Alles over Europa

In het Europees Parlement heeft commissievoorzitter von der Leyen de oprichting van een ambitieus herstelfonds van 750 miljard euro voorgesteld. 't Moet de door corona getroffen lidstaten en sectoren uit de crisis halen. Tweederde van dat fonds zou uit subsidies bestaan. En dat ligt bijzonder gevoelig bij 'n aantal lidstaten. Zeker bij de "Vrekkige Vier".

Voor de voorstelling van het Europese herstelfonds hebben europarlementsleden Kris Peeters en Johan Van Overtveldt een debat gehouden. Tussen beide mannen bestaat dezelfde tegenstelling als tussen de lidstaten onderling. Van Overtveldt verzet zich tegen giften en subsidies aan landen als Italië en Spanje. Want dan betalen de rijkere landen het gelag voor de armere. Peeters pleit dan weer voor financiële solidariteit tussen de lidstaten.

Zowel de economische recessie als het herstel zullen ongelijk verlopen in de Europese lidstaten. En die verschillen vormen een ernstige bedreiging voor de eurozone en de interne markt. Die opmerkelijke waarschuwing komt van de Europese Commissie, bij de voorstelling van haar lentevooruitzichten.

De Europese staatshoofden en regeringsleiders vinden dat er dringend een herstelfonds moet komen om de economie er bovenop te helpen. 't Probleem is wél dat ze het er niet over eens zijn hoe dat fonds er precies moet uitzien. En dus kaatsen ze de bal naar de Europese Commissie. En intussen gaat kostbare tijd verloren.

Europa stelt een exitplan voor, om de lockdown stap voor stap achter ons te laten. De lidstaten mogen dan wel individueel beslist hebben wanneer en hoe ze de beperkende coronamaatregelen hebben ingevoerd, de Commissie wil de kritieke exit gecoördineerd aanpakken.

De Franse regering verwacht dat de economie dit jaar niet met 6, maar met 8 procent zal krimpen. Dat komt omdat president Macron de strikte lockdownmaatregelen in z'n land verlengd heeft tot 11 mei. Vanaf dan kan de economie weer opstarten, maar horeca, bioscopen, concertzalen en musea zullen nog langer gesloten blijven.

Herkansing voor de ministers van Financiën van de eurozone. Zij proberen het eens te worden over een gezamenlijke aanpak van de coronacrisis. De typische tegenstelling tussen Noord- en Zuid-Europa speelt weer op. Onze minister van Financiën pleit voor pragmatisme. Economen pleiten dan weer voor een oplossing op lange termijn.

Europese steun voor deeltijds werk. Daarmee wil commissievoorzitter Ursula von der Leyen massale ontslagen vermijden. Dat moet ervoor zorgen dat bedrijven hun personeel kunnen behouden, zodat ze klaar staan om hun marktaandeel te verdedigen eens de wereldeconomie weer op gang komt.

Net zoals tijdens de financiële crisis is Europa weer pijnlijk verdeeld. Met de gekende tegenstellingen tussen noord en zuid. Volgens de zuidelijke lidstaten zijn corona-obligaties de beste remedie om een nieuwe eurocrisis te voorkomen. Maar vooral Nederland en Duitsland willen niet mee in het schuldenbad getrokken worden door Italië en Spanje.

"Whatever is necessary". In navolging van voormalig ECB voorzitter Mario Draghi bezweert Ursula von der Leyen er alles aan te zullen doen om de coronacrisis te bestrijden. Met een extra portie Europees geld en een vrijgeleide voor de lidstaten om hun bedrijven te steunen. Ook al zou dat de concurrentie vervalsen en de begrotingstekorten weer uit de hand doen lopen.

Europa laat z'n begrotingsdiscipline los, zodat lidstaten slagkracht krijgen om de coronacrisis aan te pakken. Tegelijk lanceert de Europese Commissie een investeringsfonds van 25 miljard euro voor KMO's. Werkgeversorganisatie Voka reageert positief, maar maakt zich tegelijk zorgen over een mogelijke ontsporing van de overheidsuitgaven.

De Franse minister van Financiën Bruno Le Maire pleit voor een sterke Europese reactie om de economische impact van het coronavirus zoveel mogelijk in te perken. Frankrijk is al fors geïmpacteerd door het virus en door de malaise dreigt z'n economie in recessie te gaan.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

Alle Europese lidstaten moeten klaar staan om nieuwe besmettingen met het coronavirus te screenen en te behandelen. Dat zegt de Europese Commissie vanuit Italië, de lidstaat die momenteel het zwaarst getroffen is door het virus. Europa zweert bij een gemeenschappelijke aanpak van de crisis en wil z'n binnengrenzen zo lang mogelijk open houden.

Op dit moment buigen de Europese staatshoofden en regeringsleiders in Brussel zich over een aartsmoeilijke puzzel: de Europese begroting voor de komende zeven jaar. Da's altijd al een lastige klus, maar nu de Brexit een gat laat van zo'n zeventig miljard, is het nog moeilijker. Voor Europees president Charles Michel is de top zijn eerste grote test.

De Europese landbouwers hebben geen vertrouwen in de eerste post-brexit begroting. Zij vrezen de dupe te worden van de bezuinigingsdrift van de noordelijke landen. Ze trokken met een 150-tal tractoren naar het Europees kwartier in Brussel, om druk te zetten op de onderhandelaars.

De Europese ministers van Financiën hebben vier landen toegevoegd aan de zwarte lijst van belastingparadijzen omdat die beloofde fiscale hervormingen niet hebben doorgevoerd. Het gaat om Panama, de Seychellen, Palau en de Kaaimaneilanden, een van de Britse overzeese gebieden. Landen op de lijst lijden reputatieschade en verliezen Europese financiering. Maar vooral, wie er nog transacties mee doet, zal zich moeten verantwoorden.

Op weinig historische momenten is zo lang geanticipeerd, maar vannacht is het zo ver. De Britten verlaten dan officieel de Europese Unie. De top 3 van de Unie bezweert dat Europa hier sterker zal uitkomen. En de Britten zullen het zich nog beklagen...

De Europese Commissie is op zoek naar 7,5 miljard euro extra voor haar klimaatbeleid. 't Vers geld moet Oost-Europese landen als Polen over de streep trekken. Die staan argwanend tegenover de klimaatambities van de Commissie. Ze zijn immers bang dat er minder Europees geld zal vloeien naar hun armere regio's.