Alles over EU

Ze vervangt Phil Hogan, die is opgestapt na de overtreding van de coronamaatregelen in zijn land. Ze wordt wel niet bevoegd voor Handel. Die portefeuille gaat naar de Let Valdis Dombrovskis. Dus niet naar Didier Reynders, die erop zou geaasd hebben.

Europees commissievoorzitter Ursula von der Leyen vraagt de Ierse regering twee kandidaten voor te dragen, een man en een vrouw, om eurocommissaris voor handel Hogan op te volgen. Die is opgestapt omdat hij de coronamaatregelen in zijn thuisland heeft geschonden. Het valt niet uit te sluiten dat er binnen de commissie nu een herschikking komt van de bevoegdheden.

In Brussel zoeken de staatshoofden en regeringsleiders van de 27 lidstaten nog altijd naar een oplossing voor de meerjarenbegroting. Dat is het budget waarover de Europese Unie de komende 7 jaar kan beschikken. Door het vertrek van Groot-Brittannië komt er minder geld in de pot. Maar een aantal lidstaten is niet van plan het verschil zomaar bij te passen.

Op weinig historische momenten is zo lang geanticipeerd, maar vannacht is het zo ver. De Britten verlaten dan officieel de Europese Unie. De top 3 van de Unie bezweert dat Europa hier sterker zal uitkomen. En de Britten zullen het zich nog beklagen...

Op 11 december liet Europa haar Green Deal los op de wereld. Petra De Sutter, Europarlementslid voor Groen, gaf in een stuidiogesprek meer toelichting bij dit ambitieuze plan.

"Flextension" is het nieuwe ordewoord in de brexit-saga. De Europese lidstaten verlenen de Britten flexibel uitstel om uit de EU te stappen. Met als einddatum 31 januari. Tegen die tijd moet het Britse parlement het eens raken over de uitstapregeling. En in afwachting moet het Verenigd Koninkrijk zich strikt houden aan het Europees Verdrag. Dat betekent dat ze ook een eigen Europese commisaris moeten voordragen, hoe gek dat ook klinkt.

De kern van een Brexit-akkoord is rond. Dat beweerde Donald Tusk vanmiddag op de Poolse televisie. Volgens hem zal alles tegen middernacht duidelijk worden. Nog op tijd dus voor de Europese top, morgen in Brussel. Het zou betekenen dat de Britse en Europese onderhandelaars een oplossing hebben gevonden voor de Ierse grenskwestie, hét struikelblok voor de Brexit.

Brits premier Boris Johnson heeft bij Europa z'n voorstel neergelegd om een no-deal-brexit eind deze maand te vermijden. De backstop, de noodoplossing voor de grens tussen Ierland en Noord-Ierland, is geschrapt. Maar Johnson doet in ruil wel een aantal toegevingen. De reacties vanuit de EU en Ierland zijn voorlopig lauw.

De relatie tussen de Europese Unie en Zwitserland is naar een dieptepunt gezakt. Europa vindt dat Zwitserland te veel uitzonderingen krijgt en wil alle verdragen met het land in één enkel raamakkoord gieten. Maar de onderhandelingen daarover zijn mislukt. En nu beperken beide kanten wederzijdse beurstransacties.

Woensdagavond stemmen de Britse parlementsleden over de vraag of het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie moet verlaten zonder akkoord. Dat gebeurt nadat ze gisteren een tweede versie van de brexit-deal hebben afgekeurd. Als het Lagerhuis woensdagavond vindt dat er wél een akkoord moet komen, zijn de problemen nog niet van de baan. Europa is immers niet van plan opnieuw te onderhandelen over het bestaande akkoord.

Vandaag is het handelsakkoord tussen de Europese Unie en Japan in werking getreden. Dankzij dat akkoord is de grootste vrijhandelszone ter wereld een feit. En daar zullen meer dan 2000 Belgische bedrijven de vruchten van plukken.

Op de financiële markten is de oorspronkelijke opluchting over de brexit-deal volledig weggespoeld. Toen brexit-minister Raab vanochtend z'n ontslag aankondigde, is het Britse pond meteen wweer onderuit gegaan.

Europa gaat een speciaal vehikel op poten zetten zodat Europese bedrijven kunnen blijven handel voeren met Iran. Door de Amerikaanse sancties tegen dat land, kunnen ook Europese bedrijven getroffen worden. Maar dat wil Europa dus vermijden.

De Europeaan gaat het liefst van al op reis in Europa. 80 procent van alle toerisme-uitgaven blijft binnen de 28 landen van de EU. Bijna de helft wordt zelfs in eigen land uitgegeven. Niet zo voor de Belgen. Van alle Europeanen zitten ze bij de kopgroep die liever de grens oversteken. Dat blijkt uit verse cijfers van Eurostat.

Ze waren verwacht en nu zijn ze er: de economische sancties van de Amerikanen tegen Iran. President Trump is niet tevreden met het nucleair akkoord dat Obama in 2015 sloot. Europa stapt niet uit het akkoord, maar toch betalen Europese bedrijven mee de prijs.

In het handelsconflict tussen de Europese Unie en de VS lijkt de vredespijp te zijn bovengehaald. Er komen voorlopig geen nieuwe importtarieven. En voor de recent ingevoerde tarieven gaan ze een oplossing zoeken. Voornemen is ook om bestaande handelsbarrières op industriële goederen, uitgenomen auto's, weg te werken.

Europa roept op om de Wereldhandelsorganisatie te moderniseren. Dat is volgens EU-voorzitter Tusk de enige manier om toch nog een handelsoorlog te vermijden. Tusk deed de oproep op een Europees-Chinese top in Peking.

Hoewel de Europese Unie na de Brexit met minder leden zal zijn wil de Europese Commissie toch een groter Europees budget. Dat betekent voor veel lidstaten extra in de buidel tasten, maar ook besparen ondermeer op het Europese landbouwbudget. Vanmiddag heeft commissievoorzitter Juncker die plannen voor de volgende meerjarenbegroting uit de doeken gedaan. Die loopt van 2021 tot 2027.

Trump duwt z'n omstreden importtaksen door / Trump negeert EU als handelsblok / Importheffing voor nationale veiligheid is gevaarlijk precedent / Gepland overleg tussen 2 "mad men" is geopolitiek unicum / Nieuwe Duitse minister van Financiën voorgesteld / Ondernemingen en sociale inspectie tekenen gedragscode / Voedselagentschap maakt opnieuw slechte beurt / Beursgesprek: de impact van "The Donald" op de markten