de rente nog eens met 75 basispunten opgetrokken. De vierde verhoging op rij en 't is geleden van het begin van de jaren tachtig dat de Amerikaanse centrale bankiers de rente zo snel en stevig verhogen. Maar daarmee is de Fed nog niet klaar met de hoge inflatie: de rente zal nog verder opgetrokken worden, ook al komt dat met risico's als recessie en dalende werkgelegenheid.

Net zoals de VS kampt ook Europa met huizenhoge inflatie. En ook de Europese Centrale Bank zal de rente optrekken. Maar niet zo fors als de Amerikaanse, terwijl bij ons grotere schade dreigt. Want de Europese economische motor draait een stuk minder goed. ING-hoofdeconoom Peter Vanden Houte verwacht daarom dat de groei stilvalt in de tweede jaarhelft.

De financiële markten gaan stevig in het rood in reactie op nieuwe renteverhogingen door de centrale banken. De Federal Reserve zette gisteravond de toon door haar beleidsrente op te trekken met 0,75 basispunten. Een zeldzaam grote rentestap, waarmee de Amerikaanse centrale bank de ontsporende inflatie wil afremmen. Dat lukt volgens haar alleen door de economie in korte tijd af te koelen.

De Russische industrie moet minder afhankelijk worden van export en meer produceren voor de binnenlandse markt. Dat heeft de voorzitter van de Russische Centrale Bank gezegd op de belangrijkste jaarlijkse economische conferentie van Rusland in Sint-Petersburg. De westerse santies nopen ons ertoe ons exportbeleid te herbekijken, zei ze. Maar een volledige terugkeer naar de economie van het oude Sovjettijdperk is nu ook weer niet wenselijk, voegde Poetins economisch adviseur eraan toe.

De OESO, de denktank van de 30 sterkste industrielanden, stelt niet langer onze automatische loonindexering in vraag. Wel roept ze de vakbonden op om zich niet langer te verzetten tegen de loonwet. Die moet het evenwicht met de lonen in de buurlanden bewaken zodat onze concurrentiekracht niet in het gedrang komt. Het is een van de aanbevelingen aan ons land. En sommige daarvan klinken erg bekend in de oren.

In haar nieuwste economische vooruitzichten maakt de Nationale Bank zich weinig zorgen over een scenario van stagflatie, waarbij de inflatie blijft stijgen en de economische groei tot stilstand komt. Ook een recessie is niet aan de orde, zegt gouverneur Pierre Wunsch. De economie koelt dit en volgend kwartaal wel af, maar dat is wenselijk om de inflatie weer onder controle te krijgen. En tegen eind dit jaar zou er opnieuw groei moeten zijn.

Nog tot eind volgende week krijgen we een spervuur aan economische verwachtingen over ons heen, terwijl de oorlog in Oekraïne nog volop woekert. De OESO verlaagt alvast z'n groeiverwachting voor de wereldeconomie ingrijpend, tot nog 3% voor het lopende jaar. Tegelijk verdubbelt de economische organisatie haar inflatieverwachting naar bijna 9% voor de ontwikkelde economieën. Al drijft Turkije dat cijfer wel extra op.