Alles over Europa

Net zoals tijdens de financiële crisis is Europa weer pijnlijk verdeeld. Met de gekende tegenstellingen tussen noord en zuid. Volgens de zuidelijke lidstaten zijn corona-obligaties de beste remedie om een nieuwe eurocrisis te voorkomen. Maar vooral Nederland en Duitsland willen niet mee in het schuldenbad getrokken worden door Italië en Spanje.

"Whatever is necessary". In navolging van voormalig ECB voorzitter Mario Draghi bezweert Ursula von der Leyen er alles aan te zullen doen om de coronacrisis te bestrijden. Met een extra portie Europees geld en een vrijgeleide voor de lidstaten om hun bedrijven te steunen. Ook al zou dat de concurrentie vervalsen en de begrotingstekorten weer uit de hand doen lopen.

Europa laat z'n begrotingsdiscipline los, zodat lidstaten slagkracht krijgen om de coronacrisis aan te pakken. Tegelijk lanceert de Europese Commissie een investeringsfonds van 25 miljard euro voor KMO's. Werkgeversorganisatie Voka reageert positief, maar maakt zich tegelijk zorgen over een mogelijke ontsporing van de overheidsuitgaven.

De Franse minister van Financiën Bruno Le Maire pleit voor een sterke Europese reactie om de economische impact van het coronavirus zoveel mogelijk in te perken. Frankrijk is al fors geïmpacteerd door het virus en door de malaise dreigt z'n economie in recessie te gaan.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

In een opiniestuk in De Standaard stellen 'n vijftiental jonge Vlaamse wetenschappers de Europese wetgeving rond ggo's aan de kaak. Nieuwe ggo's of genetisch gemodificeerde gewassen in de EU introduceren, is nu onmogelijk, schrijven ze. En daardoor dreigen de Europeanen de voordelen van ggo's te missen. 't Opiniestuk is mee ondertekend door 445 onderzoekers van de 5 Vlaamse universiteiten.

Alle Europese lidstaten moeten klaar staan om nieuwe besmettingen met het coronavirus te screenen en te behandelen. Dat zegt de Europese Commissie vanuit Italië, de lidstaat die momenteel het zwaarst getroffen is door het virus. Europa zweert bij een gemeenschappelijke aanpak van de crisis en wil z'n binnengrenzen zo lang mogelijk open houden.

Op dit moment buigen de Europese staatshoofden en regeringsleiders in Brussel zich over een aartsmoeilijke puzzel: de Europese begroting voor de komende zeven jaar. Da's altijd al een lastige klus, maar nu de Brexit een gat laat van zo'n zeventig miljard, is het nog moeilijker. Voor Europees president Charles Michel is de top zijn eerste grote test.

De Europese landbouwers hebben geen vertrouwen in de eerste post-brexit begroting. Zij vrezen de dupe te worden van de bezuinigingsdrift van de noordelijke landen. Ze trokken met een 150-tal tractoren naar het Europees kwartier in Brussel, om druk te zetten op de onderhandelaars.

De Europese ministers van Financiën hebben vier landen toegevoegd aan de zwarte lijst van belastingparadijzen omdat die beloofde fiscale hervormingen niet hebben doorgevoerd. Het gaat om Panama, de Seychellen, Palau en de Kaaimaneilanden, een van de Britse overzeese gebieden. Landen op de lijst lijden reputatieschade en verliezen Europese financiering. Maar vooral, wie er nog transacties mee doet, zal zich moeten verantwoorden.

Op weinig historische momenten is zo lang geanticipeerd, maar vannacht is het zo ver. De Britten verlaten dan officieel de Europese Unie. De top 3 van de Unie bezweert dat Europa hier sterker zal uitkomen. En de Britten zullen het zich nog beklagen...

De Europese Commissie is op zoek naar 7,5 miljard euro extra voor haar klimaatbeleid. 't Vers geld moet Oost-Europese landen als Polen over de streep trekken. Die staan argwanend tegenover de klimaatambities van de Commissie. Ze zijn immers bang dat er minder Europees geld zal vloeien naar hun armere regio's.

Boris Johnson heeft een "landslide-victory" behaald. Z'n conservatieve partij boekt z'n beste verkiezingsresultaat in 30 jaar. Met een absolute meerderheid in het parlement heeft Johnson een duidelijk mandaat om z'n land op 31 januari uit de Europese Unie te halen. Daarna start een overgangsperiode van 11 maanden, waarin alles nog bij het oude blijft. Tegen eind 2020 zou de scheiding dan helemaal rond moeten zijn.

Boris Johnson heeft een "landslide-victory" behaald. Z'n conservatieve partij boekt z'n beste verkiezingsresultaat in 30 jaar. Met een absolute meerderheid in het parlement heeft Johnson een duidelijk mandaat om z'n land op 31 januari uit de Europese Unie te halen. Daarna start een overgangsperiode van 11 maanden, waarin alles nog bij het oude blijft. Tegen eind 2020 zou de scheiding dan helemaal rond moeten zijn.

Op 11 december liet Europa haar Green Deal los op de wereld. Petra De Sutter, Europarlementslid voor Groen, gaf in een stuidiogesprek meer toelichting bij dit ambitieuze plan.

Zestien Europese luchtvaartgroepen, waaronder Air France-KLM, Lufthansa en Ryanair, gaan tegen 2030 170 miljard dollar investeren in de vernieuwing van hun vloot. De vliegtuigen zullen minder brandstof verbruiken en meer passagiers vervoeren. Om milieuvriendelijker te kunnen vliegen, vragen de maatschappijen ook dat de Europese Commissie dringend werk maakt van een eengemaakt Europees luchtruim. Waar ze dan weer niet van willen horen in een vliegtaks.

Voor het eerst wordt ons land van buitenaf onder druk gezet om snel een nieuwe federale regering te vormen. De Europese commissie tikt België op de vingers over z'n begroting. Zonder een nieuwe regering kan die niet bijgestuurd worden. En maken we te veel schulden. Ontslagnemend minister van Financien De Croo maant iedereen tot spoed aan bij de regeringsvorming.

De brexit baart nu ook de kunstwereld zorgen. Galeries die alleen in Londen een filiaal hebben, overwegen almaar meer om naar het Europese vasteland te verhuizen. Of op zijn minst ook daar een galerie te openen.

Zopas hebben de Europese leiders hun steun uitgesproken voor het echtscheidingsakkoord met het Verenigd Koninkrijk. Ruim drie jaar na het brexit-referendum en nog nét voor de start van de Europese top zijn de onderhandelaars het eens geworden over een regeling voor Noord-Ierland. Brits premier Boris Johnson pakt uit met "a great new deal". Maar daar moet hij vooral de Noord-Ierse unionisten nog van overtuigen.