Alles over energie

Beleidsmakers leggen te veel nadruk op klimaatregelen die geen CO2 uitsparen. Dat is de conclusie van Metaforum, een denktank van de KU Leuven. Elf professoren uit verschillende disciplines staken de koppen bij elkaar. En gingen na hoe België een duurzaam én efficiënt energiebeleid kan ontwikkelen.

Vlaanderen bouwt te weinig windmolens om de klimaatdoelstellingen te halen, dat zegt de sectorfederatie. Niet alleen voldoende ruimte vinden is een probleem, ook het aanhoudend protest van buurtbewoners. De sector rekent op de Vlaamse regering om verder te kunnen groeien.

Total heeft in Brussel het eerste publieke station geopend waar je bioCNG kunt tanken. Het biomethaangas is geproduceerd uit organisch afval en stoot netto een flink pak minder CO2 uit dan de gewone variant.

Het Noorse olieveld Johan Sverdrup produceert nu al zo'n 350.000 vaten per dag. Het gigantische olieveld is nochtans nog maar twee maanden actief. En ondanks alle klimaatbezorgdheden, blijft Noorwegen ervan overtuigd dat olie een toekomst moet hebben.

Janssen Pharmaceutica heeft het startschot gegeven voor diepe geothermieboringen op z'n campus in Beerse. Het bedrijf investeert 40 miljoen in een groen energieproject op basis van aardwarmte. Daarbij gaat het meer dan 2 kilometer diep boren, om daar gloeiend heet water op te pompen.

Rusland is begonnen met het leveren van aardgas aan China. Via een drieduizend kilometer lange gaspijpleiding, de eerste tussen de twee landen. Voor China is het een oplossing voor zijn groeiende energiehonger. Rusland wordt dan weer minder afhankelijk van de Europese markt voor z'n gasexport.

Een groep bedrijven uit Vlaanderen en Nederland wil in de buurt van de Scheldemonding een grootschalige waterstoffabriek bouwen. Tegen 2030 willen ze dat de fabriek op gigawattschaal operationeel is. Als tussenstap hopen ze de komende 5 jaar een kleinere pilootfabriek te bouwen. Waterstof is volgens hen de enige realistische stap naar een duurzame economie. Maar dan zal de overheid wel de helft moeten bijpassen, want voorlopig is de technologie nog erg duur.

Het Leuvense Agoria Solar Team heeft het officieuze WK zonnewagens gewonnen in Australië. Het studententeam van de KU Leuven maakte het verschil met hun aerodynamische en vooral erg stabiele wagen. Voor het eerst kroont een Belgisch team zich zo tot winnaar van de World Solar Challenge.

Bij Umicore in Olen is de eerste grote industriële opslagbatterij van ons land in gebruik genomen, gemaakt van gebruikte accu's van elektrische auto's. 1,2 megawatt kan ze opslagen. Met deze nieuwe technologie spelen Umicore en ENGIE in op de energietransitie. Het project is ook een manier om kennis op te doen over batterijen én batterijmaterialen.

Het Oostendse havenbedrijf heeft haar grootste investering in tien jaar aangekondigd. Ze wordt de enige eigenaar van de REBO-terminal, de terminal waarop offshore windmolens worden gepreassembleerd. Daarvoor had ze er maar 15 procent van in handen. De haven wil zo haar positie in de blauwe economie verder uitbouwen.

Vinci Energies Belgium heeft een meerderheidsparticipatie verworven in Izen, de grootste Belgische installateur van zonnepanelen. En uiteindelijk komt het tot een volledige overname. Toch zal Izen onder z'n eigen naam blijven bestaan. Volgens Izen en Vinci Energies opent de overname heel wat mogelijkheden op de markt van hernieuwbare energie.

Vorig jaar is wereldwijd 273 miljard dollar geïnvesteerd in hernieuwbare energieprojecten. Dat is drie keer meer dan in energiecentrales op fossiele brandstoffen. De cijfers komen uit een rapport dat de Verenigde Naties bestelde bij Bloomberg en de Frankfurt School. Het onderzoek toont aan dat hernieuwbare energie het afgelopen decennium grote opgang maakte.

Al lang klinkt de kritiek dat de overheid belastingen wegmoffelt in onze stroomfactuur. Uit nieuwe cijfers van de Vlaamse energieregulator VREG blijkt het voor een gemiddeld gezin in Vlaanderen gaat om meer dan 250 euro per jaar. Meer dan een kwart van de factuur. En dan zijn heffingen en btw er nog niet bij opgeteld.

Wie zonnepanelen heeft, kan vanaf vandaag een premie krijgen om een thuisbatterij te installeren. Zo'n batterij laat toe om meer van de eigen energieproductie te gebruiken. Maar de Vlaamse premie volstaat niet om de investering rendabel te maken.

De regering had niet op eigen houtje mogen beslissen om de kernreactoren Doel 1 en Doel 2 tien jaar langer open te houden. Dat oordeelt het Europees Hof van Justitie. Eerst had de regering een milieu-effenctenrapport moeten opstellen. Ook al is de procedure niet correct verlopen, toch mogen de reactoren voorlopig blijven draaien. Maar de uitspraak is wel een belangrijk precedent.

In offshore windenergie waren we al pioniers. Nu is er de ambitie om dat ook te worden in zonnepanelen op volle zee. Een consortium van vier Belgische bedrijven en de Universiteit Gent starten een onderzoeksproject. Ze hopen al over drie jaar commerciële toepassingen te hebben.

Engie Fabricom breidt z'n activiteiten uit in Hoboken. Daar bouwt het hoogspanningsstations voor windmolenparken op zee. In de toekomst wil Engie Fabricom ook onderhoud en monitoring van die windmolenparken aanbieden. Door de forse groei in de sector komen er 48 banen bij.

Zondag is het weer Open Wervendag. Elia grijpt die aan om het Brabo-project in de Haven van Antwerpen voor te stellen aan het grote publiek. De netbeheerder bouwt er momenteel de hoogste elektriciteitsmasten in de Benelux. Die moeten zorgen voor bevoorradingszekerheid voor de groeiende haven.

Supermarktketen Lidl rust zijn distributiecentrum in Sint-Niklaas uit met 7.200 zonnepanelen. Goed voor een investering van 1,6 miljoen euro, die past in de groene energiestrategie van de Duitse groep. Die wil tegen 2020 een achtste van zijn energieverbruik zelf opwekken, uit hernieuwbare bronnen. Een kwestie van public relations, maar ook van economische logica.

Van eind april tot eind juni kunnen alle West-Vlamingen hun mening geven over Ventilus. Dat is een groots project van Elia voor de bouw van nieuwe hoogspanningslijnen in de provincie. Het moet het elektriciteitsnet klaarmaken voor de komst van nieuwe windmolens op zee. Een investering van een half miljard.