Alles over energie

Dat blijkt uit jaarcijfers die de Boerenbond verzamelde. Oorzaak zijn de forse kostenstijgingen, van onder meer energie, veevoeder en meststoffen. Tuinbouwers moeten sommige teelten stopzetten, omdat die niet meer rendabel zijn. Het gevolg is dat Vlaamse groenten en fruit marktaandeel verliezen en we afhankelijk worden van het buitenland voor onze voedselvoorziening.

Een vergadering in Brussel van de Europese energieministers heeft nieuwe maatregelen opgeleverd om de energiecrisis te bestrijden. Een plafond op de gasprijs komt er nog niet, wél een Europees wettelijk kader om overwinsten van stroomproducenten af te romen. Onze minister Tinne Van der Straeten ziet daarin mogelijkheden om fors meer nucleaire rente te eisen van Engie Electrabel, voor de Belgische kerncentrales.

De regering-De Croo heeft in de late namiddag een akkoord bereikt over financiële steun aan burgers en bedrijven die lijden onder de energiecrisis. Een groot aantal gezinnen kan nog dit jaar rekenen op zo'n 400 euro korting op de energiefacturen. De regering voert daarbij wel inkomensgrenzen in. Ook voor zelfstandigen en bedrijven is extra steun voorzien, net zoals tijdens de coronacrisis. Met ondermeer een soepel systeem van tijdelijke werkloosheid, fiscale kortingen en verschillende vormen van uitstel van betaling.

Om ons zo snel mogelijk van buitenlandse energiebronnen als olie en gas af te helpen, bouwt het Limburgse onderzoekscentrum Energyville twee testwoningen en een warmtenet. In de identieke woningen kunnen wetenschappers en bedrijven verschillende verwarmings- en koeltechnieken met mekaar vergelijken. Ook de nieuwste generatie warmtenetten moeten er over ruim 2 jaar in de praktijk getest kunnen worden. Een project van in totaal zo'n 2,4 miljoen euro.

De Europese ministers van Energie vragen dat de Europese Commissie maatregelen uitwerkt om de gasprijs te plafonneren. Maar of het om een maximumprijs voor Russisch gas of voor alle gasimport in Europa gaat, is nog niet beslist. De Europese ministers zijn het wél eens over een hele reeks andere maatregelen om de energieprijzen voor gezinnen en bedrijven te drukken. Zo zullen superwinsten van stroomproducenten worden afgeroomd.

We moeten ons niet van ons stuk laten brengen door Poetins dreigement dat Rusland geen olie of gas meer aan Europa levert als het een prijsplafond invoert. Dat zegt Ursula von der Leyen, de voorzitter van de Europese Commissie. Zij legt vroeger dan verwacht vijf voorstellen op tafel om de energiecrisis op Europese schaal aan te pakken.

"We moeten de handen in mekaar slaan". Met die verzoenende boodschap heeft premier Alexander De Croo deze middag de vakbonden ontvangen. Vakbondsleider Marc Leemans zwaaide gisteren al met een algemene staking op 9 november, als het overleg over de aanpak van de energiecrisis zou tegenvallen. "Geen dreiging" zo sust hij nu, "enkel een waarschuwing".

De G-7, de groep van 7 meest geïndustrialiseerde landen, wil een prijsplafond op Russische olie invoeren. Enkel wie olie onder die prijslimiet aankoopt, krijgt financiering en een verzekering voor het olietransport. De exacte prijslimiet is nog niet bepaald. Europa moet hiervoor wel nog z'n zesde sanctieronde aanpassen. Die voorziet immers een compleet importverbod van Russische olie vanaf 5 december.

De Belgische inflatie ligt iets hoger dan het gemiddelde van de eurozone. Dat vertellen cijfers van Eurostat voor de maand augustus. Volgens de Europese berekeningsmethode bedraagt de Belgische inflatie 10,5 procent, tegenover 9,1 procent gemiddeld. Maar in Nederland en zeker in enkele Oost-Europese landen stijgen de consumptieprijzen nog een pak sneller dan bij ons.

De onrust over de hoge energieprijzen die productiebedrijven hadden vóór de vakantie, slaat nu volop om naar paniek. De energie-intensieve industrie waarschuwt almaar meer bedrijven hun productie zullen stilleggen. We zitten in overlevingsmodus, klinkt het. En zonder maatregelen om de gasprijs te drukken dreigt de economische schade zelfs blijvend te worden.

De Europese aardgasprijzen zijn vanmorgen flink gezakt. De prijs op de Amsterdamse gasbeurs daalde met 16% tot 286 euro per megawattuur. Enkele uren later schommelde de prijs weer rond de 300 euro, maar dat is nog steeds fors lager dan vrijdag. De dalingen zijn een reactie op het nieuws dat Duitsland zijn gasvoorraden sneller aanvult dan verwacht.

De monsterwinsten op de oliemarkt zijn niet aan ons te wijten, zegt de OPEC, het kartel van olieproducerende landen. Steek de schuld op jullie eigen regeringen. Dat is de boodschap van de nieuwe secretaris-generaal van de OPEC. Het volstaat niet om simpelweg meer olie op te pompen, beweert hij, om de olieprijs te doen zakken. Het Westen heeft zelf ook te weinig geïnvesteerd in bijvoorbeeld raffinagecapaciteit.

De Europese Unie heeft alles in huis om de economische schok ten gevolge van de hoge energieprijzen snel te boven te komen. Die optimistische inschatting maakt economieprofessor Willem Sas dit weekend in Trends Summer Talk. Het is tijd voor een hernieuwde Europese samenwerking op het vlak energie, zegt Sas, net zoals 70 jaar geleden de EGKS werd opgericht, de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal.

19 minuten. Zo lang heeft de Limburgse start-up Azteq deze morgen nodig gehad om 1 miljoen euro op te halen via Bolero Crowdfunding. Met het geld gaat Azteq zogenaamde zonnespiegelinstallaties bouwen voor de industrie. De installaties wekken stoom op met behulp van zonne-energie. Een welgekomen alternatief voor aardgas.

Tijdens de hittegolf van de voorbije week gingen opvallend meer mensen dan voorheen werken op kantoor, in plaats van thuis. Dat zegt werkgeversorganisatie Voka. In bedrijven is er vaak airconditioning, en dat maakte het tijdens de warmste dagen een meer aangename plek om te werken. Voka verwacht dat tijdens de komende wintermaanden ook minder zal thuisgewerkt worden dan we ondertussen gewend zijn. Want wie op kantoor gaat werken in plaats van thuis, kan immers stevig besparen op de energiefactuur.

Voor het eerst is de belangrijkste referentieprijs voor elektriciteit in Europa boven de 500 euro per megawattuur geschoten. Midden in de zomer krijgt de Europese economie de ergste energiecrisis in decennia te slikken. Da's vooral het gevolg van het Russische rantsoen op z'n gasleveringen naar Duitsland. Op de Duitse termijnmarkt noteert de stroomprijs nu ruim 500% boven het peil van vorig jaar. En zelfs nóg duurder is de Franse stroom, omdat de kerncentrales het er laten afweten.

Tegenstrijdige signalen bij KBC. De kwartaalwinst ligt een stuk hoger dan verwacht en de bankverzekeraar trekt z'n inkomstenprognose voor heel het jaar op. Maar de waarschuwing van CEO Johan Thijs zindert na. De grootste impact van de aanslepende oorlog in Oekraïne op onze economie moet nog komen. En dan moeten we vooral naar de Russische gaskraan kijken, aldus de topbankier.

Na 27 uur debatteren heeft de Amerikaanse senaat de Inflation Reduction Act uiteindelijk goedgekeurd. Het gaat om een ongezien pakket van ruim 700 miljard dollar aan maatregelen, waarover 18 maanden lang strijd gevoerd is, ook binnen de Democratische fractie. Opvallend is het budget van 369 miljard dollar voor klimaatmaatregelen, die de Amerikaanse CO2-uitstoot tegen 2030 met 40% moeten terugdringen.

In Zwitserland treedt volgende maand een nieuwe waterkrachtcentrale in werking. Er werd 14 jaar aan gebouwd en het is meer dan een generator op naar beneden stromend water, het is ook een spaarbekkencentrale. Bij een overschot aan energie op het net, pompt de installatie ook massaal water naar boven, om daar later opnieuw stroom mee op te wekken. Een waterbatterij, zeg maar, qua wattage goed voor het equivalent van 400.000 batterijen van elektrische auto's.

Zwitserse wetenschappers hebben aangetoond dat het op industriële schaal mogelijk is om brandstoffen als kerosine en methanol te maken, louter op basis van zonne-energie, waterdamp en CO2. Hun bevindingen zijn gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Joule. Synhelion, een spin-off van de universiteit van Zurich, gaat er nu mee aan de slag, om voor luchtvaartmaatschappij Swiss volgend jaar zo'n kerosinefabriek te bouwen.