Alles over energie

Saoedi-Arabië, Rusland en de Verenigde Staten, de top 3 in olieproductie, zitten opnieuw rond de tafel. Virtueel dan toch. Vandaag en morgen proberen ze productiebeperkingen af te spreken. Door een openlijke ruzie tussen Saoedi's en Russen is de olieproductie de voorbije maanden op hol geslagen. En dat terwijl de vraag een ongeziene terugval kent door de coronacrisis.

De olieprijs krijgt een nieuwe klap. Het topoverleg tussen de Opec-landen en Rusland is uitgesteld. Rusland heeft zich de voorbije dagen bijzonder scherp uitgelaten over de rol die Saoedi-Arabië speelt in de prijzenoorlog. Trump van zijn kant dreigt met handelssancties om beide kampen onder druk te zetten. Al zorgt de coronapandemie wellicht voor de grootste druk.

Amerikaans president Trump herhaalt dat er een akkoord zit aan te komen tussen Rusland en Saoedi-Arabië. De twee oliereuzen gooien massaal olie op de markt, waardoor de olieprijs steeds dieper gedoken is. Maar volgens Trump loopt de prijzenslag op z'n laatste benen. De markten lijken hem te geloven. Intussen werkt de president aan een noodplan voor de Amerikaanse olieproducenten.

De olieprijs heeft z'n bodem nog niet gevonden. Amper 20 dollar per vat, noteert "het zwarte goud" nog. Het laagste niveau in 18 jaar. Voor de Amerikaanse olieboeren is dat vér onder de productieprijs.

Elia heeft vorig jaar zijn winst flink opgekrikt en ongezien fors geïnvesteerd in het elektriciteitsnet. Want het beheer van een hoogspanningsnet is lang geen saaie activiteit meer. Elia heeft ook nog een pak ambitie voor de toekomst.

Energieplatform Bolt, dat consumenten rechtstreeks groene stroom laat kopen bij lokale producenten, biedt nu ook biogas aan geproduceerd uit afvalwater. De start-up, grotendeels in handen van Luminus, is een klein halfjaar actief in Vlaanderen en zegt inmiddels 2.500 klanten te hebben.

BP, één van de grootste olie-en gasproducenten ter wereld, wil vanaf 2050 volledig klimaatneutraal zijn. BP gaat méér investeren in hernieuwbare energie en het wil de CO2 uitstoot compenseren van àlle activiteiten, ook die van de geproduceerde olie en gas. Een erg opmerkelijke ambitie, alleen ontbreekt nog ...een plan.

Grote installaties van zonnepanelen door bedrijven waren vorig jaar in opmars in Vlaanderen. Dat heeft Vlaams minister van Energie Zuhal Demir gezegd bij de inhuldiging van een project in Genk. Een op het dak van het distributiecentrum dat alle speelgoedwinkels van ToyChamp in Nederland en Vlaanderen bevoorraadt.

India is vast van plan om iets te doen aan z'n gigantische afvalberg. Binnenkort worden in het westen van het land de eerste grootschalige afval-energiecentrales neergepoot. De technologie komt uit Willebroek, van Keppel Segers

Beleidsmakers leggen te veel nadruk op klimaatregelen die geen CO2 uitsparen. Dat is de conclusie van Metaforum, een denktank van de KU Leuven. Elf professoren uit verschillende disciplines staken de koppen bij elkaar. En gingen na hoe België een duurzaam én efficiënt energiebeleid kan ontwikkelen.

Vlaanderen bouwt te weinig windmolens om de klimaatdoelstellingen te halen, dat zegt de sectorfederatie. Niet alleen voldoende ruimte vinden is een probleem, ook het aanhoudend protest van buurtbewoners. De sector rekent op de Vlaamse regering om verder te kunnen groeien.

Total heeft in Brussel het eerste publieke station geopend waar je bioCNG kunt tanken. Het biomethaangas is geproduceerd uit organisch afval en stoot netto een flink pak minder CO2 uit dan de gewone variant.

Het Noorse olieveld Johan Sverdrup produceert nu al zo'n 350.000 vaten per dag. Het gigantische olieveld is nochtans nog maar twee maanden actief. En ondanks alle klimaatbezorgdheden, blijft Noorwegen ervan overtuigd dat olie een toekomst moet hebben.

Janssen Pharmaceutica heeft het startschot gegeven voor diepe geothermieboringen op z'n campus in Beerse. Het bedrijf investeert 40 miljoen in een groen energieproject op basis van aardwarmte. Daarbij gaat het meer dan 2 kilometer diep boren, om daar gloeiend heet water op te pompen.

Rusland is begonnen met het leveren van aardgas aan China. Via een drieduizend kilometer lange gaspijpleiding, de eerste tussen de twee landen. Voor China is het een oplossing voor zijn groeiende energiehonger. Rusland wordt dan weer minder afhankelijk van de Europese markt voor z'n gasexport.

Een groep bedrijven uit Vlaanderen en Nederland wil in de buurt van de Scheldemonding een grootschalige waterstoffabriek bouwen. Tegen 2030 willen ze dat de fabriek op gigawattschaal operationeel is. Als tussenstap hopen ze de komende 5 jaar een kleinere pilootfabriek te bouwen. Waterstof is volgens hen de enige realistische stap naar een duurzame economie. Maar dan zal de overheid wel de helft moeten bijpassen, want voorlopig is de technologie nog erg duur.

Het Leuvense Agoria Solar Team heeft het officieuze WK zonnewagens gewonnen in Australië. Het studententeam van de KU Leuven maakte het verschil met hun aerodynamische en vooral erg stabiele wagen. Voor het eerst kroont een Belgisch team zich zo tot winnaar van de World Solar Challenge.

Bij Umicore in Olen is de eerste grote industriële opslagbatterij van ons land in gebruik genomen, gemaakt van gebruikte accu's van elektrische auto's. 1,2 megawatt kan ze opslagen. Met deze nieuwe technologie spelen Umicore en ENGIE in op de energietransitie. Het project is ook een manier om kennis op te doen over batterijen én batterijmaterialen.

Het Oostendse havenbedrijf heeft haar grootste investering in tien jaar aangekondigd. Ze wordt de enige eigenaar van de REBO-terminal, de terminal waarop offshore windmolens worden gepreassembleerd. Daarvoor had ze er maar 15 procent van in handen. De haven wil zo haar positie in de blauwe economie verder uitbouwen.

Vinci Energies Belgium heeft een meerderheidsparticipatie verworven in Izen, de grootste Belgische installateur van zonnepanelen. En uiteindelijk komt het tot een volledige overname. Toch zal Izen onder z'n eigen naam blijven bestaan. Volgens Izen en Vinci Energies opent de overname heel wat mogelijkheden op de markt van hernieuwbare energie.