Alles over ESA

Jongeren enthousiasmeren voor wetenschap en de ingenieurs van morgen klaarstomen... Dat doe je met ruimtevaart. Terwijl het Europees Ruimteagentschap nog volop bouwt aan de nieuwe Ariane 6-raket, werken leerlingen van het Sint-Pieterscollege in Jette aan een toestelletje dat mee de ruimte zal ingaan. Het zal er zowel de radioactiviteit als het aardmagenetisch veld meten.

In België komen er 150 banen bij in de ruimtevaartsector. Dat is te horen op de twaalfde Europese Ruimtevaartconferentie in Brussel. De extra werkgelegenheid is te danken aan de nieuwe programma's van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.

Ruimtevaartorganisatie ESA werkt met Thales Alenia Space, IC-sense en onderzoekscentrum imec samen voor de ontwikkeling van chips voor de ruimtevaart. Deze chips moeten voldoen aan heel strenge normen: ze moeten hitte-bestendig zijn, ze moeten weerstaan aan straling en zichzelf kunnen herstellen in de ruimte als ze stuk zouden gaan. Deze chips worden in tegenstelling tot chips voor smartphones en andere 'consumer'-toepassingen niet gebouwd in grote chipfabrieken. Geen massa-productie dus maar wel een Belgisch hoogtechnologisch product op maat.

De eerste testvlucht van wat op termijn misschien een Europese ruimtetaxi wordt, was een groot succes. Niet alleen voor de ESA, maar ook voor de Belgische bedrijven en onderzoeksinstituten die eraan hebben meegewerkt. Zij stellen de teruggekeerde capsule voor het eerst voor.